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Palavra de origem latina, "ars" significa tcnica ou

habilidade. Segundo o dicionrio Houaiss, arte a


"produo consciente de obras, formas ou objetos
voltada para a concretizao de um ideal de beleza e
harmonia ou para a expresso da subjetividade humana".

Mas difcil definir exatamente o que arte. No existe


uma resposta acabada, j que so muitas as
concepes. Mesmo assim, algumas produes
humanas so facilmente identificadas como "obras de
arte".

"Mona Lisa", de Leonardo da


Vinci (1503-1506). Museu do
Louvre, Frana.

Para compreender uma obra de arte, preciso considerar o contexto em que


ela foi produzida. Ou seja, a arte influenciada por um pensamento, uma
ideologia, uma poca ou lugar.
Conceito relativo
interessante pensar que muitas obras admiradas haviam sido produzidas por
comunidades que sequer consideravam aquela atividade como "artstica". o
caso da arte egpcia, ou, mais prxima de ns, da arte indgena.

No Egito antigo, a atividade plstica estava a servio da religio, cujas


caractersticas eram politesmo, crena na imortalidade da alma e Juzo Final.
Os egpcios acreditavam que aps a morte a alma voltaria para habitar o corpo
ou algo que lembrasse o morto. Por isso, desenhavam figuras nas paredes das pirmides para os faras, dentro de casa, para os mais pobres. o que se
chama "arte tumular".
As artes, de modo geral, caracterizam-se por aquilo que os gregos chamavam
de poiesis, ou seja, a fabricao de algo que tenha significado. No caso
especfico das artes plsticas, essa fabricao est atrelada transformao
da matria informe (um pedao de madeira, o mrmore, as tintas extradas da

natureza, o ferro, o bronze etc.) em algo dotado de forma e significado, isto , a


extrao de uma forma (seja humana, animal ou qualquer outra) que traga
consigo um sentido que possa ser apreendido por quem a v
Desde os primrdios da humanidade, as artes plsticas, em suas duas formas
principais, escultura e pintura, sempre se fizeram presentes. Desde os
primeiros arranjos e utenslios cotidianos, que configuraram o artesanato, at a
arte rupestre, produzida no interior de cavernas e boqueires (abrigos naturais
de pedra), a expresso artstica sempre acompanhou a vida dos homens.
No perodo da Idade Antiga, as artes proliferaram-se em inmeras civilizaes,
desde o extremo Oriente, na China e no Japo, passando pelo Oriente Mdio,
na Mesopotmia, Prsia e Fencia, at chegar sia Menor, ao Sul da Europa
e frica, com os gregos, romanos, egpcios, nbios, entre outros. Todos
esses povos legaram histria humana contribuies artsticas
imprescindveis.
Na Idade Mdia, floresceu a arte gtica, que teve expresso mxima na
arquitetura das catedrais e na composio dos vitrais que nelas eram postos.
Alm disso, na transio da Baixa Idade Mdia para a Idade Moderna, houve
um desenvolvimento artstico poderoso representado por figuras como
Hyeronimus Bosh, Piero della Francesca e os irmos Van Eyck.
Na entrada da modernidade, o Renascimento apresentou um reavivamento das
formas clssicas, desenvolvidas por gregos e romanos. Na Itlia, a pintura e a
escultura renascentistas tiveram seu ponto alto em figuras como Michelangelo,
Leonardo Da Vinci, Ticiano, entre outros. Ao clssico renascentista sucederam
outras escolas, como a arte barroca, o maneirismo e o rococ.
No sculo XVIII, as artes plsticas passaram a seguir a grande tendncia que
acompanhava a arte de modo geral, mas tambm a filosofia, isto , o
romantismo. No sculo XIX, com o furor do advento dos Estados Nacionais e
dos movimentos de independncia nas Amricas, o romantismo prosseguiu em
sua vertente heroica. Ao mesmo tempo, despontaram tambm gneros como o
realismo e naturalismo.
No fim do sculo XIX, escolas como o esteticismo e o impressionismo tambm
se impuseram com grandes representantes. As artes tambm passaram a
movimentar enormes fortunas e a fazer grande sucesso em exposies. Com o

advento do sculo XX e suas inmeras contradies, como o avano da


tecnologia e as catastrficas guerras mundiais, apareceram as vanguardas
artsticas que propunham a contestao de todas as formas anteriores das
artes.
Dessas vanguardas resultaram escolas como o cubismo, o surrealismo, o
dadasmo, o expressionismo, o abstracionismo e a pop art. Essas escolas, at
hoje, continuam a gerar modelos de expresso artstica.

Vaso de cermica tapajnica,


encontrado em Santarm
(PA).

Os povos indgenas tambm so exemplo de comunidades que fazem objetos


com finalidades diversas, sem o intuito de fazer exposies em galerias, mas
igualmente com alto valor artstico.