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Figueira

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Nota: Para outros significados, veja Figueira (desambiguao).

Figueira

Ficus carica

Classificao cientfica
Reino:

Plantae

Clado:

angiosprmicas

Clado:

eudicotiledneas

Clado:

rosdeas

Ordem:

Rosales

Famlia:

Moraceae

Gnero:

Ficus
Espcies
Ver texto

H cerca de 755 espcies de figueiras no mundo[1], especialmente em regies de clima


tropical e subtropical e onde haja presena de gua. O gnero Ficus um dos maiores
do Reino Vegetal.
As figueiras podem crescer de forma enrgica e por isso no indicado que se cultivem
figueiras de grande porte perto de casas, pois o crescimento de suas razes tm a
capacidade de deformar as paredes das residncias.
Por fornecerem alimentos a aves, smios, morcegos e outros animais dispersores de
sementes, tm importncia na preservao das vegetaes nativas tropicais e

subtropicais. Os figos cados no solo e na gua servem tambm de alimentos a vrios


outros animais, incluindo peixes e insetos.
ndice
[esconder]

1Morfologia

2Reproduo

3Histria

4Cultivo

5Espcies de figueiras mais populares

6Classificao do gnero

7Referncias

8Ligaes externas

Morfologia[editar | editar cdigo-fonte]


As figueiras so normalmente rvores, embora algumas espcies no cresam muito e
permaneam como arbustos. Outras so trepadeiras, como o Ficus pumila, havendo ainda
espcies rasteiras. Em todos os casos so plantas lenhosas, muitas com caule de forma
irregular ou escultural, com raizes adventcias e superficiais. As folhas so alternas,
usualmente providas de ltex. Nas extremidades dos galhos ocorrem estpulas.
As flores so diminutas, unissexuais, reunidas em inflorescncias especiais
denominadas sicnios, que consistem em um receptculo fechado, com as flores inseridas
no lado de dentro, e um orifcio de sada no pice, ou ostolo. A expresso sicnio tem
origem no nome de figo em grego (sykon). Os frutos so aqunios que amadurecem
dentro do prprio sicnio, formando, por consequncia, uma infrutescncia.
As principais diferenas entre as espcies referem-se ao porte, forma do caule, forma,
textura e consistncia das folhas, cor, textura e forma dos sicnios. H quatro
subgneros [2] de Ficus separados entre si por caractersticas microscpicas em suas
pequenas flores ou pela ocorrncia de plantas diicas (hermafroditas e femininas) ou
de monicas (hermafroditas). Outros autores [3](Berg, C.C. 2005) propem 6 subgneros:
Pharmacosycea, Urostigma, Sycomorus, Ficus, Sycidium, e Synoecia.

Reproduo[editar | editar cdigo-fonte]

Sincnio de Ficus lyrata em fase madura de florao.

As figueiras possuem um dos sistemas de reproduo mais curiosos da natureza. Suas


flores, encerradas nos sicnios, no tm contato direto com o ambiente externo, de forma
que o plen no pode ser transferido de uma planta a outra espontaneamente.

H uma srie de espcies de vespas polinizadoras minsculas que se aproveitam da


proteo do sicnio para depositar seus ovos. Elas procuram sicnios cujas flores
femininas estejam maduras, e depositam seus ovos em seus ovrios. As larvas, ao
eclodirem, se alimentam dos tecidos internos do sicnio. Quando atingem a fase adulta, os
machos fecundam as fmeas e, mais tarde, morrem, sem sarem dos figos, pois somente
as vespas femininas so aladas. As fmeas ento procuram sair pelo ostolo, passando
pelas paredes internas do sicnio. Neste momento as flores masculinas esto maduras, de
modo que as fmeas so impregnadas de plen, antes destas abandonarem os figos. As
fmeas ento repetiro o ciclo de vida, procurando um sicnio com flores femininas para
depositar seus ovos, e ao mesmo tempo fertilizar as flores femininas maduras com o plen
trazido do sicnio onde nasceram. As sementes, necessrias propagao das figueiras,
sero formadas a partir das flores polinizadas.
Quanto ao tipo de reproduo, existem dois tipos de figueiras, as monicas e as diicas.
As monicas produzem figos com flores masculinas e femininas de estilete curto e longo.
Nas flores femininas de estilete curto, crescem as larvas das vespas, e nas femininas de
estilete longo, so formadas as sementes. Todas as figueiras nativas do continente
americano so monicas.
As figueiras diicas se apresentam com dois tipos de plantas: as masculinas e as
femininas. As plantas masculinas produzem figos que contm as flores femininas de estile
curto, onde as vespas machos e fmeas crescem, e as flores masculinas, de onde
coletado o plen. Os sicnios das plantas masculinas so designados por caprifigos. As
plantas femininas produzem figos que possuem flores femininas de estilete longo, onde as
sementes se formam, e tambm flores masculinas estreis.
As figueiras da espcie Ficus carica, onde crescem os figos comestveis, so diicas. Os
figos comestveis crescem nas plantas femininas, j que os caprifigos no so saborosos.
No Brasil so cultivadas somente as figueiras femininas da espcie Ficus carica, por isso a
reproduo destas figueiras feita por meio de estacas, j que os figos cultivados no
possuem sementes. Os figos crescem neste caso por um processo biolgico designado
por partenocarpia. Na Europa e do Oriente Mdio vrios figueirais da espcie Ficus
carica so cultivados sob a presena da vespa polinizadora e os figos comestveis
cultivados podem conter sementes viveis. Para que os figos sejam polinizados, levam-se
figos masculinos, de onde saem as vespas polinizadoras, aos figueirais. Este processo de
cultivo designado de caprificao. Os figos secos importados da Turquia so cultivados
desta forma.

Histria[editar | editar cdigo-fonte]

Figueiras (Ficus organensis)

As figueiras ocorrem em todos os continentes, com exceo da Antrtica.


A figueira do figo comestvel (Ficus carica) a primeira planta descrita na Bblia, quando
Ado se veste com suas folhas, ao notar que est nu [4]. A origem da espcie parece ser do
Oriente Mdio.
O figo comestvel era cultivado em todas as civilizaes do Mediterrneo na antigidade,
incluindo os povos egpcios, judeus, gregos e romanos. O figo comestvel tinha a
vantagem de poder ser secado e se manter adequado alimentao durante meses. Para
atravessar o deserto, os povos antigos do Oriente Mdio e norte da frica utilizavam frutas
secas, entre elas o figo, ricas em nutrientes e fceis de conservar.
Como as espcies ocorrem nos continentes americano, africano, asitico, na Europa e na
Oceania existem vrias tradies culturais dos povos destes continentes, incluindo
tradies religiosas, que tratam de figueiras.
O figo considerado um fruto sagrado para os judeus. Ele faz parte dos sete alimentos
que crescem na Terra Prometida, segundo a Tor (Deut. 8), o Antigo Testamento dos
cristos. So eles: trigo, cevada, uva, figo, rom, oliva e tmara (representando o mel).
Para os budistas, a figueira Ficus religiosa venerada pois, debaixo de uma
delas, Buda teria alcanado a sua revelao religiosa.
Na Grcia antiga, o figo era considerado um importante alimento e a sua exportao era
proibida.
A descoberta, por arquelogos israelenses, de que o figo j era cultivado na Cisjordnia h
11 400 anos[5] demonstra que, desde o neoltico, o figo ingrediente importante no farnel
de muitas civilizaes, especialmente o figo seco, pois era conservado e armazenado para
consumo em pocas adversas, como o inverno.
No Egito antigo, o figo era o alimento usado para a engorda do ganso para a produo
do foie gras (o fgado de ganso gordo). Ainda no Egito, ele era tambm utilizado no
preparo de pes artsticos, acrescentados massa. Na Roma antiga, a tcnica de engorda
do ganso foi introduzida por Marco Gvio Apcio (gastrnomo romano do sc. I d.C.). Ao
lado do queijo e da cevada, o figo tinha um papel de destaque na Grcia antiga,
principalmente em Esparta.
Os maias e os astecas utilizavam a casca de figueiras nativas da regio para produzir o
papel utilizado nos seus livros sagrados.

Cultivo[editar | editar cdigo-fonte]


As figueiras podem ser cultivadas de duas formas principais: por semeadura e
por estaquia.
O cultivo por semeadura pode ser feito no caso de se obter sementes viveis de figos. Isto
ocorre quase sempre nos locais onde a figueira nativa.
O cultivo por estaquia empregado no cultivo de figueiras da espcia Ficus carica no
Brasil e tambm quando no se dispe de sementes da espcie.

Espcies de figueiras mais populares[editar | editar cdigo-fonte]

a F. insipida, tambm conhecida como quaxinduba, quaxinguba, gameleira e


figueira-brava, uma rvore de matas midas. Apresenta folhas coriceas e seiva com
propriedades vermicidas[6].

Ficus elastica

a F. elastica uma das rvores tropicais mais cultivadas do mundo. Nativa


da ndia, uma rvore de porte imponente, cujo caule, razes e tamanho das folhas
podem se apresentar de maneiras diferentes, de acordo com a variedade e as
condies de cultivo. Normalmente, produzem muitas razes adventcias que, ao
alcanar o solo, engrossam-se como verdadeiros troncos auxiliares. Algumas pessoas
usam seu ltex como bronzeador. Na verdade, este ltex extremamente txico e,
exposto ao sol, destri a pele (o efeito de "bronzeamento", na verdade,
consequncia da morte do tecido). A exposio prolongada ainda pode causar
problemas srios. Ela no deve ser cultivada em passeios ou jardins confinados,
devido ao seu porte.

Razes superficiais de Ficus benjamina

a F. benjamina e a F. retusa so chamadas, popularmente, fcus-benjamim,


figueira-benjamim ou, simplesmente, figueira. So originrias da Malsia.[7] So
cultivadas por sua folhagem brilhante e delicada. comum v-las em vasos, com
porte baixo e copa podada, mas uma planta que pode ultrapassar os vinte metros de
altura e suas razes podem destruir muros e pavimentos com facilidade. No Brasil,
cultivada, por exemplo, na Praia de Botafogo, no Rio de Janeiro.

a F. microcarpa outra espcie indiana introduzida no Brasil como ornamental. Ao


contrrio das outras figueiras exticas, ela conseguiu se reproduzir no Brasil, a partir
da dcadas de 1970 e 1980. Ou as vespas nativas brasileiras se adaptaram, ou
vespas asiticas, vindas da sia a partir do Hava e do territrio continental
dos Estados Unidos, conseguiram se reproduzir no Brasil e efetuar a polinizao de
suas flores. Atualmente, se reproduz espontaneamente e propagada por pssaros.

Suas sementes germinam em rachaduras de construes, pontes, tetos, muros e


caladas. Esta espcie cresce tanto quanto a figueira-benjamim e, por isso, deve ser
cultivada em reas amplas de parques. Na Praa da Repblica, no Rio de Janeiro,
crescem inmeras figueiras centenrias desta espcie.

F. carica ou figueira-comum, a rvore que produz os figos comestveis. Nativa


do Oriente Mdio e do Mediterrneo, seus frutos so consumidos desde a antiguidade.
Foi uma das primeiras plantas cultivadas pelo homem. So popularmente
consumidos in natura, em compotas e doces. Esta figueira citada na Bblia, quando
Ado se cobre com suas folhas, ao notar que est nu.

F. pumila, ou hera, ou figueira-trepadeira, muito apreciada como ornamental.


Possui razes adventcias pequenas que se prendem a qualquer superfcie, permitindo
que a planta cresa sobre muros.

Caule estrangulador de Ficus clusiifolia

F. clusiifolia, ou figueira-vermelha, nativa do Brasil, uma das que se comportam


como "estranguladoras". Ocasionalmente, germinam sobre outras rvores, e crescem
como epfitas at que suas razes alcancem o solo. Ento as razes engrossam,
crescem em volta da rvore hospedeira, at que a figueira a sufoca por cintamento ou
compete com a planta hospedeira na absoro de gua do solo, que acaba morrendo.
Seus frutos so vermelhos, pequenos, mas saborosos.

F. gomelleira, ou gameleira-branca, nativa do centro-sul do Brasil e cultivada por


propriedades medicinais.

a F. benghalensis nativa da ndia, possui razes adventcias monumentais, por


vezes crescendo mais lateralmente do que em altura. Em seu pas de origem, h
feiras e salas de aula construdas em meio s suas razes.

F. sycomorus grande mas debilitado na Quinta da Boa Vista, no Rio de Janeiro

a F. sycomorus nativa do Oriente Mdio, possui tronco forte, de grande


circunferncia. provavelmente a rvore citada na Bblia, no livro de Lucas,
quando Zaqueu teria subido numa rvore desta espcie para ver a chegada

de Jesus a Jeric.[8] Os sarcfagos de madeira dos antigos faras eram feitos com
madeira desta planta.

a F. glabra nativa da Regio Sudeste do Brasil. uma figueira de porte


gigantesco, com crescimento muito rpido. adequada para criar sombra em parques
ou jardins com reas extensas. encontrada nas matas da Floresta da Tijuca, no Rio
de Janeiro.

a F. religiosa, ou figueira-dos-pagodes,[9] nativa da ndia. Suas folhas apresentam


extremidades pontiagudas. a figueira sagrada para os budistas, pois, sob uma
delas, Buda teria alcanado o despertar espiritual. Ela cultivada no Rio de Janeiro ao
longo do Canal do Mangue. Tambm est presente nesta cidade no Largo do
Machado, nos jardins do Museu da Repblica e ao longo do canal da Avenida
Visconde de Albuquerque, no Leblon.

Ficus religiosa

a F. lyrata possui folhas grandes na forma de uma lira. de origem africana. Vrias
rvores desta espcie so cultivadas na Praia de Botafogo, no Rio de Janeiro.

F. organensis, gameleira-brava. uma figueira de folhas pequenas, que ocorre


com frequncia na costa do Rio Grande do Sul.