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NOCIONES BSICAS DE PROTECCIN RADIOLGICA

EFECTOS BIOLGICOS DE LAS RADIACIONES JONIZANTES


Cuando las radiaciones (ya sea partculas cargadas alfa o beta- o fotones -rayos X y
gamma) penetran en los tejidos, pierden energa por interaccin elctrica con los tomos
que estn cerca de su trayectoria.
En la dcima parte de una billonsima de segundo despus de que la radiacin afecta a un
tomo en un tejido, un electrn se desprende del tomo. El electrn est cargado
negativamente, razn por la cual el tomo originalmente neutro queda cargado
positivamente. Este proceso se denomina ionizacin". El electrn liberado puede ionizar, a
su vez, otros tomos.
Tanto el electrn como el tomo ionizadazos por lo general, muy inestables y en la dcima
parte de una mil millonsima de segundo, experimentan una compleja cadena de reacciones.
Estas crean molculas, algunas particularmente reactivas denominada radicales libres".
Durante la siguiente millonsima de segundo, estos radicales libres pueden interactuar entre
ellos y con otras molculas y, a travs de procesos no totalmente comprendidos, originan
cambios en molculas que son biolgicamente importantes para el funcionamiento de las
clulas (como el ADN)
Estas transformaciones pueden originar diferentes efectos sobre el tejido y, por
consiguiente, sobre la persona.
La consecuencia inmediata puede ser la muerte de la clula. Si esto ocurre en un nmero
importante de clulas, el efecto se manifestar, luego de algunos das en el rgano que
sufri la prdida de clulas. Este tipo de efectos se llaman "efectos determinsticos", y para
que ocurra la dosis (es decir la energa por unidad de masa) debe superar un cierto umbral".
Puede ocurrir tambin que la alteracin, si no es reparada (en la mayora de los casos la
reparacin es exitosa) pero no genera la muerte de la clula, se transfiera a las sucesivas
generaciones provenientes de la clula original, creando una familia o "clon" de clulas
mutadas. Si esta familia de clulas mutadas prolifera lo suficiente, el sistema inmunolgico
del cuerpo se encargar de sacarlas de circulacin. Pero en algunos casos la batalla es
ganada por las "clulas mutantes", dando origen a una enfermedad neoplsica (cncer o
leucemia). Este tipo de efectos se denomina "efectos estocstico" y sus caractersticas
principales son:
no poseen umbral: pueden ocurrir con dosis muy bajas de radiacin
se manifiestan luego de varios aos
existe una relacin lineal entre cantidad de radiacin recibida (dosis") y la
probabilidad de que ocurra el efecto ("riesgo")
los efectos pueden ser causados por muchos otros factores, adems de la radiacin.

Efectos deterministicos
Radioterapia

Efectos estocsticos
Lic. Kinder Jess D

CRITERIOS BSICOS DE SEGURIDAD RADIOLCICA


Una vez analizados los efectos biolgicos de las radiaciones, nuestro propsito es definir
los objetivos para proteger adecuadamente a los individuos en relacin con estos efectos.
En relacin con los efectos determinsticos (E. D.), el objetivo es evitar que ocurran, y eso
se consigue simplemente asegurando que ningn individuo reciba dosis superiores a los
umbrales correspondientes.
Pero cuando consideramos los efectos deterministicos la situacin no es tan simple.
Podemos evaluar el problema haciendo algunas preguntas:
Los Efectos Estocsticos (E. E.) se pueden evitarse?
Solamente si se eliminan todas las fuentes de radiacin (incluyendo las de origen csmico
y terrestre). Evidentemente esto es imposible, puesto que no podemos controlar la
exposicin a fuentes naturales de radiacin, excepto en caso muy particulares como por
ejemplo la minera y la operacin de tripulaciones de lneas areas, pero nunca podemos
eliminar estos riesgos.
Se pueden evitar los (E.E.) producido por fuentes de radiacin originadas por
actividades humanas?
Si pero solo si se dejaran de realizar estas actividades, lo que implicara renunciar a los
beneficios que las mismas brindan a la sociedad (energa, nivel de confort, medicina,
seguridad, etc.), puesto que cualquier actividad humana en la que se empleen radiaciones
tiene asociado un cierto riesgo, que puede hacerse tan bajo como se pretenda, pero que
nunca ser cero.
Llegado este punto podemos extraer una primera conclusin: La radiacin produce un
detrimento pero tambin genera beneficios para la sociedad. De aqu se deriva el PRIMER
CRITERIO BSICO DE LASEGURIDAD RADIOLGICA
 JUSTIFICACIN DE UNA PRCTICA
"No se debera adoptar ninguna prctica que suponga la exposicin a radiaciones salvo que
dicha prctica implique un beneficio neto para los individuos expuestos o para la sociedad,
suficiente como para compensar el detrimento que causa" '
Ejemplos de prcticas generalmente justificadas: medicina nuclear, radioterapia, algunas
aplicaciones industriales, etc.
Ejemplos de prcticas no justificadas: uso de piedras preciosas radiactivas, pararrayos
radiactivos,
Screening poblacional, exmenes pre y post ocupacionales, etc.
Una vez que justificamos una Prctica estamos aceptamos que existir un cierto Detrimento
generado por esa Prctica: podemos hacer algo ms para proteger a los individuos
expuestos?
Si. Una vez que justificamos un prctica aceptamos el detrimento que la misma producir,
pero siempre y cuando se hayan hecho todos los esfuerzo razonables para minimizar ese
detrimento. El detrimento ser tanto mayor cuanto mayor sea el nmero de individuos y la
dosis a la que resultan expuestos los mismos. Por lo tanto podemos (y debemos) limitar el
detrimento, limitando tanto como sea razonablemente posible las dosis individuales y el
nmero de personas expuestas.

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Podemos predecir con certeza las dosis a las que estarn expuestos los individuos durante
la realizacin de una prctica
No Podemos, mediante procedimientos adecuados y un sistema de monitoraje de las dosis
individuales establecer que valores de dosis es dable esperar en los individuos expuestos
durante la realizacin de una prctica en condiciones normales Pero siempre existe una
cierta probabilidad de que las condiciones se aparten de las normales, por ejemplo: que
ocurra un accidente. Este tipo de exposiciones se denominan exposiciones potenciales: en
este caso, para limitar el detrimento no solo es necesario limitar tanto como sea posible las
dosis que reciban los individuos y el nmero de individuos expuestos, sino tambin la
probabilidad de que tales situaciones ocurran, tomando las medidas de prevencin
necesarias en cada caso.
DE LAS DOS RESPUESTAS ANTERIORES SURGE EL SEGUNDO CRITERIO
BSICO DE LA SEGURIDAD RADLOLGICA:
 OPTLMIZACIN:
Tanto la magnitud de las dosis individuales con el numero de personas expuestas y la
probabilidad de que se produzca una exposici6n -cuando no exista certeza sobre la
ocurrencia de la n1fsma- se debern mantener tan bajos cama sea razonablemente
alcanzable, teniendo en cuenta factores econmicos y sociales.. ".
En pos de reducir al detrimento total puede llegar a aumentar excesivamente el detrimento
individual, haciendo recaer el mismo sobre muy pocas personas, Es decir: puede darse el
caso de que muchas personas gocen del beneficio de una prctica, pero a costa de exponer a
un reducido grupo de otras personas a riesgos que pueden ser inaceptablemente altos. Para
evitar estas inequidades es necesario establecer un TERCER CRITERIO BSICO DE LA
SEGURIDAD RADIOLGICA:
 LMITES INDVIDUALES DE DOSIS Y DE RIESGO:
"La exposicin de individuos que resulte de la combinacin de todas la prcticas
pertinentes debera estar sujeta a limites de dosis o h a algn mecanismo de control del
riesgo en el caso de exposiciones potenciales, La .finalidad de tales controles es agrupar
que ningn individuo sea expuesto a riesgos de irradiacin considerados inaceptables para
dichas prcticas bajo circunstancias normales.
Los LMITES INDIVIDUALES DE DOS1S son los siguientes
Limite de dosis para exposicin ocupacional:
Dosis efectiva: 20 mSv/ao promediada a lo largo de periodos definidos de 5 aos ,100mSv
Dosis equivalente: Cristalino: 150mSv/ao.
Piel: 50n mSv/ao
Caso particular de trabajadoras embarazadas: el criterio es proteger al embrin como un
miembro del pblico, lo cual se logra estableciendo un lmite adicional de dosis equivalente
en la superficie del abdomen de la mujer. (Parte inferior) de 2 mSv durante el resto del
embarazo.
Lmites de dosis para exposicin del pblico:
Dosis efectiva: 1 mSv/ao.
Lmites de Riesgo para Exposiciones Potenciales: tienen en cuenta tanto las dosis colectivas
en caso de que ocurra un dado evento como la probabilidad de ocurrencia del mismo

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Qu NO son los lmites individuales de dosis (L.I.D.)


No son umbrales de seguridad. El hecho de respetarlos no nos permite asegurar que no
sufriremos efectos estocsticos.
No son criterios de penalizacin: nadie puede ser sancionados por el simple hecho de
superarlos.
No son valores que, de ser excedidos, nos condenaran a sufrir algn tipo de efecto nocivo.
Que SI son los Limites individuales de Dosis (L.I.D.)
Los lmites de dosis son valores hasta cierto punto arbitrarios - ms propiamente dicho:
subjetivos- que delimitan una frontera entre una situacin de riesgo considerada como
inaceptable y otra tolerable, aunque no automticamente aceptable (slo ser aceptable si la
prctica est optimizada).
Los lmites individuales de dosis son menores que cualquier umbral para la ocurrencia de
EFECTOS DETERMINSTICOS, por lo que cumplir con los limites de dosis nos asegura
que
1) no estaremos expuestos a riesgos inaceptablemente altos de EFECTOS
ESTOCSTICOS
2) no sufriremos EFECTOS DETERMINSTICOS
En el caso especial de los pacientes sometidos a diagnstico o terapia con radiaciones, debe
notarse que los mismos son los nicos individuos que reciben tanto los beneficios con el
detrimento; limitar la dosis implica tambin limitar los beneficios. Por lo tanto LOS
LMITES INDIVIDUALES DE DOSIS NO SE APLICAN A LOS PACTENTES
SOMETIDOS A PRCTTCAS CON RADIACTONES.
EXPLICACIN DE TRMINOS:
DETRIMENTO:
Recomendaciones previas para la evaluacin de los efectos estocsticos el concepto de
RIESGO, en particular el riesgo de muerte por cncer o leucemia atribuibles a la
radiacin y el riesgo de efectos hereditarios en las dos primeras generaciones.
Posteriormente este concepto se juzg como insuficiente y las recomendaciones
vigentes han adoptado un concepto ms amplio que adems pondera los casos de cncer
no fatal. Este concepto es el de DETRIMENTO, y sus "ingredientes" son: de que la
muerte de la persona se deba a la radiacin; tiempo de vida perdido en caso de muerte
por causa atribuible a la radiacin, reduccin de la expectativa de vida, distribucin
anual de la probabilidad de muerte, probabilidad de cncer no fatal, disminucin de la
calidad de vida en caso de cncer no fatal, efectos hereditarios en todas las generaciones
sucesivas (no slo en las dos primeras).
Cuando hablamos de EFECTOS ESTOCSTICOS, entonces, podemos decir que
cuanto mayor sea la DOSIS EFECTIVA mayor ser el DETRIMIENTO, que involucra
todos los conceptos mencionados.
PRCTICA:
Se entiende por PRCTICA a toda tarea con fuentes de radiacin que produzca un
incremento real o potencial de la exposicin de personas a las radiaciones ionizantes, o
de la cantidad de personas expuestas. (Definicin textual de las Normas Bsicas de
Seguridad Radiolgica)

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EXPOSICIONES POTENCIALES:
Es exposicin no programada que puede ocurrir como resultado de un accidente en una
fuente de radiacin o deberse a fallas de equipos, errores de operacin u otros sucesos
de carcter aleatorio.

CRITERIO PARA INTERVENCIONES:


A diferencia de las Prcticas, las intervenciones son "todas aquellas acciones llevadas a
cabo con el
Objeto de reducir una exposicin a la radiacin debida a situaciones preexistentes
provocadas por accidentes o debida a valores altos de radiacin provenientes de fuentes
naturales"

Es decir: son acciones deliberadas para, por ejemplo, mitigar las consecuencias de un
accidente. Como las
Intervenciones pueden llegar a ser peligrosas en si mismas se aplican criterios similares a
los definidos para las prcticas:

JUSTIFICACIN:
Slo se considera justificada una intervencin si se prev que con ella se obtendr una
mejora de la situacin. Cuando la situacin en la cual la dosis proyectada puede excederlos
umbrales para efectos deterministicos, la intervencin se encuentra generalmente justificada.
OPTIMIZACIN:
Una vez decidida la intervencin, la magnitud de la misma (los niveles a los cuales se
interviene) y el tiempo durante el cual se mantiene la intervencin deben surgir de un
anlisis de optimizacin.
LMITES DE DOSIS:
Los lmites de dosis establecidos para las prcticas (no son aplicables a situaciones de
intervencin.
En su lugar se establecen ciertos criterios, entre ellos los siguientes:
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Cuando la dosis efectiva proyectada supere los 100 mSv las tareas a cumplir en operaciones
de intervencin sern voluntarias. Los voluntarios slo podrn ser trabajadores previamente
informados acerca de los riesgos involucrados en la ejecucin de las tareas de intervencin.
Las situaciones de intervencin que impliquen la exposicin de voluntarios a una dosis
efectiva que exceda 1 Sievert o dosis equivalente en piel superior a 10 Sievert slo pueden
ser justificadas si se trata de salvar vidas humanas.
BIBLIOGRAFA A CONSULTAR:
COMISIN INTERNACIONAL DE PROTECCIN RADIOLGICA - RECOMENDACIONES1990-ICRP-60.
NORMA BSICA DE SEGURIDAD RADIOLGICA A.R. 10.1.1. AUTORIDAD REGULATORIA
NUCLEAR.

APLICACIN DE LOS CRITERIOS BSICOS.


En el Captulo anterior concluimos que para prevenir los efectos de las radiaciones es
necesario minimizar las dosis originadas en las prcticas que la emplean (criterios de
Optimizacin y de Limitacin de Dosis y Riesgos Individuales). A continuacin se
desarrollan algunos conceptos para implementar esto en la prctica
Tipos de Exposicin:
Hay dos situaciones que pueden generar la exposicin a la radiacin: en una Irradiacin la
fuente est fuera del cuerpo: el individuo recibe una dosis como consecuencia de la
interaccin de la materia con la radiacin que emerge de la fuente. En cambio, si el material
radiactivo ingresa al organismo, ya sea por inhalacin, ingestin o a travs de la piel,
hablamos de Contaminacin.
De qu herramienta disponemos para disminuir las dosis por Irradiacin:
Al exponemos a la radiacin proveniente de una, fuente radiactiva o de un generador de
rayos x.,
Absorbemos dosis a una cierta velocidad (tasa de dosis). Por lo tanto la dosis integrada en
un periodo de tiempo puede reducirse, o acotarse, reduciendo el tiempo de exposicin o
reduciendo la tasa de dosis, que a su vez depende de dos factores: la distancia a la fuente y
las caractersticas del blindaje interpuesto.
Como influyen estos factores en la dosis que recibir el individuo:
La dosis es directamente proporcional al tiempo que dure la exposicin.
La tasa de dosis es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a la fuente,
el factor de proporcionalidad depende de la energa de la radiacin.
La tasa de dosis disminuye en forma exponencial con el espesor de blindaje
interpuesto. El poder blindante de cada material depende de la densidad y el nmero
atmico del material as como de la energa de la radiacin.
La i aplicacin prctica del criterio de optimizacin en el caso de irradiacin consiste
simplemente en combinar en forma racional de estos tres factores. Tiempo- distanciablindaje.
La combinacin ms adecuada ser diferente para cada PRCTICA: por ejemplo, en
cobaltoterapia se necesitan grandes blindaje mientras que en braquiterapia manual juegan
un rol ms importante el tiempo y la distancia.
La situacin es diferente cuando el problema es la contaminacin. Si lo que queremos
aprovechar es la radiacin proveniente de la fuente, lo ideal es que el contenido radiactivo
(la "fuente'" propiamente dicha) est confinada dentro de una cpsula; en este caso
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hablamos de fuentes selladas. Las fuentes empleadas en teleterapia y la mayora de las de


braquiterapia son fuentes selladas; slo se necesita verificar en forma peridica la
integridad de las fuentes comprobando que no baya prdida del contenido de la cpsula.
Si la fuente no es sellada es necesario actuar sobre el ambiente, por ejemplo trabajando bajo
campanas o cajas de guantes, utilizar sistemas de filtrado, etc. En ciertos casos estas
medidas deben complementarse con el uso de protecciones personales (guantes, mscaras y
vestimentas especiales). En radioterapia existe riesgo de contaminacin cuando se emplean
fuentes liquidas (dosis teraputicas de I 131), coloidales P 32, Sr89), y slidas no
encapsuladas (alambres de 192Ir)
MONITORAJE DE LA RADIACIN:
El monitoraje de la radiacin consiste en medir el valor de una magnitud radiolgica con el
propsito de tomar decisiones sobre acciones futuras. Estas mediciones y la naturaleza de
las acciones a tomar en base a ella pueden ser de dos tipos
1) En base al monitoraje de reas podemos tomar decisiones inmediatas, como por
ejemplo:
Limitar el tiempo de permanencia en un local donde la tasa de dosis es muy alta.
detectar la eventual presencia de una fuente de braquiterapia cada sobre la ropa de
cama del paciente y tomar las acciones para recuperarla.
descontaminar una superficie contaminada.
advertir la traba en posicin de irradiacin de una fuente de cobaltoterapia.
Estas operaciones se realizan con monitores de rea, fijos o porttiles, tales como monitores
geiger o cmaras de ionizacin. Las magnitudes a medir, el rango de medicin, la energa
de la radiacin a detectar entre otros factores, determinarn en definitiva las caractersticas
del instrumento. Las mediciones deben ser efectuadas por personal adecuadamente
entrenado que sea capaz de interpretar las mediciones y tomar las decisiones
correspondientes.
2) En base al monitoraje individua! podemos conocer la dosis recibida en un perodo
de tiempo determinado. Es una informacin a posterior que nos sirve
Para evaluar las condiciones en las que se realiz un trabajo y determinar las
correcciones necesarias para trabajos, futuros. Debe enfatizarse que el propsito del
monitoraje individual no es simplemente determinar si se exceden o no los lmites
individuales de dosis: valores muy inferiores a los lmites pueden ser injustificados
para el tipo de tarea que se lleva a cabo.
para evaluar las consecuencias de una sobreexposicin accidental y definir las
eventuales acciones para el manejo mdico de la persona sobreexpuesta.
Los elementos para el monitoraje individual pueden ser de lectura inmediata (dosmetros
lapicera o los ms modernos integradores electrnicos) que pueden ser ledos directamente
por el trabajador, o de lectura diferida (dosmetro de pelcula o termoluminiscentes- TLD)
que son procesados posteriormente. Al igual que en los monitores de rea, las
caractersticas tales como tipo y energa de la radiacin a medir, alcance, etc., son las que
definirn las caractersticas del sistema de disimetra.
EXPOSICIONES POTENCIALES:
Por definicin: las exposiciones potenciales son aquellas que pueden ocurrir o no (y que por
supuesto deseamos que no ocurran), y para limitar el riesgo, debemos limitar la
probabilidad de que ocurran as como limitar las dosis en casos de que finalmente ocurran.
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En definitiva las exposiciones potenciales son lo que normalmente llamamos incidentes o


accidentes.
Las consecuencias de un accidente las pueden sufrir los pacientes, los trabajadores y an
los miembros del pblico.
La magnitud y caractersticas de las medidas para limitar la probabilidad de que ocurran
accidentes son diferentes para cada tipo de instalacin, pero en lneas generales podemos
decir que cuanto ms graves sean los efectos potenciales de un accidente ms acciones
preventivas se debern adoptar para evitarlo.
Asimismo las consecuencias de un accidente sern tanto ms graves cuanto ms tiempo se
tarde en advertir que ocurri.
Por lo tanto, en las prcticas potencialmente ms riesgosas la seguridad deber basarse en
caractersticas intrnsecas de las instalaciones, complementadas por procedimientos
operativos a seguir por el personal. A medida que disminuye el riesgo potencial el peso de
la seguridad se basa cada vez ms en el factor humano (siguiendo procedimientos
operativos) y menos en sistemas de seguridad intrnseca, que son en general de mayor costo.
Por ejemplo:
Una bomba de cobalto tiene diversos sistemas que evitan o interrumpen la exposicin en
condiciones no programadas (puerta abierta, secuencia incorrecta en el comando, etc.) o por
fallas (colisin, prdida de presin de aire, etc.) y adems posee sistemas de indicacin y
alarma tambin diversificados: luces en comando, puerta y estativo, sistema mecnico de
posicin de la fuente, alarma snica por medicin de tasa de dosis. Adems el operador
debe estar entrenado para advertir e interpretar las posibles fallas, e informado de las
acciones de tomar en cada caso.
En una instalacin de braquiterapia la seguridad se basa principalmente en las acciones de
las personas y los elementos de seguridad ms importantes son los blindajes y el monitor de
reas, siendo crtico para la seguridad el entrenamiento y los procedimientos operativos.

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Tabla: Dosis de tolerancia para una probabilidad del 5% de complicaciones a los 5 aos del
tratamiento (DT 5/5) y dosis de tolerancia para 50% de complicaciones a los 5 aos
(DT50/5), teniendo en cuenta el efecto de volumen, para un tratamiento administrado en
fracciones de 2 Gy, 5 das por semana.

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