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Identificacin de minerales de alteracin arglica

mediante espectrometra infrarroja en el Distrito


Centinela, Sierra Gorda, Regin de Antofagasta.
1

Carlos Carrasco , Laura Hernndez , Liey-Si Wong .


Departamento Ciencias de la Tierra, Universidad de Concepcin, Barrio Universitario, Concepcin, Chile.
2
Instituto de Geologa Econmica Aplicada (GEA), Universidad de Concepcin, Barrio Universitario, Concepcin, Chile.
3
Antofagasta Minerals, Apoquindo 4001, Piso 18, Santiago, Chile.
1

* email: ccarrasco@outlook.cl
Resumen. El Distrito Minero Centinela ubicado al sureste
de Sierra Gorda incluye varios depsitos del tipo prfido
cuprfero del Eoceno medio a superior descubiertos en las
ltimas dcadas. En el distrito se observan numerosas
zonas con alteracin arglica intermedia a avanzada que
podran representar la posible expresin superficial de
sistemas porfdicos. En este contexto se seleccionaron
muestras provenientes de estas reas para un estudio
mineralgico de la alteracin hidrotermal por medio de
espectrometra infrarroja de reflectancia (EIR).
Los
principales minerales identificados corresponden a dickita,
caolinita, alunita, illita, smectita, palo, calcedonia y cuarzo.
Empleando EIR se pudo, adems, detectar variaciones
composicionales de la alunita, lo que se refleja en el
desplazamiento del rasgo de absorcin de los 1480 nm
desde los 1478 nm para variedades potsicas hacia los
1496 nm para las sdicas. La composicin de las alunitas
fue comprobada mediante microsonda electrnica a travs
del sistema dispersor de energa de rayos X (EDS).
Los resultados obtenidos fueron comparados con los
adquiridos previamente por estudios de DRX y petrografa.
El empleo sistemtico de esta tcnica permite utilizarla
como una herramienta de vectorizacin rpida y de bajo
costo en sistemas porfdicos.
Palabras Claves: EIR, lithocap, mapeo de alteracin,
SWIR, alteracin arglica, Distrito Centinela.

1. Introduccin
El Distrito Minero Centinela se ubica aproximadamente 30
km al sureste de la localidad de Sierra Gorda, en la Regin
de Antofagasta. ste forma parte la franja de prfidos
cuprferos del Eoceno medio al Oligoceno temprano del
norte de Chile (Sillitoe y Perell, 2005) y en l se
encuentran depsitos tipo prfido cuprfero como
Encuentro (41 Ma), Esperanza (42 Ma), Esperanza Sur
(41 Ma), Polo Sur (42 Ma), Penacho Blanco (45 Ma),
Mirador (39 Ma) y depsitos del tipo extico como El
Tesoro, Tesoro Noreste y Mirador (Perell et al., 2010).
En algunos lugares del distrito existen zonas afectadas por
una intensa alteracin acida, del tipo arglica intermedia a
avanzada. Zonas como stas pueden estar asociadas a la
existencia de un sistema mineralizado tipo prfido
cuprfero en profundidad, como ocurre en los prfidos de
Lepanto (Filipinas) o en Ann-Mason (Nevada) en los

cuales el sistema epitermal corresponde a la expresin ms


superficial de un sistema porfdico (Sillitoe, 2010; Chang
et al., 2011; Cohen et al., 2011). Sin embargo, estos
sistemas son generalmente de dimensiones mayores que
las de las intrusiones precursoras de las que provienen los
fluidos causantes de la alteracin (Sillitoe, 2010), por lo
que, es necesario utilizar distintas herramientas para
identificar las zonas que estn asociadas a las estructuras
alimentadoras a travs de las cuales los fluidos
hidrotermales se canalizaron hacia la superficie.
La espectrometra infrarroja se ha posicionado en los
ltimos aos como una tcnica muy til en la
identificacin de minerales de alteracin, debido al bajo
costo y poco tiempo necesario para llevar a cabo un
anlisis (Thompson et al., 1999; Hauff, 2005). Este mtodo
se basa en el anlisis de patrones de reflectancia y de
absorcin generados por algunos minerales comunes de
alteracin, en la parte del espectro electromagntico
comprendido entre los 1300 y 2500 nm, denominado
infrarrojo de onda corta (SWIR, por sus siglas en ingls).
Estos espectros reflejan la presencia de enlaces
moleculares, tales como OH, NH4, H2O, Al-OH, Mg-OH,
y Fe-OH en los distintos minerales (Thompson et al.,
1999). Como resultado se obtiene un espectro con sectores
deprimidos en los lugares donde la energa fue absorbida.
Esta tcnica permite identificar minerales como
carbonatos, filosilicatos, algunos sulfatos, y es tambin
sensible a variaciones qumicas en una misma especie
mineral (Thompson et al., 1999). El mtodo es adems,
especialmente til para la identificacin de fases minerales
que se presentan en un grano demasiado fino como para
ser reconocidas por medio de estudios macroscpicos,
como por ejemplo, los minerales del grupo de las arcillas.
Adems, es posible detectar variaciones composicionales
en algunos minerales, como las alunitas, las que son tpicos
de ambientes epitermales cidos (Dill, 2001). Las
variaciones de la composicin de la alunitas se ve reflejada
en el desplazamiento del rasgo de absorcin ubicado a los
1480 nm desde ~ 1461 nm en caso de contener el ion
amonio (NH4+), a ~1478 nm para la alunita, ~1496 nm
para la natroalunita y ~1510 nm para la variedades clcicas
(Figura 1; Thompson et al., 1999; Hauff, 2005; Chang et
al., 2011). Es importante mencionar que el contenido de
sodio de las alunitas est relacionado a una mayor
temperatura de formacin, permitiendo que est rasgo de

absorcin sea un buen vector para identificar sectores


donde la mineraloga se form a una mayor temperatura
(Stoffregen y Cygan, 1990; Chang et al., 2011)

Figura 1: Espectros infrarrojos para distintos tipos de alunitas.


La lnea negra indica la posicin de los 1480 nm. Espectros
extrados de la base de datos del USGS (US Geological Survey).

En este trabajo se exponen los resultados obtenidos del


anlisis de la mineraloga de alteracin para algunas
muestras del distrito Centinela a fin de comprobar la
utilidad del mtodo como apoyo en la exploracin de
depsitos minerales.

2. Geologa Distrital
El Distrito Centinela se encuentra estructuralmente
limitado, al este, por el basamento paleozoico de la
Cordillera de Domeyko y se encuentra asociado al
segmento terminal de la Falla Sierra de Varas, que forma
parte del Sistema de Fallas de Domeyko (Perell et al.,
2010; Mpodozis y Cornejo, 2012). En el Distrito afloran,
principalmente secuencias sedimentarias marinas jursicas
y rocas volcnicas, intrusivas y sedimentarias continentales
del Cretcico Superior al Eoceno Medio cubiertas, en
discordancia, por un extensa cobertura sedimentaria
(gravas) del Eoceno-Mioceno (Perell et al., 2010;
Mpodozis y Cornejo, 2012). El basamento de la Cordillera
de Domeyko, al este, est constituido principalmente por
secuencias volcnicas cidas e intrusivos del Paleozoico
superior aunque, al norte del distrito, en Sierra Limn
Verde se encuentran algunos remanentes de rocas sedimentarias y metamrficas formando enclaves dentro de
los intrusivos del Paleozoico superior (Morand, 2014).
Las zonas de alteracin arglica intermedia a avanzada en
el distrito estn caracterizadas, principalmente, por una
asociacin de caolinita-cuarzo acompaada de minerales
de mayor temperatura como dickita, pirofilita y alunita que
en la mayora de los casos est asociada a un nivel
estratigrfico definido conformando un lithocap o a
brechas hidrotermales con matriz silcea (Hedenquist y
White, 1995; Sillitoe, 2010)

3. Metodologa
Para efectuar el estudio de los minerales de alteracin se
seleccionaron un total de 200 muestras, las que fueron
analizadas con un equipo SpecTerra.
Con ste se
efectuaron entre 3 y 7 medidas por muestra, adquiriendo
un total de 621 espectros. La interpretacin se llev a cabo
mediante el software Darwin SP y Specmin. Aquellas
muestras que no presentaron minerales sensibles en el
espectro infrarrojo fueron clasificadas como aspectrales.
Para aquellos espectros que indicaran la presencia de
alunita en la muestra, se registr el valor del rasgo de
absorcin de los 1480 nm.
Con el objetivo de respaldar la informacin y probar la
confiabilidad del equipo, los resultados fueron
complementados con el estudio de 20 secciones
transparentes, mediante microscopa ptica, y 50 anlisis
de difraccin de rayos X de muestras que presentaron
minerales sensibles al infrarrojo. Los anlisis de difraccin
de rayos X fueron realizados con un equipo Bruker D4
Endeavor con radiacin de cobre, en el Instituto de
Geologa Econmica Aplicada (GEA), de la Universidad
de Concepcin. Junto a lo anterior se analizaron 10 cortes
pulidos-transparentes de muestras que evidenciaron
distintos valores para el rasgo de absorcin de los 1480
nm, por espectrometra de rayos X por medio del sistema
dispersor de energa montado en la microsonda electrnica
JEOL JXA8600M en el Instituto de Geologa Econmica
Aplicada (GEA), de la Universidad de Concepcin. Se
obtuvo un total de 73 puntos anlisis de qumica puntual en
minerales del grupo de las alunitas, con el objetivo de
determinar la razn Na/Na+K a partir de las proporciones
atmicas como indicadora del contenido de sodio de la
alunita. Adems, se utiliz la informacin geoqumica de
roca total disponible en algunos sectores correspondiente a
dos bateras de anlisis por medio de ICP-MS con
digestin en agua regia para una, y cuatro cidos para la
otra, con el objetivo de estimar el contenido de sodio
(Na/Na+K) para las muestras con alunitas y contrastarlo
con el rasgo de absorcin de los 1480 nm.

4. Resultados
El estudio petrogrfico de muestras de mano y de las
secciones transparentes, permiti caracterizar las zonas de
alteracin acida sulfatada presentes en el distrito. La
alteracin arglica intermedia est dominada por la
asociacin caolinita-cuarzo-calcedonia con algunos
ncleos de calcedonia-cuarzo-dickita. La caolinita y la
dickita se encuentran como reemplazo pseudomrfico de
plagioclasas y mficos. sta ltima se presenta en arreglos
tipo parqu o como placas pseudo-hexagonales (Figura
2B).
La alteracin arglica avanzada est caracterizada por
alunita, que es el reflejo de un ambiente de formacin

cido. sta se presenta como cristales tabulares en forma


de hoja (blade shaped; Figura 2C, y 3C) o como relleno de
cavidades con hbito pseudo-cbico (Figura 2D, 3A y 3B).
Las primeras han sido documentadas en ambientes
magmticos-hidrotermales o como producto de voltiles
magmticos (Arribas, 1995; Bajnczi et al., 2002; Deyell y
Dipple, 2005; Rainbow et al., 2005), mientras que las
segundas son comnmente asociadas a fases de menor
temperatura relacionadas a vapores magmticos sobre el
nivel fretico o suprgeno, producto de la oxidacin de
sulfuros (Bajnczi et al., 2002; Deyell y Dipple, 2005;
Rainbow et al., 2005).

caolinita y alunita (Figura 3D). Esta ltima es la que


contiene los mayores contenidos de sodio.

Figura 3: A y B) Cristales pseudo-cbicos de alunita con un


ncleo potsico y bandeamiento con zonas ricas en Na (gris
oscuro) y K (gris claro). Imagen de electrones retrodispersados,
450x.C) Imagen de electrones retrodispersados de alunitas de
habito tabular. Los colores oscuros indican las zonas ricas en
sodio, presentes en los ncleos de los cristales de alunita. Imagen
de electrones retrodispersados, 450x. D) Anfbol reemplazado por
caolinita y alunita, las zonas gris oscuro corresponde a sectores
ricos en sodio. Imagen de electrones retrodispersados, 450x.

Figura 2: A) Reemplazo pseudomrfico de anfbola por


caolinita. Nicoles cruzados, 100x. B) Placas Pseudo-hexagonales
de dickita. Nicoles cruzados 200x. C) Cristales tabulares de
alunita con forma de espada. Nicoles cruzados 200x. D)
Cristales Pseudo-cbicos de alunita como relleno de cavidades.
Nicoles cruzados 500x.

Los minerales identificados por espectrometra infrarroja


fueron comparados con los resultados obtenidos por
difraccin de rayos X, establecindose un ndice de
acierto para los distintos minerales. La presencia de
caolinita se registr en un total de 40 muestras por medio
de EIR y en 38 por DRX con un acierto del 84%. La
alunita fue identificada por EIR en 30 muestras, de las
cuales en 24 fue reconocida por difraccin, con un acierto
del 73%. La dickita es difcil de identificar en difracciones
de roca total, sin embargo, Ruiz Cruz (1997) indica que en
muchos casos la espectrometra infrarroja es ms certera
que la difraccin en el reconocimiento de este mineral,
presentando un rasgo de absorcin caracterstico a los 1380
nm, el cual en las caolinitas se encuentra a los 1414 nm
(Hauff, 2005). Adems, al microscopio, este mineral
presenta caractersticas distintivas que la diferencian de la
caolinita, entre las cuales destacan el desarrollo de cristales
de mayor tamao y la disposicin en hbitos ms
definidos.
Los cristales de alunita de habito pseudo-cbico presentan
un ncleo potsico y bandas sdico-potsicas (Figura 3A y
3B). Los que presentan un hbito tabular se encuentran
zonados presentando un ncleo rico en sodio y un borde
potsico (Figura 3C). Un tercer tipo de alunita corresponde
al reemplazo pseudomrfico de plagioclasas y mficos por

Los valores del rasgo de absorcin de los 1480 nm de la


alunita varan desde 1473 a 1493 nm y presenta una
correlacin directa con la razn Na/Na+K promedio
calculado a partir de las proporciones atmicas obtenidas
por medio de EDS para las alunitas de cada muestra
(Figura 4)

Figura 4: Razn Na/Na+K calculada a partir de los resultados de


EDS contra el rasgo de absorcin de los 1480 nm

Adems, considerando que la alunita es el nico mineral


con sodio y potasio en la alteracin arglica avanzada del
rea, la razn Na/Na+K calculado a partir de anlisis de
roca total es representativo del contenido de sodio en las
alunita. Por lo anterior, se compar los resultados
obtenidos en los minerales con los anlisis de geoqumica
de roca total disponibles en el rea. En las muestras que
fueron analizadas por digestin con agua regia, presentan
una correlacin positiva moderada. En aquellas que se
usaron cuatro cidos presentan una correlacin positiva

bien marcada (Figura 5).

las reas de microscopa, difraccin de rayos-x y revisin


de este trabajo respectivamente.

Referencias

Figura 5: Razn de Na/Na+K calculada a partir de anlisis


geoqumicos de roca total en muestras con alunita versus el rasgo
de absorcin de los 1480 nm.

5. Discusin y conclusiones
El estudio de la mineraloga efectuado con EIR permite
una rpida identificacin de minerales de alteracin que
muchas veces son difciles de identificar por medio de
estudios macroscpicos o mesoscpicos, confirmando que
es un mtodo con un alto ndice de confiabilidad en la
identificacin de minerales. Adems, cabe mencionar que
es posible mejorar la certeza en la identificacin por medio
de la elaboracin de bibliotecas espectrales construidas a
partir de los minerales presentes en el rea donde se
efecta el estudio.
El estudio realizado permiti, adems, comprobar que el
rasgo de absorcin de los 1480 nm de la alunita se
correlaciona directamente con el contenido de sodio
presente en stas, confirmando lo expuesto por Chang et
al. (2011), quien sugiere ste valor como herramienta de
vectorizacin, debido a que la alunita permite una mayor
entrada de sodio dentro de su estructura cristalina a una
mayor temperatura (Stoffregen y Cigan, 1990, Deyel and
Dipple, 2005).
Por ltimo, la espectrometra infrarroja conforma una
herramienta rpida y de bajo costo para la identificacin de
minerales de zonas de alteracin, como las expuestas en el
Distrito Centinela constituyendo una til herramienta de
vectorizacin para la exploracin de depsitos tipo prfido
cuprfero.

Agradecimientos
Este trabajo fue financiado por Antofagasta Minerals. CC
agradece a todo el grupo de exploraciones del Distrito
Centinela, por las discusiones y consejos; tambin
agradece MSc. Paula Cornejo, PhD. Ursula Kelm y
Constantino Mpodozis por su supervisin y sugerencias en

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