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MEMNONIA

BULLETIN DIT PAR L'ASSOCIATION POUR LA SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

D
00 000 00
1

II- 1991

Jean-Claude Go/vin, Christian Leblanc et alii,


Le projet de sauvegarde du temple de millions d'annes de Ramss II:
interventions d'urgence, exploration et mise en valeur du site.

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Le Bulletin MEMNONIA traite, en priorit, des tudes et recherches effectues sur le temple de Ramss II longtemps dsign sous 1' appellation de Memnonium. Priodique annuel d'archologie et d'histoire
rgionales, il contient galement des tudes spcifiquement consacres Thbes-Ouest, aire gographique
connue sous le nom de Memnonia l'poque grco-romaine. Financ et dit par l'Association pour
la Sauvegarde du Ramesseum, il est adress gratuitement aux Membres d' honneur, aux Membres
donateurs, bienfaiteurs et titulaires.
Directeur de la publication : Christian LEBLANC
Les manuscrits des contributions au Bulletin doivent tre envoys directement au sige social de
l'Association, avant le 1er mars de l'anne en cours .

MEMNONIA II - 1991 a t imprim au Caire, par Dar Darwich. ISSN (en cours).
Dpt lgal n 4426/ 1992- ISBN 977 - 5236 - 00 - 1
Dar el - Kutub. Le Caire.- Rpublique Arabe d'Egypte.

Toute reproduction intgrale ou partielle destine une utilisation collective et faite par quelque
procd que ce soit, est interdite.

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LE PROJET DE SAUVEGARDE DU TEMPLE DE MILLIONS D'ANNES


DE RAMSS II - INTERVENTIONS D'URGENCE, EXPLORATION ET
MISE EN VALEUR DU SITE*

I met a traveller from an antique land


Who said: Two vast and trunkless legs of stone
Stand in the desert. Near them on the sand,
Half sunk, a shatter'd visage lies, whose frown.
And wrinkled lip and sneer of cold command
Tell that its sculptor weil those passions read
Which yet survive, stamp'd on these lifeless things,
The hand that mock'd them and the heart that fed;
And on the pedestal these words appear:
"My name is Ozymandias, king of kings:
Look on my works, ye Mighty, and despair !"
Nothing beside remains. Round the decay
Of that colossal wreck, boundless and bare,
The !one and leve! sands stretch far away.
P .B. Shelley
Ozymandias of Egypt.

"Le Rhamession est peut tre ce qu'il y a de plus noble,


et de plus pur Thbes en fait de grands monuments".
Jean-Franois Champollion
Lettre du 18 juin 1829

Ce dossier a t ralis par Jean-Claude GOLVIN, Christian LEBLANC et Abdel Aziz SADEK, avec la
collaboration de Ruth ANTELME, Thibaud BABLED, Franck BOUILLOC, Susan GRIFFIN-CHAPOTON,
Guy LECUYOT, Anne-Marie LOYRETTE et Monique NELSON.

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MEMNONIA II

INTRODUCTION
"Chteau de millions d'annes" de Ramss Il, le Ramesseum, avec ses
dpendances, s'tend sur une superficie qui couvre approximativement cinq
hectares (Pl. 1 1-2). Edifi au XIIIe sicle avant notre re, ce temple fut l'une
des plus belles ralisations architecturales - peut-tre mme la plus belle - du
rgne. Mmorial consacr la gloire de Ramss le Grand, le monument a,
cependant, subi les outrages du temps et des hommes. Tremblements de terre
et carriers-dmolisseurs en ont, depuis la fin du Nouvel Empire, acclr la ruine.
Connue des voyageurs de l'Antiquit, cette prestigieuse fondation religieuse
fut dsigne sous plusieurs vocables. Diodore de Sicile, qui en fit une minutieuse
description au 1er sicle avant J .-C., y reconnat le fameux "tombeau
d'Osymandyas" qu'avait d visiter avant lui Hcate d'Abdre. Le gographe
Strabon parle son propos de "Memnonium", alors qu' l'poque mdivale,
les habitants de Gournah et des environs lui attriburent le nom de ''Qasr
el-Degagui", le Palais de Degagui (nom peut-tre emprunt la profession de
portefaix, de serviteur, ou de vendeur de volailles, qu'exerait le personnage).
Entre les annes 1798 et 1801, Jollois et Devilliers tablissent le lien entre le
"tombeau d'Osymandyas" et le "Memnonium" que l'on prenait, jusque-l, pour
deux difices distincts. A partir de leurs justes observations, ces savants
fournissent pour la magistrale Description de l'Egypte, la premire restitution
architecturale du monument. Son nom actuel de "Rhamession" ( = Ramesseum)
lui a t attribu en 1829 par J.-F. Champollion qui porta une prdilection toute
particulire ce temple, auquel il consacra une large place dans ses Lettres crites
d'Egypte et de Nubie, et dans ses Notices Descriptives.
Dans les pas du gnial dchiffreur des hiroglyphes qui avait copi dans ses
carnets les principales inscriptions historiques et dress l'inventaire des tableaux
mythologiques, C.-R. Lepsius donne, n 1844, un tat des lieux du monument,
accomplit quelques fouilles et fait paratre les fruits de son travail dans les
Denkmiiler. Vers 1896, des prospections sont menes par J.-E. Quibell dans la
majeure partie du temenos, suivies, au dbut de ce sicle, par une srie de
consolidations et de protections effectues, sous la direction de H. Carter, par
l'architecte E. Baraize. C'est au cours de ces travaux qu'un vritable "rempart"
de dblais ceinturant le Ramesseum sur trois de ses cts, est dress, protgeant
les parties fragiles de l'difice, dont celles soumises aux inondations causes,
jusqu'en 1964, par la crue annuelle du Nil.

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Les analogies architecturales qui ~xistent entre le temple de Ramss II et celui


de Ramss III Mdinet Habou, conduisent, en 1931, U. Hlscher et H.
Steckeweh, travaillant alors pour le compte de l'Institut Oriental de Chicago,
entreprendre le dblaiement de certains secteurs du Ramesseum. C'est ces
fouilles ponctuelles que l'on doit une meilleure lecture du plan du monument
et la dcouverte du petit temple nord considr, l'poque, comme un difice
ddi Sethi 1er, mais que des recherches rcentes ont permis d'attribuer
beaucoup plus justement Mout-touy (mre de Ramss Il) et Nofretari (grande
pouse du roi).
Toutefois, ce n'est qu'en 1%9 qu'une action rellement dterminante s'engagea
pour l'exploration archologique du Ramesseum, lorsque, ayant achev ses
campagnes de relevs en Nubie, le Centre d'Etude et de Documentation sur
l'ancienne Egypte (CEDAE, Organisation des Antiquits de l'Egypte) tendit,
dans un premier temps, ses activits scientifiques la rgion thbaine. L'ambitieux
programme qui fut alors mis sur pied, en collaboration avec le CNRS franais
(RCP 80, puis ERA 439 et URA 1064) prvoyait notamment l'tude et la
publication complte de ce vaste complexe indit.
A ce jour, plus de 4.400 clichs photographiques ont t raliss par le CEDAE,
documentation laquelle viennent s'ajouter les sept premiers volumes d'une srie
spcifiquement consacre au temple et ses annexes, et de nombreux articles
parus dans divers priodiques gyptologiques.
Etudier de manire exhaustive un complexe aussi riche en donnes
archologiques et historiques, en poursuivre un rythme soutenu les relevs
scientifiques et leur dition, prvoir paralllement la prservation et la mise en
valeur de ce haut-lieu d.u patrimoine culturel gyptien, constituent, les facettes
d'une magistrale entreprise pour laquelle devenaient indispensables, non seulement
un soutien moral constant, mais aussi des moyens matriels accrus. C'est
prcisment pour atteindre ces objectifs avec succs et ainsi renforcer les efforts
jusqu'ici dploys conjointement par le CEDAE et le CNRS, que fut fonde
en France, le 31 mai 1989, l'Association pour la Sauvegarde du Ramesseum
(ASR). Rgie selon la Loi du 1er juillet 1901, cette Association culturelle a t
agre le 20 juin 1990 par la Fondation de France. Ses buts sont d'encourager
le dveloppement des recherches conduites dans le temple de Ramss II et de
contribuer au financement des oprations qui seront envisages sur le terrain
par les quipes scientifiques.
Dans ce contexte, la reprise intensive des travaux prvoit, bien entendu, de
faire appel des organismes officiels spcialiss pour traiter et rsoudre les

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MEMNONIA II

problmes techniques majeurs: qu'il s'agisse, par exemple, de l'Institut


Gographique National de Paris (IGN) pour la mise au net des restitutions de
levs photogrammtriques, de la Facult des Ingnieurs de l'Universit du Caire,
en association avec l'Ecole des Mines de Nancy, pour l'tude des sols et des
fondations, de l'Electricit de France (EdF) pour la restitution du temple en CAO
(Conception assiste par ordinateur), du Centre Rgional d'Etude et de Traitement
des Oeuvres d'Art (CRETOA, Avignon) pour le dpoussirage des parois, piliers
et colonnes et la restauration des parties dficientes du monument, ou encore
du Centre de Recherche sur l'architecture de terre (CRATERRE) pour l'tude
et la consolidation des annexes en brique crue qui entourent le Ramesseum sur
trois de ses cts. Suivant les besoins, d'autres concours pourront tre sollicits,
en accord avec les Autorits gyptiennes concernes par le projet.
En somme, c'est pour mettre en oeuvre dans les meilleurs dlais ce vaste
programme, que nous avons prpar le prsent dossier: ce dernier donne, non
seulement un tat gnral et actuel des lieux, mais suggre aussi, documents
photographiques l'appui, les diffrentes interventions qu'il conviendrait
d'entreprendre. Le Comit Permanent de l'Organisation des Antiquits de
l'Egypte en a approuv le contenu, lors de sa sance du 10 juillet 1991, et les
actions dfinies, en vue de la rhabilitation d'un des plus prestigieux monuments
de l'Egypte pharaonique, peuvent, maintenant, tre engages.

Le colosse effondr d'Osymandyas, Roi des Rois. Cette monumentale statue de


Ramss II divinis portait, dans l'Antiquit, le nom de "Soleil des Princes" comme
en tmoignent les inscriptions graves sur les paules du souverain. A l'origine, elle
prenait place dans la premire cour du temple. (Dtail, d'aprs O. Roberts, Egypt and
Nubia, 1847, pl. 1).
Au dos : le Ramesseum . Vue du temple, en direction de la seconde cour . (D'aprs G.
Ebers, L 'Egypte du Caire Philae, Paris 1881, fig. p. 309).

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CONSIDRATIONS GNRALES

On ne saurait traiter de la mme manire tous les sites, et il est vident


qu'intervenir au Ramesseum sur un plan exclusivement technique aurait un effet
plus prjudiciable que positif. Avant d'entreprendre toute action dans ce temple,
il nous a fallu rflchir tout ce qui constitue son intrt particulier.
Il est incontestable qu'il se dgage de ce lieu un charme singulier et que son
tat de ruine, loin d'tre nfaste, est au contraire depuis fort longtemps l'un
de ses lments d'attrait majeurs. Cette destruction spectaculaire subie en grande
partie ds l'Antiquit fait partie de l'histoire du site et l'on ne peut lgitimement
envisager de l'effacer sans porter atteinte l'intgrit et la spcificit de ce
dernier. Une intervention trop brutale nuirait de faon irrmdiable au devenir
d'un des joyaux du patrimoine monumental de Thbes. Oeuvrer sur les ruines
de ce fameux "tombeau d'Osymandyas", restes du temple de "millions d'annes"
d'un des plus grands rois d'Egypte ncessite une approche prudente, une analyse
complte des problmes, une curiosit scientifique totale et toute la sensibilit
ncessaire, car il s'agit d'un ensemble monumental de grande qualit.
L'ampleur, la beaut des proportions du temple, le bon tat de conservation
de certaines parties de ses annexes, font de ce site un cas particulier et il n'est
pas exagr, compte-tenu de ses qualits esthtiques, de le considrer en entier
comme une oeuvre d'art. C'est pourquoi, les initiatives prendre devront
toujours, nous en sommes convaincus, respecter scrupuleusement les grands
principes qui prsident aujourd'hui, dans le monde entier, au traitement des
oeuvres d'art et qu'il nous semble, par consquent, essentiel de rappeler.
1. -

Intervention minimum.

Conformment aux engagements pris par tous les restaurateurs professionnels


et consigns dans la Charte de Venise tablie en 1975, il conviendra de respecter
la rgle de l'intervention minimum sur l'oeuvre d'art. Ainsi, l'action ne sera
justifie que par la ncessit absolue d'en assurer la bonne conservation et vitera
donc, avant tout, d'en altrer les parties authentiques. Elle se gardera aussi d'y
ajouter tout lment nouveau qui ne serait pas indispensable l'atteinte du but
fondamentalement fix. La conception la plus moderne de la conservation et
de la restauration s'loigne rsolument des excs que l'on peut reprocher aux
actions menes l'inspiration des grands travaux du XIXe sicle. Ce n'est pas
en bousculant l'ordre significatif des lments constitutifs d'un contexte
archologique, ou en lui ajoutant l'excs des structures neuves sans intrt,

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que l'on fait oeuvre utile. L'norme perte d'nergie, de temps et d'argent que
la poursuite d'une telle tendance, entranerait, en outre, une agression durable
voire irrversible faite au site, une action critiquable et anachronique dont nous
tiendraient, juste titre, pour responsables les gnrations futures.
Il nous faudra donc intervenir ici avec sensibilit et discernement , accorder,
au dpart, le plus grand soin aux tudes prliminaires indispensables et la
dfinition des techniques convenables. Il faudra avoir enrichi au maximum notre
connaissance du site sur le plan archologique et technologique, zone par zone,
avant de dcider de l'intervention mener sur tel ou tel point.

2. -

Rversibilit de l'intervention.

Les techniques voluent et les problmes d'entretien imposent d'envisager le


renouvellement intervalle plus ou moins long des actions de sauvegarde.
Les restaurateurs ont donc aujourd'hui pour rgle d'assurer la parfaite
rversibilit de leurs interventions. La nature de l'action et les produits employs
ne devront donc pas avoir altr les lments authentiques de l'oeuvre. Il faudra
pouvoir retirer les mortiers vieillis et substituer aux matriaux puiss d'autres
matires que les progrs de la science et de la technologie feront sans doute prfrer
dans l'avenir. Il faudra galement, au cas o elles auraient t commises, parvenir
rectifier certaines erreurs faites involontairement. Les relevs extrmenent prcis
de l'tat initial des vestiges (levs topographiques, photogrammtriques), l'tude
minutieuse du contexte archologique et les recherches menes en laboratoire
(tude des sols, des matriaux, des fondations, etc ... ) permettront, tout en
donnant une connaissance approfondie de l'oeuvre, d'agir au mieux de son intrt.

3. -

Prsentation didactique ou lisibilit de l'oeuvre.

L'art n'a pas de valeur matrielle en soi. Il ne vaut Q!le par ce qu'il exprime.
L'oeuvre est le reflet de ce que son ou ses auteurs y ont mis, et elle ne vaut vraiment
que par ce qu'elle exprime auprs du public. C'est dire qu'il nous faut comprendre
le mieux possible sa signification et veiller ensuite bien transmettre le message.
Il faudra donc veiller faciliter sa comprhension pour le visiteur (retracer
au sol des alignements disparus, suggrer la disposition de certaines parties peu
visibles ou enfouies), disposer des lments d'informations complmentaires
(panneaux, maquettes) bref, informer sous des formes varies le visiteur, afin
de lui permettre de restituer l'aspect initial du site qu'il traverse et de lui conter
de faon attractive son histoire.

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Tels sont les grands principes que toute intervention de qualit respectera
dsormais et, par consquent, ceux que nous suivrons pour la mise en valeur
du Ramesseum.

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CHAPITRE 1 : TAT DES LIEUX ET BILAN

Une enqute mene systmatiquement sur l'ensemble du temple, de ses annexes


et de ses abords, nous a permis d'examiner- en juillet, octobre, novembre et
dcembre 1990- les problmes gnraux de conservation du site, et d'tablir
une srie de documents graphiques et photographiques qui montrent quels
endroits prcis ils se posent. En ce qui concerne le temple proprement dit, il
convient de distinguer le cas du pylne et celui du reste de l'difice.
1. -

Etat du pylne

Construit la limite de la Valle fertile et du dsert occidental, le pylne a


souffert, en effet, de maux profonds qui n'affectent gure les autres parties du
temple. Les planches II 1-2 et III 1-2 prsentes ici, illustrent de faon concise
l'tat de conservation dans lequel il se trouve. La faade orientale de chacun
des mles s'est effondre vers l'est et le remplissage du pylne, constitu l'origine
d'un remblai fait de terre, de dchets de taille de pierre, et de couches de blocs
de calcaire grossirement quarris, s'est dvers par-dessus. Au sommet des deux
gros tas de matriaux ainsi accumuls, s'est croule aussi la partie suprieure
de la faade ouest. Vus de l'est, les mles ne ressemblent plus qu' deux ensembles
de blocs mls les uns aux autres dans un dsordre qui n'est pas sans rappeler
l'aspect romantique des grands sites de la Valle du Nil au XIXe sicle.
Immdiatement, se pose ici le problme de l'tude de ces blocs dont certains
comportent des faces dcores et donc, celui de leur manipulation et de leur relev.
L'quilibre instable dans lequel se trouve l'difice n'autorise gure, en effet,
d'entreprendre sans prcautions et tudes techniques pralables de tels travaux.
Un petit sondage ralis au mois d'octobre 1990 dans le but de localiser l'angle
nord-est du pylne a montr quel point la base de la faade orientale est
dgrade. Les blocs dont celle-ci est constitue, sont fissurs et dplacs. Dans
les vides dus l'effondrement de certains blocs se dverse une partie du
remplissage interne, et les blocs de calcaire qui en proviennent sont totalement
broys. Ceci laisse supposer un tat gnral critique de toute la partie orientale
du monument et, trs vraisemblablement, des fondations de celle-ci.
Les faades du pylne restes en place sont toutes fissures et vrilles. Les
fissures les plus importantes se trouvent la partie infrieure de l'difice, et les
blocs dplacs la partie suprieure. En outre, l'arrachement des murs latraux

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de la premire cour a laiss de grands vides dus la disparition de leur remplissage


interne en calcaire.
Il n'est pas certain, toutefois, que ces problmes soient volutifs. L'tat gnral
du pylne semble tre conscutif son effondrement. On ne constate pas, en
effet, sur toutes les parties visibles actuellement, de problmes de dgradation
de la pierre dus aux remontes capillaires, analogues ceux qui affectent, par
exemple, les temples de Karnak, de Louqsor, ou encore de Medinet Habou. Ici,
les murs sont endommags et certaines faades effondres, mais les blocs sont,
d'une faon gnrale, sains. Ce bon tat gnral n'est sans doute qu'apparent.
Si le grs des parties visibles n'est pas pulvrulent, on ne peut comprendre l'tat
de ruine du pylne et expliquer l'aspect de son effondrement, que dans la mesure
o les fondations de sa faade orientale se seraient dgrades.
Aucune partie du temple n'est plus inquitante que le passage de la porte axiale
du pylne et surtout son montant nord (Pl. III 1-2). A cet endroit, d'normes
linteaux- d'une vingtaine de tonnes chacun- ne tiennent plus n place qu'en
prenant appui sur un mur dont l'tat actuel dfie les lois de l'quilibre. Le chaos
des blocs effondrs dans le passage axial constitue, de manire fortuite, un tai
qui maintient tant bien que mal la partie infrieure du mur. Il ne fait aucun doute
que l'enlvement de ces blocs suffirait produire l'croulement gnral de la
porte. La partie suprieure du montant ouest est vrille l'extrme, non seulement
lorsqu'on la regarde en plan mais aussi lorsqu'on l'examine de profil. La situation
due ce bombement excessif est aggrave par l'tat gnral des blocs, presque
tous fissurs et clats et la faiblesse des surfaces de contact subsistantes. L'tat.
gnral de cette partie de l'difice est tellement inquitante qu'on doit redouter
un effondrement catastrophique tout moment. Ceci reprsente une menace
extrme pour la conservation du site comme pour sa visite, et ceci nous empche,
en outre, de poursuivre sans danger toute intervention directe sur le monument.
C'est, en effet, la pression des deux linteaux de vingt tonnes sur le mur vrill
et la prcaire adhrence de quelques blocs de grs fissurs encore en contact sur
une infime partie de leur surface, qui maintiennent cet quilibre menaant. On
imagine avec effroi quelle consquence aurait l'effondrement brutal et prvisible
du montant nord de la porte si rien n'est fait de toute urgence pour l'viter:
deux linteaux normes tomberaient du sommet de la porte en fracassant toute
sa partie infrieure et en se brisant probablement eux-mmes. Le mur nord du
passage s'croulerait d'un seul coup, entranant dans sa chute toute la partie
suprieure de la faade ouest. Cette catastrophe dfigurerait le temple, laissant
en ruines la partie la mieux conserve du pylne, sans compter les risques

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d'accident mortel qui se posent sur un site visit dont les parties les plus
dangereuses restent librement accessibles.
2. -

Etat du temple proprement dit

Fort heureusement tout le reste du temple est dans un tat de conservation


bien meilleur (Pl. IV 1-2 et V). Mis part la base du portique oriental de la
seconde cour (ct nord) dont certains blocs sont dgrads, tous les murs de
grs ou de calcaire sont sains .
La destruction du temple est ici, de toute vidence, lie l'histoire du site.
Les blocs manquants ont t volontairement prlevs et c'est cette action agressive
de l'homme qui explique, par exemple, que subsistent les colosses "osiriaques"
intacts sur un ct de la seconde cour, alors que les colosses symtriques ont
entirement disparu.
Cette destruction humaine et donc significative, fait partie de l'histoire du
site. Elle mrite d'tre explique et conserve. On sait, en effet, que des blocs
arrachs au Ramesseum ont t remploys, aprs l'poque ramesside, pour
certains agrandissements du petit temple de Medinet Habou, et que des
destructions importantes eurent lieu aussi l'poque ptolmaque. L'archologue
ne doit donc pas altrer le patrimoine monumental en encourageant une action
de restauration simpliste visant rtablir l'tat initial d'un site une poque
plutt qu' une autre. Il doit tudier et comprendre l'ensemble des vnements
survenus et s'efforcer de participer une conservation utile, non une altration
du contexte archologique.
Nous avons constat par ailleurs que de nombreuses parties du Ramesseum
restaient enfouies faible profondeur, ce qui empche de suivre certains
alignements indispensables la comprhension des espaces btis. Cette situation,
sensible en particulier au nord et au sud des salles centrales (hypostyle, salle des
barques, salle des litanies) est vidente pour toute la partie ouest du temple. Cette
zone, aujourd'hui perue comme dserte, donne une fausse ide de la ralit.
Or, les fondations des salles constitutives de cet ensemble comprenant le sanctuaire
et les pices voisines, sont certainement conserves puisque leur plan a t dress
et publi par C.-R. Lepsius.
D'une faon gnrale aussi, nous avons observ la disparition d'une importante
partie des dallages d'origine, dont les limites et la forme peuvent en de nombreux
endroits tre rtablies. La position des rampes d'accs et des niveaux des sols

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est souvent indique par les vestiges conservs et les amorces subsistantes la
base des murs.
Un autre problme qui se pose au site, est l'encombrement de certaines zones
par des blocs pars. Cette situation concerne de faon trs sensible la zone du
palais royal. L, ont t rassembls de trs nombreux fragments de granit
provenant des statues de la premire cour. Ces blocs, issus du dcoupage
volontaire de la base du grand colosse et des statues voisines (Pl. VI 1-2), mritent
d'tre relevs et tudis afin de nous permettre de restituer graphiquement autant
que possible l'aspect d'origine de ces statues. Mais il est certain que le volume
global des blocs subsistants est nettement insuffisant pour laisser esprer une
reconstitution pousse de celles-ci et, a fortiori, une restauration. Nous ne verrons
gure d'inconvnient cela, bien au contraire. Le grand colosse d'Osymandyas,
cher aux visiteurs et aux potes ne saurait tre recoll, rafistol, dnatur par
les mains sacrilges d'un restaurateur moderne abusif. L'impossibilit technique
et archologique de le remodeler au "got du jour" du fait de la disparition
de l'essentiel du volume de sa partie infrieure, le protgera d'une action qui
resterait, sur le plan didactique et esthtique, sans intrt mais qui serait, sur
le plan archologique et dontologique, dsastreuse.

3. -

Etat des annexes

Les principaux problmes constats en ce qui concerne les btiments annexes


construits en brique crue, sont identiques dans toutes les parties observes.
D'une faon gnrale, de nombreux dbris de murs et des tas de dblais de
terre encombrent encore les salles. Des effondrements ponctuels existent souvent
la base des murs (Pl. VII 1-2 et VIII 1-2).
Le mur d'enceinte du temple et des annexes est rarement visible ainsi que l'alle
de sphinx qui l'entoure. La grande enceinte du temenos est encore pratiquement
inconnue. Toutes ces parties du site sont recouvertes par des dblais.
Enfin, l'angle nord-est des annexes a t rogn et roccup par un champ ,
situation d'autant plus regrettable que l'on peut supposer qu'en cette zone
subsistent peut-tre les vestiges du lac sacr.
A l'issue de cet inventaire, nous ne devons pas, toutefois, exagrer la gravit
des problmes rencontrs. Si de nombreuses difficults subsistent, l'tat gnrai
des vestiges est trs sain car tous les murs du temple sont fonds sur le plateau
dsertique et donc sec. Ceci met le Ramesseum l'abri des problmes de

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conservation proccupants qui se posent avec une acuit certaine aux temples
dont les fondations baignent dans la nappe phratique, tels que ceux de Karnak
ou de Louqsor .
Au Ramesseum, le problme le plus proccupant est celui que reprsente la
menace d'effondrement de la porte du grand pylne, seul difice dont les
fondations n'ont, de toute vidence, pas d rsister l'effet des eaux souterraines
et des inondations qui, jusqu'en 1964, atteignaient la faade ouest.
Notre programme d'intervention tiendra donc compte de l'tat de conservation
ingal de ces diffrentes parties du temple, des urgences, et de la logique des
oprations envisageables.
Les travaux se fonderont en permanence sur les recherches scientifiques menes
tant sur le plan archologique (relevs, fouilles) que technologique (prlvements,
mise au point de solutions techniques appropries aux conditions de dgradation
connues).

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CHAPITRE Il : TAT D'AVANCEMENT DES RECHERCHES

De nombreuses missions sur le terrain, runissant les quipes franco-gyptiennes


du CNRS et du CEDAE, ont dj permis de raliser d'apprciables travaux,
aussi bien da~s le temple proprement dit que dans les annexes en brique crue.
Une bonne partie de la couverture photographique du monument, ainsi que
plusieurs relevs architecturaux, archologiques et pigraphiques ont pu tre
assurs; certains mme sont publis. Le dgagement d'une partie des dpendances
(zones nord-ouest et ouest principalement) a, de surcrot, amlior srieusement
nos connaissances sur les transformations survenues la Troisime Priode
Intermdiaire, poque durant laquelle le Ramesseum fut converti en ncropole
par le bas-clerg thbain. C'est au cours de ces travaux que furent notamment
dcouverts, ces dernires annes, les stles en calcaire de Harsiesis (prtre d'Amon)
et de Paf-tchaou-(em)-a(ouy)-bastet (prophte de Montou) (Pl. IX) ou encore
le papyrus funraire (Livre des Morts) vignettes de Nehem-s(ou)-mout (Pl. X
1-2), documents qui, aujourd'hui, enrichissent les collections nationales
gyptiennes, tant du Muse rgional de Louqsor que du Muse pharaonique du
Caire.
1. 1.1 -

Les travaux achevs


Le fonds documentaire

Au fil des annes, une riche documentation photographique a t rassemble


par le CEDAE, formant un fonds qui s'lve, ce jour, 4480 clichs 13 x 18
en noir et blanc et 84 clichs de mme format, en couleurs. Couvrant la presque
totalit du monument, ces prises de vue enregistres, lgendes et fiches partir
d'un plan-cl, sont consultables, sur autorisation pralable, la section des
archives scientifiques du CEDAE. En complment cet ensemble, l'URA 1064
au CNRS a galement runi un fonds documentaire comprenant notamment 950
photos en noir et blanc et une collection de diapositives en couleurs.
Au cours de deux missions effectues en 1965 et 1968, l'Institut Gographique
National de Paris (IGN) avait procd des prises de vues strotopographiques,
dont l'utilisation sera particulirement prcieuse au moment de la restitution
photogrammtrique du premier pylne et des autres parties du temple de Ramss Il. Ces documents, au nombre de 148, ont t raliss partir d'une chambre
TO 2/F. 125mm. Ngatifs et tirages (format 18 x 18) sont conservs au CEDAE
du Caire.

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MEMNONIA II

42
1 .2 -

Les relevs architecturaux

Il n'existe, pour le moment, qu'un plan architectural au sol du temple


proprement dit pour la partie s'tendant de la seconde cour [F] la salle des
litanies [R]. Un relev en plan du temple de Mout-touy/Nefertari qui jouxte le
Ramesseum au nord, figure galement parmi les documents graphiques conservs
au CEDAE. Pour cet difice, une restitution des lvations et une axonomtrie
ont t mises au point en 1990. Elles se fondent sur un certain nombre de donnes
archologiques fournies, entre autres, par des blocs appartenant ce monument
et remploys, aprs l'poque ramesside dans la construction du petit temple
de Medinet Habou.
A ces archives, s'ajoute encore une sene de relevs topographiques et
architecturaux excuts, ces dernires annes, dans les annexes nord-ouest et ouest
du Ramesseum. Certains de ces documents sont dj publis {cf. infra, 1.5 publications et articles). Enfin, signalons que se trouve aussi, au CEDAE, un
ensemble complet de plans-cls rfrencs couvrant la totalit du temple et de
ses dpendances.
1 .3 -

Les relevs archologiques et pigraphiques

Jusqu' prsent, les relevs archologiques et pigraphiques entrepris au


Ramesseum, ont port essentiellement sur le temple proprement dit. La description
des scnes ou des lments tudis, de mme que la copie des textes hiroglyphiques ont t consigns par les auteurs des relevs dans plusieurs cahiers
conservs la section des archives scientifiques du CEDAE. Un exemplaire
microfilm de ces manuscrits existe galement au Centre Informatique de
l'Organisation des Antiquits gyptiennes. A ce jour, les oprations acheves
sont les suivantes :
relev des vestiges du portique nord de la premire cour [C];
relev des piliers "osiriaques", abaques, architraves et soffites de la seconde
cour [F- J] et du registre relatif aux ftes clbres en l'honneur du dieu
Min [F 2] sur la face ouest du montant nord du second pylne;
relev des colonnes, abaques, architraves et soffites de la nef centrale et
des bas-cts de la grande salle hypostyle [N];
relev de la bataille de Dapour et du texte relatif la campagne militaire
de Tounip figurant sur le mur sud-est de la grande salle hypostyle [N];
relev de la porte [0] donnant accs la salle des barques, et de la porte
[Q] communiquant avec la salle des litanies;

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

43

relev des parois, colonnes, abaques, architraves et soffites de la salle des


litanies [R] .
Dans les dpendances en brique crue du temple, seul le secteur nord-ouest [1]
a fait l'objet d'une tude systmatique, complte par toute une srie de relevs.
A partir des donnes archologiques et pigraphiques recueillies sur le terrain,
un essai d'interprtation sur la fonction conomique de ce secteur des annexes,
a pu tre galement propos (cf. infra, 1.5 - publications et articles).
1.4 -

Les relevs graphiques du dcor parital

La reproduction au trait du dcor parital du temple a t confie l'quipe


des dessinateurs du CEDAE. Ce travail, men sur le site mme, est excut sur
calque directement sur les parois, ou bien encore ralis partir de
photomontages, surtout lorsque les scnes reproduire sont de grandes
dimensions. En rgle gnrale, un collationnement de ces relevs graphiques est
assur, avant et aprs encrage, par les dessinateurs et les gyptologues.
L'inventaire dress par le CEDAE, comprend actuellement les dessins suivants:
second pylne, face ouest du montant nord: registre des ftes clbres
en l'honneur du dieu Min [F.2] (cf. fig. 1);
seconde cour, portiques nord-est et nord-ouest: 59 tableaux ornant les faces
des piliers "osiriaques" frises et textes des piliers et colosses [F .19-83,
J .11-70] ;
grande salle hypostyle: 42 vignettes ornant ies colonnes de la nef centrale
et des bas-cts [N]; texte relatif la prise de Tounip [N. 9 a]; relief de
la bataille de Dapour [N.9 b];
salle des barques: trois des tableaux de la paroi est [P .5, Il, 12]; tableau
de la paroi ouest [P. 55]; quatre des vignettes ornant les colonnes [P.21,
30, 33, 36].
1.5 -

Les publications et articles parus

Rsultat des travaux accomplis sur le site par les quipes du CEDAE et du
CNRS, un certain nombre d'ouvrages et d'articles ont t dits ces dernires
annes. Plusieurs de ces publications sont parues en Egypte, dans la Collection
scientifique du CEDAE <Il. D'autres recherches ont abouti la rdaction
(1) Cf. Chapitre III, la liste complte des volumes prvus pour l'dition intgrale du Ramesseum .

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44

MEMNONIA II

Fig. l - Ramss II en costume d'apparat, prside les crmonies clbres en l'honneur


du dieu Min. D'aprs Le Ramesseum, volume XI (extrait). Dessin Sabri
El-Sayed lsmail. Archives CEDAE.

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

45

d'articles ou ont fait l'objet de communications lors de congrs internationaux.


Les titres en sont les suivants:
a. -

b. -

Les publications

Le Ramesseum, volume I. Collection scientifique du CEDAE, CS 30, Le


Caire 1973. Les colonnes de la trave centrale de l'hypostyle [N]; auteurs:
J.-Cl. Goyon etH. El-Achirie.
Le Ramesseum, volume IV. Collection scientifique du CEDAE, CS 31,
Le Caire 1977. Les batailles de Tounip et de Dapour; auteurs: A.
Abdel-Hamid Youssef, Ch. Leblanc et M. Maher-Taha.
Le Ramesseum, volume VI. Collection scientifique du CEDAE, CS 32,
Le Caire 1974. La salle des litanies; auteurs: J.-Cl. Goyon etH. El-Achirie.
Le Ramesseum, volume IX-1. Collection scientifique du CEDAE, CS 33,
Le Caire 1980. Les piliers "osiriaques" des deux cours du temple, auteurs:
Ch. Leblanc, H. El-Achirie et coll.
Le Ramesseum, volume IX-2. Collection scientifique du CEDAE, CS 34,
Le Caire 1988. Les piliers '' osiriaques" de la seconde cour, dessins et
graffiti; auteurs: Ch. Leblanc et S. El-Sayed Ismail.
Le Ramesseum, volume X. Collection scientifique du CEDAE, CS 35, Le
Caire 1976. Les annexes nord-ouest [1]; auteurs: J .-Cl. Goyon, H.
El-Achirie, B. Fonquernie, M. Nelson, R. Schumann-Antelme, F.
Hassanein, G. Thorel, A. Sayed Youssef.
Le Ramesseum, volume XI. Collection scientifique du CEDAE, CS 36,
Le Caire 1979. Les ftes du dieu Min; auteurs: M. Maher-Taha et A.-M.
Loyrette.
Les articles scientifiques et de vulgarisation

1972 -

"Le Ramesseum et sa documentation" (auteur: G. Moukhtar), dans


Textes et langages de l'Egypte pharaonique, BdE 6412, Le Caire 1972,
p. 95-102.

1973

"Les temples de la Nubie submergs et la rive gauche de Thbes"


(auteur: Ch. Desroches Noblecourt), dans Courrier du C.N.R.S., no 9,
Paris (juillet) 1973, p. 28-38.

1981

"Enregistrement et publication du Ramesseum: bilan et perspectives"


(auteur: F. Hassanein), dans Prospection et sauvegarde des antiquits
de l'Egypte, BdE 88, Le Caire 1981, p. 169-171.

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46
1982

MEMNONIA II
-

"Les travaux au Ramesseum" (auteur: M. Nelson), dans Catalogue


de l'exposition Recherches sur les temples de Nubie, histoire de la
montagne thbaine, du Ramesseum et de la Valle des Reines, CEDAE,
Le Caire 1982, p. 7-9.
"Les dispositins du Ramesseum en bordure des annexes nord, ouest
et sud". 1.- Etat des connaissances la suite des missions d'octobre
1979 et avril1980 (auteur: B. Fonquernie), dans Annales du Service
des Antiquits, t. 68, Le Caire 1982, p. 3-8.
"Dgagement du secteur [K] situ l'extrieur de la clture des annexes
ouest du Ramesseum" (auteurs: G. Lecuyot, A.-M. Loyrette et M.
Nelson), dans ASAE, t. 68, Le Caire 1982, p. 9-26.
"La stle de Harsisi, prtre d'Amon" (auteur: S. Aufrre), dap.s
ASAE, t. 68, Le Caire 1982, p. 27-39.
"La stle de Paf-tchaou-(em)-a(aouy)-Bastet, prophte de Montou"
(auteur: F. Hassanein), dans ASAE, t. 68, Le Caire 1982, p. 40-44.
"Touy, mre de Ramss Il, la reine Tanedjmy et les reliques de
l'exprience amarnienne" (auteur: Ch. Desroches Noblecourt), dans
L'Egyptologieen 1979, Colloques internationaux du CNRS, no 595,
tome 2, Paris 1982, p. 237-243.

1985

"Diodore, le tombeau d'Osymandyas et la statuaire du Ramesseum"


(auteur: Ch. Leblanc), dans Hommages Gama/ Eddin Mokhtar, BdE
97/2, Le Caire 1985, p. 69-82.
"Une spulture d'enfant de la Basse Epoque" (auteurs: F. Hassanein,
G. Lecuyot, A.-M. Loyrette et M. Nelson), dans ASAE, t. 70, Le Caire
1985, p. 39-49.

1986

"Les rcentes dcouvertes au Ramesseum" (auteurs: F. Hassanein,


G. Lecuyot, A.-M. Loyrette et M. Nelson), dans Bulletin de la Socit
Franaise d'Egyptologie, no 106, Paris (juin) 1986, p. 7-26.

1989

"La ncropole de Troisime Priode Intermdiaire du Ramesseum


implante sur les amnagements priphriques du temple et de ses
annexes- Architecture et mobilier funraire" (auteurs: F. Hassanein,
G. Lecuyot, A.-M. Loyrette et M. Nelson), dans Studien zur
altiigyptischen Kultur Beihejte, Band 2, Hambourg 1989, p. 181-188,
189-197.
-

"Le Ramesseum, temple de millions d'annes la gloire de Ramss


le Grand" (auteurs: F. Hassanein et Ch. Leblanc), dans Les Dossiers

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

47

Histoire et Archologie, no 136, Fontaine-ls-Dijon, (mars) 1989, p.


36-45.

1990 -

"Construire pour l'ternit" (auteur: J.-Cl. Golvin), dans Thbes 1250


avant J.-C. - Ramss II et le rve du pouvoir absolu, Autrement, srie
Mmoires , no 2, Paris 1990, p. 111-139.
"Une ncropole sacerdotale au Ramesseum" (auteurs: G. Lecuyot,
A.-M. Loyrette et M. Nelson), dans Les Dossiers d'Archologie, no
149-150, Fontaine-ls-Dijon (mai-juin) 1990, p. 88-95.

1991

Memnonia, tome 1 (1990-1991). Le Caire 1991. Bulletin de l'Association pour la Sauvegarde du Ramesseum, comprenant 12 articles
+ 33 pl. photographiques. Sommaire: "Sauver le Ramesseum: un
projet ambitieux mais ralisable" (auteurs: Ch. Leblanc, J .-Cl. Golvin,
M. Nelson et R. Antelme) p. 13-16; "Fragments of Columns from
the Ramesseum found at Deir el-Bahari" (auteur: M. Barwik) p. 19-24;
"Le mammisi de Ramss au Ramesseum" (auteur: Ch. Desroches
Noblecourt) p. 25-46; "La restitution architecturale du Ramesseum"
(auteur: J.-Cl. Golvin) p. 47-51; "Penr, conducteur de travaux au
Ramesseum, et son trange histoire" (auteur: J .-Cl. Goyon) p. 53-65;
"Le Ramesseum de Nestor L'Hte" (auteur: D. Harl) p. 67-69;
"Champollion au Ramesseum" (auteur: M. Kanawaty) p. 71-90; "Les
enfants de Ramss II au Ramesseum" (auteurs: Ch. Leblanc, M.
Mohamed Fekri) p. 91-108; "Que cache le cavalier de dblais du
Ramesseum ?"(auteur: G. Lecuyot) p. 109-118; "Un monument de
la XVIIIe dynastie en bordure du Ramesseum: la chapelle
d'Ouadjms" (auteur: A.-M. Loyrette) p. 119-125; "Les fonctionnaires
connus du temple de Ramss II . Enqute partir des tombes
thbaines" (auteur: M. Nelson) p. 127-133; "Le plafond astronomique
du Ramesseum" (auteur: A.-A. Sadek) p. 135-141.

Paralllement l'dion de ces travaux, il convient de rappeler que, dans un


but d'information scientifique, plusieurs confrences ont t prsentes en Egypte,
en France et en Italie. D'autre part, toujours pour rpondre ce besoin
d'information, signalons qu'une exposition documentaire ralise conjointement
par le CEDAE et le CNRS, s'est tenue en mai 1982 au Centre Culturel Franais
du Caire, et en fvrier-mars 1983 au Centre Culturel Franais d'Alexandrie. Ces
deux manifestations. ont t inaugures en prsence du Prsident de l'Organisation
des Antiquits gyptiennes. Enfin, des rapports rsums sur l'avancement des
recherches franco-gyptiennes au Ramesseum sont rgulirement remis divers

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48

MEMNONIA II

bulletins scientifiques (Orientalia, Rundbrief des Deutschen Archiieo/ogischen


Instituts, Abteilung Kairo, Bulletin d'information archologique de 1'/FAO).
2. 2.1 -

Les travaux en cours


Les relevs archologiques et pigraphiques

Deux corpus sont actuellement ,en cours d'laboration: l'un, consacr aux blocs
de calcaire de la XVIIIe dynastie qui proviennent de temples voisins du
Ramesseum, et qui ont t rutiliss dans les constructions ramessides du secteur
sud des annexes; l'autre, rserv tous les fragments pars de la statuaire du
temple. Ces inventaires, en bonne voie de constitution, seront publis ultrieurement sous forme de catalogues.
Le reliefvoquant, sur le mur nord-ouest du second pylne, la clbre bataille
de Qadech, fait l'objet d'un relev systmatique. La description archologique
en est engage et les dessinateurs du CEDAE ont pu commencer, partir d'un
photomontage de la paroi, la reproduction graphique de tous les pisodes illustrant
cette fameuse composition guerrire.
En 1989, ont t entrepris, toujours dans le temple proprement dit, la
description archologique et les relevs pigraphiques des thories princires
localises sur le mur sud-ouest du vestibule (procession de 11 fils du roi) et sur
les parois nord-ouest et sud-ouest de la grande salle hypostyle (2 processions
de 23 princes). Ce travail, poursuivi en 1990, a permis la mise au net des dessins
relatifs ces thories. Par ailleurs, des recherches complmentaires ont t faites
dans le petit temple de Medinet Habou, o plusieurs blocs provenant du
Ramesseum ont t rutiliss aprs l'poque ramesside. Une dizaine de ces pierres
sont ornes de reliefs reprsentant des enfants de Ramss Il .
En France, la Collection, jadis acquise par W. Spiegelberg est en cours d'tude
la Bibliothque Nationale et Universitaire de Strasbourg (BNUS). Parmi les
pices inventories, figure, en effet, un ensemble important d'ostraca et de
papyrus indits provenant du Ramesseum. La transcription et la traduction de
ces documents qui aideront, sans doute, mieux pntrer la vie conomique du
temple, fourniront matire publication.
2.2 -

La restitution du temple en CAO

Le bon tat de conservation du Ramesseum et l'tat d'avancement de ses


relevs, ont permis d'ores et dj d'aborder l'tude de sa restitution architecturale

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

49

d'ensemble. Dans ce but, ont t mesurs tous les lments d'architecture constitutifs des salles et des espaces, et tous les relevs complmentaires ont t
effectus. Les niveaux caractristiques et les dimensions des volumes tant connus
avec assez de prcision, il a t possible de dessiner tous les plans , les coupes
et les lvations ncessaires une traduction de l' architecture du temple en trois
dimensions.
Ces documents permettent donc d'envisager la ralisation d'une banque de
donnes informatise selon les mthodes de la conception assiste par ordinateur
(CAO), en collaboration avec Electricit de France (EdF) dans le cadre du mcnat
technologique. Une fois les formes architecturales et leurs combinaisons mises
en mmoire, il sera possible de les faire apparatre l' cran ou sous une toute
autre forme, volont. Des vues du temple pourraient tre obtenues immdiatement sous les aspects les plus varis.
Toutefois, il convient de prciser que si la reprsentation des temples gyptiens
grce la CAO est dj connue, nous pourrons raliser en revanche ici, pour
la premire fois, une exprience intressante. En effet, le relev photogrammtrique du Ramesseum ayant t effectu par l'IGN, nous entreprendrons de
combiner la restitution de l'tat des lieux avec la reprsentation des volumes
restitus par la CAO . De nouvelles images prcises et riches quant leur contenu
scientifique, seront ainsi cres et cette combinaison de diffrentes techniques
de reprsentation des volumes btis pourra offrir des perspectives de dveloppement intressantes, tant pour les archologues que pour l'entreprise mcne .
Les plans et coupes actuels donnent une premire ide de l'aspect gnral du
temple et cette restitution dessine est beaucoup plus prcise que celle qui avait
t publie nagure dans la Description de /'Egypte. Ces documents pourront
galement servir la fabrication de la maquette du temple destine l'information
des visiteurs, maquette dont la construction pourra tre mene bien au cours
des prochaines annes .
2.3 -

L'tude du secteur ouest des annexes et des amnagements


priphriques du temple

Les recherches entreprises dans le secteur ouest des annexes ont dj permis
de clarifier ponctuellement la topographie de cette zone o fut implante une
ncropole durant la Troisime Priode Intermdiaire. Les nettoyages effectus
ont amen la dcouverte de nouvelles structures en direction de la route moderne.
Les vestiges de murs de chapelles funraires reconnus au-del du mur d'enceinte

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50

MEMNONIA II

du temenos indiqueraient une extension de cette ncropole au cours de l'poque


sate.
Toujours dans ce secteur, d'importantes plages de dalles de calcaire et de
nombreux morceaux de grs, souvent polychromes, provenant de sphinx, ont
t mis en relation avec un alignement de socles rgulirement espacs et disposs
angle droit au nord-ouest du Ramesseum. Un dromos devait ainsi protger
le temple et ses annexes sur trois de ses cts, ce qui confrait cet ensemble
un aspect extrmement original, harmonieux et parfaitement nouveau.
2.4 -

Les publications en prparation

Au chapitre des publications, la priorit a t donne deux volumes de la


collection scientifique du CEDAE, dont la parution est programme pour 1992
et 1993. L'un de ces ouvrages (Le Ramesseum, volume Il) sera consacr aux
relevs des colonnes latrales de la grande salle hypostyle, qui avaient t effectus
conjointement par J.-C. Goyon etH. El Achirie; l'autre (Le Ramesseum, volume
V-2) traitera des thories princires reprsentes sur les murs du vestibule et de
la grande salle hypostyle, et tudies par Ch. Leblanc et M. Mohamed Fekri.
Financ et dit par l'Association pour la Sauvegarde du Ramesseum, le
troisime bulletin des Memnonia paratra vers la fin de l'anne 1992. Il
comprendra plusieurs articles son sommaire, tous consacrs au temple de
Ramss Il.

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

51

CHAPITRE Ill : LES INTERVENTIONS ENVISAGES DANS LE TEMPLE


PROPREMENT DIT ET DANS LES ANNEXES

Avant d'entreprendre l'numration des diffrentes oprations envisageables


secteur par secteur, rappelons les grands axes de l'action mener de faon
continue sur l'ensemble du site. En tout premier lieu, doivent tre poursuivies
les tudes ncessaires l'amlioration de notre connai~sance du complexe
monumental, tant en ce qui concerne son histoire que son tat de conservation.
1. -

Etude architecturale

Nous devrons poursuivre, sans relche, le relev pierre par pierre du temple
( 2cm/m). Le dessin des lvations et des coupes de toutes les parties visibles
est, en effet, possible ds prsent et offre un intrt majeur pour l'tude du
Ramesseum, alors que l'tablissement du plan dtaill se fera plus patiemment
en fonction des oprations de terrain, secteur par secteur. Il est inutile d'attendre
l'achvement des diffrentes oprations de dgagement prvues pour entreprendre
une tude architecturale d'ensemble. Tout ce que nous pouvons dj observer
et mesurer au-dessus du sol, nous rvlera l'essentiel des caractristiques
architecturales de ce magnifique difice. La qualit de ses proportions et la
connaissance des rgles qui ont prsid sa composition et son dification,
prsentent un intrt scientifique vident. Il convient de signaler que trs peu
de temples gyptiens ont t intgralement relevs et tudis jusqu' ce jour, et
le Ramesseum constituera, ce point de vue, un exemple exceptionnel. Le bon
tat de conservation des parties observables et l'unit de conception de ce complexe
monumental rendent, ici, possible une tude approfondie du gnie des grands
architectes gyptiens.
L'ensemble des prises de vues photogrammtriques ralises par l'IGN permettant de disposer de documents trs prcis, l'tude du Ramesseum bnficiera
ainsi d'un important acquis. Dans ces conditions, nous pouvons esprer terminer
le relev d'ensemble du temple en deux ou trois campagnes de terrain soutenues.
Cet effort s'impose, car les documents que nous continuerons mettre
rgulirement jour, seront les supports indispensables toute recherche.
Le dossier de base ainsi constitu sera utile aussi bien au travail de l'pigraphiste
qu' celui du restaurateur: il orientera la rflexion de chacun et sera essentiel
pour la mise au point des projets d'intervention et des publications scientifiques
futures.

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MEMNONIA II

52

De nombreux dtails d'architecture relatifs la forme des lments (colonnes,


bases, chapiteaux, fts, colosses, corniches, etc ... ) pourront tre observs et
l'examen attentif de toutes les parties de l'difice enrichira notre connaissance
des techniques de construction antique. Le Ramesseum pourra donc devenir
rapidement un exemple de rfrence ce sujet. De mme, l'tude du fonctionnement du temple, fruit d'une troite collaboration entre gyptologues et
architectes, et celle relative aux comparaisons qu'il convient d'effectuer avec les
autres temples de "millions d'annes" de Thbes, mritent d'tre approfondies
avec d'autres quipes de chercheurs.
Par ailleurs, le Ramesseum tant le temple d'Egypte dont les annexes sont
les mieux conserves, une occasion exceptionnelle de comprendre la disposition
d'un complexe monumental cohrent dans son ensemble, s'offre nous.
Le premier pylne, enfin, permettra d'analyser minutieusement les causes de
dgradation d'un grand difice (examen de la structure interne et des fondations)
et de retracer l'histoire des catastrophes et des mcanismes qui sont entrs en
jeu au cours du temps. Les renseignements acquis sur ce site serviront sans doute
la cause d'autres difices menacs, tel que le pylne de Louqsor.
2. -

Etude pigraphique

Paralllement l'tude architecturale, le relev pigraphique, l'interprtation


de toutes les scnes graves sur les parois du temple, ainsi que le relev systmatique et l'assemblage des blocs pars devront tre poursuivis.
Un tel travail sera entrepris dans chaque secteur d'intervention, monument
par monument, qui permettra, comme cela fut le cas pour Karnak, de restituer
avec prcision les parties dtruites de certains difices et, en particulier, les faades
des pylnes. Une recherche importante devra tre galement consacre aux
fragments des statues des premire et seconde cours.
Les synthses obtenues, lies au rsultat des assemblages, la signification
des scnes et des textes, compte tenu de leur emplacement, de leur position relative
ou de leur orientation, enrichiront d'autant plus la restitution architecturale du
temple.
Dans certaines parties (salle hypostyle, seconde cour) une attention particulire
devra tre porte la dcoration peinte et sa signification. Enfin, l'tude des
blocs de remploi dj engage, aidera mieux cerner l'volution des grands
difices de Thbes, les uns par rapport aux autres.

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EX~LORATION

ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

53

3. - Etude du contexte archologique.


Les dgagements, sondages et fouilles raliss dans les diffrents secteurs du
temple, permettront d'en expliquer l'volution et les caractristiques. L'tude
des fondations, tant en ce qui concerne leur trac que leur structure ou leur tat
de conservation, trs importante, dcidera, dans chaque secteur, de la nature
de l'intervention mener.
En outre, les travaux accomplis par le pass dans l'aire du temple, laissent
esprer tout moment la dcouverte d'lments intressants, tels que stles,
papyrus, statues, etc ... , notamment dans la zone des annexes transformes en
ncropole la Troisime Priode lntermdaire.
4. -

Etudes caractre technologique

Les recherches entreprises sur les fondations avec le concours de laboratoires


spcialiss, guideront la dfinition des objectifs de sauvegarde. A cet effet, des
sondages permettant 1' examen de l'tat des structures et des prlvements
d'chantillons tudier en laboratoire seront ncessaires.
Nous pourrons bnficier galement des connaissances rcemment acquises
Karnak et sur d'autres sites, pour rsoudre nos problmes, notamment en ce
qui concerne les peintures murales et la composition des mortiers de restauration.
Le Ramesseum se situera ainsi dans le prolongement de ces efforts de recherche
mens avec la collaboration de laboratoires spcialiss.
C'est au niveau de l'tude des matriaux et de la mise au point des techniques
d'intervention que la haute technologie se rvlera utile, mais cette volont
d'utiliser tous les outils de l'homme moderne et les comptences des experts les
mieux mme d'aider la ralisation de ces travaux, ne doit pas faire rejeter
ou ngliger les mthodes et les solutions dont une longue tradition a rvl
1' efficacit.

5. - Valeur de la tradition
L'tude des techniques mises en oeuvre par les illustres btisseurs de l'Antiquit,
doit tre pour nous une source d'enseignement permanent. Il ne s'agit pas
seulement de retrouver leurs procds et de les exposer dans le cadre de
publications, car les grands chantiers actuels peuvent tre aussi une source
d'exprimentation et, devrait-on dire, de rexprimentation, de "simulation"
et de rutilisation permanente de techniques prouves et qui, souvent, n'ont
parfois pas d'quivalent vritable.

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MEMNONIA II

54

Les btisseurs anciens savaient manier avec une sret et une efficacit
remarquables les lourdes charges, et l'on demeure stupfait au spectacle de leurs
ralisations. Or, non seulement nous avons les cls essentielles de ce savoir-faire,
mais, en outre, nous butons parfois sur des difficults que les engins les plus
modernes ne peuvent rsoudre.
Il nous faudra donc savoir nous inspirer du gnie de nos devanciers pour
matriser certains problmes de dplacement des gros blocs. La ralisation de
rampes et d'chafaudages massifs en brique crue est le meilleur moyen d'assurer
le maintien des structures fragiles et le maniement des grosses charges.
Nombre d'oprations que nous rencontrerons seront mieux matrises par des
quipes traditionnelles bien rodes , que par le maniement d'engins onreux, voire
impossible acqurir compte-tenu du cot trs lev pour une utilisation trs
ponctuelle.
Tout le gnie des btisseurs anciens doit, au contraire, tre pour nous mis au
service de la rhabilitation de leurs ouvrages. Non seulement nous trouverons
ainsi une solution lgante et performante aux problmes poss, mais aussi le
moyen de tester en vraie grandeur ces solutions techniques bien connues mais
peu rexprimentes .

***
Savoir observer, apprendre et rhabiliter les mthodes de ceux dont nous
voulons tudier et restaurer les monuments, est le meilleur moyen vritablement
de les comprendre. Nos chantiers offriront ainsi le moyen d' estimer leur juste
valeur les comptences de ces hommes et de nous rapprocher d'eux profondment,
car l'archologie ne doit pas tre seulement l'tude du pass. Son but n'est-il
pas de rvler le gnie d'une civilisation? Son ambition ne peut tre de relever
et de publier blocs et fragments ou de traiter avec un certain mpris du spcialiste
moderne, des "Anciens". Au contraire, la longue frquentation des lieux,
l'observation attentive, la rflexion, l'acquisition progressive du savoir, la
connaissance de la pense et des proccupations de ceux qui nous ont prcd,
doit nous inspirer respect et modestie. Tout ceci doit nous apprendre nous
rapprocher d'eux utilement, et entretenir un rapport nouveau vis--vis d'un
pass dont nous avons beaucoup hrit.
Le Ramesseum se prte particulirement bien l'application de ces principes.
C'est pourquoi les interventions que nous proposons, s'efforcent d'associer
modernit et tradition d'une faon aussi harmonieuse que possible.

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM


6. -

55

Les oprations envisages sur le terrain

L'ensemble des travaux envisager sur le site ncessitera beaucoup de temps


et une dfinition progressive des objectifs prcis, au fur et mesure que nous
approfondirons notre connaissance d'un secteur. Nous avons donc retenu onze
oprations, tout~s utiles, mais qui ne doivent pas imprativement se drouler
dans l'ordre de leur numration.
Opration
Opration
Opration
Opration
Opration

1
2
3
4
5

Opration
Opration
Opration
Opration
Opration

6
7
8
9
10

Opration 11

=
=

=
=

Abords du temple, premier pylne et premire cour.


Le palais royal et ses dpendances.
Seconde cour et vestibule du temple principal.
Grande salle hypostyle et salles latrales.
Salle des barques, salle des litanies et leurs annexes
latrales.
Sanctuaire et salles annexes.
Secteur sud des annexes; magasin et muse de plein air.
Secteur nord-est des annexes et zone du lac sacr.
Secteurs nord-ouest et ouest des annexes.
Enceintes du temple, alles de sphinx et difices priphriques.
Temple secondaire attribu Mout-touy et Nofretari.

Le choix de tel ou tel secteur sera fonction du caractre d'urgence des problmes
rencontrs et de l'importance des moyens qu'il sera possible de mettre en oeuvre.
Il est indpendant des efforts poursuivre en permanence sur l'ensemble du site
et qui concernent, en particulier, son relev gnral.

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56

MEMNONIA II
ANNEXE

DITION INTGRALE DU RAMESSEUM


Collection Scientifique du CEDAE, dite avec le concours de
l'Unit de Recherche Associe 1064 au CNRS

Liste des volumes prvus et indication, par une croix (X) de ceux dj parus.

RAMESSEUM

Les colonnes de la nef centrale de la grande


salle hypostyle.

RAMESSEUM

II

Les colonnes des bas-cts de la grande salle


hypostyle.

RAMESSEUM

III

Plafond, toit et sol de la grande salle


hypostyle.

RAMESSEUM

IV

Les batailles de Tounip et de Dapour.

RAMESSEUM

v -l

Grandes compositions en relief des murs ouest


du vestibule et de la grande salle hypostyle.

RAMESSEUM

V-2

Les thories des enfants de Ramss Il.

RAMESSEUM

VI

La salle des litanies.

RAMESSEUM

VII

Les colonnes des deux cours et du vestibule,


le palais royal et les portes du temple.

RAMESSEUM

VIII

La salle des barques et le plafond astronomique.

x
x

RAMESSEUM

IX-l

Les piliers "osiriaques" des deux cours.

RAMESSEUM

IX-2

Les piliers "osiriaques" de la seconde cour.


Dessins des scnes et graffiti.

x
x

RAMESSEUM

Les annexes nord-ouest du temple.

RAMESSEUM

XI

Les ftes celbres en l'honneur du dieu Min.

RAMESSEUM

XII-I

La bataille de Qadech. Premier pylne.

RAMESSEUM

XII-2

La bataille de Qadech. Second pylne.

RAMESSEUM

XIII

Les annexes ouest du temple et la ncropole


de la Troisime Priode Intermdiaire.

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

57

RAMESSEUM

XIV

Les annexes sud du temple.

RAMESSEUM

xv

Les annexes nord-est et le lac sacr du temple.

RAMESSEUM

XVI-I

Matriel lapidaire de la XVIIIe dynastie.

RAMESSEUM

XVI-2

Matriel lapidaire de l'poque ramesside.

RAMESSEUM

XVI-3

La statuaire du temple.

RAMESSEUM

XVI-4

Ostraca et Papyrus.

RAMESSEUM

XVII -1

L'architecture du temple proprement dit.

RAMESSEUM

XVII-2

Enceintes du temple, amnagements et difices


priphriques.

RAMESSEUM

XVIII

Le premier pylne.

RAMESSEUM

XIX

Le petit temple septentrional de MoutTouy-Nefertari.

RAMESSEUM

xx

Histoire du temple de "millions d'annes" de


Ramss Il. Conclusions.

GUIDE TOURISTIQUE SUR LE RAMESSEUM.

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MEMNONIA II

58

CHAPITRE IV : LA MISE EN VALEUR DU RAMESSEUM


ET DE SES DPENDANCES

Une reprsentation en perspective du projet d'amnagement du site (cf. infra,


Pl. Xl) permet d'en comprendre les caractristiques essentielles. Ce projet aura
un caractre volutif pour plusieurs raisons dterminantes. En effet, il s'agit,
d'une part, d'une action long terme et, d'autre part, d'une intervention dont
nous ne pouvons connatre actuellement tous les aspects. Nous avons soulign,
en particulier, que seul l'examen des fondations du pylne permettrait de dfinir
les caractristiques d'une action de sauvegarde raliste et efficace.
Le projet figur ici ne peut donc montrer cet difice qu'en cours de travaux
et plus prcisment lors de la ralisation de l'intervention d'urgence qui doit veiller
assurer sa consolidation, sur la base des solutions que nous avons proposes.
De mme, le dgagement des abords du temple et leur nettoyage ne pourront
tre envisags que trs progressivement. Mieux valait donc reprsener ici, le
Ramesseum tel qu'il pourrait tre aprs la ralisation des principales campagnes
de travaux prvues.
1-

Parking discret install devant l'entre du site. Il s'agit d'une simple aire
de stationnement non goudronne, afin de ne pas dfigurer le site. La
hauteur des talus sera telle qu'elle cachera les vhicules la vue des visiteurs
se trouvant l'intrieur du temple. L'entre provisoire sera situe au sud
de l'entre actuelle pour permettre le nettoyage complet et la prsentation
intgrale des annexes nord, comme cela est figur sur cette vue perspective.

2-

Aprs avoir franchi la porte, les visiteurs longeront une paroi o sera
donne, sous forme de panneaux, une information essentielle la
comprhension du site. Ces panneaux prsenteront surtout des dessins
(perspectives, restitutions, grand plan en couleurs, schmas) mais un
minimum de lgendes (voire une simple numrotation et aucune lgende
crite). Il faut viter, en effet, de dfigurer le site par la prsence de textes
qui, outre leur effet nfaste sur le plan de l'esthtique, prsenteraient
l'inconvnient de devoir tre traduits en plusieurs langues, ce qui ne pourrait
qu'alourdir l'aspect gnral des panneaux.
Dans une vitrine, sera montre galement une grande maquette du
Ramesseum et de ses annexes. Enfin, l'extrmit de la cimaise seront
expliques quelles taient les caractristiques d'un chantier antique. Le
commentaire de toutes ces vues sera donn par une brochure et par les guides
chargs de conduire les visiteurs. Rien n'empche galement de le faire dans

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

59

certaines publications (revues, guides) qui devront tre facilement disponibles


sur place.
3-

Dblaiements archologiques destins retrouver l'alle de sphinx qui


entourait le temple et sa seconde enceinte. Le cavalier de dblais sera vacu
au fur et mesure de l'avancement de ces travaux.

4-

Zone de prparation et de taille des blocs destins la restauration de la


porte du pylne.

5-

Nettoyages archologiques. La rcupration du secteur nord-est du temple


permettra de prospecter le sol et probablement de dcouvrir le lac sacr.
Les visiteurs pourront apercevoir ces recherches en entrant dans le temple,
pendant toute leur dure. Une srie d'arbres sera plante afin de constituer
terme une zone ombrage. Ce jardin s'inspirera, par sa composition, de
celui qui nous est rvl par la tombe no 138 de Cheikh Abd el Gournah
(Nedjemger). Ce secteur servira en fin de compte, au rassemblement et
la dtente des visiteurs.

6-

Rampe en brique crue permettant d'acheminer les blocs de restauration


jusqu' leur emplacement dfinitif. Le chantier rel du pylne rappelera
le chantier antique, dont les caractristiques auront t bien expliques sur
les panneaux. Un exemplaire de traneau antique charg d'un gros bloc
de pierre y sera prsent. Ainsi, le chantier de restauration ne sera jamais
disgrcieux voir, qu'il soit en fonctionnement ou non, aux diffrentes
priodes de l'anne. Bien au contraire, il sera une illustration trs vocatrice
des techniques de construction de l'Egypte ancienne.

7-

Plate-forme de travail. Les blocs seront poss niveau, tandis que la


consolidation de la porte sera longuement assure par un chafaudage
massif, fait de briques crues. Ce n'est qu'aprs restauration complte du
passage et examen des fondations du pylne, que l'accs des visiteurs
pourra ventuellement se faire un jour par la grande porte. Quoi qu'il
en soit, et pendant trs longtemps, le circuit de visite restera comparable
celui qui est figur ici. On remarquera que les piliers de la grande cour
et la faade du palais royal ont t retracs.

8-

Nettoyages et prsentation du palais royal. Les tambours de colonnes


manquants ont t replacs et les murs retracs, conformment aux
principes que nous avons voqus. Seule la rcupration du terrain du
secteur sud-est du temple permettrait de dgager l'ensemble du palais.

9-

Nettoyages archologiques. Prospection des vestiges de l'alle de sphinx


qui entourait le temple, et de la seconde enceinte.

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60

MEMNONIA II

10- Muse lapidaire de plein air : prsentation sur des socles, de fragments
de statues et de beaux blocs retrouvs sur le site.

Il -

Magasin. Rangement des objets et fragments mettre l'abri. Ce local


permettra galement d'entreposer le matriel de chantier, et une petite
salle de travail pourra tre utilise par les architectes et les archologues
pour mettre au net leurs travaux respectifs.

12 -

Prsentation de la partie postrieure du temple aprs achvement complet


des nettoyages archologiques. L'ensemble du plan a t retrac au sol
et les principales bases de colonnes et de piliers replaces. Le visiteur peut
ainsi imaginer quelle tait la disposition architecturale de toute cette partie
du temple. Les angles ont t refaits sur la hauteur d'une assise, afin de
bien faire percevoir quelles taient les limites de la construction.

13 -

Prsentation des nettoyages archologiques de la ncropole tardive. Ce


secteur sera galement cltur.

14 -

Les cavaliers de dblais actuels seront reculs (ou vacus) progressivement,


en fonction de l'avancement des travaux de recherche. Pendant longtemps,
toutefois, le Ramesseum restera cern par de volumineux tas de terre :
nous avons donc voulu le reprsenter tel qu'il apparatra encore pendant
de nombreuses annes.

15 -

Temple de Touy-Nofretari. L'ensemble du plan de l'difice sera retrac


au sol et ses rampes, restaures, faciliteront le parcours du site.

16 -

Cavalier de dblais dplac vers le nord, de manire dgager l'alle des


sphinx. Il servira de clture et, comme nous l'avons dit, d'obstacle visuel
destin masquer les vhicules gars sur le parking. En outre, les visiteurs
pourront y monter pour dcouvrir le magnifique panorama gnral des
ruines.

Cette vue perspective montre que, malgr l'importance des travaux entrepris,
le charme des ruines du Ramesseum aura t prserv. Auront t amliors
sensiblement l'tat gnral du site et sa comprhension. Le projet est conu de
manire permettre un amnagement progressif, vari et vivant, o les activits
archologiques et techniques seront toujours pleinement intgres. Le site sera
dcouvert ainsi en fonctionnement, et les rsultats des travaux des archologues
intresseront directement le public. Le plus grand effort sera fait pour commenter
les recherches menes au fur et mesure de leur droulement.
Ainsi, tout en dcouvrant de faon complte l'un des plus beaux sites de Thbes
et un chef-d'oeuvre de l'architecture ramesside, les visiteurs se familiariseront

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

61

aussi avec l'histoire des techniques de construction anciennes et les activits


archologiques modernes. Une communication d'une grande valeur didactique
sera ainsi favorise sur les lieux les plus propices son tablissement. Les principes
qui prsideront l'amnagement du Ramesseum, correspondent donc bien aux
conceptions les plus modernes prvalant dans les disciplines concernes
(archologie et restauration). Cette action, mene avec toute la sensibilit
ncessaire sera respectueuse des lieux. Mesure, varie, volutive, elle fera du
Ramesseum l'un des temples les plus attractifs de Thbes.
Quelques caractristiques de l'amnagement du temple proprement dit

Dans l'ensemble du temple, un certain nombre d'interventions-types seront


menes dans chaque secteur. D'une faon gnrale, aprs fouille, relev et tude
du contexte archologique, il est envisag une prsentation didactique des vestiges.
Deux dessins schmatiques de la seconde cour et du vestibule du Ramesseum
permettent de montrer quel aspect auraient ces interventions ponctuelles (cf. fig
2 et 3).
Lgendes de la figure 2.
B

Lorsque les bases de colonnes ont disparu, on replacera au sol une amorce
en pierre de grs dont le diamtre sera le mme que celui des lments
d'origine, mais la hauteur moindre (20 cm. environ au-dessus du sol) de
manire viter toute confusion. Il sera ainsi possible de mieux percevoir
l'ensemble de la composition architecturale, sans tromper l'observateur
et sans dfigurer le site.

De mme, on retracera l'amorce des piliers de faade sur la hauteur


maximum d'une assise, afin de visualiser l'ensemble du plan, car ce dernier
n'est plus lisible aujourd'hui.

M -

On retracera l'ensemble du plan au sol de faon efficace, mais discrte


et non agressive pour les vestiges enfouis. Une simple tranche remplie
de gravier fin et de sable suffira suggrer l'emplacement des murs
disparus. Il sera facile d'enlever ces matriaux lgers pour observer les
vestiges, ou intervenir l'avenir.

R -

On compltera les rampes principales d'accs au monument et, d'une


faon gnrale dans l'axe, l'amnagement du sol (dallages, marches).

Lgendes de la figure 3.
P

On retracera les portes ou on les restaurera lorsque leurs lments sont


connus. Toutefois, l'intervention devra se contenter de ne replacer que

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Fig. 2 - Interventions-types envisages pour la seconde cour du temple. (Schma


de J.-Cl. Golvin).

Fig. 3 - Interventions-types envisages pour le vestibule du temple. (Schma de


J.-Cl. Golvin).

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

63

les lments authentiques et de ne suggrer les parties manquantes que


sur la hauteur d'une assise.
M 1 et M 2 - Les parties dmolies du mur de faade, ne seront restitues
en pierre que sur la hauteur d'une assise .
Malgr ces interventions, le temple devra conserver son charme. Elles ne visent
qu' le consolider, le protger, et le rendre plus explicite.

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MEMNONIA II

64

CONCLUSIONS
Le Ramesseum, l'un des plus beaux temples de Thbes et, sans aucun doute,
le chef-d'oeuvre architectural le mieux conserv de Ramss Il, a dj fait l'objet
d'importantes tudes, mais son intrt exceptionnel nous conduit aujourd'hui
envisager de lui consacrer une nouvelle srie de travaux.
Les recherches scientifiques projetes auront pour but de favoriser la mise
en valeur du site et d'aborder les multiples aspects susceptibles d'tre dvelopps
sur un ensemble de cette qualit. La longue collaboration tablie avec
l'Organisation des Antiquits gyptiennes, concrtise par les efforts conjugus
du Centre d'Etude et de Documentation sur l'ancienne Egypte (CEDAE), du
CNRS (URA no 1064), du Ministre franais des Affaires Etrangres et de la
rcente Association pour la Sauvegarde du Ramesseum, permettent de runir,
d'ores et dj, les conditions propices au dmarrage de cette nouvelle phase de
travaux. Les laboratoires spcialiss et les entreprises partenaires qui se sont
montrs intresss par la perspective de dvelopper sur ce site des activits
nouvelles, nous encouragent amplifier les actions dj engages. Mais la tche
poursuivre est immense. De nombreuses comptences et soutiens seront
ncessaires durant de longues annes pour parvenir aussi bien acqurir une
parfaite connaissance du contexte monumental qu' assurer sa sauvegarde, sa
restauration et sa bonne prsentation.
La dcouverte de ce site, chant par les voyageurs et les potes ds l'Antiquit,
doit rester aujourd'hui et pour les gnrations futures un sujet de mditation.
L, chacun pourra continuer dcouvrir la beaut, la force et la sagesse qui
se dgagent de ces pierres charges de signification. Petit petit, nous souhaitons
que les hommes continuent dchiffrer le message que nous transmettent ces
nobles ruines au charme romantique, et que tous les progrs de la science et de
la technologie soient mis au service de l'tude et de la prservation de ce patrimoine
universel.
Ce n'est donc pas sans enthousiasme, sans joie et sans motion, que nous
invitons les responsables concerns et les chercheurs partager les difficults
et les satisfactions que pourront nous procurer les longs travaux du Ramesseum.
Certes, bien des problmes seront rsoudre et les buts ne seront jamais atteints
sans peine, mais peut-on imaginer tche plus excitante pour le coeur et pour
l'esprit, que de reconstituer les pages de ce grand livre de pierre lgu par la
brillante civilisation dont nous nous sentons tous profondment les hritiers.

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planches

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

Pl. I 1-2 .

1. - Vue arienne prise par l'ION, montrant la crue du Nil en 1964. On remarque que
les eaux inondent entirement la Valle et qu'elles viennent lcher le pied de la faade
orientale du pylne. (Clich ION France).

2. - Vue arienne du Ramesseum, prise vers 7 heures du matin, depuis une montgolfire,
le 15 novembre 1990. (Clich Jean-Claude Oolvin).

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Pl. II 1-2

MEMNONIA II

1. - Vue gnrale de la faade orientale du pylne. Celle-ci s'est entirement dverse


dans la plaine et ne se prsente plus que sous la forme de deux gros tas de blocs
empils ple-mle. (Clich A.-T. Saleh, archives CEDAE).

2. - La faade occidentale du pylne entirement vrille. De nombreux blocs provenant


du, ml~ nord, gisent dans la premire cour. (Clich Fathy Ibrahim, archives
CEIJAE) . ..

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1. - La porte monumentale du pylne, vue en direction de


l'ouest. Au premier plan, blocs effondrs provenant des
mles sud et nord et des montants. (Clich M. Selim,
archives CEDAE).

2. - Vue montrant l'ampleur du bombement du montant nord


de la porte. La surface de contact entre les blocs est minime.
(Clich Jean-Claude Golvin).

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Pl. IV 1-2

MEMNONIA II

1. - La seconde cour du temple et le portique nord-ouest piliers "osiriaques". (Clich


Fathy Ibrahim, archives CEDAE).

2. - Profil du Ramesseum (ct sud) de la seconde cour la salle des litanies. Le dallage
et les mouvements au sol sont restituables dans toute cette partie de l'difice. (Clich
Fouad, archives CEDAE).

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

Pl. V

Le portique nord-ouest piliers "osiriaques" reprsentant Ramss II sous un aspect


momiforme. Seconde cour pristyle du temple. (Clich Christian Leblanc).

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PL VI 1-2

MEMNONIA II

1. - Vue plongeante sur la premire cour, en direction des vestiges du colosse "Soleil

des Princes". On reconnait son socle et, en avant, ses pieds ainsi que plusieurs
gros fragments. (Clich Jean-Claude Golvin).
/

2. - Aspect du clbre colosse de Ramss II divinis, vu depuis l'axe de la grande salle


hypostyle et de la seconde cour. (Clich Jean-Claude Golvin).

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

Pl. VII 1-2

1. - Au premier plan, vestiges de structures en brique crue du secteur nord des annexes,
o d'importants nettoyages archologiques restent entreprendre. (Clich Christian
Leblanc).

2. - Secteur sud-est des annexes. C'est dans un espace apparemment vierge, gauche,
que sera mis en place le futur muse de plein air. Dans cet espace galement, un
magasin abritera les antiquits du site. (Clich Fathy Ibrahim, archives CEDAE).

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Pl. VIII 1-2

MEMNONIA II

1. - Le secteur nord-ouest des annexes du temple, et les magasins antiques vots en


brique crue. (Clich Abdallah Abdel Latif Nasr, archives CEDAE).

2. - Salle colonnes dans le secteur nord-ouest des dpendances. Longtemps interprte


comme tant le scriptorium du temple, cette construction semble plutt avoir eu
la fonction de trsor-annexe. (Clich Christian Leblanc) .

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EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

Pl. IX

Dcouverte d'une stle au nom de Paf-tchaou-(em)-a(ouy)-bastet, prtre de Montou.


Elle se trouvait dans un petit complexe funraire de la Troisime Priode Intermdiaire
localis dans le secteur ouest des annexes du Ramesseum. (Clich Monique Nelson).

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Pl. X 1-2

MEMNONIA II

1. - Mise au jour de fragments d'un papyrus, dans la ncropole situe en bordure des
annexes ouest. Il s' agit d'un Livre des Morts qui appartenait un prtre nomm
Nehem-s(ou)-mout. (Clich Jean-Luc Bovot).

2. - Vignette illustrant le chapitre 30 du Livre des Morts. Dtail du papyrus de


Nehem-s(ou)-mout. (Clich Jean-Luc Bovot).

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'

Perpective du projet d'amnagement du site. (Dessin Jean-Claude Golvin).

~ -~

~~-

EXPLORATION ET SAUVEGARDE DU RAMESSEUM

Pl. Xl

- )) 1

TABLE DES MATIRES


Nouvelles de l'Association

Composition du Bureau de l'Association pour la Sauvegarde


du Ramesseum ... ... ........ ....... .................... .. ... .... .... ....... ... ............ ... .... ...........................

Liste des Membres d'Honneur ............... .................... ..............................................

8-9

Liste des Membres donateurs, bienfaiteurs, titulaires


et associs ........................................................... .. ............. ....................... .. .................... 10 - 11
Ncrologie .... .. ... ....................................................... .................. ..... ... ... ......................... 11
Compte-rendu de l'Assemble gnrale ordinaire .............................................. 12 - 21
Annexe. Rapport financier 1989 -

1990 ....................... ...................................... 22- 23

Etudes

- J .-Cl. Golvin, Ch. Leblanc, A.-A. Sadek, avec la collaboration de R.

Antelme, Th. Babled, F. Bouillac, S. Griffin-Chapoton, G. Lecuyot,


A.-M. Loyrette et M. Nelson. Le projet de sauvegarde du temple de
millions d'annes de Ramss II - Interventions d'urgence, exploration
et mise en valeur du site .. ...... ...... ..... ................. ............ ... ... ........ ...... ... ... ......... ... ... 27 - 64
- Th. Babled et Ch. Leblanc. La bibliographie du Ramesseum .................... 65 - 78
Table des matires .............. ..................

.. ...... ....................................................... .

Planches photographiques l-XI.

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Supervision montage et impression : Moustapha Fayal Soliman.

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