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Jorge Carrillo V.

Alberto Hernndez
M UJERES FRONTERIZAS
EN LA INDUSTRIA
M AQ UILADO RA

S ecretara de E ducacin Pblica

(CU LTU RA )

(C cn lro de E studios F ro n terizo s


del N orte de M xico)

C oleccin F ro n te ra

P rim e r a e d ic i n , 1985

D.R. 1985, Consejo Nacional de Fom ento Educativo


Av. Thiers 251. 10 Piso
M xico, D . F., CP 11590
Direccin General de Publicaciones de la SEP
Av. Revolucin 1877, l ! y Piso
M xico, D . F., CP 01000
Centro de Estudios Fronterizos del Norte de M xico, A .C.
Tijuana, B.C.N.

Impreso y hecho en M xico, D. f \

1SBN-968-29-03X9-0

A nuestro querido amigo r colega


Jorge A. Bust amante

Existe mucha gente capaz que


merece tener buenas posiciones...
Existen slo algunos doblemente
capaces, que merecen tomar las
directrices...

N D ICE GENERAL

Agradecimientos................................................................................

17

Introduccin.......................................................................................
Observaciones m etodolgicas.......................................................

19
25

I. Maquiladoras en la frontera r la economa global


Internacionalizacin del c a p ita l...................................................
C onceptualizacin......................................................................
Cambios significativos en la economa m u n d ial.................
Importancia del P I C ..................................................................
Surgimiento del P IC ........................................................................
La nueva divisin internacional del tr a b a j o .......................
Orgenes ......................................................................................
Desarrollo de las zonas de produccin para la exporta
cin ...............................................................................................
Implicaciones del PIC en la fuerza laboral................................
Caractersticas de la fuerza de tra b a jo ..................................
Impacto en el e m p le o ...............................................................
Dependencia hacia la economa e x te r n a ........................... ..
Condiciones de trabajo y s a lu d ..............................................
Funcin del Estado en el P I C .................................................
Observaciones sobre las tendencias recientes............................
Proceso de internacionalizacin del ca p ita l.........................
Limitaciones al p ro c e s o ...........................................................
//. Desarrollo de la industria maquiladora en Ciudad Jurez:
Antecedentes y situacin actual
Antecedentes del establecimiento de las m aquiladoras...........
Establecim iento del Program a de Industrializacin F ron
teriza...................................................................................................
Las maquiladoras: su expansin (1970-1974)............................
Crisis de las m aquiladoras : 1974-1975 ..................................
Recuperacin de la industria maquiladora: 1976-1983 ...........

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///. Utilizacin de la mano de obra femenina en la industria ma


quiladora
Marco g en e ral..................................................................................
103
Mujeres y estructura ocupad o nal ............................................... 106
Sobrepoblacin femenina y ocupacin de m ujeres............. 107
Perlll socioeconmico de la mujer obrera en la industria ma
quiladora de la Ciudad J u r e z .....................................................
112
Edad y estado civil .................................................................... 112
Procedencia..................................................................................
116
E scolaridad..........................................................................
119
Experiencia la b o ra l.................................................................... 120
Variaciones en el tipo de mujer empleada. M ano de obra
y ramas de p ro d u cci n .............................................................
121
Estructura fa m ilia r....................................................................
123
Condiciones de tra b a jo .............................................................
129
Jornada de trabajo ....................................................................
129
S alario s............................................................................ .............. 130
Las condiciones de trabajo y la gran fa m ilia .....................
134
Seguridad industrial .................................................................
137
IV. Polticas v prcticas laborales en la industria maquiladora
Organizaciones obreras y maquiladoras en Ciudad Jurez.
Organizaciones obreras y maquiladoras en las ciudades fron
terizas del norte de M xico...........................................................
Contratacin colectiva y control o b re ro ....................................
Contrato colectivo de Acapulco Fashion..............................
Conflictos de orden econmico y suspensiones tem porales..
Huelgas y emplazamientos a h u e lg a ..........................................
Prctica laboral y polticas de d e s p id o ......................................

149
156
158
164
169
176

Consideraciones fin a le s....................................................................

185

Bibliografa................................................................................ ..

195

A n e x o .................................................................................................

217

139

N D ICE DE CUADROS
(
IN T R O D U C C I N

G rfica 1. Nm ero de plantas m aquiladoras en Mxico


1970-1983 .....................................................................................
Grfica 2. Proporcin de nmero de plantas maquiladoras
establecidas en la frontera norte de Mxico, por ciudad.
Promedio de 1983 ......................................................................
Grfica 3. Proporcin de empeados en las plantas m aquila
doras establecidas en la frontera norte de Mxico, por ciu
dad, Promedio de 1983..............................................................

21

23

23

CAPTULO 1

Cuadro 1. Tasas de desempleo en Estados Unidos por cate


gora, por industria y en los nueve estados principales.
1982-1983 .....................................................................................
C u ad ro 2. D esem pleo y plantas cerradas por estado (di
ciem bre 1982). D espedidos por estado (los nueve ms
a lto s ) .......................................................................................
Cuadro 3. Desempleo de la fuerza de trabajo civil total en
Estados Unidos: jornada completa reducida y paro encu
bierto. 1967-1976 ........................................................................
C uadro 4. Tasas de desempleo en Estados Unidos y tasas de
ganancia de las corporaciones trasnacionales. 1970-1982
C uadro 5. Ocupacin en zonas de produccin y en fbri
cas para el mercado mundial localizadas en otros emplaza
mientos. Pases seleccionados de Asia, frica y Amrica
Latina ...........................................................................................
Cuadro 6. Participacin de la industria m aquiladora dentro
de la inversin extranjera directa en Mxico. 1974 ...........
Grfica l. La participacin (porcentaje) de las agrupaciones
econmicas en el valor agregado industrial mundial en
1975, y la implcita en los tres guiones para el ao 2000 .

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CAPTULO II
C uadro 1. Crecimiento demogrfico de las principales ciuda
des fronterizas, 1940-1970 .......................................................
C uadro 2. Poblacin econmicamente activa de Ciudad Ju
rez distribuida por rama de actividad (1940-1980).............
C uadro 3. Prim eras plantas m aquiladoras establecidas en
Ciudad J u r e z ............................................................................
Cuadro 4. Nmero de plantas y trabajadores en !a industria
maquiladora de Ciudad Jurez. 1966-1983 ..........................
Grfica I. Nmero de empleos que generaron las empresas
maquiladoras en Mxico...........................................................
Grfica 2. Nmero de empleos que generaron las empresas
maquiladoras en Ciudad Jurez, C h ih u a h u a .....................

78
80
86
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99

CAPTULO II!

Cuadro 1. Ocupacin por sexo en las plantas maquiladoras


establecidas en Mxico. 1975-1983 ..........................................
Cuadro 2. Empleo en los diferentes sectores de actividad eco
nmica en Ciudad Jurez, Chihuahua. 1960-1976 .............
Cuadro 3. Porcentaje de hombres y mujeres entre 15 y 30 aos
de edad en Ciudad Jurez, Chihuahua. 1970-1980.............
Cuadro 4. Poblacin empleada en las plantas maquiladoras
por sector de produccin en todo el pas y en Ciudad
Jurez. Septiembrq de 1979 .....................................................
Cuadro 5. Grupos de edades por sector de produccin en la
industria maquiladora en Ciudad Jurez. Diciembre de
1978 ...............................................................................................
Cuadro 6. Estado civil por sectores de produccin en la in
dustria maquiladora en Ciudad Jurez. Diciembre de 1978
C uadro 7. Nmero de hijos por sector de produccin en la
industria maquiladora en Ciudad Jurez. Diciembre de
1978
Cuadro 8. Lugares de procedencia de la poblacin femenina
empleada por las m aquiladoras..............................................
Cuadro 9. Principales variables socioeconmicas por por
centajes mayoritarios por sector de produccin en la in
dustria maquiladora. Ciudad Jurez. Diciembre de 1978
Cuadro 10. Poblacin segn la actividad econmica de las

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108
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113

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obras de las maquiladoras en Ciudad Jurez. Diciembre


de 1 9 7 8 , . . : ................................................................................
Cuadro 11. Poblacin segn actividad econmica en Ciudad
J u r e z ...........................................................................................
Cuadro 12. Ocupacin segn actividad. Poblacin total en
contrada en la muestra de 476 casos en Ciudad Jurez.
Diciembre de 1978.....................................................................
C uadro 13. Salarios mnim os diarios en C iudad Jurez.
1964-1983 ....................................................................................
Cuadro 14. Comparacin de salarios mnimos por da entre
las principales ciudades fronterizas y el resto del pas.
1964-1978 ....................................................................................

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126

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132

133

CAPTULO IV

Cuadro 1. Dirigentes sindicales en los municipios fronterizos


del norte de Mxico. 1980 .......................................................
Cuadro 2. Empresas maquiladoras de Ciudad Jurez que
cuentan con sin d icato ...............................................................
Cuadro 3. Tasas de sindicalizacin en las empresas maquila
doras de la frontera norte de M xico....................................
Cuadro 4. Emplazamientos a huelga en las maquiladoras de
Ciudad Jurez por aos y causas .. ......................................
C uadro 5. Emplazamientos a huelga en las maquiladoras de
Ciudad Jurez por aos y sectores p ro d u c tiv o s...............
Cuadro 6. Formas en que se han resuelto las demandas indi
vid uales co n tra las m a q u ila d o ra s de C iudad Ju re z ,
presentadas, ante la Junta Local de Conciliacin y Arbi
traje. 1969-1978 ........................................................... ' .............
Cuadro 7. Nmero de demandas individuales presentadas
entre 1969 y 1978 contra las m aquiladoras de Ciudad
Jurez y los sectores productivos de sta s...........................

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172

180

181

ANEXO

Directorio de la industria m aquiladora en Ciudad Jurez. Sep


tiembre de 1979 .......................................................................... 217

AGRADECIM IENTOS
I
Agradecemos las observaciones, las crticas y el apoyo brindado por
un sinnmero de personas, sin las cuales no hubiera podido realizar
se este trabajo. Especialmente quisiramos agradecer a Jorge Bustamante su paciente ayuda y colaboracin, sus crticas y observaciones,
as como su apoyo econmico y moral lo largo de todo el trabajo.
Tambin quisiramos agradecer a todas las trabajadoras del Centro
de Orientacin de la Mujer Obrera en Ciudad Jurez, quienes en todo
momento nos apoyaron. Asimismo, a la directora de ese Centro,
Guillermina Valds de ViMalba, de quien siempre recibimos oportu
nas consideraciones. A Mnica Claire, Elisa Chvez y Patricia
Fernndez por sus valiosos comentarios. Y en general a todas las
obreras con las que conversamos y convivimos, y que nos ensearon
el funcionamiento interno de las maquiladoras y las condiciones en
que viven, y sobre todo, porque nos sensibilizaron ante sus proble
mas, que no dejan de ser nuestros. Finalmente, manifestamos nues
tro agradecimiento a Alejandrina Osuna por las horas de desvelo
y cansancio que dedic a la elaboracin de este libro.

17

IN TRODU CCI N
La introduccin de este libr.o se dividi en dos partes para facilitar
su lectura. La primera en un breve esbozo del significado de la
industria m aquiladora en la zona fronteriza del norte de Mxico, y la
segunda es un recuento de los pasos que se siguieron en la investiga
cin que lo hizo posible.
En lo sucesivo, cuando mencionemos a la industria m aquiladora
nos referiremos a plantas manufactureras establecidas en Mxico,
que: a) sean filiales de empresas estadunidenses o plantas contrata
das, ya sea de capital nacional o extranjero; b) se dediquen al
ensamble de componentes y /o procesamiento de materias primas,
ya sea de productos intermedios o finales; c) Casi la totalidad de las
materias primas y /o componentes que utilicen, sean im portados de
Estados Unidos, y una vez term inado el proceso de maquila, los
productos enviados a ese pas, y d) tengan horarios intensivos de
trabajo.
El hecho de que los procesos de produccin sean trasladados de
un pas a otro, se debe a las tarifas arancelarias 806.30 y 807.00 de
Estados Unidos, y al reglamento 321 del prrafo tercero del cdigo
aduanero de Mxico, los cuales permiten la importacin y exportacin
de maquinaria, materias primas y auxiliares, envases y empaques,
libres de impuestos. Las erogaciones fiscales de los empresarios se
reducen solamente al pago por concepto de valor agregado que le
imprime a las mercancas la mano de obra mexicana.
La entrada oficial de plantas m aquiladorasen territorio mexicano
se inici en 1965 con el Programa de Industrializacin Fronteriza.
Desde entonces, empresas norteamericanas dedicadas al ensamble,
acabado y procesamiento de materias primas y bienes intermedios
se han establecido en las principales ciudades de la frontera norte de
Mxico, con el objeto de reducir costos de produccin a travs del
empleo de mano de obra barata.
El establecimiento de plantas maquiladoras en Mxico forma
parte de una reciente tendencia generalizada del capitalismo m un
dial que se inici en la dcada del sesenta, y que ha ocasionado en
los pases desarrollados la reubicacin geogrfica de los procesos
productivos estructurados verticalm ente bajo las decisiones de
19

plantas matrices. 1 Este mismo fenmeno fue la causa de que en 1975


hubiera miles de fbricas funcionando en no menos de 39 pases en
desarrollo (15 en Asia, 8 en Africa y 16 en Amrica Latina) y que
hubiera por lo menos 725 000 trabajadores empleados en fbricas
para el mercado mundial, de los cuales 500 000 estaban en zonas de
produccin libre .2 D urante 20 aos las m aquiladoras han m anteni
do en Mxico altas tasas de crecimiento, por lo que la instalacin de
nuevas plantas y la ampliacin de las ya existentes logr que a finales
de 1983 hubiera 629 industrias que empleaban a 173 128 trabajado
res 3 (vase grfica 1).
El Programa de Industrializacin Fronteriza tena un objetivo
bsico: solucionar de manera provisional el desempleo creciente en
la frontera norte de Mxico. Sin embargo, no fue sino hasta 1972
cuando se gener un nmero considerable de empleos (35 582), pues
incluso un ao antes slo haba un poco ms de 9000 en todo el pas.
Desde 1972 se han mantenido altas tasas de crecimiento, principal
mente en lo que se refiere a la creacin de empleos y al valor de la
produccin. Y aunque stas han tenido ascensos y descensos, desde
1975 hasta diciembre de 1983, en lo que se refiere a la absorcin de
mano de obra, la tasa ha sido del 13 por ciento, lo que ha convertido
a la industria m aquiladora en uno de los sectores industriales con un
crecimiento ms dinmico, no slo en las regiones fronterizas sino
en todo el pas. 4
La im portancia de la inversin extranjera en Mxico hecha a
travs de las m aquiladoras ha trascendido el m bito nacional; en
1980, con ms de 19 mil trabajadores, ocup el prim er lugar por el
nmero de empleos generados en operaciones de ensamble de expor
tacin a nivel internacional.
A pesar de que los salarios en Mxico son 220 por ciento superio
res a los de Hait, 176 por ciento a los de El Salvador y 78 por ciento a
los de Asia, Mxico ha podido destinar un monto im portante de la
inversin extranjera directa a esta nueva fase de industrializacin.5
Los factores internos, como las devaluaciones del peso, las nuevas
1 Este proceso es claram ente.descrito en el estudio a nivel internacional que hicieron
F ro b c ), F o lk e r, J. H e in ric h y O tto K rey e, L a nueva divisin in tern a c io n a l de!
trabajo. M xico, Siglo X X I. 1981.
1 F ro b el, F olker ct al., op. cit., cu ad ro 111/8. p. 549.
1 S ecretara de P ro gram acin y P resupuesto. Principales caractersticas de la
industria maquiladora de exportacin, M xico, D .F ., diciem bre de 1983.
*
La lasa de crecim iento se o b tu v o a p artir de las estadsticas de la S ecretara de
P ro g ram aci n y P resu p uesto, op. cit.
5 C e n tro de Inform acin y E studios N acionales (C IE N ). Las empresas m aquila
doras. Seccin de E studios Especiales, C IE N E .V E 9/80, agosto de 1980, p. 8.

20

Grfica 1
Nmero de plantas maquiladoras establecidas en Mxico
1970-1983

Nmero de plantas establecidas en la Repblica Mexicana.


Nmero de plantas establecidas en Ciudad Jurez, Chihuahua.

Fuente:

Asociacin de Maquiladoras, A.C., en Dudad Jurez. Chih.


Canaontra. Estudio sobie la industna en Cd. Jurez (en preparacin).
Secretara de Programacin y Presupuesto, estadsticas sobre la industria maquiladora.
Representacin de la Sepafirt en Cd. Jurez. Chih., estadsticas sobre la industria maquiladora.

21

facilidades otorgadas por el gobierno a estas industrias, y el clima de


seguridad y estabilidad que hubo durante casi toda la administracin
'del presidente Lpez Portillo, destacan por su contribucin al acele
rado crecimiento de las plantas maquiladoras en nuestro pas.
El establecimiento de fbricas cuya produccin est destinada al
mercado mundial se ha concentrado en la zona fronteriza del norte
de Mxico, en donde se encuentra 89 por ciento del total de las
p lan tas.6 nicamente cinco ciudades fronterizas (Jurez, M atam o
ros, Nogales, Tijuana y Mexicali) acaparan 70.9 por ciento del total
de los empleos generados por las maquiladoras en todo el pas. Slo
Ciudad Jurez contaba en diciembre de 1983 con 63 778 empleados
en maquila; es decir, 36.8 por ciento del total de las plazas (vanse
grficas 2 y 3).
Desde el inicio del Programa de Industrializacin Fronteriza, las
industrias que han mantenido un crecimiento ms alto y de gran
importancia, han sido las trasnacionales. Empresas como Hughes
A ircraft, Rockwell International, G lobal Union C o rp o ratio n ,
Matsu<?hita, RCA Corporation, General Electric, General Motors y
Chrysler, por citar slo algunas, dependen directamente de las deci
siones de las plantas matrices en Estados Unidos, por lo que se
dedican al ensamblaje, principalmente en las reas de ropa y unifor
mes para hospitales; juguetes y calzado; conteo y seleccin de cupones
com erciales; partes autom otrices, de televisores, com putadoras,
complejos circuitos integrados para aviones militares y circuitos
electrnicos de aparatos para trasplantes de corazn, entre otros.
Las plantas ensambladoras emplean a sus trabajadores de acuer*
do con su edad, sexo y condicin socioeconmica. Sin embargo,
segn la magnitud de la empresa y el campo de produccin de que
se trate, utilizan en su gran mayora a mujeres jvenes, solteras, sin
experiencia laboral y con muy escasos recursos econmicos.
El empleo de mujeres que pertenecen a un sector socioeconmico
especfico estaba considerado ya, desde el inicio del Programa de
Industrializacin Fronteriza, en estudios de mercadotecnia estadu
nidenses, 7 los cuales prevean el aumento de la dem anda de mano
de obra y el problema de la escasez de esta ltima. Dichos estudios
hacan recomendaciones con base en la experiencia de las operacio
nes de ensamblaje en otros pases, y sealaban que sin el empleo de
b Secretaria de P ro g ram acin y P resupuesto, op. cit.
7 Los estudios en d o n d e q u ed an claram ente expresadas estas ideas son: A rth u r D.
Little, Inc.. Industrial O p p o tm i e s for Jurez. M xico, D .F .. A .D . L itle, Inc.', 1966.
y A rth u r D. L ittle, Inc., Promoviendo nuevas industrias para C iudad Jurez. M xico,
D .F ., A .D . Little, Inc.. 1968.

22

Grfica 2
Proporcin de nmero de plantas maquiladoras
establecidas en la frontera norte de Mxico por ciudad.
Promedios de 1983.

Fuente:

Elaboracin de los autores.


Datos de las estadsticas mensuales de la industria maquiladora de exportacin. Secretara de Programa
cin y Presupuesto. 19B3.

Grfica 3
Proporcin de empleados en las plantas maquiladoras
establecidas en la frontera norte de Mxico, por ciudad.
Promedios de 1983.
Tijuana 12.4%

Fuente:. Elaboracin de los autores.


Informacin basada en las estadsticas mensuales de la industria maquiladora de exportacin. Secretara
de Programacin y Presupuesto. 1983.

23

mujeres que formaran parte de la poblacin econmicamente activa


o pertenecieran al sector de servicios agrcolas, se acrecentara la
oferta de trabajo y atraera un fuerte flujo migratorio a las ciudades
fronterizas del norte de Mxico. Adems, tambin sostenan que
slo un porcentaje, mnimo de mujeres se encontraba inserto en la
estructura ocupacional de toda la Repblica Mexicana. Es decir,
que las mismas maquiladoras, a travs de su poltica de empleo y su
alta rotacin de fuerza de trabajo, facilitaran y ampliaran su pro
pia reserva laboral.
En el panoram a nacional e internacional se conjuga una gran
variedad de circunstancias que complica el anlisis de la evaluacin
de las operaciones de maquila en Mxico. Algunas de ellas son las
gestiones que en Estados Unidos realiza la principal organizacin
obrera, la AFL-CIO, para legalizar y obstaculizar el traslado de
fbricas a otros pases; el incremento de plantas industriales del
centro y noreste de Estados Unidos que se mudan a su frontera sur y
a Mxico en busca de salarios ms bajos, fuerza de trabajo desorga
nizada y condiciones ptimas para las empresas, y la competencia
entre diversos pases para atraer inversiones que se caractericen por
la utilizacin de labor intensiva de trabajo.
La importancia de la industria maquiladora en Mxico, as como
el impacto econmico, poltico y social derivado de esta forma de
industrializacin, han atrado ia atencin de numerosos investigado
res, estudiantes, funcionarios pblicos, empresarios y hombres de
negocios. Sin embargo, no fue sino hasta finales de 1975 que las
consecuencias del establecimiento de las maquiladoras en Mxico
cobraron un inters especial. La crisis que afect seriamente a la
economa estadunidense y que tuvo una fuerte repercusin en las
maquiladoras norteamericanas en Mxico, agravada, adems, por el
despido, en diez meses (entre 1974 y 1975), de 32 000trabajadores en
toda la frontera norte, ocasion que en los ltimos cinco aos se
hayan producido casi 50 por ciento de las publicaciones sobre m aqui
ladoras en Mxico, ya sea para m ostrar su importancia y los bene
ficios que producen, o para evaluar y analizar los costos sociales de
su establecimiento. Los sectores pblico, privado y acadmico se
han m ostrado da con da ms interesados en difundir por diversos
medios los resultados de los anlisis que se han hecho sobre el tema.
Los objetivos generales de este trabajo son;
Describir el crecimiento de la industria maquiladora en la
frontera norte de Mxico, y en particular en Ciudad Jurez,
Chihuahua;
24

describir las principales variables econmicas y sociales que


definen a la industria m aquiladora, y
determ inar la situacin econmica, poltica y social de los
trabajadores que laboran en las plantas maquiladoras.
Los objetivos particulares son:

C o n c e p tu a r a la in d u stria m a q u ila d o ra como parte del


fenmeno de la internacionaiizacin de capital; >
.
describir la semejanza en los efectos econmicos, polticos y
sociales para los trabajadores de estas industrias a nivel m un
dial, con especial nfasis en las condiciones de trabajo y salud;
describir la similitud del proceso de industrializacin a travs
de las operaciones de ensamble a nivel mundial;
describir la diferencia entre algunos municipios fronterizos en
relacin con la im portancia econmica que tienen las maquila
doras, y
explicar la importancia que actualmente tiene la industria en la
zona fronteriza del norte de Mxico, los obstculos para su
expansin y las implicaciones para el movimiento obrero.

O bservaciones m etodolgicas
Estudiar las plantas m aquiladoras de exportacin establecidas en la
frontera norte de Mxico resulta de suma irpportancia y de gran inte
rs por diversas razones. En primer lugar, tenemos que los procesos
de produccin que se realizan en ellas forman parte del proceso de
internacionalizacin del capital, proceso que forma parte de la
nueva tendencia del sistema capitalista de produccin.
En segundo lugar, las plantas m aquiladoras son el pilar de la
industrializacin de la frontera norte de Mxico y, por la cantidad
de empleos que generan, la base ms im portante de la industria de
transformacin. En tercer lugar, la zona fronteriza, que se caracteri
za por una serie de problemas peculiares que tienen su base en una
mayor integracin econmica, poltica y cultural con Estados Uni
dos, se ha convertido en un escenario ms complejo desde que se
instalaron las plantas m aquiladoras, ya que convergen intereses
tanto nacionales, estatales y municipales, como internacionales y de
empresas trasnacionales. La discusin sobre los costos y beneficios
derivados de este proceso de industrializacin ha sido un dilogo
entre sordos de parte de los que defienden a la m aquiladora como
generadora de empleo, divisas, tecnologa y capacitacin en la fron
tera, y los que la atacan por las graves consecuencias poltico-sociales

que sufren los trabajadores, y la compleja red de interdependencia


asimtrica* que vive la frontera.
Asimismo, el estudio de las m aquiladoras reviste un gran inters
en cuanto a su composicin tcnica de trabajo. El fenmeno de las
m aquiladoras en la frontera adquiere una singularidad porque su
fuerza laboral est constituida por mujeres jvenes, lo cual ha oca
sionado ciertos trastornos en los patrones de la estructura familiar,
al incorporar a aqullas a la produccin y m antener hombres desem
pleados. Lo ms im portante es quizs !a utilizacin de las mujeres y
la rotacin en. el empleo de polticas de contratacin y despido, y
el control laboral.
Este libro es producto de una investigacin continua desde me
diados de 1978 hasta mediados de 1982.
En noviembre y diciembre de 1978 se realizaron 476 entrevistas
a trabajadoras de plantas- m aquiladoras. El cuestionario abarc
informacin sobre datos generales, historia migratoria y laboral,
condiciones laborales y salud, aspectos culturales e ideolgicos y,
finalmente, la participacin y conocimiento de la vida sindical de las
o breras. T o m an do com o base las estadsticas de la S ecretara
de Programacin y Presupuesto, se elaboraron 476 cuestionarios
que fueron aplicados de acuerdo con una seleccin de los sectores
productivos y del tam ao de la empresa y sindicatos, tratando de
obtener una muestra representativa del conjunto de maquiladoras.
Paralelamente se utiliz la tcnica de observacin participante.
Se frecuentaron los lugares de recreacin adonde acuden las trab a
jadoras: parques, restaurantes, bares, lugares de baile y centros
comerciales. En cualesquiera de estos sitios haba siempre alguien
que trabajara en alguna m aquiladora, ya fuera como obrera, supervisora, secretaria, tcnico o gerente. Especial atencin se les dio a
los bailes de los viernes y sbados que, con motivo de las fiestas
decembrinas, organizaban las empresas y sindicatos y en donde se
llevaban a cabo concursos de belleza y baile.
A mediados de 1979 proseguimos con el trabajo de campo,
pero ahora en Ensenada, Tijuana, Mexicali, Nogales, Agua Prie
ta, Nuevo Laredo, M atam oros y Reynosa. El objetivo era conse
guir una informacin que permitiera tener un panoram a general
de las m aquiladoras a lo largo de la frontera y que sirviera de pun
to de comparacin entre el proceso de industrializacin en Ciudad
*
El co n cep to de in terd ep en d en cia asim trica es u tilizad o p o r M ario O jeda. El
fu tu ro de las relaciones en tre M xico y los E stados U n id o s" . S em in ario de anlisis de
las relaciones en tre M xico y E stad o s U nidos. P onencia su ste n ta d a p o r el a u to r en
C alifo rn ia, S tan fo rd U niversity, del II al 15 d e noviem bre de 1980.

26

Jurez y el de las otras ciudades fronterizas con esas plantas.


El trabajo de campo consisti en visitas a fbricas y parques
industriales, recorridos por la ciudad, entrevistas con funcionarios,
gerentes, sindicalistas, cmaras industriales y, por supuesto, con un
gran nmero de obreras. Se recab informacin estadstica y m ate
rial bibliogrfico en ambos lados de la frontera.
Este libro consta de cuatro captulos. El primero trata sobre el
desarrollo de la industria m aquiladora en Mxico como parte inte
grada a la internacionalizacin del capital, e intenta definir el fen
meno y las implicaciones globales que tiene en la economa de los
pases industrializados y subdesarrollados. El objetivo general de
esta primera parte es analizar el surgimiento y el desarrollo del fen
meno reciente de la nueva divisin internacional del trabajo, surgida
a principios de los aos sesenta; dar a conocer las caractersticas
generales y ocupacionales que lo sustentan, y, por ltimo, explicar las
tendencias e implicaciones globales que genera en la economa de los
pases industrializados y subdesarrollados.
En el segundo captulo se hace un esbozo general de la historia de
las m aquiladoras en Ciudad Jurez, el cual ha sido fundamentado
en fuentes de informacin oficiales en las que se observan el creci
miento y la expansin que han tenido, y en su relacin con los ciclos
econmicos de Estados Unidos. Se describen cuatro momentos impor
tantes en el desarrollo de la industria maquiladora: 1) su establecmiento y primeros avances; 2) su expansin en la primera mitad de
los setenta; 3) su crisis entre 1974 y 1975, y 4) su nueva expansin
a partir de esta poca. Por ltimo, se describen las caractersticas
generales de las maquiladoras en el momento actual, para lo que se
observan la ubicacin de las plantas dentro de la ciudad, el origen del
capital, los grados de concentracin y las tendencias que sigue el
fenmeno de las maquiladoras.
En el captulo tercero se busca determinar el significado de la
participacin de la mujer en la estructura ocupacional de Ciudad
Jurez, y las causas que originan que la industria m aquiladora
utilice un sector femenino especfico como fuerza de trabajo. Se
analizan para esto la edad, estado civil, procedencia, escolaridad,
experiencia laboral y estructura familiar de la obrera, y se pone
especial nfasis en algunas de las condiciones de trabajo y salud. Con
ello se pretende delinear el perfil socioeconmico de la trabaja
dora juarense.
En el captulo cuarto se analiza la participacin de los obreros de
las maquiladoras en el movimiento sindical. En primer lugar se descri
ben las organizaciones, tanto en Ciudad Jurez como en el contexto
fronterizo; posteriormente se analizan la lucha intergremial y los lazos
27

entre los sindicatos oficiales y los empresarios de maquiladoras,


ambos considerados como una forma de control de los trabajadores.
Tarpbin se describen los conflictos individuales y su relacin con la
rotacin constante de la mano de obra, as como las huelgas y los
emplazamientos a huelga. Por ltimo, se analizan los despidos, que
son la prctica cotidiana de la poltica empresarial.
En las consideraciones finales se sintetizan los principales hallaz
gos de )a investigacin, y se hace hincapi en las tendencias generales
que se observan y en las perspectivas que pueden esperarse.

28

I.

M AQUILADORAS EN LA FRONTERA Y LA
EC O N O M A GLOBAL
Internacionalizacin del capital
Concepualizacin

Para entender el fenmeno de la industria m aquiladora en Mxico,


o en cualquier otra parte del m undo, es necesario com prender el
proceso de expansin industrial que se realiza mediante un modelo
particular de internacionalizacin del capital. Entendemos por inter
nacionalizacin del capital la trasposicin del capital de pases
desarrollados a aquellos en donde la m ano de obra es ms barata,
con el fin de reducir los costos de produccin mediante el empleo de
fuerza de trabajo en forma intensiva. La reubicacin de los procesos
productivos est integrada verticalmente a un proceso global de
produccin, bajo el control de las corporaciones trasnacionales;
esto permite que el flujo de mercancas y los procesos de produccin
relacionados con ellas, se decidan en la matriz. Como seala
Christian Palloix, la trasposicin del capital, en ltima instancia, es
una estrategia tic valorizacin internacional del capital. 1
El proceso de internacionalizacin del capital (PIC) surge a finales
de la dcada de los cincuenta como una solucin para mantener los
ritmos de acumulacin de capital que caracterizaron a los pases
desarrollados desde la terminacin de la Segunda Guerra Muqdial.
El PIC tiene como antecedentes el desigual desarrollo de los pases
capitalistas que permiti, por una parte, la fragmentacin de los
procesos productivos debido a la revolucin tecnolgica en los pases
avanzados y, por la otra, la existencia de un vasto ejrcito industrial
de reserva y un valor inferior de la reproduccin de la fuerza de
trabajo en los pases subdesarrollados.
Este proceso, originado principalm ente en Estados U nidos,
Japn y Alemania Occidental, comprende en la actualidad a ms de
50 pases subdesarrollados y ocupa ms de la mitad del total de la
1
Pa lloix. C h ristia n . o \ H n n a \ multinacionales i et proceso etc internacionalizacin.
M xico, l i d Siglo X X I. 1977.

29

fuerza de trabajo femenina empleada en la industria manufacturera


en los pases de! Tercer M undo.2 Ms all de las grandes cifras, su
importancia radica en que se le ha erigido como un nuevo patrn de
acumulacin, que implica una revolucin industrial, tecnolgica y de
empleo, y que ha obligado tanto a pases desarrollados como subde
sarrollados a una adaptacin y restructuracin de sus economas.3
Anteriormente, el patrn de acumulacin tena su base en la
autom atizacin para procurar el mximo de ganancias; pero ahora
la tiene en la utilizacin de fuerza de trabajo baratad El redescubri
miento de una fiierza de trabajo subvalorada, altamente vulnerable
a la explotacin y casi inagotable, es el m otor principal del nuevo
modelo de acum ulacin.5
Ahora bien, el PIC es una revolucin industrial, pues modifica la
estructura industrial tanto en los pases desarrollados como en los
que no lo son, y crea una nueva divisin internacional del trabajo,
en donde los pases avanzados tienden cada vez ms, por un lado, a
trasladar sus operaciones fabriles hacia el exterior y a desarrollar,
por el otro, el sector servicios en detrimento del sector industrial.
: La d eterm in aci n del nm ero de pases es el resultado de u n o de los trab ajo s ms
am p lio s q u e se han llevado a cab o sobre este lem a. F olker F robel el a/., i.a nueva
divisin internacional del trabajo. ( Cfr. n o ta I de la In tro d u cci n ). Las cifras sobre la
fuerza de tra b a jo fueron deducidas p o r los pro p io s au to res con base en las del
estu d io citad o an terio rm en te del n m ero to tal de m ujeres que tra b a ja n en la industria
de tran sfo rm ac i n en el T ercer M u ndo. Vase B arbara L hrenreich y A n n cn e Fuenes.
Life o n thc global A ssem bly L in e en M .S ., en ero de 19X1.
W ern er K am p p eter. C a n a tertstica s de las p la n ta s m aquiladoras (H ip tesis
prelim inares), ponencia. S em inario de C om ercio I ni ni industrial. M xico, Fl C olegio
de M xico, 19X0.
* Los ritm o s de acu m u laci n son alcan zad o s m edam e la utilizacin de fu e r/a de
trab ajo b a ra ta : Lo que caracteriza esta form a d e internacional i/acin | de los a n te rio
res] es qu e d ich a ex p lotacin pasa a ser el d eterm in an te principal, el que provoca esta
fo rm a d e in v e rs i n e x tr a n je ra y m o ld ea sus c a ra c te rs tic a s e s e n c ia le s . R al
T rajten b erg . Trasnacionales y fuerza de trabajo en la periferia. Tendencias recientes a
la internacionalizacin de aproduccin. M xico, D. F., 1978, Instituto L atinoam ericano
de E stu d io s T ra s n a c io n a le s , IL E T , n m . 2, p. I I . La m a n o de o b r a b a r a ta ,
co m o m o to r principal en este m odelo de acu m u laci n , es p arte de los cam bios en la
in lern acio n aliu ici n del cap ital, que se en c o n tra b a p re se n te desde finales del siglo
p asad o ; p ero la velocidad y d im ensin que ad q u iere en estos ltim o s 18 a o s , le dan
una nueva significacin. P edro V uskovic, A m rica L atina an te nuevos trm in o s
de la divisin in tern acional del tra b a jo " en Economa de A m rica Latina. C e n tro de
Investigacin y D ocencia E conm icas, sem estre nm . 2, m arzo , 1979, p. 18.
* El co n cep to redescubrim tento est u lili/a d o en el se n tid o q u e Trajienhcrt le da:
" ... im plica red escu b rir u n a fuerza de tra b a jo susceptible de ser e x p lo tad a en co n d i
ciones que la evolucin m o d ern a del cap italism o central ya im p o sib ilitab a en el
cen tro [...] El efecto es el equivalente al qu e se lograra en los pases cen trales si fuera
posible ex ten d er el tiem p o de tra b a jo , au m e n ta r su intensidad y. sobre to d o , dism i
nu ir sus sa lario s" Ral T rajten b erg . op. cit.. p. 1 I.

30

Entre tanto, y por primera vez en la historia de la economa mundial,


la industria de transform acin de los pases subdesarrollados est
produciendo en forma rentable y creciente.
Tambin es una revolucin tecnolgica, pues modifica la estructu
ra de la produccin al distribuirla en diferentes pases y regiones, y
realiza en cada uno de ellos los procesos que sean ms rentables para
la optimizacin global. Esta tambin ha provocado serios cambios
en las calificaciones del trabajo de los obreros, y ha logrado una
importantsima reduccin de los costos de produccin.
Finalmente, ha provocado una revolucin en las estructuras del
empleo mundial, ya que por primera vez participa de una manera
activa, creciente y conjunta la fuerza de trabajo de los pases subde
sarrollados en el mercado mundial de la industria. Adems est
creando, dentro de la estructura global del empleo, un proletariado
compuesto principalmente por mujeres jvenes.

C am bios significativos en la econom a m undial


El PIC traspasa las etapas del proceso de produccin y va de la inter
nacionalizacin del capital a la de la produccin, lo cual crea una
nueva divisin del trabajo y una internacionalizacin del proletaria
do, asume la forma predominante del capital productivo, osea, la in
ternacionalizacin del proceso de produccin, y se origina con el
traslado estratgico de un im portante volumen de capital de los
pases capitalistas ms avanzados a otros menos desarrollados; es
decir, a los llamados pases del Tercer Mundo y a los de economa
planificada.
La exportacin de capital lleva consigo la creacin de un sinnme
ro de fbricas dedicadas a la produccin para el mercado mundial,6 y
a su especializacin en determinados procesos productivos distribui
dos por pases y regiones, lo cual da como resultado la internacionali N o os pues, la im posibilidad de desplegar una activid ad en el pas, sino la
b sq u ed a tic una tasa de beneficio m s elevada lo q u e constituye la fuerza m otriz del
cap italism o [...] U na tasa de beneficios m s baja desplaza m ercancas y capitales
cad a vez m s lejos de su pais de o rig e n '. S tephen H ym er, M ercado m undial e
in tern acio n alizaci n del c a p ita l en M o n th ly Review, vol. II, nm . 3, septiem breo ctu b re, 1978. p. 64. lil t rm in o /ri/w /m v /w / el mercada mundial lo utilizaron o rig in a l
m ente R ichard B arnet y R onald M ller en G lobal Reach. M xico, G rijalb o , 1974;
p o ste rio rm en te fue am p liad o y co n cep tu aliza d o p o r F orkel F robel et al., en La nueva
divisin in ternan final del trabaja.

31
f

zacin de la produccin,7 y aparejada a ella, crea estratos de traba


jadores especializados en las diferentes partes del proceso de
produccin, por lo que crea una nueva divisin internacional del
trabajo. Los pases altamente desarrollados se dedicarn a la inves
tigacin y al diseo de nuevas tecnologas, as como a las partes del
proceso productivo que exigen una fuerte inversin de capital, en
tanto que aquellos con enclaves industrales de exportacin tendrn
como actividad nica llevar a su nivel ptimo los procesos que
requieran de la utilizacin de la fuerza de trabajo intensiva. De esta
forma, el proceso de internacionalizacin de la produccin permite
la internacionalizacin del proletariado y la unificacin de una
amplia gama de trabajadores de pases subdesarrollados al servicio
de las empresas trasnacionales, y los relaciona estrechamente con el
proceso productivo industrial de los pases desarrollados.
Los cambios ms significativos que el proceso global de interna
cionalizacin est generando son:
a) la modificacin del patrn de industrializacin en los pases
subdesarrollados que permite el cambio de un modelo a otro
que se basa, en vez de sustitucin de im portaciones, en la expor
tacin de m anufacturas;8
b) un cambio sectorial de la inversin extranjera en los pases sub
desarrollados, que se ha orientado hacia la industria de la
transform acin, porque sta produce las utilidades de rentabi
lidad ms altas;
c) el surgimiento de una desigual divisin internacional que se
origin cuando los pases desarrollados encontraron en algu
nos del Tercer M undo socios significativos para el comercio
y la produccin mundial;
d) la funcin que desempean los pases subdesarrollados en el
contexto de la economa mundial y la adaptacin y la restruc
7 La internacionalizacin de la produccin significa sim plem ente que cada vez son
m s nu m ero so s los bienes y servicios del m u n d o (p ro d u cto m undial b ru to ) que son
producidos en un m ayor nm ero de pases, y que el proceso de produccin prescinde cada
vez m s de las fro n teras nacio n ales." R ichrd B arnet y R o n a ld M ller, op. cit., p, 31
*
Esta in dustrializacin se diferencia de aquella que p ro p o rcio n a el proceso de
sustitucin de im p o rtaciones d o n d e ei capital nacional e in tern acio n al buscan los
m e rc a d o s in te r n o s ... lss a c , M in ia n , P rogreso tcnico e in tern a c io n a liza ci n d el
proceso productivo. El caso de la maquiladora de tipo electrnico. M xico, ju n io , 1981,
p. 19. (E n sa y o sd e l C 1D E , C oleccin E conom a). Si se quiere p ro fu n d iz a ra n la indus
trializacin p o r su stitu ci n de im portaciones, vase R ogelio de la O., In d u strializ a
cin y su stitu ci n d e im p o rtac io n e s en M xico en Comercio Exterior, vol. 30, nm . 1.
M xico, enero de 1980.

32

turacin econmica tanto de los pases subdesarrollados como


de los ms avanzados;9
e) un fortalecimiento de las corporaciones trasnacionalesque han
llegado a convertirse en la fuerza ms poderosa y dinmica de
la economa m undial;10
f) un creciente proceso desindustrializador denom inado disloca
cin de la economa, en los pases capitalistas ms avanzados;
g) una redefinicin de la acumulacin interna en los pases sub
desarrollados, provocada p o r la estrecha relacin entre los sec
tores de las burguesas de pases no desarrollados y empresas
trasnacionales;11
h) un aum ento de la dependencia que los pases subdesarrollados
tienen de los pases centrales, y la interdependencia entre los
pases industrializados, y
i) un estrechamiento de intereses mediatos e inmediatos entre la
clase o b rera de los pases capitalistas ms avanzados y
los de las naciones dependientes.12
Las repercusiones y tendencias que vaya tom ando o dejando a su
paso el PIC es necesario seguirlas con mucha atencin. Hay quien
afirma que esta hueva integracin de los pases subdesarrollados a la
produccin industrial internacional, es lo que dar las bases y m ar
car las pautas para la formacin de un nuevo orden econmico
en el mundo.
Im portancia del P IC
La importancia del PIC se puede observar en la variedad de las ramas
de produccin que abarca y en el sello que le imprime a cada una de
ellas en las diferentes fases del ciclo del capital.
g S obre esta nueva fu ncin de los pases su b d e sarro llad o s, vase Issac, M inian,
op, cit., p. 19; A n to n io M a yorga, In tern ac io n a liz aci n de la econom a y estad o
n a c io n a l" en Cuadernos Polticos, n m . 21, M xico, E ra, ju lio -sep tiem b re de 1979,
p. 55 y F o lk er F robel et a l. La nueva divisin in tern acio n al del tra b a jo y sus o r
genes, sus m an ifestacio n es, sus consecuencias" en Com ercio Exterior, vol. 28. M xico,
ju lio d e 1978, p. 13.
ii v a s e Issac M in ia n , op cit., p. 17, y R ic h a rd B a rn e t y R o n a ld M lle r,
op. cit.. p. 12.
11 V ase P e d r o V u s k o v ic , L a r e s t r u c t u r a c i n d e l c a p ita lis m o m u n d ia l
y el nuevo o rd en eco n m ico in te rn a c io n a l" en Com ercio Exterior, vol. 28, 3 de
m arzo , 1978.
12 Ibidem.

33

Desde diferentes puntos de vista se puede ver la importancia que


ha alcanzado este proceso:
a. En un nivel general, el proyecto de un nuevo orden econmico
internacional pretende lograr la integracin de la estructura indus
trial de todo el m undo. Bajo este marco, en 1975 la Organizacin de
las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ON UDI) celebr
una asamblea en Lima, Per, en donde acord que una de las tareas
prioritarias era incrementar la produccin industrial de los pases
tercermundistas y que los productos m anufacturados tuvieran un
m ayor acceso al mercado mundial. Desde esta perspectiva pueden
tener significacin poltica y pragmtica algunos de los acuerdos
tom ados en estos foros internacionales.13
b. En los pases desarrollados, el PIC repercute en el desplaza
miento de cientos de fbricas hacia el Tercer Mundo, lo cual causa
un grave desajuste en la economa. En Estados Unidos, por ejemplo,
entre 1969 y 1976 se han perdido 15 millones de empleos porel cierre
de fbricas.'4 La participacin de la industria norteamericana en el
mundo baj de 70 por ciento en 1950, a 49 por ciento en 1973.15
c. En los pases subdesarrollados, el PIC cobra un valor creciente
dentro de la produccin industrial nacional, en cuanto a volumen
de exportaciones y generacin de empleos. La produccin en las
plataform as para exportacin de estos pases ha llegado a ser tal, que
los aparatos de televisin por ejemplo, de los que Estados Unidos
produca 75 por ciento a nivel mundial, en 1974 slo fue del
25 por ciento.16
d. Respecto a las diversas ramas de produccin, muchas de ellas
se han internacionalizado. Tal es el caso de la qumica, el acero, la
industria elctrica-electrnica, de informacin y telecomunicaciones,
autom otriz, textil y zapatera.
El ejemplo ms claro es la industria de los semiconductores, los
cuales son utilizados en bienes de consumo o de produccin, en

13 P a ra u n m ejo r e n te n d im ie n to d e las p o ltic a s m u n d ia le s d e in d u s tr ia li


z a c i n , v ase: O r g a n iz a c i n de las N a c io n e s U n id a s p a r a el D e s a r r o llo
in d u s tr ia l, L a in d u stria m u n d ia l desde 960. P rogresos y p ersp ectiva s. T e rc e ra
C o n feren cia G en eral de la O N U D I. N ueva D elhi, India, del 21 de en ero al 8
d e feb rero , 1980; R al F ern n d ez, La industrializacin en el T ercer M u n d o ...
U n a n u ev a p a n a c e a ? en M o n th iy R eview , vol. 14, nm s. 6 -7 , m a rz o -a b ril.
14 Barry B luestone, Bennet H arriso n y L aw rence B aker, Corporate flig h t: The
causes and consequences o f econom ic dislocation. W ashington D .C ., A Progressive
A lliance B ook, m arzo de 1981.
15 O N U D I, op. cit.
16 R ich ard B arn et y R o n ald M ller, op. cil., p. 33.

34

aparatos electrodomsticos, en la industria aeroespacial y militar, de


la computacin y autom otriz, y ms recientemente en las operaciones
comerciales en la Unin Americana. La importancia de la industria
del semiconductor se refleja en el hecho de que se ha convertido en el
sector ms dinmico de la economa de los principales pases
capitalistas.17 Conviene observar que no slo a las fbricas que
utilizan un sistema de trabajo intensivo se les traslada, sino tambin
a las que poseen un alto grado de capital fijo, com o la industria
autom otriz.
e. Por lo que se refiere a las empresas, las trasnacionales, que
juegan el papel principal en la dinmica de esta nueva forma de
acumulacin, han internacionalizado los procesos de concentra
cin y centralizacin que las caracteriz desde principios de siglo.
La General Electric, por ejemplo, ha construido 71 fbricas fuera de
Estados Unidos y, en 1980, una buena parte de sus 402000 emplea
dos trabajaban en ellas.18 Asimismo, los beneficios que obtienen las
trasnacionales cobran da a da una mayor relevancia, de tal manera
que la reorganizacin trasnacional de la produccin significa cada
dia ms la supervivencia de las empresas.
f. Hay que sealar tambin la funcin que desempean los pro
ductos especficos en la internacionalizacin del capital. Relojes
digitales, sistemas guiados de misiles, com putadoras y equipos de
comunicacin entre otros muchos, son ensamblados y en algunos
casos producidos casi en su totalidad, en Jos talleres de montaje. Un
ejemplo: Mxico ensambla 60 por ciento de los televisores que se
venden en Estados Unidos.19 La RCA utiliza sus plantasen Indianpolis, B loom ington, M onticello, C iudad Ju rez y Taiw n para
fabricar televisores a color.
g. La reduccin de los costos de produccin es muy significativa;
en los semiconductores, por ejemplo, han cado los precios pero han
aum entado capacidades de los productos. Se han reducido a tal
grado los costos, que el ensamblaje de circuitos con memoria
{ntemory chip), representa slo 11 centavos dlar de los 6.50 que vale
actualmente. De la misma manera, los precios por funcin han
17
El n o ta b le c r e c im ie n to d e la i n d u s t r ia d e l s e m ic o n d u c to r se o b s e r v a
en el e m p le o q u e g e n era en E s ta d o s U n id o s: d u r a n te los a o s c in c u e n ta era
v irtu alm en te nulo en este sector, y a m ediados de 1980 em pleaba a 220 000 trab aja
do res. Pacific Research. Delicale bonds: The global sem iconductor industries, vol. XI,
nm . 1, prim er trim estre, 1980, p. 19.
1(1 El d a to de em pleo en la G eneral E lectric proviene de " T h e 500 Largcst U.S.
In d u strial C o rp o ra tio n s en f ortune, m ayo 4, 1981, p. 325.
lw L as m a q u ila d o ra s , e x p lo ta c i n g lo b a l en V oz F ronteriza. U n iv e rsity o f
C alifo rn ia , San D iego, vol. 6, nm . 3, a b ril 1981, p. 3.

35

descendido hasta 100 000 en los 15 aos pasados: un transistor hace


12 aos costaba 25 dlares y ahora cuesta 15 centavos.20
La reduccin de los costos de produccin, a pesar del avance
tecnolgico, ha am inorado gracias a la combinacin de la alta
productividad y los bajos salarios, los cuales, por hora en el ensam
blaje de productos electrnicos de consumo, son 4.4 veces menores
en Mxico que en Estados Unidos, 2.8 en Japn, 11.8 en Hong Kong
y 18.2 en Taiwn.21
La importancia del PIC, en resumen, tiene su ms estrecha rela
cin con la maximizacin de las ganancias, conocida tambin como
la optimacin mundial. sta es alcanzada por las empresas trasnaconales a travs de la reduccin de los costos de produccin,
mediante pagos de salarios inferiores a los de los pases desarrolla
dos, mayor intensidad del trabajo, jornadas ms largas, menos pres
taciones, tasas arancelarias que las favorecen, tratos preferenciales,
etc. Segn el estudio realizado en el Max Planck Institute en
Alemania Occidental por Frobel, Kreye y Heinrich, la optimacin
mundial de la ganancia se fundamenta en los principios bsicos de
Babbage y de Ure.
Babbage sealan los autores estima que se debe organizar la
produccin de tal manera que se reduzcan al mximo los costos
y llevarla a cabo en donde sea ms rentable el capital, con el objeto
no de minimizar costos por fbrica, sino a nivel global; es decir,
sustituir lo ms posible a Jos trabajadores calificados para reducir
los costos de la mano de obra'. Por su parte, el principio de Andrew
Ure, que ms tarde retom ara Taylor, propone el control del trabaja
dor como un factor decisivo en el abaratam iento de la mano de
obra. La combinacin del principio de la divisin del trabajo en el
proceso de produccin y la valorizacin del capital, son pues las
bases sobre las que se asienta la nueva acumulacin del capital en
todo el mundo.22
La ejecucin de ambos principios por las trasnacionales ha tenido
buenos resultados, ya que es alto el diferencial de salarios y costos
de la reproduccin de la fuerza de trabajo en los pases subdesarro
llados, as como la productividad, que iguala o supera incluso a la
de los pases centrales, y la existencia de una mano de obra abundan
te, dcil y despoetizada.
20 Pacific Research. DeJicate bonds. p. 11.
21 Isaac M in ian , op. cit., p. 72.
21 F olker F robel et al.. La nueva divisin internacional del trabajo, p. 52.

36

Surgimiento del PIC


L a nueva divisin internacional del trabajo
La internacionalizacin del capital como proceso que conlleva a una
divisin internacional del trabajo no es algo novedoso. Desde que el
capitalismo comenz como un sistema de mercado mundial durante
los siglos xvi a xvm, se creuna divisin del trabajo entre las econo
mas nacionales de los diversos pases. La divisin tradicional consis
ta en que los pases capitalistas de corte colonialista fungan princi
palmente como zonas industriales exportadoras de manufacturas y
de capital; gracias a esto, los pases conquistados y menos avanzados
producan producios agrcolas y materias primas para la exportacin.
Si
bien para principios de este siglo la inversin de capital en el
extranjero cobraba importancia, la rentabilidad lograda no pasaba
a ser el mecanismo fundamental de valorizacin del capital, y la
produccin industrial en los pases subdesarrollados segua m ante
niendo un papel secundario.23 No fue sino hasta el final de los aos
cincuenta que el PIC cobr auge. La gran diferencia de este proceso
de internacionalizacin en relacin con los anteriores, estriba en que
los pases subdesarrollados, por vez primera en la historia, pasan a
formar parte del proceso productivo global de los pases capitalistas
avanzados mediante la exportacin de manufacturas. Desde enton
ces, el PIC es dirigido orgnicamente por los pases centrales con una
infraestructura jurdica y tecnolgica,24 y apoyado estatalm ente
por los pases subdesarrollados; m ientras que ios procesos de inter
nacionalizacin anteriores eran ms anrquicos y de m enor im por
tancia, y la explotacin de la fuerza de trabajo en el Tercer M undo
no conform aba la base de acumulacin del capital.
Orgenes
Al finalizar la Segunda G uerra M undial, se redefini el poder econ
mico y las zonas de influencia de las principales potencias del orbe,
n P ara 1900 A lem ania tena fuertes inversiones en 28 pases, Blgica en m s de
12, In g laterra en m s de 21 y F ra n cia en 22. L os d a to s provienen de c u a d ro s sobre
inversin ex tran jera p o r pas. N icolai B ujarin, Im econom a m undial y e l capitalismo.
M xico, C u a d e rn o s de P asa d o y P resente, nm . 21, pp. 61-62.
24
Las tarifas aran celarias n o rteam erica n as 806.30 y 807.00 p erm ite n la e x p o rta
cin e im p o rtaci n de co m p o n en tes y p ro d u cto s libres d e to d o im p u esto excepto el del
v alo r ag reg ad o en el ex tran jero . E sta e s tru ctu ra legal favorece que sea m s b a ra to
p ro d u cir fuera del pais; es d ecir, de h echo es un su b sid io a las c o rp o ra cio n es
trasnacionales.

37

en lo que Estados Unidos consolid su hegemona dentro de los


pases capitalistas. La estructura econmica devastada de los pases
europeos permiti a Estados Unidos invertir grandes capitales,
apoyado por el Plan Marshall, para la reconstruccin de Europa,
hecho que le permiti ganar mercados y expandir su dominio eco
nmico y poltico.
La posguerra se caracteriz por el crecimiento continuo de las
principales economas capitalistas. Estados Unidos, Japn, Alema
nia Occidental, F rancia e Inglaterra mantuvieron altos niveles de
produccin, consolidaron sus mercados y expandieron sus trasna
cionales; pero despus de 15 aos de crecimiento sostenido, el pano
rama mundial empez a d ar un giro importante: la competencia
oligopoiista entre los diferentes pases se intensific y la recesin
permanente hizo su aparicin. A principios de los sesenta, Europa
Occidental se encontraba en franca recuperacin con Alemania a la
cabeza. Los salarios que ah se pagaban eran menores que los de
Estados Unidos y doble la tasa de productividad. Para mediados de
los sesentas Alemania com peta ferozmente con los productos nor
teamericanos en su propio territorio y en la Unin Americana.
Por su parte Japn, que desde 1950 haba com prado licencias y
patentes a Estados Unidos, super los productos de este pas en cos
tos y calidad. Esto se debi a los bajos salarios que pagaba en com
paracin con los de Estados Unidos y a la alta productividad de los
trabajadores, que cuadruplicaba a la de este ltimo. Japn fue el
nico pas capitalista que adopt, en el periodo de reconstruccin de
la posguerra, una poltica restrictiva respecto a la inversin extran
jera en el sector manufacturero, y protegi sus mercados de las corpo
raciones extranjeras, con lo que consigui un alto grado de desarrollo
que le permiti competir con el mercado norteamericano. En la
industria de los semiconductores, Japn25 se convirti en el ms
fuerte competidor.
As pues, la etapa decrecim iento sostenido que haba precedido a
la dcada de los sesenta, se vio detenida por una fuerte competencia
oligopoiista entre los pases capitalistas desarrollados. La hegemo
na de la eco.noma norteam ericana empez a dism inuir ante el

25
S obre la eco n o m a m undial y los conflictos in terim p erialistas existe u n a am plia
lite ra tu ra ; a u to re s co m o S am ir A m in. E rnest M andel, Paul Sweezy y H arry M a g d o f
h a n p u b licad o div ersos ttu lo s sobre estos tem as. E rnest M andel. L a recosin genera
lizada. Ediciones T ran sici n , 1979; E rnest M andel. L a crisis 1974-1980. M xico,
E diciones E ra, 1980 (C ol. P o p u lar, nm . 75); vase tam bin M onthly Review. nm . 3,
vol, 2, se p tiem b re-o ctu b re, 1978; nm . 6, vol. 3, enero 1980; nm s. 9-10, vol. 3, abrilm ay o -ju n io , 1980.

38

ascenso de las economas europea y japonesa, y el mercado estadu


nidense fue invadido por mercancas de esas regiones.
El largo periodo de desarrollo econmico (1948-1967) que hizo
florecer a la industria, cre empleos en el sector servicios y provoc
grandes movimientos migratorios; trajo como consecuencia la disminu
cin del ejrcito industrial de reserva, primero en Italia y Alemania
Occidental, luego en Francia y Estados Unidos, y por ltimo en
Japn. La inflacin permanente se contrarrest con el proteccio
nismo de los mercados internos, y la recesin con la salida de capital
en busca del abaratam iento de los costos de produccin y una salida
eficaz a las mercancas. El auge econmico que haba precedido a
los sesenta tom una nueva form a: recesin generalizada en
todos los pases industrializados e inflacin perm anente, ten
dencia al descenso en la tasa de ganancia y decrem ento en los
ritm os de acum ulacin de capital. 26 Las medidas adoptadas por
Estados Unidos ante este periodo de crisis generalizada fueron
claras: 1) trasladar fbricas al exterior para producir en condiciones
ms rentables, e im portar los productos que en ellas se fabricaban
para venderlos con precios del mercado mundial; 2) autom atizarlos
procesos productivos, y 3) devaluar la moneda. Los gobiernos de
los dems pases se vieron obligados a mantener polticas antiinfla
cionarias y a darle un impulso a la sincronizacin internacional del
ciclo industrial.
La nueva etapa capitalista se caracteriz por una slida integra
cin de este sistema en el mundo, creado por el amplio desarrollo de
la concentracin, conglomeracin e internacionalizacin del capital
monopolista. Paralelo al auge que tienen las trasnacionales como
vanguardia de este proceso, se abre un largo periodo de progreso
tecnolgico junto con un gran desplazamiento de mano de obra y
una bsqueda de ptimas condiciones de explotacin de la fuerza de
trabajo. La primera mitad de los sesenta representa el despliegue de
la etapa de industrializacin exportadora. Cientos de fbricas en los
principales pases desarrollados cerraron sus puertas a partir de
estas fechas; pero se reinstalaron en el extranjero con la esperanza de
encontrar salarios inferiores y mejores condiciones de rentabilidad.
As, la acumulacin de capital se defini prioritariamente a escala
mundial y el PIC se convirti en el vnculo adecuado para internacio
nalizar la generacin de plusvala.
i
Dos condiciones necesarias permitieron que el PIC pudiera expan2b E rnest M andel, 1a recesin .... consltense pp. 9-38.

39

dirse: las innovaciones tecnolgicas y el excedente de mano


de obra.
Las primeras son un factor importante para explicar la tendencia
descendente de la tasa de ganancia. La tecnologa transform ada se
convirti en la principal arma para reducir los costos de produccin.
La poltica para incrementar las inversiones de capital intensivo y
crear tecnologa avanzada produjo mquinas que ahorraron trabajo
(/abor-savings), con lo cual la composicin orgnica del capital se
modific, y por lo tanto la tasa de ganancia.-Entonces fue necesario
encontrar un mecanismo que cambiara esta tendencia, y la tecnolo
ga, que haba sido la causa de esta cada, ahora se convertira en el
instrumento para recuperar lo perdido, en el recurso principal para
el desarrollo de la produccin internacional. Su capacidad para
innovar, para canalizar el desarrollo de la produccin en todo el
mundo, la creacin de sistemas que organizaran el trabajo en varios
pases y la ejecucin de decisiones de alcance mundial, fueron al
gunos de sus logros.
La estrategia contra la tendencia al descenso de la tasa de ganan
cia fue doble: 1) se introdujeron permanentemente innovaciones
tecnolgicas cuyo fin era elevar la productividad, desplazar la mano
de obra calificada y racionalizar el proceso de produccin, y 2) se in
crement la tasa de explotacin de la fuerza de trabajo, al reducir el
valor de la misma por el traslado de empresas a lugares en donde los
salarios fueran ms bajos.
Las innovaciones tecnolgicas han sido en este sentido el puntal
de los ritmos de acumulacin. En los pases desarrollados la auto
matizacin comprende la mayor parte de las ramas productivas. En
la industria autom otriz, por ejemplo, la General M otors ha logrado
automatizarse 400 por ciento en los ltimos aos. 21 La manifesta
cin ms clara y dram tica de esto es la utilizacin de robots electr
nicos en la produccin. En sntesis, la revolucin tecnolgica ha sido
capaz de: 1) crear trabajos sin calificacin tanto para los trabajado
res de los pases subdesarrollados como para los que no lo son;
2) crear trabajos calificados para robots electrnicos; 28 3) adiestrar
fcil y rpidamente una fuerza de trabajo no capacitada, como en
27 La G en eral M o to rs recientem ente com pr 2 0 0 0 0 esquiroles tecnolgicos p ara
p ro d u cir alg u n o s de sus carros. El costo es de 6 dlares po r ho ra en lu g ar de 16 dlares
a sus trab ajad o re s sindicalizados. A dem s, cad a ro b o t desplaza a 1.7 tra b a ja d o re s."
H arley S h aiken, co nferencia su ste n ta d a en C haos and C risis en L os ngeles, C al.,
en noviem bre de 1981.
J* Para ver la im p o rtan cia de la tecnologa consltese la revolucin tecnolgica en
la in dustria de los sem iconductores. Issac M iniam .o/). cit., pp. 94-97; P acific Research.
Delicate bonds, p. 9.

40

el caso de Mxico, y 4) salvar obstculos de distancias (telecomuni


caciones, tcnicas de computacin y otros mtodos de organizacin).
Por otra parte, la bsqueda de fuerza de trabajo barata y exceden
te fue em prendida directamente por las empresas trasnacionales. El
objetivo era crear empleos sin calificacin, lo que permita utilizar
fuerza de trabajo a un precio reducido y hacer una mejor seleccin de
los obreros y, sobre todo, emplear cualquier mano de obra barata en
cualquier parte del mundo; para que esto tuviera xito fue necesaria
ia reconstitucin del ejrcito industrial de reserva en todo el mundo.
Segn Folker Frobel, este ejrcito suma varios cientos de millones
de personas en los pases subdesarrollados, y su nm ero supera
varias veces la cifra de las empleadas actualmente en las industrias
del mundo occidental.
La reconstitucin del excedente de mano de obra fue el resultado
de la estrategia de emplear minoras,.inmigrantes y mujeres.jvenesen
los pases industrializados. En el caso de los pases tercer mu ndistas,
las trasnacionales han preferido emplear a mujeres menores de 30
aos y sin experiencia laboral. El aum ento de la oferta de trabajo
femenino en las ltimas dos dcadas se ha debido fundamentalmente
al xodo rural, los movimientos migratorios internacionales a gran
escala, la desvalorizacin de los salarios y la consecuente incorpora
cin al trabajo de un nmero considerable de mujeres casadas, y al
hecho de que slo una tercera parte de la poblacin femenina se
encuentra empleada. La incorporacin de las mujeres a la produc
cin industrial signific: 1) el hallazgo de una fuente casi inagotable
de mano de obra que representa salarios muy bajos; 2) la posibilidad
de utilizar una fuerza de trabajo a cualquier hora (en turnos m atuti
no, vespertino, nocturno e incluso das festivos); 3) haber con
seguido una mano de obra que se desgasta rpidam ente, pero a
la que con facilidad se le encuentra sustituto, y 4) la posibilidad de
seleccionar a los obreros de forma muy especfica (segn la edad, el
sexo, la calificacin, la disciplina, etctera).

Desarrollo de las zonas de produccin para la exportacin


El desarro llo histrico desigual de los pases capitalistas y el
avance del capitalismo en el Tercer M undo dot a este ltimo de las
condiciones materiales necesarias para el desenvolvimiento del PIC.
La proletarizacin de miles de trabajadores y la incapacidad de los
gobiernos y burguesas locales para proporcionar empleos form
un vasto ejrcito potencial de obreros. Mientras tanto, los gobiernos

41

y capitales locales les dieron a ciertas regiones una plataform a de


desarrollo fsica, econmica y de comunicaciones, de tal manera que
aquellas mejor abastecidas de mano de obra y de una amplia infra
estructura, fueron seleccionadas para alojar a las fbricas del merca
d o mundial. Las plantas se establecieron en un nuevo tipo de locali
dad industrial: las Zonas de Produccin para la Exportacin (ZPE),
tambin conocidas como Zonas de Produccin Libre o Zonas F ran
cas de Exportacin. Ya en 1975, segn el estudio realizado por
Frobel, Kreye y Heinrich, en 39 pases se encontraba ZPE, y en 12
pases ms s preparaba el funcionam iento de dichas zonas: ...se
pudo com probar, pues, la existencia de una tendencia hacia una
industrializacin orientada al mercado mundial en 51 de los 103
pases subdesarrollados .29 Para el mismo ao, 725 000 trabajado
res estaban ocupados en ZPE y fbricas de mercado mundial, 66
por ciento del total de Jos trabajadores se encontraban dentro de las
zonas de exportacin. 30
Estas zonas quedan unidas al resto de la economa tan slo por el
'so de fuerza de trabajo barata; pero en cambio estn fuertemente
ligadas a los centros extranjeros. En muchos casos, las ZPE repre
sentan un rgimen de excepcin dentro del pas, como la Zona
Franca de Mazn, en Corea del Sur, en donde el salario es de 1.50
dlares por hora, se trabajan de 44 a 60 horas durante seis das a la
semana, las empresas no necesitan de permisos, licencias o inscrip
ciones que prev la ley para establecerse fuera de la zona y,
en donde, en caso de presentarse conflictos laborales, actan como
empresas pblicas. 31
La seleccin de los pases y regiones adonde se trasladan los
capitales francs, alemn, japons o estadunidense depende de varios
factores: ventajas en los medios de comunicacin (costos de trans
portacin), cercana geogrfica, viabilidad para el financiamiento
local, tasas de inters, telecomunicaciones, parques industriales,
mano de obra, salarios, productividad, adiestramiento de los trabaja29 F olker F ro b el el al., W orld m arket-oriented industnalization o f de ve opine;
coumrics: Free production zones and worlil m a rket fa e to n e s , A lem ania, M ax Planck
In stitu te, 1977., cu ad ros 1 y 7.
,0 F olker Frobel et al., Im nueva divisin..., p. 536. El d a to del p o rcen taje lo
o b tu v im o s a p a rtir d e las estadsticas del e stu d io c ita d o a n terio rm en te. Sin em b arg o ,
son inexactas ya qu e la con sid eraci n de Z o n a L ibre de E x p o rtaci n no siem pre se
aplica de igual fo rm a p ara to d o s los pases. Por ejem plo, en M xico, estrictam ente
h a b la n d o , m u ch as fbricas no pertenecen a este tip o de zonas ya que si bien op eran
en u n a zo n a fro n teriza, esin fu era de p a rq u e s industriales; incluso m uchas operan
en el in terio r del pas.
J1 Ibidem, p. 422.

42

dores, facilidad del idioma, facilidades aduaneras, exencin de


impuestos, falta de regulaciones sobre condiciones de trabajo, segu
ridad industrial y contaminacin del ambiente. Cada pas ofrece en
diferente cantidad y calidad las mismas condiciones y gran parte de
estas ventajas. Pero adems, la seleccin depende tambin de las
condiciones polticas que prevalezcan en estos pases, del desarrollo
del capitalismo, lucha de clases, legislaciones, proteccionismo, etc.
Sin embargo, como hiptesis, se podra afirmar que la estabilidad
poltica, las perspectivas de seguridad en el futuro, el control laboral
y la debilidad o inexistencia de sindicatos, tienen un peso relevante en la
seleccin de las regiones y expansin de las empresas ya establecidas.
Asia fue el primer lugar seleccionado por las firmas norteameri
canas y japonesas para establecerse, porque la mayora de los pases
en esta rea ofrecan incentivos similares y los gobiernos tenan exce
lentes relaciones con la inversin extranjera. La estabilidad poltica
y la eficiencia burocrtica en estas regiones fueron tambin alicientes
importantes. Singapur y Malasia tenan una reputacin slida en la
com unidad internacional de los negocios; mientras que Indonesia y
Tailandia eran consideradas por los grandes ejecutivos con una
norm a de corrupcin. 31
Cuando el P1C se inici, los pases desarrollados empezaron a
trasladar sus plantas hacia sus zonas tradicionales de influencia.
De esta manera, Estados Unidos reubic su produccin en Europa
Occidental y Amrica Latina; Alemania lo hizo en Irlanda, Portugal,
Espaa, Italia y Grecia, y Japn en Corea delS u ry T aiw n .33El PIC
se inici en 1960, en el Sudeste Asitico, con la incorporacin de
Hong Kong, Taiwn y Singapur, y posteriormente con la de otros
pases, tales como Corea del Sur y Mxico.
Diferentes ventajas atrajeron a los capitales extranjeros hacia la
regin asitica. En el caso del Plan de Desarrollo de Singapur, en
1961, las ventajas fueron: tener un salario por hora de 29 centavos
de dlar, mantener el segundo grado ms alto de productividad en
toda Asia despus de Sri Lanka (ms horas por jornada y ms das
por ao), viabilidad para financiamiento local y bajos intereses,
telecomunicaciones, ausencia de excesos de inflacin, precios y sala
rios controlados por el gobierno, libertad excesiva de intercambio
y honestidad de los oficiales gobernantes. 34
u Pacific Research. D elicate bomis. p. 11.
F otker F ro b el ei a i . La nueva divisin..., p. 18.
34 D iversas fuentes fueron co n su lta d as p ara co n o cer las v entajas que ofrecen los
diversos pases; vase p ara m s ejem plos a F o lk er F ro b el c ta l., op. cit., p p . 150 y 151;
"S ew ing m achine case o f in tern atio n a l su b c o n tractin g en Pacific Research, op. cit..

43

Una de las principales industrias que se internacionaliz ms


tempranamente fue la de semiconductores. Esto se debi no slo al
hecho de que la revolucin tecnolgica siempre fuera aparejada a las
industrias ms dinmicas, sino a su relacin con la militar. En
Estados Unidos el ramo de los semiconductores ha guardado desde
sus inicios una estrecha relacin con el gobierno castrense, y fue la
primera en trasladarse al exterior, precisamente durante la guerra
fra. En los aos cincuenta, la Bechtel Corporation, que construy
50 por ciento de las plantas nucleares en esos aos, traslad 50 fbri
cas de California a Corea del Sur. Otras como la General Electric,
Westinghouse, RCA C orporation, siguieron rpidamente los mis
mos ejemplos. 35
Las industrias de semiconductores y electrnica son, sin duda,
las que ms inversiones han hecho y continan haciendoen el extran
jero. Adems, la segunda era la que contaba en un principio con la
tecnologa ms avanzada en comunicaciones y tena una mayor
facilidad para producir en el exterior en zonas tan alejadas como
Asia. Texas Instrument y Farchild contaban, por ejemplo, con
satlites que funcionaban por medio de redes de com putadoras, con
lo que fcilmente controlaban la produccin.

Implicaciones del PIC en la fuerza laboral


Caractersticas de la fuerza de trabajo
Las repercusiones del PIC en la fuerza laboral del Sudeste Asitico,
del Caribe o Mxico, son similares entre s debido a las carac
tersticas inherentes al proceso mismo. El capital invertido, la
tecnologa y el trabajo lo confirman.
El aprovechamiento del capital destinado a la produccin que
se exporta no radica en su volumen sino en el uso intensivo de fuerza
de trabajo. Incluso en lo que respecta a la m aquinaria, se ha encon
trado que la rezagada por las constantes innovaciones tecnolgicas
se lleva a estas plantas. El grado de obsolescencia aum enta rpida
mente y el traslado de la vieja maquinaria a otros pases signifi
ca recuperar la rentabilidad. Industrias contaminantes y de peligrosas
radiaciones han encontrado de esta manera un nuevo terreno dnde
pp. 11-13; U niied N ations C onlerence on T rade an d D evelopm ent. C o m m ittee ol
M an u factu res Fifih Sessions, G en o v a, m ayo 3, 1971.
" T a iw n " en M utlinational M onitor, vol. 2, nm . 6, ju n io 1981. pp. 11-13.

44

establecerse.56 La extrema movilidad con que pueden desplazar sus


inversiones de un pas a otro es posible gracias al escaso activo
fijo de estas industrias. Trajtenberg, al citar a algunos autores,
seala que en 1974 el capital fijo en las maquiladoras en Mxico
era de 840 dlares por trabajador, y en Corea del Sur, de la mitad
del coeficiente en industrias para el mercado interno.
La divisin internacional del trabajo, alcanzada en cada oligopolio (divisin vertical del trabajo), se manifiesta paralelamente en una
mayor divisin del trabajo en cada fbrica (divisin horizontal) de lo
cual resulta un alto grado de especializacin. El capital ha llevado a
cabo intentos constantes por dividir el trabajo complejo en un gran
nmero de tareas simples, pues de esta manera se crea satisfactoria
mente la competencia entre los trabajadores y los salarios tienden
a bajar. Los tipos y tam aos de los productos que se fabrican, as
como la alta productividad esperada, tienen una relacin directa
con la reducida complejidad y la alta estandarizacin de los trabajos
de ensamblaje.
Procesos parciales y con cierta sencillez son una caracterstica
indispensable para ocupar mano de obra sin calificar, lograr una
alta rotacin, y esperar de ella una alta productividad (como en
Mxico, en donde se ha llegado a considerar que la fuerza de trabajo
es superior en algunas actividades hasta en 40 por ciento que la
estadunidense).
La mano de obra que selecciona el capital es la femenina; aproxi
madamente 80 por ciento del total de los trabajadores de las plantas
ensambladoras de todo el mundo son mujeres. Segn diferentes
estudios, en pases como Taiwn, Corea del Sur, Filipinas y Mxico,
la mayor parte de las mujeres son jvenes inmigrantes (dentro de su
propio pas). En Taiwn 70 por ciento son menores de 24 aos; en
Filipinas la gran mayora son solteras y sus edades fluctan entre
18 y 25 aos, y en Mxico, segn diversos estudios, ms de 50 por
ciento son solteras y 70 por ciento menores de 25 aos. En las fbri
cas establecidas en el Valle de Santa Clara, California, 90 por
ciento son mujeres filipinas, coreanas, vietnamitas y mexicanas. Los
estudios de Enrico Paglaban sobre Filipinas y de Pierre Girault sobre
Hait, sealan que la mano de obra femenina en buena parte est
integrada por una corriente m igratoria de origen rural. 37
1' Ral T rajten b erg . op. cit., p. .16.
,T I:nrieo P ag lab an . Philippine.s: w o rk ers in the e x p o n in d u stry " en Pacific
Research, vol. IX . nm s. 3 y 4. M n u n ta m View, C alifo rn ia , m arzo -ju n io 197X, p. 5,
y C h ristian G irau ld , El d esem pleo en H a it en Com ercio lixierior, vol. 29, M xico,
m a r/o . 1979, p. 294.

45

Cuadro 1
Tasas de desempleo en Estados Unidos por categora, por
industria y en los nueve estados principales
1982-1983

Enero
1982

Enero
1983

8.6%
7.6%
.7.2%
7.6%
16.9%
12.0%
19.4%
42.1%

10.4%
9.6%
9.0%
9.1%
20.8%
15.5%
20.0%
45.7%

18.5%
15.3%
10.3%
8.8%
6.2%
6.0%
4.8%

20.0%
16.0%
13.0%
10.8%
7.8%
7.6%
5.7%

Junio
14.3%
12.3%
10.3%
11.7%
9.4%
7.7%
8.5%
7.7%
9.0%

Julio
14.6%
12.8%
12.9%
12.7%
10.1%
8.8%
9.1%
8.5%
7.5%

Por categora
Todos los trabajadores ............................................
Hombres adultos .......................................................
Mueres a d u lta s ..........................................................
Blancos ........................................................................
Negros ........................................................................
Hispanos ......................................................................
Adolescentes blancos ...............................................
Adolescentes negros ............................................. . .
Por industria
Construccin ................................................................
Agricultura ...................................................................
Manufactura ................................................................
Comercio ......................................................................
Transportacin .............................................................
Finanzas........................................................................
Gobierno ......................................................................
En los nueve Bstados principales
Michigan ......................................................................
Ohio ..............................................................................
Pennsylirania ................................................................
Illinois ...........................................................................
California ......................................................................
F lo rid a ...........................................................................
New Y o r k ......................................................................
Texas ...........................................................................
Massachusetts...............................................................

Fueme: U.S. News S World Repon, febrero 14. 1983


New Yoik Times, agosto 1?. 1983

46

Impacto en el empleo
El impacto causado por el PIC en el empleo tiene aparentem ente
dos significados diferentes, ya sea que se trate de los pases industria
lizados o de los subdesarrollados. Para los primeros significa el
cese de miles de empleos y desocupacin creciente, mientras que
para los segundos representa lo contrario. Veamos ms detallada
mente cada uno de estos casos.
En 1960, con el auge de la internacionalizacin del capital, cientos
de fbricas sacaron sus instalaciones de los pases desarrollados para
reinstalarlas en el Tercer Mundo. Barry Bluestone sostiene que en
la Unin Americana, entre 1966 y 1976, se perdieron 15 millones de
trabajos por ese p ro ceso .38 Miles de empresas cam biaron de domi
cilio, cuando cientos de fbricas del noreste y medio oeste (conocida
tam bin como la regin del frobelt) se m udaron al suroeste (sunbelt)
(vase cuadro 1), lugar en donde los salarios son ms bajos, es menor
la tasa de sindicalizacin, un gran porcentaje de-nuevos inmigrantes
se encuentra en esta rea y las autoridades locales ofrecen mejores
condiciones para operar. El desempleo por el cierre de fbricas se
puede ver en lugares como New Hampshire, New England, New
Jersey, Joungstown, Ohio y Detroit. El impacto de esta consecuen
cia ha ido ms all del incremento en las tasas de desocupacin, ya
que ha originado un proceso de devastacin econmica y social de
comunidades enteras (vase cuadro 2). Ciudades como Detroit estn
perdiendo vertiginosamente por cierre de plantas autom otrices
empleos, impuestos, servicios y comercio. Entre 1.2 y 1.8 millones
de personas han emigrado a otros lugares de Estados Unidos. El
traum a social del desempleo explica Barry Bluestone consiste
en el acrecentamiento de las tasas de mortalidad en comparacin
con los niveles normales. Por cada punto porcentual que aumenta
la tasa de desempleo, se sum an 36 487 muertes adicionales a la tasa
normal. Las causas son suicidios, ataques al corazn, cirrosis y o tras.39
Este proceso ha sido claramente definido por organizaciones
obreras y acadmicas corno la dislocacin en la economa; pero
a pesar de los esfuerzos que se han hecho para controlar el tras
lado de fbricas y conservar los empleos, el proceso se ha vuelto,
ahora ms que nunca, incontrolable. La irracional reubicacin de las
fbricas en Estados Unidos es la guerra vs. los trabajadores creada
Barry Bluestone ct a/., op. cit. Los 15 m illones se refieren tan to a trab ajad o re s
d esp ed id o s co m o a em pleos dejados de crear. lisie d a to no e.s acum ulativo; una
p erso n a, p o r ejem plo, p u d o haber sid o despedida en m s d e d os ocasiones
w Ibidcm.

47

por el mismo capital (Harlcy Shaiken); y los logros son contunden


tes: se han destruido organizaciones obreras, se ha bajado el nivel de
los salarios y prestaciones, y se ha creado la competencia entre los
trabajadores de comunidades, estados y naciones.40
Actualmente, la regin del suroeste que haba sido favorecida
durante dos dcadas por el traslado de fbricas, empieza ya a padecer

Cuadro 2
Desempleo y plantas cerradas por estado
(Diciembre 1982)
Despidos por estado (los nueve ms altos)

Estado

Pennsylvama
Illinois
Ohio
Indiana
New York
Michigan
Maryland
Massachusetts
Nonh Carolina

Total
trabajadores
afectados
146 255
95 204
92 242
65 927
49 936
49 481
43 927
38 937
36 779

Desem pteados
tasa
12.5%
12.6
14.1
12.9
8.6
17.3
7.9
7.1
9.0

Plantas cerradas por estado (tos diez ms altos!


Estado
Nonh Carolina
Ohio
Pennsylvam
California
New York
Illinois
Michigan
Indiana
Massachusetts
West Virginia

Cierres
61
58
45
32
29
28
25
21
21
16

Trabajadores
afectados
7 609
18 006
15 679
16 789
5 381
8 701
6877
11 2 3 )
8 654
5 264

fuente: Buieau of National Alfatrs, Inc. 'Layofls, Plant Closings and Concessions Bargainmg". 1982.
Torrado de Muitmatmal Monitor. vol. 4. niv 4. abl. 1983. p. 1

48

de esto mismo. En ciudades como Los ngeles, Alabama y Kansas


estn dejando de operar cada vez ms y ms empresas. En la indus
tria textil, 60 por ciento de todos los cierres se produjeron precisa
mente en esta regin.41 Los centros de industrializacin de las ciuda
des del noroeste han emigrado hacia estados como California,
Texas y Arizona. El Valle del Silicon es uno de los mejores ejemplos
de esto; en l se encuentran 500 fbricas con 150 000 trabajadores,
mujeres en su gran mayora (chicanas, asiticas, latinas y anglosajo
nas), que trabajan en la rama electrnica (slo cinco por ciento de la
fuerza de trabajo est sindicalizada, mientras que en el noreste lo
est 96 por ciento). 42
A travs de la historia puede verse que la movilidad de las plantas
ha sido una de las causas de la emigracin tanto internacional como
interestatal, o simplemente del campo a la ciudad. El desempleo que
en pases como Estados Unidos llega a ser de 10 por ciento, y en
ciudades como Detroit de 23 por ciento, tiene una relacin directa
con la movilidad del capital y el impacto social de la emigracin
(vase cuadro 2). Aproximadamente 12 millones de norteamericanos
han emigrado a otros estados.43 Folker Frobel, por su parte, encon
tr un gran movimiento migratorio en los pases europeos. El efecto
alcanzado por la movilidad del capital ha creado un proceso industrializadov-desindustrializador, com o bien podra ilustrarse con las
ciudades de Santa Clara, California y Detroit.
El desempleo provocado por la reubicacin de las fbricas no es
slo un problema de Estados Unidos; Francia, Alemania, Italia y
Japn sufren por lo mismo. Pero no es slo un problema de desem
pleo o de cierre de fbricas, sino el descenso industrial de los pases
desarrollados, tambin conocido como etapa de desindustrializacin. En la Repblica Federal Alemana la industria de transfor
macin perdi un milln de empleos entre 1973 y 1976. 44
Ahora bien, en el caso del Tercer M undo la repercusin del PIC
parecera crear una situacin diferente a la de los pases desarrollaEn 1972 la G en eral E lectric despidi a 500 o b re ro s en P iitsfield. M assachusetls
e hizo a tos trab ajad o re s que q u e d a b a n a c e p ta r una.reduccin d e 25 dlares so b re el
pago sem anal. Jo h n W oodm ansee et a!.. The (Eproject. The w o rld q fg ia n i Corporation.
N o rth C o u n ty Press, n.d., p. 3X.
41 Barry Blueslone el al., op. cit.
4: A m ity C leary, .1 com parative analysis q f occupational health and sa fet r m u s in
the e/ectronic industry: Sillicon l ti/ley. California and Ciudad Jurez, M xico. Tesis,
L atin A m erican S tudies. U niversitv o C alifornia, S anta C ru z, p. 66. Y Pacific
Research. IM ica ie bnnds. p. 6.
41 Barry Blueslone et al., op. cit.
44 Folker F robel el a i. op. cit.. p. 336.

49

dos, ya que la cantidad de empleos generados soluciona el pro


blema del desempleo y el subempleo. En Mxico, por ejemplo, como
slo tres por ciento del empleo total era utilizado en 1970 por empre
sas de capital extranjero, el nuevo modelo de fbricas de exportacin
tuvo mucha aceptacin y bastantes consideraciones por parte del
gobierno, ya que supona una buena fuente de trabajo;45 y efecti
vamente hubo 140 000 plazas en ms de 600 plantas maquiladoras.
Por su parte, en el campo internacional, el estudio de Folker Frobel
seala las siguientes cifras: para finales de 1975 haba 725 000 traba
jadores en las fbricas de mercado mundial en los pases sub
desarrollados, y 424 000 estaban en Asia (119 000), frica (40 000)
y en Amrica Latina (que seguramente ha crecido en trminos ab
solutos y relativos, 265 000). 46
El significado del empleo generado por este modelo de industria
lizacin se manifiesta de diferentes maneras, segn el pas. En Hong
Kong, por ejemplo, el empleo slo representaba en 1971 10.8 por
ciento de la ocupacin industrial; en Singapur es importantsimo, ya
que las industrias representaron en el sector industrial 31.8 por ciento
de! empleo total. 47 Las cifras estadsticas deben ser tomadas cuida
dosam ente cuando se hable de volumen de empleo, salarios, valor
de las exportaciones, etc. En Mxico, sus 150 000 empleados signi
ficaron tan slo 0.6 por ciento de la poblacin econmicamente
activa en la frontera; sin em bargo, el total de la fuerza de trabajo
ocupada en el sector industrial es superior al 50 por ciento. 41f
La importancia de la estructura ocupacional en los diversos pases
no puede ser medida exclusivamente por el volumen total de em
pleos, sino por la repercusin que tenga en toda la estructura ocupa
cional. Tomemos el caso de Mxico, en donde, como los empleos
generados son ofrecidos a mujeres jvenes que no cuentan con
experiencia laboral, la poblacin econmicamente activa crece ante
esta nueva oferta de fuerza de trabajo y los desempleados y subempleados, que generalmente son hombres, no encuentran trabajo.
Por otra parte, la alta rotacin de la fuerza de trabajo provoca que
cientos de obreros sean despedidos por las plantas maquiladoras
anualmente. Ms an, la dependencia de estas fbricas de la econo
ma norteam ericana (como veremos ms adelante) se refleja en la
4-' B ern ard o S eplveda A m o r, Poltica industrial y em presas trasnacionales en
M cxico" en l a s empresas trasmicionitics cu M xico. M xico, el C olegio de M xico.
1974. p. 47.
4h F olker F robel ot a l, op. cit.. p. 431.
47 Los d a to s provienen de Ral T rajlen b erg . op. cit.. p. 44.
XI C enso G en eral de P oblacin 1980, M xico.

50

existencia de un patrn similar al de Estados Unidos, en donde en


periodos de recesin se expulsa a un gran nmero de trabajadores
por los cierres de plantas o el recorte de personal; aunque hay ejem
plos que demuestran que el despido es constante y no slo en po
cas de crisis en los ciclos econmicos. Uno de estos es la ciudad de
Tijuana, Baja California Norte, en donde, segn cifras oficiales, se
han establecido 130 empresas m aquiladoras entre 1960 y 1980; a
pesar de que los datos sobre las plantas que han desaparecido se
desconocen por completo, se pudo com probar que entre 1979 y 1980
cerraron 100 fbricas, y entre 1967 y 1974, otras 102 dejaron de
operar; es decir, que durante los ms de 10 aos de actividad de las
m aquiladoras en Tijuana, ha sido ms la tasa de empresas que han
cerrado que las que han abierto.
Los hallazgos que aqu se han hecho en relacin con el impacto
regional en el empleo que causan las fbricas para el mercado m un
dial en Ciudad Jurez y que sern sealados a lo largo del libro
fueron similares a los que encontraron los investigadores alemanes
en su estudio sobre 51 pases subdesarrollados; en palabras de Frobel:
La respuesta es negativa en lo que concierne a la eliminacin del
desem pleo [adem s], si se agota esta poblacin [mujeres entre los 16 y
30 aos], [las fbricas] se trasladan, o sea que no se produce ninguna
variacin en la estructura del em pleo,49

En este sentido, el impacto del PIC tanto en los pases del Tercer
M undo como en los desarrollados, tiene un significado similar, y
no beneficia como generalmente se cree, a naciones como Mxico, y
perjudica a otras, como Estados Unidos.
La gran mayora de las empresas extranjeras que funcionan con el
modelo industrializador que se comenta, tanto en el Sudeste Asi
tico como en Amrica Latina, tiene en su pasado el desempleo cau
sado por el cierre de plantas en su pas de origen. Los ejemplos son
abundantes; tan slo citemos que la Transitron, para trasladarse a
Nuevo Laredo y poder contratar a 1 500 obreros, cerr su planta en
^ l-'olker f'robel a al., op. d i., p. 491. L ntre 1960 y 1970 el p ro m ed io de d eso cu p a
cin en la zona Tronicriwi norte de M xico a u m en i ap ro x im ad am en te N7.2 p o r
cenlo. La indusiria m aq u ilad o ra provey a m enos de tres p o r cien to de los recin
lle g a d o s (in m ig ra n te s ). P ara 1974, c o n s e rv a d o ra m e n te h a b a m s de 210 000
d eso cu p ad o s en la f rontera. Pedro V u sk o v ic. M aq u ilad o ras y trasn acio n ales en
Cuadernos Sem estrales. M xico. C en tro d e Investigacin y D ocencia Iiconm ica.
m a r/o , 1979, p. 15.

51

la ciudad de Kansas y despidi a 45 por ciento de su fuerza de trabajo.


La RCA cerr su planta en Cincinnati y dej 2 000 desempleados
para establecerse en Blgica y Taiwn; otra planta en Memphis,
Tennessee, cerr en 1966 y dej a 4 000 trabajadores sin empleo, y
ms tarde abri su planta en Ciudad Jurez, Mxico. 50
Los otros traslados, minuciosamente calculados por el capital,
contaron desde sus inicios con la orientacin de empresas especiali
zadas en los costos de produccin y los riesgos polticos. La trasnacional Arthur D Little, que desde 1960 haba realizado algunos de
estos estudios, propuso a los gobiernos de Puerto Rico, Mxico y El
Salvador programas similares de industrializacin basados en el
modelo exportador. As, m ientras Estados Unidos contaba con 11
millones de desempleados y subem pleados 6.5 buscando empleo
sin encontrarlo, 3.25 con trabajos de medio tiempo, y un milln que
ya no tienen esperanzas 51, sus corporaciones trasnacionales
cerraban ,y trasladaban fbricas hacia el extranjero.
La reubicacin del capital no tiende en sntesis a solucionar el
desempleo sino a incrementar las ganancias, por lo que es utilizado
hbilmente para destruir organizaciones obreras y mediatizar la
lucha de los trabajadores tanto en los pases industrializados como
en los subdesarrollados. En efecto, el traslado estratgico se ha con
vertido en el problema ms grave en el deterioro del movimiento
obrero, en un instrumento ms eficaz contra las huelgas; ms an, en
el caso de la subcontratacin, los riesgos de sindicalizacin se reducen
casi a cero. Los sindicatos y los gobiernos nada pueden hacer contra
la habilidad y capacidad de las empresas para movilizar su capital;
y cuando los trabajadores han tratado de organizarse, segn la m a
yor parte de los casos de que se tiene conocimiento, siempre se utiliza
el mismo recurso: la intimidacin o el cierre y traslado a otra regin
o pas. La escasa capacidad de negociacin de la fuerza de trabajo
se deriva de la sustituibilidad de la mano de obra, de que los trabajos
carecen de requisitos de calificaciones, y del control laboral directo,
de fiscalizacin (supervisores), e ideolgico (incentivos) de empre
sas y gobiernos. 52
Existe un acuerdo tcito entre gobiernos y capitales extranjeros
para mitigar los problemas laborales. En Penag, Malasia, una em
50 El d a to de T ran sitro n aparece en N A C L A , L atin A m erica and E m pire R eport,
I m s m aquiladoras en M xico: N ueva lanza d el imperialismo. New Y ork, 1975, p. 22. Y
el de la RCA es de O us T yler, L ab o r m ultin atio n al p a in s" en Foreinq Po/icv. 1963,
p. 117.
51 Banco N acional d e C om ercio E xterior, R evista de Com ercio Exterior. M xico,
febrero de 1978.
P ara un ex am en m s p r o fu n d o s o b re el im p a c to la b o ra l, vase G u s ta v o
C a m p e ro y F rancisco Z a p a ta , El sindicalism o internacional frente a las em presas
trasn acio n alistas" en Ju a n S am ovia ct a M o v i m i e n t o sindical r empresas transna
cionales. M xico, IL E T -N ueva Im agen, 1979.

52

presa firm un contrato colectivo con 600 de 850 trabajadores y el


gobierno prohibi el sindicato porque ahuyentara a los inversionis
tas.53 En Taiwn son ilegales las huelgas en las zonas de produccin
para la exportacin. En Hait no existe el derecho de huelga ni hay
sindicatos desde 1963, y la mano de obra se recluta por medio de
intermediarios. 54
La divisin internacional del trabajo ha provocado que las deci
siones concernientes a cada empresa sean cada vez menos autnom as
de la matriz y que sta decida sobre produccin, nm ero de emplea
dos, reparto de utilidades, etc. La tradicional negociacin colectiva
entre patrn y trabajadores est siendo trastocada y hay quien seala
que es el principio del fin de esa etapa, en donde los sindicatos ya no
pueden confinar sus horizontes a la lucha entre sus miembros y los
empresarios, sino que deben negociar polticamente y a nivel nacio
nal la parte de renta nacional que'corresponde a los salarios . 55

D ependencia hacia la econom a e x te m a


Ya se ha dicho que el PIC no es anrquico e irracional, sino que por
el contrario, ha sido perfectamente diseado por especialistas pro
fesionales; sin em bargo, la principal variable de la que depende el
proceso mismo es la que le dio origen: la acumulacin del capital, la
cual a su vez est regida por tos ciclos econmicos del capitalismo en
las ramas de produccin, en cada pas y en el conjunto de todos ellos.
En este sentido, los periodos de crisis econmica que desde finales
de la dcada del sesenta se presentan con ms frecuencia, imprimen
un descenso en el crecimiento industrial, incrementan el desempleo,
estimulan los cierres y los traslados de fbricas, desaparecen indus
trias y slo algunas salen ms fortalecidas (aquellas que m ayor grado
de concentracin, centralizacin e internalizacin tengan).
Desde 1967 los periodos de crisis se han repetido m s o menos
cada cuatro aos; se presentan prim ero en industrias com o la auto
motriz y de la construccin, para luego generalizarse a la mayora de
ellas.
Las crisis econmicas caracterizadas por periodos de rece51
Pacific Stu d ies Research. G lo b al E lectronics In fo rm a tio n N ew sletter, nm .
10, m ay o , 1981.
54 C h ristian G tra u ld , op. cit., p. 294.
,5 S tephen H y m er, op. cit., p. 71.
56 E nrique Sem o seala al respecto: El larg o p erio d o d e auge iniciado en 1961
term in a b ru scam en te en 1969. D esde ese a o h a sta el inicio de la crisis actu al es el
siguiente: d o s a o s de estan cam ien to m undial (en E stados U nidos a b ie rta crisis de
so b rep ro d u cci n ). Seis meses de rean im aci n (2o. y 3er. trim estre d e 1973). M edio

53

Cuadro 3
Desempleo de la fuerza de trabajo civil total en Estados
Unidos: jornada completa reducida y paro encubierto
1967-1976

Ao

1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976

ndice oficial
de desem pleo

D esem pleo de
jornada compl.
+ jornada red.

3.8
3.6
3.5
4.9
5.9
5.6
4.9
5.6
8.6
7.7

4.8
4.5
4.4
6.0
7.1
6.7
5.9
6.8
10.0
9.1

Variante 1
V ariante II
D esem pleo de jornada
com pleta + jom ada reducida
+ paro encubierto
5.3
5.0
4.8
6.6
1.1
7.3
6.5
7.3
10.9
9.8

5.8
5.3
5.2
6.8
B.O
7.6
6.7
7.5
11.2
10.1

f uemes: Para las columnas 1 y 2 vase Stanley Lebergott "Manpower m Economic Growth; The American
Record Since 1800 (New York. 1974J. pp. 512,522; US Department of Commerce, long ierm
Economic Growth 1860.
El paro encubierto se ha calculado a partir de datos proporcionados por Julius Shiskm. 93d
Congress 2nd Session, Joint Economic Commitiee. EmpIymeniUneinoploYment, Par 1
{Washington 19741, p. 270; Monlhly Labor feview, Marco. 1973. p. 11; Employmeni and
Eamings. enero 197?. p. 163.
Tomado de Richaid Oubott "El desempleo en Estados Unidos: Una perspectiva econmica" en
Monthly feview. vol. I. nm. U, mayo. 1978.

sin con inflacin han dejado sin empleo a miles de obreros, primero
en los pases desarrollados y ms tarde en los capitalistas no
avanzados.
En Estados Unidos, la crisis de 1974-1975 dur 16 meses; la
produccin industrial descendi 13.5 por ciento y el desempleo
tuvo una tasa de 8.2 por ciento (vase cuadro 3). El desempleo afect
sobre todo a inmigrantes, minoras tnicas y jvenes (en los jvenes
a o de auge acelerad o (4o. trim estre de 1972 y l o .d e 1973). Un a o de desaceleracin
d e la econom a que desem boca en una pro fu n d a crisis... H nrique Sem o, I.a crisis
actual del capitalismo. Mxico* C u ltu ra P o p u lar, 1978. p. 23.

Cuadro 4
Tasas de desempleo en Estados Unidos y tasas de
ganancia de las corporaciones trasnacionales
1970-1982

Ao
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982

Tasa de desempleo
4.9
5.9
5.6
4.9
5.6
8.5
7.7
7.5
6.9
6.2
7.8
8.4
10.4

Ganancias de
las corporaciones

123
141
115
145
163
185
208
233

fuemes: Semo. Ennque. La crisis actual del capitalismo. Ed. Cultura Popular, 1978. Cuadro nm. 5. p.
60. Economic Reporl o The Presiden!, enero 1977 {Washington. 1977). Tomado de: Richaid Ou
Bol "El desempleo en los EE.UU.: Una perspectiva econmica" en Montly feview, val. 1.
nm. 11. mayo de 1978. Tabla 1. p. 67.

negros la tasa de desempleo lleg en 1975 al 41.1 por ciento).57 Sin


embargo, la crisis golpe tambin a los diferentes sectores producti
vos. Mientras tanto, el capital trasnacional sigui exhibiendo un
crecimiento en tas ganancias, segn muestra el cuadro 4.
En aquella poca las diferentes ramas de produccin presentaron
serias dificultades; por ejemplo, en el sector de transistores y semi
conductores, en mayo de 1975, slo se trabaj al 50 por ciento de
la capacidad en Estados Unidos y, consecuentemente, las ventas
bajaron 15 por ciento. 58 D urante los primeros ocho meses de la
crisis hubo cerca de 500 000 quiebras de fbricas ms que durante
7 bidn.
K E rn esi M a n d cl, .a crisis. 974-9H0. M x ico , E d ic io n e s E ra , 1980 (Serie
P o p u lar, nm . 75). p. 19.

55

el mismo periodo en 1973. 1,9 La capacidad productiva en la indus


tria del automvil, aparatos elctricos y construccin naval descen
di entre 50 y 70 por ciento en 1974, 60
La crisis no tard en manifestarse en los pases subdesarrollados:
en Singapur, durante 1975,15 000 trabajadores de las plantasensam bladoras electrnicas quedaron sin empleo y otros miles trabajaron
slo tres das a la sem an a ;61 en Mxico, entre 1974 y 1975 fueron
despedidos 32 000 trabajadores en plantas m aquiladoras a lo largo
de ia frontera, y cientos de fbricas redujeron los das laborales. En
Ciudad Jurez 46 por ciento del total de ocupados por las m aquila
doras en 1975 fueron despedidos.62
Cuando termin la crisis a finales de 1975, se pens que sera
seguida de 20 a 30 meses de estancamiento y que la reanimacin se
iniciara en 1977 o en 1978, y que el auge no llegara antes de 1979 y
1980. En efecto, de 1977 a 1978 se produjo un repunte que ocasion
un mayor nmero de traslados y miles de empleos fueron creados en
plantas de ensamble tanto en Asia como Mxico. D urante 1979, la
economa norteam ericana empez a declinar no obstante haber
tenido un auge, y as, de 1980 a 1981 se present nuevamente la crisis.
Para 1981 esa situacin en Estados Unidos afectaba seriamente a
la industria del automvil. En ese ao, el desempleo en este ramo
alcanz tasas de 23 por ciento en algunas ciudades y fueron despe
didos 300 000 obreros en las industrias conexas (hulera, electrnica,
etc.), 150 000 en la red de distribucin y 100 000 en la de ventas de
toda la Unin. 63
En pases subdesarrollados, mientras tanto, comenzaban los
despidos y los cierres de fbricas. La planta ensambladora Fairchild
en Hong Kong redujo a cuatro horas su jornada de trabajo y desocu
p a cientos de trabajadores; otros tantos fueron despedidos en las
plantas de ensamble como Intel, Interlek, RCA, Applied Materials
y muchas otras en el Sudeste A sitico.64 La crisis de maquiladoras
w E nrique Scm o. op. cit., p. 51.
) O N U D I. op. cit., p. 161.
61 S o u ih cast Asia C hronicle, C h a n g in g role o f S.E. A sian w on ien .T h e global
assem bly line an d the social m anipulation o fw o m e n on th e j o b " en M ountain View.
C a l., 1979, p. 10.
Este d a lo proviene de P eter B aird. "In te m a liz a tio n o l'c a p ita l on lab o r in
M exico's in -b o n d m aq u ilad o ra in d u stry ". P onencia, S em in ario Interdisciplinario
s b re la Inversin E xtranjera en M xico, U niversidad N acional A u t n o m a de M xico,
M xico, 20 de feb rero , 1980. La de C iu d ad .lurez proviene de la investigacin de los
p ro p io s au to res.
M "E U : D etro it en q u ie b ra " en Razones. M xico, enero 12-25 de 1981', p. 43.
*'* G lo b a l e le c tio n ic x In fo rm a tio n n e w s ie ile r . N m s. 10 de m a y o y 11 de
ju n io de 1981.

56

en Mxico se hizo notar desde 1980 por los despidos masivos en la


ciudad de M atam oros; para 1981 los desempleados sumaban cientos,
pues haban cerrado sus puertas Samsonite, Tesa, Electrnica de
Baja California y Acapulco Fashion entre muchas otras, y Solidev,
Convertor, Sigma, Crescent y Ampex haban reducido su personal.
En este ltimo ao el presidente de la Junta Local de Conciliacin y
Arbitraje en Ciudad Jurez prom eti que se evitaran los cierres de
fbricas y los recortes de personal. Las tasas de crecimiento anual
que alcanzaron 13 por ciento entre 1976 y 1979, disminuyeron al 7,5
por ciento entre 1980 y 1981.65 D urante 1982 continu la restriccin
en el empleo en estas fbricas a lo largo de la frontera. Slo meses
ms tarde, despus de la devaluacin del peso en febrero y agosto
del mismo ao, comenz nuevamente la expansin y el dinamismo
en el empleo caracterstico de esta industria.
En resumen, uno de los ms graves problemas que aquejan a las
fbricas de mercado internacional, o mejor dicho a los trabajadores
que laboran en ellas, es el grado de dependencia de los ciclos econ
micos de los pases desarrollados. El caso de Mxico es claro y didc
tico en este sentido: a un descenso en los ritmos de crecimiento del
sector industrial en Estados Unidos le sigue una baja en el empleo
y volmenes de produccin en la industria maquiladora. La depen
dencia se define entonces en relacin con la economa estadunidense,
y de manera general, con la economa mundial e implica una vulne
rabilidad a la economa externa e im portantes limitaciones sobre el
control laboral del aparato productivo interno ,66 ya que las deci
siones son tom adas desde el extranjero y los enclaves en pases subdesarrollados cumplen una funcin segmentaria en todo el proceso,
convirtindose, prcticamente, en una fuente de excedentes (m ano
de obra abundante).
El modelo industrializador, basado en las exportaciones de
manufacturas, es una nueva forma de entrada de capital extranjero
a los pases tercermundistas, cuya relacin dependiente est dada
por: a) el mercado, ya que es ms dependiente una fbrica que,
vcrbi gratia, produce algn modelo de motores Chrysler y que por
lo tanto slo tiene un cliente, que un pas exportador de azcar o caf;
H enry C h a le au -L o u ra , A ugura problem as el despido en masa de las m aquilad o ra s " en Centenario. 29 de o ctu b re de 1981, p. 26. Los d atos sobre em pleo en las
m aq u ilad o ras fu ero n e lab o rad o s a p artir de las estadsticas sobre industria m aq u ila
d o ra de la S ecretaria de P rogram acin y P resu p u esto , totales de 1980 y 1981.
o p etcr Livans y G a ry GcretTi, Inversin ex tran jera y d esarro llo dependiente:
u n a co m p araci n entre Brasil y Mxico'* en R evista M exicana de Sociologa. A o
X L1I, vol. X L II, nm . I, en ero -m a rzo de 1980, c u a d r A-2, p. 16,

57

b) la tecnologa, que controla desde el exterior el aparato productivo


y que nulifica la autonom a o estatificacin de estas empresas, y
c) los puestos de trabajo, que se controlan desde et extranjero, pues
desde all se decide quines sern los ejecutivos, con qu nmero de
operadores debern trabajar, qu clase de personal se debe emplear,
etctera. 67
Algunos autores sealan que la contribucin a la balanza de
pagos por este modelo de industrializacin no es significativa, y lo
ejemplifican con la paradoja de que Corea del Sur, Mxico y Taiwn
tienen los mayores dficit en sus balanzas* y los mayores endeuda
mientos; a pesar de ser precisamente los pases que han puesto en
prctica durante un mayor tiempo y en mayor escala este tipo de
promocin de exportaciones . Asimismo, muchas de las inversiones
son financiadas por el propio capital local y la remesa de los benefi
cios se exporta casi en su totalidad. Finalmente, Ja crtica a este
modelo de utilizacin nos lleva a la consideracin de que las indus
trias maquiladoras en Mxico significan un retroceso en la mexicanizacin de la inversin extranjera al aceptar industrias que, adems de
la acentuada dependencia del extranjero, cuentan con 100 por ciento
de capital extranjero; mientras que para el resto del pas la relacin
de control de propiedad sobre el capital es de una proporcin de 51
por ciento nacional y 49 por ciento extranjero.
C ondiciones de trabajo r salud
Hasta aqu se ha tratado de inferir que el PIC representa una ten
dencia estructural del propio desarrollo del sistema capitalista y
"L a dependencia estru ctu ral de las industrias orien tad as al m ercado m undial
se extiende a lodos los sectores del p roceso de produccin industrial: estrucltira de la
p roduccin, su m inistro de bienes de inversin, de m aterias prim as y de piezas de
repuesto, tecnologas de fabricacin y de pro d u cto , gestin em p resarial, investigacin
y d esarro llo y m ercados de venta. Esta industrializacin (...) refuerza, adem s, en
cu an to d esarro llo dependiente, la dependencia estructural de toda la reproduccin
econm ica en su co n ju n to , y no solam ente de form a lineal [...] La dependencia
estru ctu ral respecto a los m ercados de los pases industrializados (la n to c n el rea de la
produccin com o en la de consum o) se da en un triple aspecto: a) d eb id o a la
estru ctu ra de los com ponentes o p roductos de la fabricacin o fabricaciones p a r
ciales. etc. que solam ente tienen m ercado en los pases industrializados; b) debido al
co n tro l exclusivo de tos m ercados, a travs d e las centrales de las em presas y de las
organizaciones com erciales o redes d e venta en los pases i n d ustriali/iidos, y c) debido
a la dependencia de las ventas respecto a la evolucin de los m ercados de los paises
in d u strializad o s. F olker F robel et al., op. cit., p. 509.
*
La balanza com ercial de M xico registr en el prim er sem estre de 19X4 un
supervit d eb id o , en tre o tro s factores, a la restriccin de im p o rtacio n es. (N . del e.).

dado que el propsito en este inciso consiste en describir las condicio


nes de trabajo y salud de la poblacin trabajadora que labora en
ellas, la hiptesis es que tales condiciones prevalecientes en las
fbricas para el mercado mundial (con algunas variaciones y parti
cularidades) estn determ inadas intrnsecamente por el propio PIC,
y es posible mantenerlas gracias a la fuerza de trabajo que utilizan y
al papel de los gobiernos locales, A continuacin se describen las
condiciones de trabajo y su relacin con el tipo de mano de obra
que utilizan.
La jornada laboral de miles de mujeres taiwanesas, puertorrique
as o mexicanas empieza, por ejemplo, a las cinco de la m aana, en
el momento en que se preparan para saliral trabajo. Cientos de estas
mujeres deben llevar a sus hijos a las guarderas y a las siete deben
registrar puntualmente su entrada en la fbrica. Las condiciones
del habitat de la mujer obrera, en la frontera norte de Mxico, son
precarias: reside en colonias en donde la vivienda est en malas
condiciones, el agua la obtiene en camiones de pipa, las calles no
cuentan con alum brado y no estn pavimentadas. Con referencia a
los pases de Asia, proiferan dorm itorios en zonas marginadas en
donde conviven de cuatro a seis mujeres en cuartos sumamente
reducidos. 6fl Ya en la fbrica, las mujeres permanecen sentadas o
paradas durante ocho, nueve o hasta diez horas realizando la misma
actividad; a las cinco de la tarde, ya exhaustas, despus de haber
hecho 3 500 ensambles de finos alambres, o de haber pegado 1 000
cuellos de camisas, les espera nuevamente ms trabajo en su casa: la
limpieza, el cuidado de sus hijos, la atencin del esposo en el caso de
las casadas, la preparacin de alimentos, etctera.
Las jornadas de trabajo son ms largas en las ZPE que en los
pases como Estados Unidos, Japn o Alemania Occidental. En
algunas fbricas de Corea del Sur o de Hong Kong se trabajan
jornadas de cuando menos 48 horas o de 60 por 120 dlares al
mes, M mientras que la semana laboral es de 40 en los pases indus
trializados. Adems se trabajan ms das al ao y no se descansa,
la mayora de las veces, en das festivos. Frobel seala como carac
tersticas medias en las ZPE 50 semanas laborales al ao con
jornadas de 48 horas, celebracin de muy pocos das festivos y el

Pacific Research. Delicatc hnnds. p. 15.


'*'* N icols Baby. ' C o rea del S u r, un an im al eco n m ico ' en dificu ltad es en Le
Matute Diplomutiquv. M xico, diciem bre de 1979.

59

frecuente trabajo de horas extras.70 El mayor nmero de horas


y dias trabajados al ao tiene una clara relacin con los ndices de
productividad superiores en los pases subdesarrollados en com pa
racin con los industrializados.71 La m ayor productividad no
slo se debe a la prolongacin de la jornada laboral, sino a la
intensidad de sta, la cual se basa en la cifra de unidades produci
das por trabajador, la que a su vez depende del equipo de m aquina
ria, de la organizacin del trabajo y de la velocidad con que se
realice la actividad. La tarea de montaje, como han dem ostrado
diversos estudios, es una actividad ardua y fatigosa que implica
un esfuerzo mayor para alcanzar las cuotas de produccin fijadas
por la empresa. En la industria de los semiconductores, por ejem
plo, segn la revista Pacific Research, en la planta Semiconductor
Devices en Asia, una seccin de mujeres tiene como tarea el ensam
ble de 3 500 unidades diarias; pero si se tomaran los 30 minutos de
descanso que les corresponden slo terminaran 3 000 unidades,
por lo que las obreras siempre se encuentran con la sensacin de
que estn trabajando por debajo del mnimo-requerido.
Segn diversos informes, mientras que el salario para una ensambladora electrnica en el noroeste de Estados Unidos era de 6.75
dlares la hora, el de las fbricas para mercado mundial apenat
alcanza para la sobrevivencia del trabajador: en Indonesia, en
1979 el salario mensual era de slo 19.20 dlares. Los 122 dlares
mensuales que perciban en 1978 las trabajadoras de Corea del
Sur, servan apenas para mantener el costo de una mujer sola, y eso
sin incluir gastos m dicos ni diversiones.72 Adem s el salario
depende del tipo de contrato: a pesar de que existe un salario mni
mo general en todas las ZPE, en Filipinas se encontr en 1973 que
40 por ciento de los trabajadores del vestido trabajaban a destajo y
perciban menos del mnimo, al igual que en la planta Aris Glove
en Manila. En Filipinas, as como en Indonesia, las mujeres traba
jaban los prim eros seis meses com o aprendices ganando 1.24

F olker Frobel el a l. op. cu., p. 475.


71 C a d a o b rero en Coren del S ur. segn F o lk er F robel, trabaja alred ed o r de 6(X)
h o ras m s a! a o que u n o d e la Repblica Federal A lem ana. F o lk er F robel el al.,
op. d i., p. 475. En p rom edio el nm ero de horas es superior en un intervalo de 400
a 800 horas p o r ao.
12
Los d ato s provienen de reportes aparecidos en F olker F robel ci ai.. op. cil..
p. 474; "L a s conexiones m undiales de las m aquiladoras electr n icas" en Boletn
Inform ativo del C om it de Servicio de ios Am igos, nm . 14. M xico, ociu b rc-d iciem b re
de 1980, p. 6, y M uhinational M onitor Ha si Asian Women, vol. 1, nm . 2. 1980, p. 10.

60

dlares al da, aun cuando el salario mnimo debera ser de 1.70.75


En Mxico hay obreras de la RCA que ganan el salario mnimo, al
igual que 10 aos atrs cuando entraron a la planta, y segn nues
tra investigacin, 41 por ciento de las entrevistadas tenan contrato
temporal por tres meses en Ciudad Jurez.
En Tnez se trabajan 48 horas a la semana y slo despus de
cinco aos los trabajadores tienen derecho a vacaciones: un da
por mes; los permisos por maternidad son de cuatro semanas y la
indemnizacin por despidos es de un da por mes trabajado. En
Mxico los descansos en la industria electrnica son de 50 minutos
repartidos en las nueve horas que dura la jornada laboral; mientras
que en Estados Unidos hay un descanso obligatorio por cada dos
horas trabajadas. Algunas de las fbricas que trabajan por turnos
operan 24 horas al da, siete, das a la semana incluyendo los
das festivos. En Ciudad Jurez se dan casos de que llegan a
doblar turnos a peticin de la empresa cuando hay pedidos urgentes.
Un hecho dram tico es el registrado en Corea del Sur, en donde
se ha hecho trabajar a mujeres en turnos continuos hasta 48 horas,
para lo cual se les ad m inistraron pastillas estim ulantes y se
les inyectaron anfetaminas. Las mujeres solteras son idneas
para situaciones como la anterior. En Corea del Sur, la planta
de Radio Shack tiene prohibido trabajar a las obreras despus
de contraer m atrimonio. 74
En cuanto a la organizacin de la produccin, si bien las tareas y
la calidad exigida presuponen un aum ento de las estrategias del
control directo, el carcter rutinario de las operaciones permite una
coordinacin y supervisin indirectas, ya que las tareas y la produc
cin en serie son en s mismas una forma de control. La funcin
fiscalizadora de los supervisores es estar pendientes de los rechazos
(productos mal acabados), de que las obreras terminen las tareas
que se les han asignado, que no platiquen, que no gasten ms del
tiempo debido para ir al bao, que regresen puntualm ente a sus
puestos despus de los descansos, etc. Esto los convierte en un ins
trum ento de presin constante sobre las trabajadoras, lo que las lleva
muchas veces al stress.

n Pacific Research. D elicate Bonds. p. 28. G lobal Electronics Inform ation Newsletrer. nm . 10.
74 L as m ujeres ap o rtan una m ano de o bra d e b ajo precio a los trasn acio n ales" en
Unnmsiuw. M xico. 12 de en e ro d e 1981; C o m it de S erv icio de los A m ig o s,
op. cit., p. 7.

61

El control directo e indirecto de las obreras por parte de las


em presas com bina la disciplina autoritaria con la ms sutil aplica
cin de avanzadas tcnicas de relaciones hum anas. E sto sucede en la
m ayor parte de las industrias: en !a planta de C ontrol D ata de Corea
del Sur se organizan conferencias y a ctos deportivos; paseos y
visitas a El P aso, Texas, en la fbrica N ielsen Co. de C iudad Jurez;
un da de cam p o el prim ero de m ayo en la planta A dvance M icro
D evices en F ilipinas para que sus trabajadores no presencien las
marchas obreras; en la planta D ynetics o en la RCA en Ciudad
Jurez se premia a los obreros para estim ular la com petencia en la
produccin; decenas de fbricas publican boletines sobre la gran
fam ilia y realizan con cu rsos de belleza entre firm as M iss R C A ,
M iss N ielsen, etc. . Estos ejem plos m uestran el tipo de control que
se ejerce sobre la fuerza de trabajo a travs del m anejo de valores y
estereotipos; el ob jetivo principal es con solidar un sentim ien to de
com unidad en el cual se identifique a la em presa com o parte de los
intereses de los trabajadores y stos se sientan orgu llosos de trabajar
en ella.
As p u e s ja productividad superior que sed esp liega en las fbricas
para el m ercado m undial se debe a largas jornadas laborales, tareas
pesadas e intensos ritm os de produccin; es decir, al uso extensivo e
intensivo de la fuerza de trabajo. La actividad con siste en la repeti
cin de m ovim ien tos sim ples, por lo cual se le considera m o n to n o y
sin ninguna calificacin. La hiperespecializacin que los obreros
adquieren en este tipo de trabajos es s lo habilidad y rapidez, y al
parecer no im plica un aprendizaje de su parte. Esta afirm acin queda
contextualizada en el hecho de que el capital invertido por cada
trabajador en estas industrias es escaso, lo cual determ ina ei grado de
tecnologa utilizado en la produccin; adem s, el entrenam iento
para alcanzar las cu otas de produccin establecidas se reduce a unas
cuantas horas o una semana co m o se ob serv en C iudad Jurez .
Los trabajos de escasa o nula calificacin que representan la gran
m ayora de los em p leos en el nuevo m od elo de industrializacin
son la base que determ ina la op tim acin de una fuerza de trabajo
abundante y sin experiencia laboral; esto permite utilizar m ano de
obra a m uy bajo costo y con un salario que tiende a bajar. En los
pases de A sia existe una diferencia de salarios entre los hom bres y
las mujeres. 75 En la frontera norte de M xico es com n encontrar
en las m aquiladoras que, m ientras 80 por cien to del personal es
fem en in o y est in v o lu cra d o en la p ro d u c ci n d irecta , to d o s

7' F o lk c r F ro b e l vi a i, op. cit., p. 4X9.

62

los puestos fiscalizaciones y de control son ocu p ad os por varones.


R especto a los problem as de salud de las obreras, los instrum entos
de p roduccin, las cargas de trabajo y la organizacin de ste son,
de hech o, los factores de riesgo principales en accidentes y enferm e
dades profesionales. Entre esto s factores, los principales son: la
utilizacin de m icroscopios de alto poder (para el cableado de
elem entos de m em oria digital, los cuales son del tam ao de una
ua); el uso extendido de sustancias qum icas peligrosas, co m o la que
se usa para lim piar de im purezas los m etales; los hum os de las
soldaduras en el en sam blado de circuitos; los p olvos que sueltan
las telas en la confeccin de prendas de vestir; las m quinas de
tecnologa inapropiada para las tareas de produccin exigidas, y (a
falta o inadecuacin de los elem en tos de proteccin co m o batas,
guantes, lentes, m ascarillas, extractores, equipos contra incendio,
alum brado, etctera.
A u n q u e lo s e s tu d io s so b re salu d o c u p a c io n a l en p la n ta s de
ensam blaje an estn por realizarse, algu nos inform es de investiga
cin han sealado que trabajar en las fbricas de m ercado m undial
ocasiona graves consecuencias en la salud de los trabajadores. Una
encuesta revel en 1978 que en Estados U nidos 70 por cien to de los
trab ajad ores que u tilizan m ic r o sc o p io tien en p ro b lem a s en los
o jo s, y 48 por ciento de los que sueldan tiene enferm edades en la piel
causadas por el hum o del p lom o que despide la sold adu ra.76 En
Penang, M alasia, se encontr en 1972 que despus de tres aos de
trabajo en las fbricas de productos electrnicos, la m itad de las
mujeres tena deteriorada la vista y padeca frecuentem ente de d o lo
res de cabeza y, adem s, la sq u e trabajaban con m icroscop ios presen
taban en un gran nm ero de casos conjuntivitis e inflam aciones
p eligrosas.77 En una planta de Sel, en C orea del Sur, de 64 mujeres
exam inadas se encontr que 47 por ciento sufra de m ala vista a
causa de las horas que pasaban trabajando con pequeos objetos; 19
por ciento padeca astigm atism o y 88 por ciento conjuntivitis crnica
(aparentem ente causada por la presencia de gases txicos). En Tijuana, M xico, de 54 mujeres entrevistadas en 1983, en una planta elec
trnica, 100 por ciento trabajaba diariam ente con tres sustancias
t x icas.7*
^ C om ilc de Servicio de los A m igas, op. cit.. p. 7.
F olker Frohe! et al., op. cit.. p. II.
1' Pacific Research. D d ica te Iwiu/s. p. 15. P ara el estudio de T ijuana consltese
Jo rg e C arrillo y M nica .lass, D aos a la s;ilud en plaas m aq u ilad o ras" en
Ecologa v contaminacin am biental en la frontera. M xico, Ed. C E F N O M E X -S E P ,
1985 (en prensa).

63

Se estim a que en lo referente al uso de sustancias qum icas txicas,


sobre tod o en la rama electrnica, la O ccupational Safety and
Health (O S H A ) de E stados U n id os realiz diversos estudios. T am
bin ha publicado varios fo lletos en los que se advierte del peligro que
esto representa. A pesar de q ue las sustancias qum icas son utilizadas
en la industria electrnica desde finales de la dcada del cincuenta, no
fue sin o.h asta hace p o co que se recon oci oficialm ente en E stados
U nidos que la industria del sem icond u ctor es peligrosa por el uso de
sustancias qi^micas txicas tales com o cid os, solventes orgn icos,
hum os m etlicos, gases, asb estos y resinas. En la industria electr
nica se utilizan cidos com o el tricloroetileno (TC E), xileno, m etil,
etil e hidroflurico. A dem s se trabaja con m etales cancergenos y
venenos com o cian u roy arsnico inorgnico, solventes c o m o el fren,
vinil, alcohol y ketn; acetonas, corrosivos, resinas epxicas y gases
cancergenos. Estas sustancias pueden provocar d olores de cabeza,
con vu lsion es, nuseas, problem as respiratorios, irregularidad en la
m enstruacin, irritabilidad y, a largo plazo, es decir, m eses o a os,
alergias, inflam aciones de la piel, enferm edades del hgado, prob le
mas del sistem a nervioso central, problem as en la sangre, esterilidad,
prdida del apetito sexual e inclusive cncer y d efectos en nios
recin nacidos. Los daos sico fisio l g ico s, com o el stress o ca sion ad o
por la duracin, intensidad y presin en el trabajo, pueden provocar
una excesiva tensin nerviosa, in som n io, esp asm os, diarreas, prdi
da del apetito, can san cio externo e incapacidades prem aturas.
Se ha com p rob ado m dicam ente que el stress es una tensin fsica
y m ental que se presenta en respuesta al m edio am biente (gente,
presiones, m on o ton a, rotacin de turno, tiem po extra, con trol,
discrim inacin); sin em bargo, no se quiere reconocer, prim ero, que
las con d icion es de trabajo en las fbricas pueden ser la causa de esta
enferm edad, y segun do, recon o cer la enferm edad m ism a ante cua
dros clnicos que indican claram ente el stress. En M alasia, por ejem
p lo, d eb ido a la rotacin de turnos, a las tareas de produccin o b lig a
torias y a la con stante presin, las obreras de una planta em pezaron a
tem blar, a llorar, a rer y a dar de gritos porque vieron fantasm as .
La em presa decidi que era un caso de histeria colectiva y su spendi
por d os sem anas las actividades, y para solu cionar el problem a
llam a un brujo para que exorcizara a la fbrica y ahuyentara a los
espritus.79 Este caso de histeria colectiva y otros ocurridos en M xico
(de los p ocos de que se tienen noticias) m uestran c m o la histeria no
es reconocida oficialm ente por los gerentes de las fbricas co m o un
Southeast Asia Chronical, op. cit., p. 16.

64

problem a provocado por la rapidez y la m onotona con que los ob re


ros realizan su trabajo, sino por el contrario, afirm an que se trata de
la im aginacin de las mujeres c o m o en el caso de A sia o de
problem as esp ecficos de mujeres com o en el caso de la m aqui
ladora Banda G rande en Ciudad Jurez .
La falta de proteccin en los trabajos peligrosos va acom paada
de una falta de reconocim iento de las enferm edades ocupacionales
por parte de em presarios y m dicos. Las enferm edades, por regla g e
neral, son consideradas com o generales y n o profesionales, y hay una
gran dificultad para que los m dicos den incapacidad a los trabaja
dores. D urante nuestra investigacin en C iudad Jurez, una obrera
com en t que haba perdido el apetito, que estaba bajando de peso,
las uas se le estaban cayendo y los dedos los tena estropeados; tena
problem as respiratorios y se desm ayaba con frecuencia, todo esto
por el uso diario de pegam en to, y a pesar de tener o ch o aos en la
em presa y de que los m dicos le haban prohibido continuar en ese
trabajo, los gerentes no queran cam biarla de departam ento, a fin
de que renunciara y no pagarle indem nizacin.
A m ity Cleary seala que una de las contradicciones de las polticas
oficiales de salud es la Trade Secrets A ct de Estados U nidos, la cual
restringe oficialm ente el uso o distribucin de qum icos o la m ezcla
de ellos, por el peligro que representan para la salud de los trabajado
res y el dao que ocasionan al m edio am biente; sin em bargo, en
M xico o en pases de A sia no existe tal restriccin porque estas leyes
no operan en fbricas establecidas en el extranjero.80 En este sentido,
es im portante auspiciar estu dios que proporcionen estadsticas de las
enferm edades adquiridas por los trabajadores debido a los distintos
factores de riesgo. Tam bin falta inform acin sobre d espidos por
enferm edad y renuncias por agotam iento fsico, accidentes, etc. A
pesar de que es cierto que en casi todos los pases subdesarrollados se
cuenta con organism os de seguridad pblica, en realidad no existe la
proteccin adecuada para los trabajadores, por lo que diversos estu
dios muestran que las operaciones en las fbricas para el m ercado
mundial tienen com o norma la inseguridad social. 81
*" A m ity C leary, op. a i.
S1 Un estudio de N A C L A (" L a s m aq u ilad o ras en M xico ) en 1976 sealaba
que hace una dcada una investigacin estim que 65 p o r ciento de los trab ajad o res
industriales estuvieron expuestos a m ateriales txicos o a m alas condiciones fsicas .
U n e s tu d io recien te de N a tio n a l In s iitu te fo r O c c u p a tio n a l S afety an d H e a lth
(N IO S H ) concluy que 25 p o r ciento de to d a la fuerza de trab ajo est expuesta a
m uerte o enferm edades causadas por sustancias txicas; especialistas en cncer
sugirieron que 50 p o r ciento de todos los cnceres estn relacionados con factores
ocupacionales.

65

C om o ya se haba sealado anteriorm ente, la exportacin de


industrias peligrosas form a parte del PIC. Las regulaciones y prohi
biciones para la industria del asb esto en los pases desarrollados ha
provocado que gran parte de las fbricas de esta industria se haya
trasladado a pases del Tercer M undo en busca de regm enes que
carezcan de reglam entaciones y prohibiciones al respecto. La planta
de A m atex ubicada en Agua Prieta, Sonora, que se rige bajo el sistem a
de m aquiladoras, ha causado graves trastornos en sus trabajadores
por el uso del asbesto; la contam inacin que produce no s lo est
en la fbrica sino que ya ha invadido las calles de la ciudad y adem s
afetta a los nios que juegan con los desperdicios.82
As pues, uno de los cam b ios m s drsticos que trae co n sig o el
PC, es que los m iles de trabajadores que laboran en este tipo de
fbricas son ajenos a los m ecanism os que hasta hoy determ inan las
con d icion es de su em pleo, ya que se encuentran alejados de las esfe
ras de decisin de las plantas matrices. A ctividades mal pagadas
que em peoran las con d icion es de salud de los trabajadores, que d eb i
litan a los sindicatos y la organ izacin , que acentan d ivision es entre
los obreros, y que despiden constantem ente al personal por cu estio
nes de salud o productividad, son las caractersticas del trabajo en
las fbricas de exportacin.

Fundn del Estado en el PIC


El Estado-nacin cum ple, tanto en el m undo capitalista co m o en el
socialista, una funcin cada vez ms agresiva hacia las econom as.
El papel rector de los E stados, con solid ad os despus de la Segunda
Guerra M undial, actualm ente em pieza a ser trastocado en sus bases
por el PIC. Si bien la penetracin del capital extranjero en el Tercer
M undo es algo tan viejo co m o su propia existencia, las eco n o m a s de
estos pases dirigen su vista, ahora con m ayor fuerza, hacia el mer
cad o m undial.
M s de 50 pases subdesarrollados han con vertido en zonas
prioritarias, dentro de sus planes nacionales de industrializacin,
a aquellas regiones que se dedican a la exportacin de m anufacturas
co m o el Sudeste A sitico, C entroam rica, el Caribe o M xico.
Frobel seala que en 1975 existan 79 ZPE en dond e haba 500 000
trabajadores que aportaban su fuerza de trabajo b a ra ta 83 (vase cua

82 N A C L A Mtin amcrican and empire repon. Dying f o r work. Vol. X I. nm .


6. O ak lan d , abril 1977.
M F olker Frobel el a l. op. cit.. pp. 542 y 549.

66

dro 5), y que en 1 1 pases ms se encontraban en construccin otras


Z PE , com o M xico, en dond e a travs del Plan N acion al Industrial
se destaca la im portancia de este hecho:

Cuadro 5
O cupacin en zonas de produccin y en fbricas para el
m ercad o m u n d ial localizadas en otros em p la za m ien to s !
Pases seleccionados de A s ia , fric a y A m ric a Latina

Pases

Total

Hong Kong
Indonesia
Corea del Sur
Malasia
Filipinas
Singapur
Formosa
Tailandia
Mauncto
Tnez
Brasil
ep. Dominicana
El Salvador
Hait
Jamaica
Colombia
Mxico
Pueno Rico

56
11
112
40
9
105
62
16
9
24
27
6
6
25
6
5
84
96

Asia
frica
Amrica Latina

420 000
40 000
265 000

Total

725 000

607"
119
250
465
827
000
143
700
952
000
650
500
143
000
100
600
308
726

Zonas de
produccin
libre

fbricas de
mercado mundiel
en otras zonas

59 607
11 191
112
40
8
105
62

260
465
177
000
143

1 650

16 700
9 952
27 650
6 500
6 143
6 100
5 600
74 676
481

9 632
96 245

Ao1

1975
1975
1975
1975
1976
1974
1975
1974
1975
1974
1973
1975
1975
1973
1971
1975
1974
1975

.
* Este cuadfo es uoa reproduccin del que aparece en el artculo de fo lk e r-F ro b e l/j/., "L a nueva divi
sin internacional del trabajo" en Comercio Exterior, vol 28. nm. 7. M lico. julio de 1978.
3 ltimo para el cual se dispone de datos.
Slo empleados de empresas extranjeras.
Fuenie^ Frobel. Hemncti y Kreye. op. cu., cuadro 1118

67

La im portancia que se asigne a lo s co sto s y fronteras est ligada a la


politica de fom en to a las exp ortacion es d e m anufacturas [...] A sim is
m o , debern fortalecerse y reorientarse algunas ramas de la actual
estructura industria), en especial las que satisfagan consu m os especiales
que son aptos para exportar. 84 .

Al parecer, esta form a de inversin es para los gob iernos tercerm undistas la forma m s barata de crear em pleos. Si bien la
inversin extranjera ha sid o histricam ente tratada con dispensas
en casi todos los pases, ahora se ha superado esta con d icin con un
nuevo paquete de su bvenciones . La razn es, tal vez, que el aporte
al nm ero total de em p leos por parte de la inversin extranjera direc
ta ha sido insignificante; pero este nuevo m odelo im plica una m ayor
utilizacin de m ano de obra, sobre tod o sin requerim ientos de califi
cacin y a un bajo costo (vase cuadro 6). A unque declaraciones

Cuadro 6
Participacin de la industria m aquiladora den tro de la
inversin e x tra n je ra directa en M xico. 1 9 7 4
M ites de d(ls.
ABS

Inversin extranjera directa

3 857 000

100

Inversin extranjera U.S.A.

2 854 100

73.B

Inversin extranjera directa


en la industria de la
transformacin

2 286 320

52.2

513 330

Inversin extranjera directa


en la industria maquiladora

63 675.4

1.65

75 977

Nm. de
subsidiarias
(plantas) %

Empleo

100 1 898

14.65

455

100

2.4

Fuente: Banco de Mxico, S. A.


Esiadisucs so b e la industria maquiladora de exportacin
Secretara de Industria y Comercio, Mxico.

M Vase Plan N acional de D esarrollo Industrial I979-1982 en Diario Oficial.


17 de m arzo de 1979.

68

oficiales se refieren a em p leo, divisas y tecn olo g a , lo cierto es


que aunque esto probablem ente tenga un peso im portante en las p ol
ticas de industrializacin de los diferentes pases, el propio PIC
obliga a los subdesarrollados a eslabonarse en esta cadena m undial
de la produccin, y n o tienen otra salida m ejor para abatir ia d eso
cupacin o para crear oportunidades adicionales de em pleo produc
tivo.
Mientras el Estado juega por una parte un papel fundam ental en
la proporcin de su bsidios, exenciones y facilidades a las fbricas de
exportacin, sin los cuales seria prcticam ente im posible esta inver
sin en los pases su bdesarrollados, por la otra se ve o b ligad o a a d o p
tar las estructuras de la econom a nacipnal a las exigencias de la
econom a internacional . 85
C on el PIC lo s pases subdesarrollados han com enzado una
carrera para atraer capitales extranjeros. El Program a de Indus
trializacin Fronteriza en M xico y el Programa de D esarrollo en
Filipinas son un claro ejem plo de ello:
M X IC O

A bundante fuerza de trabajo


barata (calificada y sem icaliicada).
A lta productividad.
R ecu rsos en er g tic o s a un
bajo costo.
Exencin de im puestos: 100
por ciento en la im portacin
de materias primas y en la
ex p o rta ci n de p ro d u c to s
terminados.
100 por ciento de control so
bre la propiedad.
Facilidades legales y adua
neras.
Parques industriales e infra
estructura fsica y en com u
nicaciones.
T ran sp o rta ci n efic ien te y
rpida por carretera, ferro
carril y avin.

T A IW N

Barata y abundante fuerza


de trabajo.
E xen cin de im p u esto s en
m aterias primas im portadas
o en exportacin de produc
tos term inados.
E xen cin de im p u esto s en
las ventas o com od id ad de
recau d aci n de im p u esto s
en com paas fuera de las
zonas.
5 aos de exencin de im
puestos en das festivos a las
em presas en las zon as, bajo
el criterio de Estatutos para
el F om ento de la Inversin.
Gran reduccin de trm ites
engorrosos.

W c rn e r K a m p p c ie r. op. cit.. p. 12.

69

C ercana geogrfica de cen


tros industriales y de con su
m o en Estados U nidos.
E d if ic io s p ara f b r ic a en
v en ta o renta, y renta de
terrenos a bajo costo.

F u en te: G o b ie rn o del esta d o de Baja


C alifo rn ia . Sin iesis de incentivos y fa c i
lidades para el apoyo de Ia inversin p ri
vada en el estado de Baja California,
M exicali, B.C ., s /f.

Edificios para las fbricas en


venta (con generosos financiam ientos del gob ierno) o
renta.
Buena transportacin a los
puertos y aeropuertos.

F uente: Ja m es S ap h iro , " T a iw n en


M ultinational Monitor, vol. 2. nm . 6,
W ash in g to n , D .C ., ju n io , 1981.

Las diferentes ventajas econ m icas que ofrecen los gob iernos de
los pases subdesarrollados a las em presas extranjeras para que in
viertan sus capitales, se com binan con otras de carcter p o ltico , las
cuales generalm ente son om itidas en la inform acin que dan a
con ocer los gob iernos locales. Los E stados ofrecen diferentes servi
cios indispensables al capital extranjero (unos se resumen en venta
jas y facilidades y otros en subsidios disfrazados al exterior):

Infraestructura fsica (servicios pblicos, creacin de parques


industriales, telecom un icacion es, carreteras, terrenos gratis o
para su venta o renta, edificios industriales, etctera).
Incentivos tributarios (franquicias fiscales, exencin del 100
por ciento de im puestos sobre im portaciones y exportaciones,
exencin de im pu estos sobre la renta y el cap ital), aduaneros y
cam b an os.
Perm isos para construccin y renta de ed ificios en cualquier
lugar.
Facilidades de crditos locales y bajas tasas de inters.
Incentivos a la reinversin.
Libertad para transferencia de divisas.
Facilidad para la residencia de tcnicos e ingenieros extranjeros.
P osibilidad de increm entar los m ercados a travs de la venta de
los p roductos $n el m ercado local.
R educcin de b en eficios sociales (exenciones en derecho de
proteccin a las mujeres en el horario nocturno en M alasia ;
reduccin de beneficios de m aternidad en Filipinas ; el
gobierno de Sri Lanka quiere renunciar a la regla de la O rgani-

70

zacin Internacional del Trabajo (O IT ) que prohbe la rotacin


nocturna de muieresV
C ontrol laboral.
P rom ocin de valores y ciertas form as de cam b io ante este
nuevo m odelo in d u strializad os
G arantas de com p en sacin en caso de ser expropiada la em
presa (C osta Rica).
E stabilidad poltica (m anejo de crisis coyunturales, gastos
m dicos y represin).
C reacin de un buen clim a com ercial.
Infraestructura educativa y tcnica (educacin y adiestram ien
to elem ental necesario para los trabajadores y educacin a
nivel tcnico y superior).

La com petencia se sostiene con los paquetes de subvenciones que


ofrece cada pas, y la seleccin depender del balance de las ventajas
econm icas y polticas. Este ltim o asp ecto tiene un gran vaco en la
investigacin em prica, ya que se desconocen casi por com p leto las
relaciones entre las burguesas nacionales o locales (pblicas y
privadas) y el capital extranjero.
En trm inos p olticos, el E stado ha m ostrado un claro inters en
proteger a la inversin extranjera. En con flictos obreros suscitados
en F ilipinas, el grupo m ilitar de Inteligencia y Seguridad particip en
el control del m ovim ien to obrero e incluso tortur a varios trabaja
dores. El 11 de agosto de 1979, varios obreros fueron reprim idos por
la polica en Sel; hubo un m uerto y 50 heridos. En Zacatecas,
M xico, a principios de 1982, fueron golpeadas varias trabajadoras
de una m aquiladora que protestaban porque la fbrica cerr. 86

Observaciones sobre las tendencias recientes

Proceso de internacionalizacin del capital


En las ltim as dos dcadas del presente siglo se presentaron m odifi
cacion es sustanciales en la estructura productiva m undial de la in-

',h 11 caso de Filipinas es descrito en E nrico P aglaban, o pcii.. pp. 26 y 28. El caso
de Sel p arece en F o lk er F robel el al.. op. cit.. el de M xico en "M a q u ila d o ra s "
en Pgina Uno. su p lem en to de Unomsuno, 9 de m ayo de 1982, p. 4, La relacin en tre
los E stados y los em p resarios por co n tro la r los m ovim ientos laborales sindicales
son clasificados p o r F o lk er Frobel: Los sindicatos o actividades sindicales estn

71

dustria m anufacturera. D esde principios de la dcada del sesenta la


industria m anufacturera se ha trasladado de pases industrializados
ai Tercer M undo. En primera instancia se puede observar que
"existe una tendencia mundial hacia el sector de la transform acin en
la ubicacin de la inversin extranjera directa.
La tendencia del PIC apunta hacia la diversificacin del nm ero
de pases involucrados en este m odelo de industrializacin. Prctica
m ente el m undo se ha integrado alrededor de la produccin m anu
facturera m undial, abarcando un gran nm ero de pases y regiones:
el Sudeste A sitico, M edio Oriente, frica del N orte, frica Central,
Sudfrica, M xico, C entroam rca, el Caribe y Sudam rica. Habra
que agregar los pases capitalistas m s avanzados y aq uellos de la
C om unidad E conm ica Europea com o Blgica, Italia y G recia, as
co m o Espaa, que participan en la produccin para el m ercado
mundial. A unque se d esconocen estadsticas, algunas fuentes sea
lan la integracin de pases socialistas al proceso que aqu se com en
ta. N o es de extraar que las trasnacionales estn n egociando actu al
m ente con H ungra, Y ugoslavia y C hina para convencerlas de esta
blecer ms plantas para este tipo de produccin industrial.
En trm inos particulares, A m rica Latina adquiere da a da
un p eso m ayor en el PIC. En 1975 tuvo el primer lugar en relacin
con el valor agregado industrial en todo el m undo y diferentes
fuentes apuntan a un cam bio tendencial ascendente en la participa
cin de dicho continente (vase grfica I). Tan s lo M xico ha
rebasado en im portancia a pases com o H ong Kong, Singapur o
Corea del Sur, en lo referente al nm ero de em pleos y al valor agre
gad o industrial (actualm ente cuenta con m s de 173 000 em p leos,
y ya desde 1974 se encuentra en el primer lugar entre los pases
subdesarrollados, con 30 por ciento del total del valor agregado
industrial).
La im portancia creciente de Amrica Latina, sin em bargo, tiene
una con n otacin relativa en com paracin con otras regiones del
m undo subdesarrollado. Esto significa que regiones co m o el Sudeste
A sitico, en lugar de ver m erm ada su participacin en la econom a
m u n d ial, por el co n tra r io , sigu en m an ten ien d o un crec im ien to

prohibidos, com o el de Bahrein. Irn o T ailandia; politicam ente disgregados y o b stacu


lizados, com o en H ong Kong, la India. M alasia, Filipinas y C orea del S u r. o incluso,
p o lticam ente co rro m p idos o m anipulados com o en Indonesia. S ingapur o E gipto
[agregarem os aq u el caso de Mxico]. Las huelgas estn prohibidas y se reprim en en
la m ay o r p arle de los pases en los cuales existen zonas francas y fbricas para el
m ercad o m u n d ial, en tre ellos la India. Indonesia, M alasia. F ilipinas, S ingapur,
C o rea del S ur, F.gipto, T nez, Brasil y H ail. F o lk er Frobel ct a.. op. cit.. p. 484.

72

Grfica 1
La participacin (p orcentaje) de las ag rupaciones
econm icas en el valor ag regado indu strial m u n d ial en
1 9 7 5 y la im plcita e n los tres g u io n es para el a o 2 0 0 0

2000
1 Guin histrico

Pases ' N v
V desarrollados
v
8 6 .i

Asia mendional
y oriental 5.1
Asia occidental 1.0
Aranca Latina 7.1
frica, 0.7

2. Guin de lima
\
\

l Pases
V desarrollados
N . 91.6

./

Asia meridional
y oriental 9.5
Asta occidental 1.8
i Amrica Latina 13.0

Asta meridional
y oriental 2.4
/
I Asia occidental 0.5 1

Pases
Amrica Launa 4.9 ' s. desarrollados N S y /
frica 1.5
frica 0.7
\v
74.3
y

3. Guin de crecimiento rpido

Pases

Asia mendional
y onental 7.4
Asta occidental 1.7
.
Amrica Latina 13.2

y desarrollados^^v /
fnca 1.5
\
76.2
y

Fuente; Trayectoria de crecimiento industrial entre pases.


A ne io I. Tomado de La Industria M undial'desde 1 960.

Progresos y Perspectivas. Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo


Industrial (ONUDI|, Organizacin de las Naciones Unidas. Tercera Conferencia Gene
ral de la ONUOI. Nueva Oelii. India, 21 enero-8 lebrero. 1 9 8 0 . Figura VII. p. 63

73

sorprendente. En 1972, los 10 principales pases exportadores de


m anufacturas del m undo subdesarrollado representaban 72.4 por
cien to del total de la exportacin: Ho'ng K ong tena 19.6 por cien to
del total, Corea del Sur 10.7, M xico 5.2 y M alasia 2.5, entre o tro s.87
La participacin del P1C en la econom a m undial, vista a travs
de la relacin entre el nm ero de em p leos en la m anufactura y la
poblacin econm icam ente activa (P E A ), m uestra que aqulla es
m s importante; en los pases del Sudeste A sitico que en M xico. En
H on g K ong, el nm ero de em p leos en la m anufactura pas de 38 por
ciento en 1966 a 44.4 por cien to de la PEA en 1976; en Singapur pas
de 14 por cien to en 1957 al 25.7 en 1976, y en M xico de 13.7 en 1960
a 17.8 en 1975.88 A s pues, se puede ver que la tendencia a la internacinalizacin del capital, ms q ue dirigirse a uno u o tro con tinente,
se inclina hacia ciertas regiones del m undo subdesarrollado; el
Sudeste A sitico, M xico y el Caribe han sid o las regiones seleccio
nadas tradicionalm ente.
A nteriorm ente se han sealado las ram as productivas que se
encontraban o estaban en va de internacionalizarse; la tendencia
hasta estas fechas se ha dirigido fundam entalm ente a d o s de
ellas: la electrnica y la textil. En el Sudeste A si tico estas ramas
representaron 74 por ciento del em p leo total, la electrnica 48 y la
de con feccin 26. Para M xico significaron 72 por cien to del em pleo
total, 58 por cien to para la primera y 14 por cien to para la se g u n d a .89
Sin em bargo, pierden peso ante el creciente proceso de internacion a liza c i n de ram as p ro d u c tiv a s c o m o la a u to m o tr iz , a cerera,
petroqum ica y m etalrgica. H asta el m om ento presente se considera
difcil hablar de una regionalizacin de ciertas industrias dentro del
PIC, ya que la variedad en el nm ero de ram as se encuentra dispersa
en cada pas o regin.

Limitaciones al proceso
Una vez sealadas algunas de las tendencias, se podra reparar en las
lim itaciones y ob stcu los que presenta el PIC, lo cual permitira

#7 El d a lo referente ai lugar que o c u p a b a M xico en 1974 proviene de Isaac


M inian, Progreso tcnico e internacionalizacin del proceso productivo. El caso de
la in d u stria m aq u ilad o ra de tipo electrnico en Cuadernos Sem estrales. C en tro
de Investigacin y D ocencia E co n m ica, n m . 1. febrero de 1978.
** M uestra de 73 paises en desarrollo. C om m odity T rad e S tatistics 1972. citado
en O N U D I. op. cit., p. 169.
M O rganizacin in tern acio n al del T ra b a jo (O IT ). Anuario de estadsticas del
trabajo, diversos n m eros, c itad o en O N U D !, op. cit. pp. 257-259.

74

tener un m arco m s com p leto para adelantar algunas posibles


repercusiones del m ism o.
Tres lim itaciones im portantes del PIC son: el p roteccionism o,
los costos de produccin y la autom atizacin. En efecto, el pro
teccion ism o se ha establecido en los pases desarrollados sobre la
base de los acuerdos de cuotas de im portacin por pas, segn la
rama de que se trate. La Ley de C om ercio de 1974 y los A cuerdos
M ultifibras son algunas de las barreras proteccionistas. Por ejem plo,
H on g Kong, que participa en el m ercado m undial con la m ayor
calidad de exportacin de manufacturas textiles y confeccin a Estados
U nidos y a la C om unidad Econm ica Europea, segn noticias
periodsticas, su cuota de im portacin establecida por el A cuerdo
M ultifibras ha llegado al lmite. Los obstculos que plantea el pro
teccion ism o, m s all de las cu otas establecidas, tienen una relacin
directa con la necesidad del con su m o de im portacin de tal o cual
producto, del desplazam iento de las fuentes de trabajo que genera,
del ritm o de expansin de la econom a, etc., por lo que en el interior
de los pases centrales existen diversos factores que inciden directa
m ente en el aum ento o d ism inucin del proteccionism o: guerras
com erciales, desem pleo, presin organizativa, recesin, depresiones,
h u n d im ien to de la B olsa, rivalid ad es n a cio n a lista s y c o n flic to s
arm ados, etc. Es en este sentid o que los factores econ m ico-p olticos
y m ilitares al interior de los pases centrales, pueden trastornar radi
calm ente el proceso de expansin de exportacin de m anufacturas
d esde los pases subdesarrollados.
El segundo factor lim itante, el co sto de produccin, tiene que ver
con la guerra de los productos y la com petitividad buscada, y se
dirige ms bien hacia la lim itacin de tal o cual producto y al lugar
seleccionado para su elaboracin. Al parecer s lo los productos
de un alto valor y de pequeas d im ensiones son los ms propensos a
la internacionalizacin; sin em bargo, hay otras ramas que sin cu m
plir con los requisitos se internacionalizan co m o el sorpresivo
cierre de fbricas autom otrices y su desplazam iento a otras zonas,
principalm ente de A m rica Latina , sin considerar el tam ao y el
co sto del producto com o un ob stculo insalvable.
Por ltim o, el proceso de autom atizacin del trabajo, que por ser
reciente dificulta su evaluacin, ha tenido que ver precisam ente con el
cierre de em pleos, el desplazam iento de trabajadores y la bsqueda de
m ano de obra barata sin calificacin, tanto en los pases desarrollados
co m o en los tercermundistas. Los procesos productivos que exigen
una alta- calificacin y que tradicionalm ente se realizan en los pases
centrales, com o representan altos salarios y prestaciones en parte
logrados por la fuerte organizacin laboral , son los que han sufrido

75

los intentos de au tom at/acin , porque son precisam ente estas ramas
las que interesan a la internacionalizacin del capital, y no aquellas
en donde se utilizan m ano de obra excesivam ente barata, y en donde
resultara difcil superar la reduccin de costos m ediante la au tom ati
zacin. En las fbricas de los pases subdesarrollados, dicha m ecnica
del trabajo se ve obstaculizada tambin por los cam bios tecnolgicos
(m odas e innovaciones), por lo que resulta incosteable instalar m qui
nas ms avanzadas, pues si as se hiciera se correra el riesgo de una
rpida obsolescencia del capital fijo. A dem s, una baja inversin en
capital fijo por cada trabajador hace incosteable la m ecanizacin en
los enclaves industriales de exportacin. T od os estos obstculos tien
den a precisar la tendencia a la autom atizacin en los pases desarro
llados y los subdesarrollados. Mientras que en los prim eros la a u to
m atizacin es ascendente, sobre todo en las ramas autom otriz y
electrnica, en los segundos, diversos obstculos parecen no indicar
una tendencia ascendente. Es decir, la estrategia del capital para
reducir costos de produccin consiste, por una parte, en autom atizar
la produccin del trabajo calificado en las zonas de salarios altos y ,
por otra, en reducir salarios m endiante la utilizacin de m a n o d e obra
barata sin calificacin en zonas de bajos salarios.
La autom atizacin, llevada a cabo en firmas co m o Chrysler,
General M otors, Fairchild, IBM , W ester Electric, Texas Instrument
y m uchas japonesas, ha sido un hecho com probado por diversas
fuentes. La Electronic Arrays declaraba que un trabajador con
equipo au tom atizado remplaza a 30 trabajadores m anuales, y que en
slo dos sem anas puede ser capacitado para m anejarlo, mientras que
un trabajador m anual requiere de un entrenam iento de tres meses
para que com ience a producir norm alm ente. A pesar de las declara
ciones de varios directores de trasnacionales y de algunos ejem plos
sobre el hecho de que la autom atizacin est llegando a las opera
ciones de ensam ble, y que ste se realizar en las plantas matrices de
los pases centrales; de que, com o seala un estu dio reciente, la
autom atizacin har que en 1989 regresen a casa 39 por ciento
de las fbricas que se dedican al ensam blaje, an est por verse el
alcance de este proceso, tom ando en cuenta las lim itaciones seala
das con anterioridad.
Por ltim o, hay ciertas variables en los pases subdesarrollados
que sealarn tambin una tendencia a la autom atizacin y a la
expansin del PIC: inflacin, aum ento en los salarios, restricin,
agitacin e inestabilidad poltica y nacionalism o exacerbado. El
corolario de estas variables seria, pues, el proteccionism o y las
concesiones del Estado y de los sindicatos de los pases desarrollados,
para que las em presas se queden en casa.

76

II. D E SARRO LLO DE LA INDUSTRIA M AQ UILADO RA


EN C IU D A D JUREZ;
ANTECEDENTES Y SITU ACI N ACTUAL

Antecedentes del establecim iento de las maquiladoras


El desorbitado crecim iento, el extrem o desem pleo y la escasa vincu
lacin de los m unicipios con el resto de la econom a n acion al, se
convirtieron en las principales caractersticas de la frontera norte
en la dcada del setenta.
En 1960 la poblacin de la franja fronteriza del norte de M xico
era de 1.5 m illones de habitantes, con centrados fundam entalm ente
en los m unicipios de Tijuana, M exicali, M atam oros, N uevo Laredo
y C iudad Jurez. La p oblacin fronteriza de Baja C alifornia haba
crecido 700 por ciento en s lo 30 a os, y estaba com puesta en 60
por cien to por personas nacidas fuera de esa en tid a d .1
Las ciudades fronterizas haban em pezado a form ar parte de los
grandes centros urbanos del pas por una dinm ica dem ogrfica
que rebasaba las tasas de crecim iento p oblacion al. En este con texto,
C iudad Jurez experim ent un vertigin oso crecim iento: en 1930
tena 39 669 habitantes; en 1940 com ienza a crecer inusitadam ente.
La inm igracin interna contribuye con 78.1 por cien to y el creci
m iento natural con 21,9 por ciento. Pero el m s sign ificativo tuvo
lugar entre 1940 y 1950, p eriod o en que la p oblacin aum ent de
48 881 habitantes a 122 566. En esta dcada se registr en Ciudad
Jurez un au m ento de 150 por ciento en la p ob lacin , lo cual repre
senta una tasa casi tres veces m ayor que el increm ento dem ogrfico
m edio anual de la Repblica M exicana en dicha d cad a.2 Este ritm o
persisti; aunque redujo su intensidad entre 1950 y 1960, y descendi
an m s en el decenio siguiente (vase cuadro 1).
El auge poblacional de C iudad Jurez fue el resultado de la
com b inacin de varios factores que ocasionaron a partir de 1940

1 Vase: R odolfo S tav enhagen. L as con d icio n es socio-econm icas d e la p o b la


cin tra b a ja d o ra de T iju ana, B .C ." en R evista de la Escueta de Ciencias Polticas v
Sociales, nm . 14. M xico, U N A M , octubre-diciem bre de 1958.
2 V, VI, V il y VIH censos de P oblacin y V ivienda.

Cuadro 1
C recim ien to dem ogrfico de las principales ciudades
fro n terizas.

1940-1970
Ciudades
Tijuana
Mexicali
Ciudad Jurez
Nuevo La redo
fleynosa
Matamoros

1940

1950

1960

1970

1980

21 977
44 399
55 024
31.605
23137
54.133

65 364
124 362
131 308
59 496
69 428
128 347

165 690
281 333
276 995
96 043
134 869
143 043

340600
396324
424 135
151273
150 786
186146

461 254
510664
567 365
203286
211 412
238 840

Fuente: Censos Genetales de Poblacin |1 9 4 0 -1 9 8 0 |.


Secretara de Indusuia y Comercio y Secretaria de Programacin y Presupuesto.
Direccin General de Estadsticas

una gran inm igracin, no s lo hacia esta ciudad sino a otras ciudades
fronterizas. Por la Segunda Guerra M undial el desarrollo de las
zonas agrcolas cercanas a la frontera gener una gran dem anda de
trabajadores m exicanos. En 1942, por la necesidad de la econom a
norteam ericana de contar con un grupo con tin u o y program ado de
fuerza de trabajo agrcola, se estableci el Primer A cuerdo Interna
cional de Trabajadores M igratorios entre M xico y Estados U nidos
(con ocid o com o el Programa de Braceros). Por m ed io de este pro
grama ingresan m iles de m exicanos a Estados U nidos; se calcula
que durante los 22 aos que estuvieron vigentes dich os acuerdos,
m s de 4 0 0 0 0 0 0 de trabajadores fueron con tratados.3 Sin em bargo,
no se debe dejar de considerar que la dem anda de trabajo rebas
considerablem ente la que previo el program a, por lo que se origin
una em igracin de m exicanos q ue, al margen del acuerdo, ingresaron
a E stados U nidos co m o indocum entados.
La llegada de m illones de trabajadores m exicanos a Estados
U nidos por el Programa de Braceros, as co m o el x o d o de miles
de indocum entados, influy notablem ente en el espectacular creci
m iento de ciudades fronterizas del norte de M xico. La dcada del
cuarenta seal para Ciudad Jurez la iniciacin de un im portante
1
P ara m ayor in fo rm aci n so b re estos acu erd o s, vase M anuel G arca y G rieg o ,
T h e im p o rtatio n o f m exicans co n tract lab o rers lo ihe U nited S tates, 1942-1964:
A ntecedentes, o p eratio n , legacy" en Program in U .S.-M cxuan Snulirx. S an D iego
U niversity o f C alifo rn ia, 1981.

78

crecim iento de su p oblacin. Los efectos de la inm igracin en los


procesos de urbanizacin haban sid o inm ediatos. La ciudad haba
em pezado a extenderse en form a acelerada hacia el suroeste y
noroeste, en donde se construyeron asentam ientos hum anos irregu
lares para el establecim iento de fam ilias procedentes de los estados
de Z acatecas, D urango, C oahu ila y C hihuahua.'1
En los anos cincuenta C iudad Jurez tena 122 566 habitantes,
de lo s cuales 3 8 6 6 5 (3 1 .5 4 por cien to) form aban parte de la poblacin
econm icam ente activa (P E A ). U n hecho significativo en la eleva
cin de sta, es que en 1940 se am pla por un relativo crecim iento,
sobre tod o del sector terciario, que se desarrolla con m ayor rapidez
(vase cuadro 2). D urante la dcada del cuarenta los d istintos secto
res de la econom a juarense sufren una evidente expansin: la
dem anda de servicios personales d e aproxim adam ente 25 000 m ili
tares de la vecina ciudad de El Paso, estim ula el crecim ien to de los
servicios tursticos y recreativos, m ientras que el com ercio incre
m enta el nm ero de estab lecim ien tos y el de sus ventas.
Las actividades industriales, que tradicionalm ente haban sido
elem en tos dbiles para el desarrollo de la econ o m a de Ciudad
Jurez, llegaron a ocupar una posicin ms im portante al elevarse
notablem ente en las ramas de ia con stru ccin y de la transform acin.
Sin em bargo, este cam b io no logr superar la tasa de crecim iento
industrial de El P aso. En con trap osicin .al desarrollo de Ciudad
Jurez, aqulla experim ent un considerable progreso. Y tam bin
la elevacin de su ndice d em ogrfico fue notable, ya que su p obla
cin pas de 138 652 habitantes en 1940 a 194968 en 1950. La PEA
se increm ent y fue absorbida fundam entalm ente por el sector
terciario.5
La industria lleg a ocupar un lugar im portante en la vida eco n
mica de Et Paso. Fbricas de ropa, de cerveza, de cem en to, em paca
d oras de carne, refineras, distribuidoras de gas y plantas de energa
elctrica constituyeron la base de su plataform a.
La proyeccin de las ram as de la piel y el vestido exh ib i un ritmo
m ayor que el del prom edio nacional de E stados U nidos. D esd e la
dcada del cuarenta la industria del vestido lleg a El Paso atrada
por la disponibilidad de m ano de obra barata. En sta y otras
industrias ls trabajadores m exicanos com enzaron a ser ocupados;
4 G o b ie rn o del estad o de C h ih u a h u a , Pian de Desarrollo Urbano ile Chihuahua.
C h ih u a h u a . C h ih .. 1978.
*
Alicia C astellan o s. Ciudad Jurez: la vida fron teriza. M xico, E d. N uestro
T iem p o . 1981, p. 124.

79

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Fuenie: luis Unikel y F. Torres, "La poblacin econmicamente activa en Mxico y sus pnncipales ciucades, 1940. 1960" en Demografa y Economa.
vol. IV. nm. 1. Mxico. El Colegio de Mxico. 1970. X Censo General de Poblacin y Vivienda. Secretara de Programacin y Presupuesto.

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se calcula que en 1948, de 21 000 trabajadores que constituan el


total d e la fuerza de trabajo en esta ciudad, entre 6 000 y 9 000
m exicanos laboraban en las fbricas.6
La agricultura, que haba pasado a ocupar un lugar preponde
rante en la regin de El P aso, se vio favorecida por la presencia
de trabajadores m exicanos; en 1948 se calculaba que 90 por cien to de
los obreros en el cam po procedan de nuestro pas. T o d o s estos datos
m uestran la gran integracin que, en trm inos econ m icos, tena la
ciudad de El Paso con C iudad Jurez,
Por su parte, en 1960 el m un icipio de Ciudad Jurez estaba inte
grado, segn el censo de poblacin , por una zona urbana, ^ c o l o
nias, 13 ejidos, cinco ranchos y tres rancheras, y tena 276 995
habitantes. En las zon as urbanas se concentraba m s de 97 por ciento
de la p oblacin del m unicipio, por lo que la del sector rural apenas
representaba 2^5 por cien to .7 La econ om a de esta ciudad sigui
encontrando su base y caracterizacin en el sector terciario. Si la
PEA ascenda a 85 989 en 1960, el com ercio y los servicios absorban
53.4 por cien to, la industria de la construccin 10.9 por cien to, la
extractiva y de la transform acin 22.8 por cien to y las actividades
agropecuarias 6.4 por cien to .8 El com ercio y los servicios haban sido
a ctiv id a d es tra d icio n a lm en te im p o rta n tes en la e c o n o m a de la
ciudad; pero entre 1950 y 1960,43 702 trabajadores estaban integra
dos al sector terciario, y tan s lo 24 872 en el secundario.9
En 1961 la actividad turstica y com ercial tuvo algu nos cam bios.
El ms im portante de ellos fue el realizado bajo la adm inistracin
del Program a N acion al F ronterizo (P R O N A F ). Se construyeron un
gran centro com ercial, un m u seo y varias obras cu y o ob jetivo era dar
un nuevo aspecto a la puerta de entrada de la ciudad. Con el P R O N A F
el gobierno federal se p rop u so establecer una poltica que tenda a
fortalecer de alguna m anera la infraestructura turstica, as co m o el
otorgam ien to de estm u los fiscales a las em presas nacionales que
abastecieran el m ercado fro n terizo .10 La actividad industrial co n
6 bidem.
1 VIII C enso de P oblacin y V ivienda.
*
Luis U nikel y F ederico T o rres, La p o blacin econm icam ente activa en
M x ico y su s p rin c ip a le s c iu d a d e s , 1940-1960 e n D em ografa v Econom a. El
C o leg io de M xico, vol. IV, nm . I , I970.
" bidem.
1,1 Este p ro g ram a, que form alm ente concluy en 1966, a p o rt g ran parte de los
recursos hacia C iu d ad Ju rez ; se calcula que m s de 30 p o r cien to del presupuesto
to tal del P R O N A F se destin a esta ciu d ad . Vase Programa Nacional Fronterizo,
Reporte General del Programa Nacional fro n terizo en Ciudad Jurez. C iu d ad Ju re z ,
C h ih ., 1965. M ecanografiado.

81

centraba s lo un reducido nm ero d e industrias pequeas o m e


dianas , dedicadas a la fabricacin de pastas alim enticias, refrescos,
ropa, hilados y tejidos; em pacadoras de carnes y talleres artesanales.
A pesar de los intentos que se hicieron para lograr una m ayor activi
dad industrial tod o fue en vano; siem pre se vieron ob stacu lizad os,
principalm ente por la falta de incentivos para aquellas plantas
industriales interesadas en abastecer el m ercado fronterizo." La
actividad agrcola, que en otro tiem po haba tenido cierta im por
tancia dentro del valor total de la produccin, em p ez a decaer de
m anera n o ta b le. El c u ltiv o d el a lg o d n el p rin cip al de esta
regin se vio afectado por la baja extraordinaria del valor del
producto. Las despepitadoras, que en 1955 aportaban cerca de 55
por ciento de la produccin econ m ica total del m unicipio, en 1965
redujeron su aportacin a 5 por c ie n to .12
En 1960, los d istintos sectores de la econom a de C iudad Jurez,
excepto el agrcola, lograron una evidente expansin. Sin em bargo,
los d atos sobre la verdadera capacidad de absorcin de m ano de obra
y las peculiaridades de los sectores econ m icos m s d inm icos, han
sido determ inados por el h ech o de que los habitantes de Ciudad
Jurez viajaban diariam ente a El P aso para laborar en el cam po, el
com ercio, la industria, los servicios y otras actividades. Y estos tra
bajadores, que fueron incluidos en el censo de p ob lacin de M xico,
aum entaron aparentem ente la capacidad productiva de la econom a
de Ciudad Ju rez.13
Sin em bargo, no obstante la expansin de las actividades eco n
m icas, el nivel de desem pleo sigui aum entando. La elevacin de la
tasa de crecim iento d em ogrfico, ocasionad a por la inm igracin y la
incapacidad de los d istintos sectores p roductivos para absorber
una gran masa de trabajadores, increm entaron la d esocup acin . En
1960 se calculaba que el desem pleo en la zona fronteriza afectaba a
2.4 por ciento de la poblacin econ m icam en te a ctiv a .14 En aquel
entonces C iudad Jurez, Tijuana y M exicali se haban convertido
en las p rin cip ales ciu d a d es fro n teriza s que ca p ta b a n el m ayor
nm ero de desem pleados. D atos de 1970 m uestran que estas ciuda" D ato s p ro p o rcio n ad o s p o r Jo s I. O rtega, gerente general d e la C m a ra N acio
nal de la in d u stria de T ran sfo rm aci n en C iu d ad Ju re z , C iudad Ju re z , C h ih ..
septiem bre d e 1976.
12 G io rg io Berni, La industria fronteriza; caso de C iudad Ju re z . C h ih u a h u a *,
T ra b a jo p resen tad o p a ra la C onferencia sobre R elaciones E conm icas en tre M xico
y E stados U nidos. A ustin, T exas, U niversidad de T exas en A u stin . 1973, p. 19.
IJ Alicia C astellanos, op. cit.
14 La S IC y las industrias f ro n te ri/a s " en Com ercio Exterior, vol. X V I11. K de
agosto de 1968, p. 685.

82

des acaparaban 53.6 por cien to del total del d esem p leo de la zona
fronteriza, m ientras que el su bem p leo afectaba a 34.3 por ciento
de la poblacin econm icam ente activa del sector in du strial.15
A dem s de su bajo nivel de industrializacin, la zona fronteriza
se encontraba d bilm ente integrada y com u nicada con el resto de la
econom a m exicana y, por el contrario, fuertem ente vinculada a la
de E stados U nidos. Esta dependencia se m anifest una vez ms en
1965, cu an d o el gob ierno n orteam ericano d ecidi cancelar el Pro
grama de Braceros. Esto trajo com o resultado el d esem p leo s bito
de m iles de trabajadores y aunque todava n o se con ocen con
p recisin las rep ercu sio n es de este su c e so , q ue a fe c t a varias
ciudades fronterizas, diversos estu dios han coin cid id o al sealar que
el desem pleo alcanzaba entre 40 y 50 por cien to de la p o b la ci n .16

Establecimiento del Programa de


Industrializacin Fronteriza
En m ayo de 1965 el gob ierno m exicano d io a con ocer una poltica de
industrializacin para la frontera norte. Esta poltica, que inicial
m ente recibi el nom bre de Programa de aprovechamiento de la mano
de obra sobrante a lo largo de la frontera con Estados Unidos, se
con cibi con el objeto principal de dism inuir el d esem p leo .17 A travs
de este program a se perm iti oficialm ente la entrada de las plantas
m aquiladoras a la frontera m exicana.
Existen varias interpretaciones respecto a la creacin de este
program a; la primera de ellas y la m s difundida, es que responde a
una necesidad del gob ierno m exicano de solu cionar el grave p rob le
ma del desem pleo que se haba su scitad o en la frontera p o r ia term i
nacin del Program a de B raceros.18 Si bien no se puede descartar la
posibilidad de la influencia que este aspecto coyuntural haya tenido
en la decisin de crear una poltica econm ica para esta zon a, no se
14 V cto r L. U rquidi y S ofia M ndez V illarreal, Im p o rta n c ia eco n m ica de la
zo n a fro n teriza del n o rte d e Mxico* en Foro Internacional. M xico, vol. X V I,
n m . 62, 1975.
16 N A C L A , op. cit.. y Lacy H . H u n t, El d e b a te so b re la ay u d a al d esarro llo
in d u strial en la fro n tera n o rte en C om en to Exterior, vol. XX, nm . 4. a b ril de 1970.
11
S ecretaria de 1n d u stria y C o m ercio , La frontera norte: diagnstico y perspectivas.
M xico, 1975, p. 13.
'* La m ayora d e los a u to re s, especialm ente los trab ajo s p recu rso res que se
h icieron so b re el tem a: Lacy H. H u n t, N A C L A y D o n ald B arrensen, co nsideran que
el estab lecim ien to del P IF es una respuesta d irecta a la cancelacin d el P ro g ram a de
Braceros.

83

le puede considerar com o la nica- Sin em bargo, cualquiera que haya


sid o el m otivo por el cual se con stitu y un program a d e industrializa
cin basado en las actividad es de m aquila para la eco n o m a interna
cion al, este program a no es entendible si no se relaciona con un
nuevo fenm eno: la creciente tendencia presente con cierta cla
ridad desde principios de lo s a os sesentas de algu nas industrias
de los pases desarrollados a reubicar fuera de sus pases segm entos
o fases de los p rocesos p roductivos que requieren de un u so intensivo
de fuerza de trab ajo.19
Para las em presas industriales norteam ericanas, M xico pre
sentaba una gran ventaja sobre otros pases que haban estab lecid o
program as sim ilares. A dem s de la estabilidad poltica, exista una
frontera de 3 200 k ilm etros que se com parta con Estados U n id os
y desde la cual los p roductos se podran trasladar en corto tiem po
a ciu d ad es co m o San A n to n io ^ L o s A ngeles, San D ieg o , H o u sto n ,
P hoenix, etctera. Las diferencias de salarios no dejaban de ser otra
de las grandes ventajas que ofreca la frontera m exicana; a fines de
1960 el salario m nim o en la zona oscilaba entre 3.52 y 5.52 dlares
diarios, m ientras que en las fbricas norteam ericanas era de 15
d la r e s .20 La d iferen cia de sa la r io s es un fa cto r cla v e en las
op eracion es de ensam blaje, ya que la m ano de obra representa entre
50 y 90 por cien to del co sto total de los in sum os, lo que da por
r e su lta d o un a p reciab le in cr em en to de las u tilid a d es de esta s
em presas. A dem s, podran construir ms tarde plantas del lado
estadunidense (con ocid as co m o plantas gem elas), y llegar a una
virtual separacin entre la parte del proceso intensivo de produc
cin con m ano de obra y el resto de las op eracion es. A s los
ejecutivos y su cuerpo tcnico podran seguir viviendo en su propio
pas, y al m ism o tiem po, gracias a la proxim idad geogrfica, atender
am bas em presas.
La realizacin del program a de industrializacin tuvo que vencer
varios obstculos; el prim ero de ellos era que se d escon ocan las
norm as bajo las cuales operara dicho program a. Entre m arzo y
abril de 1966, varios grupos de em presarios fronterizos realizaron
gestion es ante la Secretara de Industria y C om ercio a fin de que se
establecieran los trm inos legales que perm itieran la im portacin
tem poral de m aquinaria, eq u ipo y m ateriales a todas aquellas em pre
19 P ara una discusin m s am p lia sobre este p u n to , vase: Jo s Luis F ern n d ez
S . . Un anlisis de la poltica de ind u strializaci n fro n teriza en el p erio d o 1965-1979
en Estudios fr onterizos. M xico, A N U 1LS. 1981.
20
V ase: E rn e s to G a la r z a , M erch an ts o f labor, the M excan b ra cero h istory.
S a n ta B rb ara, M cM ally & L o ftin , 1974, p, 13.

84

sas m aquiladoras que se establecieran a lo largo de la frontera norte


y a una distancia n o m ayor de 20 kilm etros. Sin estos m ecanism os,
ratificaron los em presarios, el program a de industrializacin se
vendra ab ajo.21
En ju n io de ese m ism o a o, y bajo las constantes presiones de lo s
em presarios, los titulares de las secretaras de Industria y C om ercio y
de H acienda y C rdito Pblico dieron a con ocer los prim eros trm i
nos bajo los cuales operara d ich o program a (co n o cid o co m o el
Plan de Cinco P untos)}2 Sin em bargo, a juicio de los em presarios,
las disposiciones em itidas s lo eran de tipo adm inistrativo, por lo
que hacan falta otras de carcter jurdico que legalizaran dicho
program a.23
A finales de 1966, al perm itirse las primeras im portaciones de
m aquinaria y m aterias prim as, se considera un h ech o la instalacin
de plantas m aquiladoras en la frontera norte de M xico. Las prim e
ras ciudades en dond e se puso en m archa dicho program a fueron
M atam oros, N uevo Laredo y Ciudad Jurez; M exicali y Tijuana ya
haban hecho otros trm ites para obtener el perm iso para realizar
im portaciones, por lo que se pusieron en m archa las primeras m aqui
ladoras antes de ser aprobadas en las ciudades citad as,24 N o obstante
la existencia de d isposiciones legales para la operacin de plantas
m aquiladoras en toda la frontera, algunas ciudades recibieron ms
tardam ente este tipo de industrias; es el caso de N ogales y A gua
Prieta, en las que en 1967 y 1968 se establecieron las primeras
em presas.2'
Al expedirse los prim eros perm isos de im portacin de materias
prim as y m aquinaria, se abri la posibilidad de que algunas em presas
instaladas en Ciudad Jurez se convirtieran en m aquiladoras. Las
21 F altan incentivos al P IF " en Correo. C iu d ad Ju re z , 26 de a b ril de 1966.
22 C o n base en el acu erd o 102/2259 de la S ecretara de H acienda y C rd ito P bli
co. p u b licad o en el Diario O ficial de la Federacin, el 14 de abril de 1966, se estab le
cen las d isposiciones tendientes a h acer m s gil la m ecnica de im p o rtac i n tem poral
d e las em p resas m aq u ilad o ras. Vase: "E m p re sa s m aq u ilad o ras fronterizas: facilid a
des a d u an eras y d e b ate sobre el fu tu ro , Com ercio Exterior, vol. X X , nm . 6,
ju n io de 1970, p. 453.
21 Hace falta un reglam ento* en Correo. C iu d ad Ju re z , 13 d e a b ril d e 1966.
34 Bajo el rgim en fiscal d e zo n a libre que prevaleca en Baja C alifornia y parte
de S o n o ra , las em presas que se u b icaran en esta regin no d eberan sujetarse a las
n o rm as fiscales establecidas p a ra o tras ciu d ad es fronterizas.
25 A lgunos em p resario s han c o n sid erad o q u e esto se debi, en g ran p arte, al
d esco n o cim ien to qu e tuvieron las em presas n o rteam erican as de las ventajas y facili
d ad es que ofrecan las p o blaciones fro n terizas de S o n o ra. R o b e rto M anzo K eith,
Industria m aquiladora y fro n teriza'. Ponencia presentada en la reunin del C E P E S en
H erm o sillo , S o n o ra, 1978.

85

primeras que se beneficiaron fueron algunas fbricas de m uebles de


m adera, com o la denom inada M olduras de Pino, que fue la primera
en recibir el perm iso (vase cuadro 3).

Cuadro 3
P rim eras plantas m aqu ilad o ras establecidas en
Ciudad J u re z

Nombre de a empresa

Nm ero de
em pleados

1966
Maderas Selectas y Molduras, S. A.
Muebles Iglesias, S. A.
Molduras de Pino, S. A.
A.C. Nielsen da Mxico, S. A.
Maderera del Valle. S. A.
Match Internacional, S. A.

113
No disponible
200
364
51
32

1967
Fabricantes Tcnicos, S. A
Industria Nonea, S. A.

60
105

1968
Goss de Mxico. S. A
Acapulco Fashion, S. A.
Susan Crane de Mxico. S. A.

60
450
67

1969
Icamex, S. A. de C. V.
Manufacturas de Componentes y Partes. S. A.
Electrnica Advance oss de Mxico. S. A.
RCA Vctor Mexicana S. A.
Coilcraft Corporation de Mxico, S. A
Free Breeze de Mxico, S. A.
Essex Internacional de Chihuahua

fu e n ie : Elaboracin de ios amores.

86

20
20
305
200
16
No disponible
30

Otras em presas locales recibieron los m ism os beneficios, y a


travs del establecim iento de contratos con industrias norteam erica
nas lograron extender sus op eracion es productivas. A un cuando
en ese entonces algunas em presas de capital nacional se convirtieron
en m aquiladoras, p od em os decir que la caracterstica de este rgimen
fiscal estaba m s bien orientado hacia la posibilidad de extender la
inversin extranjera en M xico, por lo que en corto plazo las llam a
das em presas precursoras fueron desplazadas por subsidiarias de
sociedades com erciales estadunidenses.
A m enos de un a o de haberse estab lecid o la industria m aquila
dora en Ciudad Jurez, sta contaba ya con nueve establecim ientos
que daban em p leo a p oco m s de 700 trabajadores. Em presas
tales com o A .C . N ielsen, Baldwing P ian o and Organ y H atch Interna
tiona I, tenan instalaciones en esta ciudad y proyectaban establecer
varias em presas ms. D el total de em p leos generados ese a o por las
m aquiladoras, a nivel nacional 21 por cien to de ello s le corres
pondan a C iudad Jurez, m ientras que el nm ero de em presas
representaban 15 por ciento del to ta l.26
M ientras que el program a de industrializacin m ostraba lenta
m ente sus avances, por otra parte se buscaba con solidar un m ayor
nm ero de incentivos que im pulsaran de m anera im portante las
actividades de las m aquiladoras. El C om it C on su ltivo de F o m en to
Industrial para la Z ona Fronteriza, veh culo de com u nicacin entre
la iniciativa privada y el gobierno federal, seal la necesidad de
realizar m odificacion es al llam ado Plan de Cinco Puntos, y propona
al gobierno federal el estab lecim ien to de una verdadera reglam enta
cin que se adecuara a las necesidades de las m aqu ilad oras.2.7 Por
su parte, los gob iernos de los estad os fronterizos haban tratado de
establecer un rgim en con stante de exencion es im positivas para las
m aquiladoras. En C iudad Jurez el gobierno estatal, que presida
el general G ner Prxedis, haba decretado dar to d o tipo de facilida
des para el estab lecim ien to de m aquiladoras, las cuales incluan
la exencin com pleta del im puesto estatal. O tros gob iernos fronte-

:6 A m erican E m bassy in M xico.A irgram A-9J: M xico'\ Bordcr nilustrializaiion


Program. ju lio 26, 1967.
27 El C om it C o n su ltiv o de F o m e n to In d u stria l realiz un ciclo d e conferencias
a fin de estu d iar los o b stcu lo s p o r los q u e atrav esa b a el d esarro llo fro n terizo . L as
p ro p o sicio n es em itid as p o r d ich o o rg an ism o ap arecen en: M u c h o se espera de las
m esas red o n d as so b re in d u strializaci n " en Correo. C iu d ad Ju re z , 20 d e septiem bre
de 1967.

87

rizos correspondieron con un am plio program a de in centivos a los


inversionistas de las m aquiladoras.28
En 1968, las m aquiladoras de la frontera ya tenan ms de 100
estab lecim ien tos y se proyectaba la in stalacin por lo m en os de 16
ms. Las que ya se encontraban establecidas em pleaban a 8 500
trabajadores.29 En ese en ton ces, el director general de I ndustrias de la
Secretaria de Industria y C om ercio, Luis Bravo A guilera, hizo
declaraciones respecto al sorprendente desarrollo que haban tenido
las m aquiladoras, y seal que otras com p aas norteam ericanas
estaban esperando ver lo que hacan las industrias precursoras en
la frontera, para decidir sobre su p osible estab lecim ien to en M xico.
Difcho funcionario estaba con ven cido de que las experiencias de las
em presas precursoras podran atraer a nuevas ndustrias, y sealaba .
que en ese m om ento ya se encontraban instaladas em presas su bsidia
rias de L itton Industries, R aitheon C om p any, T ransitron, R C A , as
co m o otras cuyas accion es eran fam iliares en las colum nas del W all
Street.30
En ese m ism o a o se su po que la industria m aquiladora estab le
cida en la frontera em pleaba a 8 500 trabajadores, de los cuales ms
de 80 por cien to eran mujeres. Las esperanzas que los em presarios
norteam ericanos tenan en el program a fueron, d esd e un principio,
enorm es. En 1968, segn un reported e la com paa A rth u rD . Little,
se hizo notar que una caracterstica esencial de la zona fronteriza era
su excedente de fuerza de trabajo, especialm ente fem enina, la cual
se podra increm entar rpidamente:
M ediante una m ayor utilizacin de la m ano de obra fem enina (s lo
una quinta parte de fuerza de trabajo fem enina en la actu alid ad ),
m ediante la con versin del trabajo industrial al trabajo com ercial y
agrcola de bajos ingresos, y a travs de la atraccin de una inm igra
cin adicion al del cen tro de M x ico .51

La posibilidad de contar de m anera program ada con una fuerza


de trabajo que cubriera las necesidades de esta industria, era tan
s lo uno de los factores que haba con d icion ad o el establecim iento
De acu erd o c o n un em p resario de N ogales, S o n o ra , el g o b iern o estatal que
m enos facilidades h a o to rg a d o a las m aq u ilad o res es el de S o n o ra ; m ien tra s que los
gob iern o s fro n terizo s restantes han m an ten id o una am plia poltica de incentivos para
este sector.
Inversin de 50 m il m illones en la creacin de nuevas in d u strias en el p as en
Correo, m ay o d e 1968.
Vase: U.S. News & M orid R epon. N ueva Y ork, ju lio 7 de I96X.
Jl A rth u r D. L ittle, In c., Promoviendo nuevas industrias para Ciudad Jurez.

de las m aquiladoras en nuestro pas. En 1969 eran ya 147 las plantas


establecidas en la frontera y 17 000 el nm ero de em pleados. En s lo
tres a os (1966 a 1969) ocurri una expansin acelerada de la activi
dad m aquiladora en M xico, el cual o cu p desde en ton ces u no d e los
prim eros lugares entre los pases m aqu ilad ores.32
El significado que este crecim iento tuvo para cada una de las
ciudades fronterizas m exicanas era muy diferente entre ellas. EnTijuana y M exicali se concentraron el m ayor nm ero de los estable
cim ientos. La principal actividad de la industria m aquiladora en
estas ciudades era el ensam ble de partes electrnicas, la m anufactura
de ropa y la fabricacin de ries para autom vil. Tijuana, especial
m ente, se haba caracterizado por tener una variedad muy com pleta,
tanto de las diferentes ramas industriales co m o de tas relaciones que
p u ed e so sten er una m a q u ila d o ra con una em p resa en E stad os
U nidos.
En las ciudades de N ogales, M atam oros y N uevo Laredo, la
actividad de las m aquiladoras haba com enzado a tener im portancia.
La construccin de un parque industrial diseado expresam ente
para las m aquiladoras y el estab lecim ien to del Plan Albergue con sti
tuan dos de los principales atractivos que N ogales ofreca a las
m aquiladoras; M atam oros, en cam b io, ofreca un im portante ahorro
en lo s costos de transporte, m ientras que N u evo Laredo dispona
de una aceptable infraestructura urbana y de grandes facilidades
a d u a n a les. En C iu d ad Ju rez el so r p r en d e n te cr ecim ien to que
lograron las m aquiladoras se vio favorecid o por varios factores.
Por su ubicacin geogrfica y su cercana con la ciudad fronteriza
ms im portante de Estados U nidos, y por la infraestructura urbana
e industrial, se haba con vertido en el lugar preferido de los em pre
sarios norteam ericanos.
Por otra parte, las necesidades tcnicas, jurdicas, adm inistrativas
y aun polticas de estas em presas, se satisficieron a travs de una
organizacin diseada especialm ente para stas. La organizacin,
con ocida com o P rom otora M exicana Fronteriza (P R O M E F S A ),
con stitu y el primer in tento im portante de parte de los em presarios
fronterizos para m antener un vn cu lo con los em presarios m aquiladores,33
12
En 1969 Mxico era el tercer exportador a E stados U nidos de productos registra
dos b ajo la clusula 807.30 y ocupaba el prim er lugar si se atiende al'valor de com ponen
tes ex p o rtad o s n o rteam erican o s y reex p o rtad o s a ese pas. Vase F rag m en to s de la
C om isin A rancelaria de los E stados U nidos so b re m aq u ilad o ras de e x p o rta c i n "
en Com ercio Exterior, abril de 1971.
D en tro de los servicios que esta o rganizacin ofrece destacan, entre otros:

89

Las maquiladoras: su expansin (1970-1974)


D e acuerdo con d atos de la Secretara de Industria y C om ercio, el 3 1
de diciem bre de 1970 existan 120 em presas; 45 por cien to producan
m anufacturas elctricas y electrnicas, representaban 70 por ciento
del valor total de m aquinaria y eq u ip o, ocupaban a 60 por cien to del
personal y abarcaban 60 por cien to de tod os los salarios pagados. Le
seguan en im portancia otras industrias dedicadas a la fabricacin
de artculos d ep ortivos y juguetes, prendas de vestir y zap atos, que en
con jun to conccntraban 28 por ciento de los estab lecim ien tos y 31
por cien to del total d e em p leos. 34
Si se hace un anlisis de ios trabajadores que laboraban en 1970 en
las m aquiladoras, se encuentra que las tres cuartas partes trabajaban
en establecim ientos de m s de cien em p lead os, y que de las 120
em presas registradas, 76 de gllas eran propiedad de com p aas
norteam ericanas. Estas variaban en cada p ob lacin , pero aun as se
poda observar que en C iudad Jurez un alto porcentaje de estas
plantas eran cien por ciento de capital extranjero. Ese m ism o ao
la Secretara de Industria y C om ercio determ in, a travs de un
estu dio, que en 1970 las em presas m aquiladoras representaban 2L 5
por cien to de em p leo (20 327 trabajadores) de la fuerza de trabajo del
sector m anufacturero de la zona fronteriza norte, y que d ich o por
centaje ascenda a 25 y 70 por cien to respectivam ente, en ios casos
de Baja C alifornia y Tam aulipas. N o ob stan te, si por el contrario se
considera el nm ero de personas que en 1970 se establecieron en la
zona fronteriza norte, 860 000 segn el estudio, las m aquiladoras
s lo habran p rop orcion ad o em p leos a 2.4 por cien to de los recin
llegados, y ese porcentaje puede dism inuir si se excluye a los resi
den tes.35
En 1971 el desarrollo de la industria m aquiladora en Ciudad
Jurez era sorprendente. Esta p oblacin se haba co lo ca d o en el pri
mer lugar, con 52 estab lecim ien tos y 5 617 em p leo s, entre las ciud a
d es fronterizas que tenan m aqu ilad oras.36 En u nos cu an tos aos
se haba con vertido en el m od elo de industrializacin m s significa
tivo de esta zona; es decir, en su principal estrategia de desarrollo.
facilidades para ia co m p ra, construccin o rem a de terrenos; seleccin y co n trataci n
de p erso n al a nivel tcnico y gerencia!; tram itaci n de perm isos para la im p o rtac i n
de m aq u in aria y m aterias prim as, y representacin en juicios laborales y legales.
34 Vase: S ecretaria d e Industria y C om ercio. Programa de industrializacin de la
fron tera norte de Mxico. M xico. 1971, p, 96.
JS bidem.
ib S ecretara de In d u stria y C om ercio, Datos estadsticos sobre Ia industria maqui
ladora de exportacin. M xico, 1972.

90

D iversos factores haban contribuido para que esa estrategia se


m antuviera: el p rin cip al era la im p ortan cia que M x ico h aba
em pezado a tener entre los pases m aquiladores; otro era la pro
m ulgacin, en marzo de 1971, del R eglam ento del prrafo tercero
del artculo 321 del C digo A du anero, el cual institucionaliza al
rgim en fiscal de las m aquiladoras y otorga una perm anencia form al
a d ich o p rogram a.37 C on esto ltim o se iniciaron nuevos planes
para el establecim iento de m s industrias en la zona fronteriza. La
firma R C A , por ejem plo, haba trasladado sus plantas m anufactu
reras de televisores de C incinatti y M em phis a C iudad Jurez y
T aiw n. La de Jurez se estab leci inicialm ente en un pequeo
local, en d ond e laboraban p o co m s de 100 trabajadores. D o s a os
despus la em presa tena 1 000. D e acuerdo con sus planes de expan
sin se construy un nuevo ed ificio en el Parque Industrial, y en
m enos de tres a os su produccin se increm ent 600 por cien to .58 En
ese entonces los em presarios consideraban que sus inversiones en
M xico se podan recuperar en m enos de dos a os, y sealaban que
existan excelentes con d icion es en el pas, cosa que propiciara que
un m ayor nm ero de em presas trasladaran sus instalaciones a la
frontera m exicana.
En 1972, el Parque Industrial A n ton io J. Berm dez llevaba a cabo
una expansin acelerada de sus instalaciones; entonces contaba
con 12 grandes em presas, entre las q u e destacaban R C A , Sylvania,
A m p ex , G en eral In stru m en t, C en tralab y A m erican H o sp ita l
Suply. A lgunas de stas haban con stru id o ya plantas del lado
estadunidense, a las que se segua con ocien d o com o plantas gem elas.
La em presa General Instrum ent traslad sus instalaciones de inge
niera y m ercadotecnia, de algunas de sus d ivisiones, a El P aso,
Texas, desde dond e dara ap oyo a su planta en C iudad Jurez.
Otras em presas s lo tenan alm acenes en El Paso que servan com o
bodegas. En s lo dos aos las em presas m aquiladoras establecidas
en Ciudad Jurez duplicaron el nm ero de plantas y em p leos, y
lograron un acelerado p roceso de expansin en sus actividades
(vase cuadro 4).
En 1972 las actividades de las m aquiladoras en la frontera seguan
siendo principalm ente el ensam blaje de partes electrnicas entre
ellas principalm ente las de televisor y radio , y la fabricacin de
prendas de vestir. La industria m aquiladora se caracteriz por su
Vcase: T ex to del nuevo reglam ento p ara las industrias m aq u ilad o ras de expor
ta c i n " en Com ercio Exterior, vol. X X I, nm . !, abril de 1971.
ll< D ato s p ro p o rcio n ad o s p o r la gerencia de personal de la em presa R C A , C iudad
Ju re z . C liih.. septiem bre de 1976.

91

Cuadro 4
N m ero de plantas y trab ajad o res en la industria
m aqu ilad o ra de Ciudad J u rez.
1966-1983

Ao

Nm ero de
empresas

1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1983

5
9
10
17
22
52
N.D.
74
85
84
81
80
92
103
121
128
129
135

Nm ero de
trabajadores
760
925
1 502
2 093
3135
56 17
N.D.
12 058
18483
19 775
23 580
26 792
30 374
36 206
39 402
43 994
42 695
54 073

Fuentes-. Amencan Embassy in Mxico. Atrgtam A 93: Mxico's Borde! Induswah/auon Pmgram,
1966.

A irgram A SSI Border Indtistry Ptogram. 1968.


Secretara de Industria y Comercio, Datos estadsticos sobre la industria maquiladora. I 968.
Secretaria de Industria y Comercio, la frontera norte, diagnstico y perspectivas. 1975.
Secretaria de Industria y Comercio. Indicadores Socioeconmicos de las zonas fronteruas.
1976.
Secretara de Programacin y Presupuesto. Estadstica de la Industria Maquiladora de
Exportacin. 19741982. 1983.

bajo nivel de diversificacin de la estructura productiva y por una


especializacin cada vez m ayor en productos electrnicos.

92

Crisis de las maquiladoras": 1974-1975


A finales de 1974 se interrum pi bruscam ente el crecim iento so ste
nido por el program a en sus prim eros nueve a os, y s lo en el lapso
que va de octubre de aquel a o a abril de 1975, 39 m aquiladoras
cerraron sus instalaciones en la frontera m exicana, y otras redujeron
su fuerza laboral hasta en 50 por ciento; en m en os de diez m eses
fueron separados de su fuente de trabajo cerca de 32 000 trabaja
dores, lo que seguram ente afect a 170 000 o 180 000 fam ilias. 39
S lo en Tijuana la inversin baj 39 por cien to y h ub o 5 000 d esem
pleados. D o ce de las 82 m aquiladoras que operaban en Ciudad
Jurez cerraron, lo que, sum ad o a los d espidos tem porales y sus
pensin de turnos de trabajo, dej un sald o de 11000 d eso c u p a d o s.40
En todas las ciudades fronterizas se produjeron cierres de plantas y
d esp idos m asivos. En N ogales, de 11 000 em p lead os quedaron slo
5 000. 41 En N uevo Laredo 14 estab lecim ien tos cerraron y dejaron
sin trabajo a 8 200 obreros; 42 en Piedras N egras fueron 2 800 los
d esp ed id o s;43 en M exicali el cierre de la em presa M attel dej casi a
3 000 trabajadores sin em p leo; pero a sto s hay que agregar aquellos
que dej cesantes el cierre de varias m aquiladoras dedicadas a la
costura.
Los em presarios norteam ericanos, al igual que los voceros del
sector m aquilador, declararon que el cierre de las plantas en la
frontera m exicana se haba d eb ido al estad o de recesin por el que
a tra v esab a la e c o n o m a n o rtea m erica n a . A lg u n o s em p resa rio s,
esp e cia lm e n te los q ue rep resen tab an a las p eq u e a s in d u stria s,
consideraron que la recesin haba trado con sigo serias con secu en
cias en sus program as de p rod uccin , por lo que se haban visto en
la necesidad de reducir tareas y, en algunos casos, de cerrar por
co m p leto sus in stalacion es.44 Sin em bargo, hubo otros argum entos,
y uno de stos, avalad o por el sector em presarial, consideraba que
M xico haba perdido compelitividad en relacin con otros pases con
w Vase: Panorama Econmico. P ublicacin bim estral del Sistem a B ancos de
C o m ercio , vol. X X V , nm . 2, m arzo -a b ril de 1975, p. 7.
40 bn un a o cerraro n 12 de las 82 m aq u ilad o ras de C iu d ad J u re z " e n Exclsior
8 de agosto de 1975.
41 R ubn B anda, "H istoria de la industria maquiladora en Sonora", ponencia pre
se n tad a en la reu n i n del C H PiS, H erm o sillo , S o n o ra , 1978.
4- D elfrno G o n zlez M uoz, Historia de la industria maquiladora en Nuevo l.aredo.
N uevo L.aredo, Ta m an lipas, 1978. M ecanografiado.
41 C ierran m aq u ilad o ras en P iedras N eg ras" en Exclsior. 11 de ag o sto de 1975.
14 Las in terro g an tes de las m a q u ila d o ra s" en Expansin, vol. X I, nm , 163.
16 de abril de 1975.

93

salarios bajos que ofrecan m ayores incentivos a las industrias


m aquiladoras. Al respecto, Richard B olin, encargado de la Seccin
de M aquiladoras de la C m ara A m ericana de C om ercio de M xico,
a segu rab a q u e a raz de lo s in crem en to s sa la r ia le s reg istra d o s
durante 1974 y 1975, M xico haba perdido la op ortun idad de seguir
com p itien do ventajosam ente en ensam blaje, por lo que las em presas
del ram o se haban visto ob ligad as a buscar otras zon as en dond e los
salarios fueran m s b ajos.45 Al com parar en este cam p o las diferen
cias entre M xico y pases c o m o T aiw n y H ait, Bolin pretenda
com p rob ar que los salarios aqu eran sensiblem ente superiores a los
que se pagaban .en otras partes. Pero n o tena en cuenta que desde
el estab lecim ien to de fas prim eras plantas en la frontera m exicana
estas diferenciad ya existan , sobre to d o si se buscaban las llam adas
ventajas com p arativas , las cuales no necesariam ente deberan ser
analizadas en trm inos salariales, sino en tod o s los factores que de
alguna m anera influyen en la instalacin de estas em presas.
A dem s del problem a del alza en salarios, los em presarios c o n si
deraron que un factor que haba desalentado notablem ente tas
inversiones era que los trabajadores m exicanos haban in iciado una
fuerte actividad sindical, lo que haba ocasion a d o inestabilidad y
peligro para el fun cion am ien to de las m aquiladoras.46 Este argu
m en to , al que a lg u n o s em p resa rio s tom aro n c o m o una de las
principales causas de la llam ada crisis de las m aquiladoras , con
virti a los trabajadores en cu lp ables del cierre de fbricas. La verdad
fue que a partir de los con flicto s laborales su scitad os en N uevo
Laredo se pretendi hacer una generalizacin en el resto de tas
ciudades fronterizas.
H ay un hecho evidente en la llam ada crisisd e las m aquiladoras ,
y es que sta fue utilizada por los em presarios y sus representantes
para dem andar prerrogativas laborales y fiscales que hicieran m s
provechosas sus operaciones. El p lanteam iento de los inversionistas
fue muy claro: o el gobierno m exicano ayuda a reducir los costos de
produccin y da m ayor libertad a su poltica laboral, o las em presas
cerrarn sus instalaciones en M xico y se trasladarn a otros pases
que ofrezcan m ayores incentivos.
D e esta m anera, una vez planteada la posibilidad de que las
em presas podran em igrar a otros pases, los inversionistas n ortea
m ericanos, reunidos en la ciudad de C hihuahua, form ularon ante
45 bidem.
46 D avid L ucas, gerente d e la em presa IM E C de T iju an a , seal que las rela
ciones laborales en las m aq u ilad o ras se h ab lan caracterizad o p o rs u inestabilidad, y en
consecu en cia, p en iim o s las v en tajas co m p etitiv as de o p erar en M xico , bidem.

94

los representantes del gobierno federal las siguientes peticiones:


exencin del pago de im puesto sobre ingresos m ercantiles, reduc
cion es en el pago de cu otas al Seguro S ocial, extensin del periodo
de em p leo provisional de 30 a por lo m enos 90 y, de preferencia, a
180 das. A sim ism o, dem andaron una interpretacin ms liberal en
lo que se refiere al d esp id o ju stificad o de trabajadores, as co m o la
elim inacin de trm ites en gorrosos por cuestiones laborales. Final
m ente, los inversionistas convinieron en que el gob ierno otorgara
au torizacin para que las plantas m aquiladoras funcionaran co m o
contratistas de m ano de ob ra, para as poder em plear a trabajadores
a los que se les diera una base tem poral y /o a destajo. 47
C on el cierre de plantas por la reduccin de la fuerza de trabajo
ocurrida entre octubre de 1974 y m ediados de 1975, los em presarios
norteam ericanos lograron que el gob ierno com prendiera la dif
cil" situ a ci n e c o n m ic a por la q ue atra v esa b a n las em p resa s
m aquiladoras y lo indispensable que era el otorgam ien to de m ayores
facilidad es .
La seguridad que los inversionistas norteam ericanos tenan de
que el gob ierno m exicano accedera a las peticiones form uladas por
d ichos em presarios, se observa en una publicacin de la Cmara
A m ericana de C om ercio de M xico, en la cual un alto funcionario
de esta institucin opina:
Existe una creciente conciencia en los ms altos niveles del gobierno
mexicano de que la remocin inicial de obstculos para el estableci
miento de las maquiladoras ya no resulta suficiente para garantizarla
permanencia de las mismas o para estimular el arribo de nuevas. 48
La disyuntiva entre la que se vio el gob ierno, luego de la reunin
de C hihuahua, era co m o seala M ario A rrela a todas luces
evidente : deba escoger entre poner un alto a las dem andas de los
inversionistas, y por lo tanto correr el riesgo de que se declarara un
cierre an m ayoral realizado por algunos de los em presarios, o ceder
a las presiones de sto s y otorgar las nuevas con cesion es que le eran
dem andadas. 49

47
Las recom endaciones especficas form u lad as p o r los em presarios aparecen en
el artcu lo citado.
4" Vcase: M ario A rrela, /:/ program a m exicano de maquiladoras: una respuesta
a los necesidades de la industria norteamericana. G u a d a la ja ra , Jalisco, U niversidad de
G u a d a la ja ra , 1981, p. 95.
4V bidem, p. 96.

95

En junio de 1975, el gob ierno anunciaba un nuevo plan para la


industria m aquiladora en el que se daba respuesta a algunas de las
dem andas form uladas por los em presarios. Las con cesion es fueron
en perjuicio de los trabajadores, y revelaron la enorm e fragilidad de
una politica de desarrollo fincada*en las necesidades y decisiones
de las com paas trasnacionales, y que cuestionaron por com p leto la
poltica del gobierno m exicano, ya que ste tuvo que otorgar las
con cesion es presionado.

Recuperacin de la industria maquiladora: 1976-1983


En 1976, d eb ido a las nuevas con cesion es obtenidas por los em pre
sarios, ante la recuperacin de la econom a norteam ericana y la
devaluacin del peso m exicano, que redujo los co sto s de produccin
de las m aquiladoras, la posicin competitiva de M xico se fortaleci.
A fines de ese a o el nm ero de plantas ascendi a 448 y el personal
ocu p ado aum ent 10 por ciento respecto al ao anterior (vase
cu a d ro 4). En C iu d ad J u rez, seg n el cr ec im ien to o b ser v a d o
durante el ltim o trimestre de 1976, el nm ero de em p leos ascendi
a 23 580, es decir, 19.24 por cien to ms que en 1975. 50
Esta recuperacin de la industria m aquiladora, que incluy la
apertura de nuevas em presas, as co m o la am pliacin de las ya
establecidas, se vio altam ente favorecida por la devaluacin del peso,
que signific una reduccin sbita de los costos de la m ano de obra
cercana a 100 por ciento. Esto explica que los pagos que efectuaron
las m aquiladoras por con cep to de sueldos y salarios dism inuyeron
de 215.1 m illones de dlares en 1976 a 200.5 m illones de 1977, a
pesar de que el nm ero de trabajadores em pleados por stas aum ent
en unas 4 000 p erson as.51 Para los em presarios de las m aquiladoras
que funcionaban en C iudad Jurez, y para sus representantes, la
devaluacin del p eso haba sid o el salvavidas eco n m ico de esta
industria.52 Los em presarios de las m aquiladoras de to d o el pas se
m ostraron op tim istas ante la devaluacin, y durante la Tercera

50 Vase: S ecretaria de P ro g ram aci n y P resupuesto, op. cit.. diciem bre de 1976.
11
V ase: La in d u s tria m a q u ila d o r a : e v o lu c i n re c ie n te y p e rs p e c tiv a s " en
Com ercio Exterior, vol. X X V III, nm . 4, abril de 1978, p. 410.
A lgunos p ro p ietario s de pequeas em presas c o n sid eraro n que las principales
beneficiaras de la devaluacin h ab an sido las grandes m aq u ilad o ras, quienes ju s ta
m ente em pleaban un m ayor nm ero d e trab ajad o res.

96

II

C onvencin N acional de la Industria M aquiladora, los inversionis


tas se fijaron una meta: crear 250 000 em p leos para 1982,53
En los prim eros seis m eses de 1977 con tin u la recuperacin de la
industria m aquiladora. El nm ero de plantas era de 449 y el del
em pleo se elev a 77 312, 3.8 por ciento m s que el ltim o 31 de
diciem bre.54 En C iudad Jurez la industria m aquiladora tuvo un
crecim iento muy im portante y un increm ento de 14.3 por ciento en
el nm ero de em p leo s,55 Ese a o los program as de expansin de las
m aquiladoras en esa ciudad se encontraban en plena m archa. La
recuperacin de esta industria no s lo se reflej en la instalacin de
nuevas em presas, sino tam bin en un m ayor aprovecham iento de
las m ism as. A s, la rama textil y la elctrica-electrnica tuvieron un
im portante crecim iento (vanse grficas I y 2). Ese m ism o a o los
n uevos planes de crecim iento de esta industria llevaron a proyectar
la creacin de un nuevo parque industrial en las afueras de Ciudad
Jurez, en donde se instalaran las nuevas m aquiladoras; tam bin
se inici la construccin del ed ificio d on d e com enzara a funcionar
una planta de la G eneral M otors, y se realizaron las prim eras g estio
nes para que se estableciera una subsidiaria de la Zenith, que haba
anunciado que trasladara gran parte de su produccin de televi
sores a M xico.56 Por su parte, la RCA haba llegado a la cifra
rcord de dar em pleo a 5 455 trabajadores.
El representante de la Secretaria de Patrim onio y F o m en to Indus
trial en Ciudad Jurez, H edilberto C o b o s, dijo que C iudad Jurez
haba cobrado un im portante auge y un recon ocido prestigio entre
los industriales nacionales y extranjeros, que la consideraban co m o
el lugar ideal para poner en funcin fbricas de m aquila . 57
A lgu nos em presarios, a su vez, haban con sid erado necesario exp an
dir an ms sus op eracion es, com o en el caso de la em presa ElectroC om p onentes de M xico, S.A . (subsidiaria de la General Electric),
que tena instaladas cinco plantas m aquiladoras en esa ciudad. El
gerente, Richard M ichael, pensaba que las ventajas de producir en

M Vcasc: C rear 250 mil em pleos: m eta p a ra 1982 en'Transform acin. M xico,
C m a ra N acional de la In d u stria de T ran sfo rm a c i n , septiem bre d e 1977.
u Vase: Banco N acional de M xico, Examen de la situacin econmica de Mxico.
vol. L U I, nm . 62, ag o sto de 1977.
s' S ecretara de P rogram acin y P resupuesto, Estadsticas de la industria m aquila
dora. ju lio de 1977.
La em presa an u n ci que d esocupara a u n o s 5 600 tra b a ja d o re s en sus p lantas
de C hicago, es decir. 25 p o r ciento de los tra b a ja d o re s que tenia en E stados U nidos,
y seal que despus traslad ara su p ro d u cci n a T aiw n y M xico.
' Ju rez , prestigioso centro de m aq u ila" en El Eronterizo. C iu d ad Ju re z ,
C h ih u ah u a , 3 de o ctu b re de 1977.

97

Grfica 1
N m ero de em pleos que g e n e ra ro n las em presas
m aqu ilad o ras en M xico.

Nmero de empleos (en miles)

Fueme: Asociacin de Maquiladoras. A.C.. en Dudad Jurez. Chih.


Sectetaiia de Programacin y Presupuesto Estadsticas mensuales sobre la mdusma maquiladora.

98

Grfica 2
N m ero de em pleos que g e n e ra ro n las em p resas
m aqu ilad o ras en C iudad J u re z, C h ih u a h u a .

Nmero de empleos (en miles)

fuem e- Estudio sobie la Industria en Ciudad Jurez.


Secretara de Programacin y Presupuesto. Estadsticas mensuales de la industria maquiladora.
Represemacin de la SEPAFIN en Ciudad Jurez. Chih

99

C iudad Jurez eran en gran m edida los ahorros que hacan en los
p agos de salarios com p arad os con los de E stados U n id os, y calculaba
que en 1977 su com p aa estaba ahorrando 6 000 dlares anuales
por trabajador; pero esta cifra se vio increm entada n otablem ente
en 1978, cu an do eco n o m iz entre 10 000 y 12 000 dlares por cada
em p lead o. 58
A partir de 1977, la exp an sin dur hasta 1980 con una tasa
prom edio de crecim iento en el em pleo de 13.8 por cien to ..A u n a d o
a la recuperacin de la econ om a norteam ericana, en 1977 M xico
estableci un nuevo reglam ento para la industria m aquiladora, el
cual le brindba nuevos in centivos. O tros factores de orden p oltico
y econmico* im pulsaron esta industria: por un lado, el cam b io de
adm inistracin en el gob ierno m odific sustancialm ente la im agen
de una estabilidad poltica deteriorada y una poltica agresiva contra
la inversin extranjera; y por otro lado, las d evalu acion es del peso
m exicano a partir de 1976, significaron una im portante reduccin
en el co sto de la m ano de qbra. Si el salario por hora p agado en
C iudad Jurez en 1975 significaba 85 centavos de dlar, esta relacin
dism inu y a 43 en 1984.
La recesin econm ica que vivi Estados U nidos desde finales
de 1980 hasta m ediados de 1983, tuvo un im pacto negativo en el
em pleo en las m aquiladoras. A nivel nacional, la tasa de em pleo
d ecreci entre 1980 y 1981 en nueve por cien to, y d e 1981 a 1982 en
tres por ciento. C iudad Jurez, que no se vio afectada en estos pri
m eros a os, para 1982 ya resenta la crisis. La industria m aquiladora
in crem en t el e m p le o en 11.6 por c ie n to en 1980-1981; para
1981-1982 era de 2.9 por ciento.
N uevam ente se vivi un paralelism o con el p eriodo anterior de
transicin de una adm inistracin a otra: a )e l nuevo y actual gob ierno
aseguraba una im agen de m ayor proteccin a la inversin extran
jera; b) esta adm inistracin orient fuertem ente su econom a hacia
el m ercado m undial a travs del im pulso a las exportaciones; c) el
15 de agosto de 1983 decret un n uevo reglam ento que adem s de
increm entar las facilidades, consider por primera vez y o ficia l
m ente estable a la industria m aquiladora en M xico; seal la
necesidad de fortalecerla e involucr a un nm ero m ayor de secre
taras de E stado, y d) se d evalu nuevam ente el p eso a partir de
agosto de 1982, lo cual redujo en buena m edida los co sto s de p rod uc
58 C itad o p o r M a. P atricia F ern n d ez Kelly, Industria maquiladora en Mxico:
situacin actual y perspectivas. Inform e sobre el sem inario o rg an izad o p o r la C m ara
A m ericana de C o m ercio en M xico. M xico, D .F .. del 18 al 19 de m ayo de 1978.
M ecan o g rafiad o .

100

cin. T o d o esto llev a que la crisis econ m ica en E stados U nidos


no fuera resentida por la industria m aquiladora en M xico, y a que
se viviera el m s grande boom de esta industria desde su estableci
m iento. D e 1982 a 1983 tuvo un crecim iento en el em pleo de 36 por
ciento-a nivel nacional, y en C iudad Jurez, de 26.6 por cien to .59

s<* D ato s elab o rad o s p o r los au to res a p a rtir de las estadsticas sobre la industria
m aq u ilad o ra de la S ecretara de P rogram acin y P resupuesto, de varios aos.

101

III. U T IL IZ A C I N D E LA M A N O D E O B R A F E M E N IN A
E N LA IN D U S T R IA M A Q U I L A D O R A

M a r c o gen eral
D esde su establecim iento en la frontera norte de M xico las plantas
m aquiladoras se han caracterizado por dar trabajo preferentem ente
a mujeres jven es, Y se puede decir que, con algunas variantes, esta
m ano de obra presenta las m ism as caractersticas en las ciudades
fronterizas.
E studios sim ilares a ste han llegado, igualm ente, a la conclusin
de que existe una tendencia general de las m aquiladoras a utilizar
un sector especfico de trabajadores, principalm ente no c a lific a d o s.1
El h ech o de que las m aquiladoras utilicen s lo a mujeres no es exclu
sivo de M xico. H ay otros casos, incluso anteriores al de nuestro
pas, en los que se puede ver cm o las plantas de ensam ble en el
Sudeste A sitico o en Puerto Rico tam bin hacan lo m ism o. Y esto,
que ha caracterizado siem pre a la nueva divisin internacional del
trabajo, es sem ejante en los 51 pases subdesarrollados orientados
al m ercado m undial.
Los patrones de em pleo de las plantas m aquiladoras han podido
conservarse en las distintas ciudades fronterizas del norte de M xico,
gracias a una con stante inm igracin a las zonas en donde se han
establecido esas industrias; es decir, si en un primer m om ento la
oferta de em pleo .con las caractersticas especficas requeridas estaba
dada, bastaba crear nuevas em presas o am pliar las ya existentes para
increm entar significativam ente la oferta de este sector de traba
jadores.
El com p ortam ien to de las m aquiladoras, a lo largo de 15 aos
de operacin en M xico, dem uestra que no han existido cam bios
sustanciales en la poltica de em p leo. Las estadsticas de que d isp o
nem os m uestran con claridad esta afirm acin (vase cu ad ro 1).
1 Vase: M a. P atricia F ern n d ez Kelly, The composition o f the fem ale labor
fo rc in Ciudad Jurez: the maquiladoras. Tesis d o c to r a l, D ep artm en t o f A nthrop ology, R utgers U niversity; y M nica C laire G am b rill. I.a fu erza de trabajo en las
maquiladoras. Resultado de una encuesta y algunas hiptesis interpretativas. M xico,
L ecturas del C E E S T E M , C en tro de E studios E co n m ic o sy S o cialcsd elT crccr M undo,

103

Cuadro 1
O cupacin por sexo en las p lantas m aq u ila d o ra s
establecidas en M xico
1975-1983

Ao

Total de
obreros *

1975
1976
1977
1978
1979
1980
19B1
1982
1983

53
64
6B
78
95
102
109
105
143

Fuente:

771
670
187
570
818
020
177
383
918

Hombres
absolutos %

11 653
13 686
14 999
18*205
21 981
23 140
24 912
23 990
40 350

21.7
21.1
22.0
23.2
22.9
22.7
22.8
22.8
18.0

M ujeres
absolutos %

42 118
50 984
53 1 8 8
60 365
73B37
78 880
84 265
81 393
103 568

78.3
78.9
7B.0
76.8
77.1
77.3
77.2
7 7.2
72.0

Estadsticas de la Secretara de Industria y Comercio. Mxico. 1975.


Estadsticas sobre la industria maquiladora Secretaria de Programacin y Presupuesto. Mxtco.
1 97 6-1982

Estos datos corresponden solam ente a los trabajadores que aparecen en las estadsticas como obreros,
es dear. que excluyen a los tcnicos y empleados administrativas. Seguimos esia consideracin ya que
hemos examinado Que tanto en la frontera como en el resto del pas, la relacin del total de uabaiadores
entre el nmero de obreros y el numero de empleados se mantiene constante los obreros representan
8 5 por ciento del toial de tra b a d o re s.

En estos d a to s se observa que la m edia que corresponde a los a os


1975-1981, y que bien puede representar a la de los ltim os 14 a os,
por lo m enos ha sido 78 por cien to m ano de obra fem enina en
com paracin con 22 por cien to de m ano de obra m asculina, en lo

104

que se refiere a los trabajadores considerados com o obreros o de


produccin directa.2
Los argum entos de los em presarios acerca de la ocu p acin de las
mujeres han girado, fundam entalm ente, en torn o a que su fuerza de
trabajo es barata.3 G erentes, adm inistradores y jefes de personal en
las p la n ta s m a q u ilad oras ju a ren ses m a n ifesta r o n , en d iv ersa s
entrevistas, que preferan personal fem enino por su habilidad y
paciencia, ya que las mujeres realizan su trabajo con m ayor precisin
que los hom bres, y porque son capaces de durar m s tiem po sentadas
en un lugar haciendo la m ism a tarea durante la jornada laboral. Los
em presarios, por su parte, sealan que dada la delicadeza que re
quieren ciertos trabajos en las m aquiladoras, nadie hay m ejor que
las m ujeres para e fe ctu a r lo s. Sin e m b a r g o , h ist rica m en te han
existido labores que han exigido una delicadeza com parable con
la de las mujeres, pero que han sido hechas pr hom bres. Patricia
Fernndez cita algunos: m iniaturistas persas, tapiceros florentinos
y escribanos m edievales. T anto la divisin sexual del trabajo com o
la utilizacin de nios no se ha d ebido a atributos sociales, sino a!
ob jetivo em presarial de lograr una m ayor tasa de ganancia.
Las mujeres jven es fueron la primera fuente barata de trabajo
desde las tem pranas etapas del cap italism o en Europa O ccidental y
en E stados U nidos.4 Los em presarios que pretenden explicar el
em p leo de la mujer en las plantas m aquiladoras carecen de fun da
m en to s h ist ric o s de un e n te n d im ie n to o b je tiv o . N o o b sta n te ,
insisten en que se debe a que la mujer es ms paciente, ms hbil, m s
delicada, m s productiva que el hom bre y que trabaja con m s preci
sin. Sin em bargo, se sabe de algunas m aquiladoras en N ogales,
en donde hay escasez de m ano de obra fem enina y que por lo tanto
se o cu p a n h om b res para realizar a ctiv id a d es tra d icio n a lm en te

En cu an to al tra b a jo de los em p lead o s ad m in istrativ o s, casi en su to talid ad son


m u je re s, en c o m p a r a c i n co n lo s t c n ic o s de p ro d u c c i n q u e g e n e ra lm e n te
son hom bres. N o se pretende desarrollar aqu el com portam iento del patrn de em pleo
en estos dos sectores. P ara ver la diferencia entre los puestos y los salarios con
b ase en el sexo, vase: M nica G am b rill, In co rp o raci n d e l? m ujer en la pro d u cci n
industrial en Presencia nueva: Expresin de los jvenes investigadores del CEESTEM. Mxico, C en tro de Estudios Econm icos y Sociales del T ercer M undo, 1980.
1
R 'ilh P e a rso n y D ian e E lso n , In te rn a liz a to n o f c a p ita l an d ts im plicatio n s ror w om en n the T h rd W o rld ". P onencia p resen tad a en T h e C o nference on
S u b o rd in a ro n o f W om en, ID S, septiem bre de 1978.
4
H elen I. S afa, M u ltin ato n als an d the em ploym ent o f w om en in developing
areas: T he case o f the ca rib b e a n ", ponencia p resen tad a en L atn A m erican Studes
A sso ciatio n s, P ittsb u rg h , 1979.

105

con ocidas com o trabajo fem en ino .5 Lo que en realidad significa


todo esto, es que se ocupan mujeres porque soportan con m ayor
facilidad la carga de trabajo, y porque se les im ponen grandes tareas
de produccin y ciertas con d icion es que el hombre estara m enos
d ispuesto a aceptar, co m o se dem ostrar en el siguiente captulo.

M u jeres y estru ctu ra o cu p a cio n a l


La existencia de una abundante fuerza de trabajo y el papel que la
mujer desem pea dentro d e la estructura ocu p acion al tienen una
relacin directa con la utilizacin de un sector especfico fem enino.
En C iudad Jurez, en com paracin con el resto del pas, la partici
pacin de la mujer ha sufrido variaciones debido a la incorporacin
de grandes sectores a la industria m aquiladora. La existencia de una
abundante m ano de obra fem enina sin em plear posibilita la selec
cin de un sector especfico de trabajadores con base en criterios de
elevacin de ganancias y no de proyectos de solu cin de em pleo.
La participacin ocupacional de la mujer ha crecido a o con ao.
En 1970 era de 19 por cien to de la PEA , y para 1978, el porcentaje
lleg a 29.4 en las principales reas m etropolitanas de la R epblica.6
Si se com para la estructura ocu p acion al de las principales ciudades
fronterizas con la del resto del pas, se puede ver que la primera tiene
una m ayor tasa de incorporacin de la m ano de obra fem enina,
debido a que la industria m aquiladora da em pleo a grandes ncleos
de m ujeres.7
En 1970, del total de la p oblacin activa de C iudad Jurez, 75 por
ciento era m asculina y 25 por ciento fem enina. En 1976, estas
proporciones haban cam biado a 69 por cien to m asculina y 31 por
ciento fem enina; estas cifras significaban 95 444 hom bres (69 por
ciento) y 42 304 mujeres (31 por cien to ).8 D e este porcentaje de
5 En 1979. en co n tram o s en N ogales que Rockwell y S am sonite ocu p ab an igual n
m ero de hom bres y m ujeres. La razn era la falta de m ujeres con las caractersticas
requeridas. En la prim era fbrica m uchos hom bres en sam b lab an y o tro s, m enos,
trab ajab an con m icroscopios; y en la segunda eran tejedores. Los gerentes aseg u raro n
que la p ro d u ctiv id a d era in d istin ta y que no tenan p referencia p o r u n o u o tro sexo.
6 S ecretara de P rogram acin y P resupuesto, Estadsticas bsicas de as princi
pales reas m etropolitanas de la Repblica Mexicana: ciudad de Mxico. M onterrey r
Guadalajara, M xico, 1980.
7 P ara 1970 la tasa de actividad nacional de la m ujer d en tro de la PEA era de
19 p o r ciento y la de C iudad Ju re z de 25 p o r ciento. P ara 1975 en C iudad
Ju rez su b i a 31 p o r ciento.
* X y XI Censo General de Poblacin. E stado de C h ih u ah u a . M xico.

106

m ano de obra fem enina, 55.5 por ciento eran ocu p adas por las
m aquiladoras; esto, a sim ple vista, seala la im portancia de la parti
cipacin de las mujeres que son em pleadas en C iudad Jurez por
estas em presas.
Esta participacin resalta cuando se observa que del total de los
varones activos en 1976, 42 por cien to tena entre 12 y 30 a os de
edad, mientras que 66.7 por ciento del total de las mujeres ec o n m i
cam ente activas (28 2 17) tenan la m ism a ed ad .9 Esto significa que en
esc m ism o ao, 90 por ciento de las mujeres que tenan entre 16 y 30
a os se encontraban ocu p adas por las m aquiladoras. En otras p ala
bras, nueve de cada diez mujeres participaban en esa industria, y del
total de las obreras em pleadas en C iudad Jurez, las m aquiladoras
absorban 5.5 de cada 10 personas ocupadas. C o m o lo dem uestran
el cuadro 2 y las grficas 1 y 2 de la introduccin sobre crecimiento del
em pleo, seguramente las cifras han incrementado dado el auge que
han tenido estas industrias en los ltimos aos.

S o b rep o b la ci n fe m e n in a y ocupacin d e m ujeres


A unque la participacin de la mujer en la estructura ocupacional y es
pecialmente en la industria maquiladora es muy importante, esto no ha
hecho que disminuya el excedente de m ano de obra fem enina en Jurez
debido a que se encuentra estrechamente ligada con la inmigracin que
produjo el em pleo de la mujer en la industria maquiladora.
Para com probarlo slo se necesita minar ms de cerca la relacin
entre jvenes de 16 a 25 aos ocupadas por las maquiladoras y el total
de la poblacin con la misma edad en la estructura ocupacional juarense. Durante el periodo de 1970 a 1975, la fuerza de trabajo de entre 16
y 30 aos mantuvo el ms alto crecimiento dem ogrfico en relacin con
los otros sectores; el total de hombres de entre 15 y 30 aos aument 87
por ciento, es decir, en cinco aos pas de 51 404 a 95908, mientras que
el sector femenino aument % por ciento o sea de 57 762 a 112 880 (va
se cuadro 3).
El rpido crecimiento de este sector se debe a dos factores principa
les: el crecimiento natural de la poblacin y a que de este sector provie
ne el mayor nmero de inmigrantes, principalmente mujeres, por la
atraccin que ejercen la industria maquiladora en primer lugar, y Esta
dos Unidos en segundo.
El crecimiento dem ogrfico de los trabajadores cuya edad est com ^ Los d a lo s se o b tuvieron a p a rtir del estu d io de sa lario s m nim os. P ro m o to ra
M exicana F ro n teriza. Estudio c salarios m nimos, 1977.

107

Cuadro 2

oo

Em pleo en los d ife re n te s sectores de a c tivid ad econm ica


en C iudad J u re z , C h ih u a h u a .
1960-1976

1960

Poblacin
activa %

1 9 70

Poblacin
activa %

16 518

19.2

9 342

8.6

6 366

3.1

S en /icio s

25 166

29.3

38 156

35.3

31 236

15.3

C om ercio

15 141

17.6

19 149

17.7

29 455

14.4

Industria

24 621

28.6

29 086

26.9

44 586

21.8

2 161

2.5

8 823

8.2

62 997

30.8

85 989

100.0

08 078

100.0

204 536

100.0

T o ta l de o cu p a d o s

Fueme Monografas socioeconmicas de ss ciudades fronteras. Secretaria de Industria y Comercio.


Mxico. 1976.

Indicadores socioeconmicos. Secretaria de Industria y Comercio. Mxico. 197 6 .


X Censo Genera! de Poblacin y Vmenda del Estado de Chihuahua Secretaria de Programacin
y Presupuesto.

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5
fis.

19 80

A g ricu ltu ra

No e s p e c ifica d o s

Poblacin
activa %

prendida entre 16 y 24 aos, ha sido mayor en las mujeres que en los


hombres. La explicacin la encontramos en que, por un lado, ha aumen
tado el nmero de mujeres que va en busca de trabajo a Estados Unidos
y, por el otro, que en 1976 la tasa de ocupacin de este sector era mayor
para las mujeres que para los hombres: 12.2 y 10.6 por ciento respectiva
m ente.10 Sin embargo, a pesar de que las mujeres tienen una mayor
tasa de crecimiento dem ogrfico de ocupacin, tambin poseen el ndice
de desempleo ms alto. En 1976, del total de la poblacin activa entre 19 y
24 aos, 88 por ciento de los hombres no estaba ocupado, mientras que
en las m ujeres no lo estaba 90 por ciento. Pero el m s notable ex ce
dente de fuerza de trabajo se pudo observaren 1975, cuando la reser
va de trabajo fem enina entre 19 y 30 a os era de 66 433 personas, es
decir, dos veces superior a la ocupada por las m aqu ilad oras.11 Cabe
recordar que ste fue el ao de crisis en las m aquiladoras y m iles de
myjeres fueron desem pleadas. Los datos d em ogrficos, por tanto,
son congruentes con la hiptesis de que la industria m aquiladora es
un p olo de atraccin para las mujeres inm igrantes, y que las plantas
seleccionaron a Ciudad Jurez, entre otros factores, por la im por
tante reserva de trabajo fem enino.
La desercin escolar, com o factor que influye en el incremento de la
reserva de trabajo potencial, tambin debe ser tomada en cuenta. En
1976, de 95 073 estudiantes que estaban en primaria en Ciudad Jurez,
33 955 no la terminaron; pero la desercin es alta en todos los niveles
de estudio al final de cada ciclo escolar. D e 418 437 estudiantes que
conformaban el total de la poblacin estudiantil en 1976, 91 795 (22
por ciento) abandonaron los estudios;12 gran parte de esta poblacin
se dedic a buscar em pleo, con lo que agrav el problema de exceso de
oferta de trabajo, que ao tras ao se acrecienta. As pues, la educacin
condiciona la oferta de empleo cuando menos de dos formas: por una
parte prepara y lanza al mercado a un gran nmero de estudiantes con
necesidad de trabajar y, por la otra, provee gratuitamente de trabajo
calificado y semicalificado a las maquiladoras, pues la obrera tanto
com o el obrero necesita de un mnimo de conocim ientos. Esta educa
cin se desprende de una infraestructura creada por el gobierno de
M xico, que por lo tanto no le cuesta a las industrias. El enorme exce
dente de fuerza de trabajo que hay en Ciudad Jurez ha ocasionado
que los requisitos mnimos educacionales para entrara laborar se hayan
modificado en algunas maquiladoras, en las que ahora se solicita gente

huk-m.
11 P ro m o to ra M exicana P ro n icriza, op. cit.. 1976-1977..
12 Los d ato s se o b tuvieron a p artir del estudio de los salarios m nim os. P rom o
to ra M exicana F ro m e ritti. op. cit.. 1977.

110

con secundaria o con estudios de com ercio, lo que significa emplear


trabajadores con ms conocim ientos y sin gastos adicionales.13
Las estadsticas sobre poblacin ocupada y excedente de m ano de
obra demuestran que aunque ha crecido la oportunidad de trabajo para
las mujeres, la oferta de m ano de obra crece ms rpidamente que la
dem anda.14 Por tanto, la industria maquiladora es la que m s se ha
beneficiado con la gran reserva de fuerza de trabajo en Ciudad Jurez,
pues ha tenido un gran crecimiento debido fundamentalmente a esto.
Si se observan las caractersticas de la m ano de obra en Ciudad Jurez,
se puede observar que por cada nuevo em pleo de operadora que se gene
ra, se presentan en prom edio entre 80 y 90 solicitudes.15 Esta oferta la
explica la escasez de em pleo en otros sectores.
La existencia de una vasta m ano de obra capaz de ser utilizada en
cualquier m om ento, es uno de los factores indispensables para el
estab lecim ien to de las industrias m aquiladoras. A unque si bien
es cierto que el nmero de em pleos generados por ellas es importante
y crece a o con a o, el hecho de que segn los em presarios las
plantas significan una solu cin al problem a del d esem p leo, est
lejos de ser cierto. Por un lado, han agravado este problem a en la
frontera pues, com o h em os ob servado, son com o un imn que
atrae a una gran poblacin inmigrante, principalmente femenina,
que no es absorbida en su totalidad. Y por el otro, han acaparado a
un sector que o bien estaba ocu p ado en otras reas de p rod uccin , o
no formaba parte de la poblacin econm icam ente activa, por lo que
ambas cosas han acrecentado la PEA.
M uy interesan te es la concesin que se ha m antenido a la industria m aq u ila
d o ra m ediante la cual la obligacin de p a g a r salarios m nim os profesionales no ha
sido acatad a en casi la to talid ad de trab ajad o re s; en estas industrias se les paga
slo el mnimo genera!. C om o menciona la Federacin de T rabajadores del Norte, en 1975
...la F ed eraci n pedir el salario m nim o profesional p ara m s de 5 000 o b rera s
ju aren ses, ya q u e d esem pean actividades calificadas m erecedoras del salario m nim o
profesional (...) la in d u stria m aq u ilad o ra ha d isfru ta d o del privilegio de no p ag ar
salarios m nim os profesionales p o r una consideracin especial surgida al calo r de una
serie de facilidades p ara la in d u strializaci n de C iu d ad J u re z , El Correo. 1 de abril
de 1975.
14 P o r ejem plo, en 1970 estab an o cu p ad as 18 360 m ujeres entre 12 y 14 aos de
ed ad y exista un excedente de fuerza de tra b a jo de 52 802. M ientras que en 1975
las m ujeres ocupadas en ese sector de edad fueron 25 942 y el excedente fue de 86938, es
decir, qu e la tasa de activ id ad en ese a o baj de 26 po r ciento a 23 p o r ciento,
y adem s no slo cabe m encionar los porcentajes, sino el aum ento de 34 136 m ujeres
m s d en tro de la m an o de obra excedente. Los d atos se obtuvieron a p artir del
L studio de la S ecretaria de Industria y C o m ercio , 1976. y del H studio d e S alarios
M nim os, 1976.
G u illerm in a V aldez de V illalba, s.f., el g ran n m ero de solicitudes fue c o r ro
b o rad o p o r los em presarios en diversas entrevistas.

IU

Esto ha sido com probado con base en los datos obtenidos de la


muestra de 476 obreras, ya que para el caso de la fuerza de trabajo sin
experiencia laboral, se encontr que 69 por ciento de las entrevista
das eran estudiantes o mujeres dedicadas a labores hogareas, que
al ser absorbidas por las m aquiladoras se incorporaron por primera
vez a la PEA , y el 31 por ciento restante eran mujeres que en su ma
yora estaban ocupadas en el com ercio o com o em pleadas dom sti
cas. En cuanto a la inmigracin, se encontr que 47 por ciento
tena uno o rrls m iem bros fam iliares, o am igos que haban em igrado
de su lugar de origen para buscar trabajo en las maquiladoras (1.8 en
prom edio), o sea que cada inmigrante que llega a Ciudad Jurez trae
consigo a dos personas ms que tambin buscan em pleo. Resulta
interesante observar que 73 por ciento corresponde a m ujeres que
se sienten atradas por el trabajo en las plantas de ensamblaje.

Perfil socioeconm ica de la mujer obrera en


la industria maquiladora de Ciudad Jurez
El h ech o de que los em presarios de las m aquiladoras contraten slo
a m ujeres, tiene co m o objeto lograr el m ayor rendim iento de la fuer
za de trabajo. A unque la industria m aquiladora no es una industria
hom ognea ya que existen diversas ram as de p roduccin, m ulti
plicidad de actividades y variacin en el tam ao e im portancia de las
plantas en general se puede establecer que sigue una poltica gen e
ral de em pleo, con la que pretende ocupar slo a un sector especfico de
la m ano de obra femenina.
Los sectores ocupacionales estudiados fueron agrupados en cua
tro c a te g o ra s p rin cip ales: a) e l c tr ic o -e le c tr n ic o (in c lu y e n d o
partes para autom vil), b) confeccin de ropa y calzado, c) servicios
y d) diversos. En septiembre de 1979, de 31 662 em pleados en las
plantas de C iudad Jurez, 65 por cien to pertenecan al primer
grupo, 20 por ciento al segundo, 6.3 por ciento al tercero y 8.3 por
ciento al cuarto (vase cuadro 4).

E d a d y esta d o civil
La poltica de em p leo de las m aquiladoras no ha cam b iado desde
que stas se establecieron en C iudad Jurez a fines de la dcada del
sesen ta.16 Segn la encuesta realizada, 76.4 por cien to del total de
16
El co m p ortam iento en to d o el pais presenta diferencias. Las m ujeres entre
25 y 34 aos de edad son las que han tenido m ayor participacin d en tro del m ercado de
trabajo, en com paracin con mujeres m s jvenes en las plantas m aquiladoras.

JLL2

Cuadro 4
Poblacin em p lead a en las p lan tas m aqu ilad o ras por
sector de produccin en todo el pas y en C iudad J u rez.
S e p tie m b re de 1 9 7 9

Rama de produccin

NMERO DE EMPLEADOS

Cd. Jurez

63.3
16.7
4.1
15.9
100.0

20 660
6 338
1 991
2 673
31 697*

65.2
20.0
6.3
8.3
100.0

Nacional

Elctnco-electrcinica
Vestido y calzado
Servicio
Diversas
TOTAL

62
16
3
15
99

794
528
980
760
122

El dato es aproximando, ya que un nmero mnimo de maquiladoras no proporcionaron el nmero de


empleados, por lo que en iodo caso habra que agregar entre 5 y 10 por cierno de trabajadores.
Fuente:

E s ia d is to s sobre la mdusina maquiladora. Secretara de Programacin y Presupuesto. Mxico, sepi.


1979 Datos a nivel nacional.
Datos de Ciudad Jurez elaborados por los autores.

las mujeres em pleadas en las m aquiladoras tena entre 16 y 24 aos


de edad; 18 por cien to entre 25 y 30 y 5.4 por ciento de 30 a 38. Estas
cifras m uestran las edades de las trabajadoras en el m om ento de
levantar la encuesta, y no en el m om ento de ser contratadas; de ser
as, se reducira el porcentaje de edad del intervalo de 16 a 24 aos.
H ay una sim ilitud en la poltica de em pleo que se lleva a cabo en
los diferentes sectores estudiados, en los que la m edia de edad de las
obreras entrevistadas fue de 20 aos. En la electrnica fue de 19, en
la confeccin de 21, y en servicios y diversos de 22. Sin em bargo,
tam bin se encontraron algunas variantes respecto del hecho de o cu
par m ujeres de edad m s avanzada. Por ejem plo, m ientras que en
los sectores elctrico-electrnico y diversos existe una tendencia a
ocupar a mujeres jvenes, en confeccin y servicios se em plea a 38
y a 33 por cien to de mujeres m ayores de 25 a o s, respectivam ente;
esto es un hecho notable sobre tod o en las ramas de la ropa y de la
piel, las que cuentan con un nm ero considerable de fbricas pe-

111

Cuadro 5
G rupos de edades por sector de produccin en la industria
m a q u ilad o ra en C iudad J u rez.
D ic ie m b re de 1 9 7 8
N = 4 7 6 casos

Edades

1 6 a 17
18 a 24
25 a 30
31 a 38
TOTAL

Fuente.

Elctricoelectrnico
absolutos %
31
8.9
245
70.4
55
15.8
17
4.8
348 100 0

Confeccin
de ropa
absolutos %
2
3.6
32 58.1
14 25.4
7 12.7
55 100.0

Servicios
absolutos %

23
11

67.6
33.3

34

100.0

Totales

Diversas
absolutos %

absolutos %

4 10.3
26 66.9
7 18.0
2
52
39 100.0

37
7.8
326 68.5
87 18.2
26
5.4
476 100.0

tlaboiacin de los auiotes.

quenas tanto en los parques industriales com o escondidas en c o lo


nias m arginadas. En general, las fbricas dedicadas al trabajo de la
piel son pequeas y ocupaban en prom edio a 112 em p lead os por
em presa, mientras que 48 por ciento del total de las fbricas del ves
tido (9 de un total de 19)em pleaban a un p ro m ed io d e 2 1 6 trabajado
res. Los resultados de ocupar mujeres m ayores de 25 aos de edad,
sin em bargo, estn por debajo de las m edias generales de cada sector
(vase cuadro 5); por tanto, no existe una tendencia a ocupar mujeres
m ayores de 25 aos en las em presas pequeas de la rama del vestido
y de la piel.
Existe, pues, una clara tendencia en todos los sectores a ocupar
mujeres m enores de 24 a os de edad. N o obstante, existen algunas
industrias pequeas, fundam entalm ente en la rama de la con feccin
y de la piel, y en m enor m edida en el sector diversos, en las que se
prefiere em plear a mujeres de m ayor edad.
R especto al estad o civil de las trabajadoras, es pertinente sealar
la diferencia que existe entre el tipo de mujer que se contrata y el que
se encuentra trabajando. La poltica de em pleo de las m aquiladoras
pretende, en todos los sectores, la aceptacin de mujeres solteras
(el resultado fue de 60 por cien to en prom edio en to d o s los sectores
estudiados, vase cuadro 6). Pero el nm ero de solteras seguram ente

114

Cuadro 6
Estado civil por sectores de produccin
en la industria m a q u ilad o ra en Ciudad Ju rez.
D ic ie m b re de 1 9 7 8
INI = 4 7 6 casos

Estado civil

Casada
Divorciada
Unin libre
Viuda
Madre soliera
Soltera
TOTAL

Fuente:

Elctricoelectrnico
absolutos %
91
16
8
2

31
200
348

26.1
46
2.3
0.6
8.9
57 5
1000

Confeccin
de ropa
Servicios
Diversas
Totales
absolutos % absolutos % absolutos % absolutos %
10
5
1

18.2
9.1
1.8

6
5

1
2
IB
34

9 >6.4
30 54.5
55 100.0

17.6
14 7
5.9
2.9
59
52.9
100 0

7
2

__

17.9
5.1

1
2.1
8 20.5
21 53 8
39 1000

114 2 3 9
28
5.9
11
2.3
4
08
50
10.5
269 56.5
476 1000

Elaboracin de los autores

cam biara si tom ram os en cuenta la edad que tienen las trabajado
ras y la que tuvieron al ser em pleadas, ya que en estas edades son muy
com u nes los m atrim onios, sin descartar tam poco la posibilidad de
que hubieran m entido en el m om ento de la entrevista de contrata
cin, ya que de antem ano saben que ser soltera es un requisito indis
pensable para entrar a trabajar en las fbricas.
C om o en el caso de la edad, tam bin existen pequeas m aquila
doras que ocupan un m ayor nm ero de mujeres casadas y m adres
solteras (co m o en los sectores del vestid o y diversos);* la tendencia
general es em plear solteras sin descendencia. La variable estad o civil
va sufriendo m odificacion es con el tiem po de perm anencia en el tra
bajo; del total de las entrevistadas, 33 por cien to eran casadas y 11
por ciento m adres solteras. Esto resulta de gran inters porque ex p li
ca, en parte, las necesidades econ m icas de las trabajadoras y las
presiones que im piden que abandonen el em pleo.
Otra razn para contratar solteras, tal vez de m ayor peso, es
que stas generalm ente son hijas de fam ilia, dependientes eco n m i
cam ente, y que por lo tanto tienen m enores necesidades de ingresos
que las que n o lo son , lo que perm ite desplazarlas ms fcilm ente.
* R ecordem os la relacin que existe entre la edad y el estado civil; es decir, a m ayor edad
m ay o r nm ero de m ujeres casadas y m ayor descendencia.

115

Cuadro 7
N m ero de hijos por sector de produccin
en la indu stria m aqu ilad o ra en C iudad J u rez.
D ic ie m b re de 1 9 7 8
N = 4 7 6 casos
ElctricoNmero electrnico
de hijos absolutos %
No tienen
1
2
3
4
5
6
TOTAL

211
75
36
12
7
3
4
348

60.6
21.6
10.3
3.4
2.0
0.9
1.1
100.0

Confeccin
de ropa
absolutos %
33 60.0
7 127
8 14.5
2
3.8
3
5.5
1
l.fi
1
1.8
55 100.0

Totales

Servicios

Diversas

absolutos %

absolutos %

18
7
5
3
1

34

52.4
20.6
14.7
8.8
2.9

100.0

24
7
5

61.5
17.9
12.8

5.1

1
2.6
39 100.0

absolutos %
286 60.1
96 20.2
54 11.3
17
3.6
13
2.7
4
0.8
6
1.3
476 100.0

Fuente.- Elaboracin de los auiores

Esto im plica im portantes ahorros para la em presa en cu an to a m a


ternidad, guarderas, etc. Pero hay otra razn no m enos im portante:
el tipo de mujer al m om ento de em plearse y al m om ento de ser entre
vistada en relacin con la descendencia, ya que de cada 10 mujeres
que trabajaban en una m aquiladora, cuatro de ellas eran m adres
(vase cuadro 7). El hecho de seleccionar mujeres solteras sin d es
cendencia se debe, segn estudios em presariales, a que stas tienen
m enor tasa de ausentism o.

P roceden cia
Las m aquiladoras ocupan tanto a nativas de C iudad Jurez, co m o a
inm igrantes. En las ram as de la industria electrico-electrnica y de
servicios se prefiere a las trabajadoras juarenses, m ientras que las
industrias del vestid o y diversas se diferencian de las m edias genera
les porque dan em pleo a inm igrantes entre 64 y 59 por cien to, res
pectivam en te.17
17
Si bien en C iudad Ju rez , al igual que en las otras ciudades fronterizas, existe
una gran poblacin inm igrante en prom edio de AO p o r ciento del total de la poblacin,
los porcentajes m ayoritarios por ocu p ar inm igrantes nos llevan a considerar una m ar
cada preferencia de las m aquiladoras p o r este sector de mujeres.

116

De las 246 inm igrantes e n trevistadas, que pertenecan a todps los


sectores, poco ms de la m itad procedan de zonas rurales. Las ra
mas de la confeccin y diversas o cupaban a un m ayor nm ero de
inm igrantes rurales (65 y 64 p o r ciento, respectivam ente). La inm i
gracin p ro ced e fundam entalm ente del in terior del estado y, en
m enor m edida, de la zona cen tro-norte (D u ran g o , Zacatecas y C oahuila, vase cu ad ro 8). S egu/am ente la cercana con esta im portante
ciudad fronteriza fue lo que orill a m uchos inm igrantes del estado
de C hih u ah u a a escoger C iudad Ju re z com o destino o p unto inter
m edio. Estudios de em igracin concluyen, de igual m anera, que la
m ayor parte de los inm igrantes en esta poblacin provienen del p ro
pio estado. En sntesis, podem os decir que la poblacin que em igr
de zonas ru rales es un p o co m s n u m e ro sa que la de las zonas
urbanas.
Sin em bargo, un d ato m uy im p o rtan te p a ra o rien tar la pregunta
sobre si existe alguna tendencia a o cu p ar mujeres provehientes de
zonas rurales, es el n m ero de aos que stas llevan viviendo en C iu
dad Jurez; 79 p o r ciento del total de las entrevistadas llevaban ms
de cinco aos residiendo en esta ciudad, lo que hace pensar en una
poblacin fam iliarizada y ad a p ta d a a la vida u rb an a; es decir, que a
pesar de ser inm igrantes rurales, su estancia en la ciudad hace que se
les considere com o fuerza de tra b a jo urbana. En C iudad Ju re z la
media general de residencia es segn la en cu esta de 10 aos.
La fuerza de trab ajo u rb an a, a diferencia de la rural, resulta m ejor
para la actividad industrial; generalm ente la prim era se a dapta m ejor
y m s rpidam ente a los horario s rgidos y a la m o notona que carac
teriza a esas labores. Por su parte, los em presarios consideran que
es una fuerza de trab ajo m s estable y de la que se puede esperar un
m ayor rendim iento.
La em igracin de las trab ajad o ras ha seguido fundam entalm ente
dos tendencias. En la prim era se encuentran las o b reras que han
em igrado ju n to con su fam ilia; en estos casos la em igracin puede
realizarse en dos m om entos: cuando son pequeas, que p o r lo tan to
la determ inacin del cam bio de residencia fue una decisin del jefe
de la fam ilia, y cu an d o los hijos estn en edad de trab ajar; esta segun
da es individual (40 por ciento de las inm igrantes lleg a C iudad
Ju rez sin su fam ilia). Esto es im p o rtan te p orque generalm ente se
supone que las m ujeres em igran ju n to con su fam ilia, ya sea com o
esposas o com o hijas. Hay que considerar que las corrientes m igra
torias hacia la frontera, al m enos d u ran te los ltim os 30 aos, se han
caracterizado p o r un flujo constante de m ujeres, en especial jvenes,
que van en busca de trab ajo a una zona en don de tienen m ejores
oportu n id ad es que el hom bre. Estas o p o rtu n id ad es com o seala

118

ro

0)
O
O

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Tamaulipas
S. Lus Potos
Nuevo Len
Ourango

Nvo. Laredo,
Tamauipas

co

Tamaulipas
Nuevo Len
S. Luis Potos

to

Chihuahua
Ourango
Zacatecas
Coahuila

Cd. Jurez,
Chihuahua

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y

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Sonora y Tamsuiipas; Guadalupe Murayama y Mana Elena Muo;. Informe preliminar de la investigacin de campo sobre la incorporacin ela mano de obta
femenina a la industria maquiladora de exponaaon, Instttuio Nacional de siudios e Investigaciones el Trabajo, Mxico, 0. F.. |unio 23. 1975

8
&
"3

Sonora
Smaoa
Jalisco
Ourango

Agua
Prieta.
Sonora

cr
(O

Sonora
Sinaloa
Jalisco
Ourango
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Nogales.
Sonora

'

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o
E
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s
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Jalisco
Smaoa
Mictioacn
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Sonora

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o
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Cuadro 8
<n
(0

G uillerm ina V aldez han tenido m atices distintos en las ltim as


dcadas. De 1940 a 1950, las m ujeres jvenes llegaban a la frontera
con la esperanza de en co n trar trab ajo com o em pleadas dom sticas.
En la dcada de los cincuentas el trabajo de la m ujer cam bi significa
tivam ente; com enz a p articip ar de m anera activa en las labores
agrcolas e industriales en el pas vecino. En la dcada de los sesentas
m odific su estru ctu ra ocupacional, ya que su insercin en la indus
tria coincidi con el desarrollo del p ro g ram a de m aquiladoras.'* El
p atr n m igratorio no solam ente ha au m en tad o d e m anera notable
desde entonces, sino que ha cam biado: ya no llegan a la fro n tera
exclusivam ente m ujeres ju n to con su fam ilia, sino tam bin un im por
tante nm ero de m ujeres solas.
Uno de los dato s m s caractersticos d e n tro de la historia laboral
de la familia de las trab ajad o ras, es el que se refiere a la ocupacin
del padre en el m om ento en que ingresaron aqullas por vez prim era
a una m aquiladora: slo 65 por ciento de los padres de fam ilia tenan
un trabajo perm anente, 11 p o r ciento estaban incapacitados para
trab a ja r o bien se en co n trab an desem pleados, y 24 por ciento se
hallaban ausentes. De los que tenan ocupacin perm anente, 13 p o r
ciento trab ajab an en el cam po, 15 por ciento en la industria y 48 por
ciento en el sector servicios. A travs del tiem po la ocupacin de los
padres de las trab ajad o ras ha sufrido m odificaciones. Al nacer la
obrera el porcentaje de padres que trab ajab a en agricultura era mayoritario (40 por ciento), m ientras que en el m om ento de e n trar a
tra b a ja r a las m aquiladoras sus ocupaciones se haban diversificado
y terciarizado; la principal era en el cam po de los servicios y, en
m enor m edida, el trab ajo industrial (15 por ciento) y agrcola (13 po r
ciento). Diez por ciento estaba desempleado o subempleado. Aqu se
habla solamente de aquellos hogares en donde el padre an perm a
nece junto a la familia, pues 40 por ciento de las entrevistadas no
cuentan con l, ya sea porque muri o porque abandon a la familia.

E sc o la rid a d
La escolaridad de las o breras sobrepasa los requisitos de conoci
m ientos necesarios para desarrollar las actividades particulares en las
m aquiladoras. M s de 90 p o r ciento haban term inado la prim aria,
y 54 por ciento tena estudios que rebasaban el nivel bsico. La
G uillerm ina Valdez, La problemtica social de la mujer ett la frontera. C entro
de O ricn (a ci n d e la M ujer O brera, C iud ad J u rez, C h ih u a h u a , s.f.

119

escolaridad es un requisito que presenta variaciones segn el sector


de que se trate. Por un lado las ram as del vestido y diversos cuentan
con un nm ero m ayor de mujeres con estudios bsicos y, por el otro,
la electrico-electrnica y la de servicios, con un personal fem enino
que cuenta con un buen nivel de estudios. P or ejem plo, en el sector
elctrico-electrnico 60 por ciento tiene estudios superiores a la prim a
ria, y hay obreras incluso con carreras com erciales term inadas o
con estudios profesionales. Los grados de seleccin se pueden ejem
plificar con la publicidad aparecida en los diarios de C iudad Jurez,
en la que una m aquiladora requera mujeres que hubieran term inado
la prim aria com o m nim o o dos aos de prep arato ria com o m xim o
{aunque es ilegal tan to en M xico com o en Estados Unidos establecer
un lmite m xim o de estudios). En el sector servicios se encuentran
las m aquiladoras cuenta-cupones com o la Nielsen, S.A., y la C oupon
R edem ption, las cuales han logrado una m ejor seleccin, pues 34
por ciento de su fuerza laboral estudi carreras com erciales y 59 por
ciento de todo su personal tiene term inados los estudios medios b si
cos. M ientras que por o tra parte, en las ram as del vestido y diversos
se ocupa a un buen nm ero de personas con p rim aria incom pleta
(38 por ciento en la prim era ram a), aunque existe la tendencia a ocu
p ar nicam ente mujeres con estudios prim arios (69 por ciento en el
total de entrevistados y 56 por ciento en la de diversas).

Ex p e r i ene i a labora l
Las mujeres que tenan experiencia laboral antes de tra b a ja re n m a
quiladoras fueron 31 por ciento del total de la encuesta: de stas,
54 por ciento haban sido em pleadas en el sector com ercio de C iudad
Jurez; 25 por ciento haban trab ajad o com o em pleadas dom sti
cas o am bulantes, y 12 p o r ciento com o costureras o en salones de
belleza. De las 147 o breras que tenan experiencia laboral, slo 30 de
ellas haba tenido dos trabajos anteriores al de la m aquiladora, y
nicam ente ocho un tercer trabajo. Resulta interesante ver que
m ientras m s experiencia laboral tienen, hay una m ayor p ro b ab ili
dad de que hayan trab ajad o com o dom sticas o am bulantes, Esto
significa que las mujeres que tuvieron ms de un trabajo antes de
ingresara las m aquiladoras, generalm ente proceden de sectores subem pleados, y esa industria representa un ascenso ocupacional para
ellas. Lo m ismo sucede con las que laboran en pequeas tiendas y
alm acenes, los cuales generalm ente otorgan m enores prestaciones.
En este sentido, se entiende por qu 86 por ciento del total de m ujeres

120

ii

haya dicho que trab ajar en un cauro conwrciah resultaba de mas


prestigio que laborar en la m aquiladora. Por o tro lado, las mujeres
que tenan experiencia en el trab ajo de la m aqu ilad o ra (22.5 por cien
to de 476 casos), generalm ente lo haban hecho slo en una empresa
ms (75 por ciento) y nicamente 25 por ciento haba trabajado en dos.
Las que haban trab ajad o en o tra m aquiladora tuvieron peores
condiciones de trabajo en com paracin con el actual. Las estadsti
cas son claras al respecto: en el trabajo actual 93 por ciento lo haba
firm ado y 7 por ciento no; en el trabajo anterio r, 54 por ciento s lo
haba firm ado y 46 no. En relacin con el tiem po p o r el que lo haban
firm ado, 58 p o r ciento lo haba hecho por tiem po definitivo en el
actual y 31 por ciento en el anterio r, y se redujo tam bin el nm ero
de meses por los que fueron firm ados dichos co ntratos. Asim ism o,
en ms de 70 por ciento tanto en el primer trabajo como en el segundo,
la causa de la separacin fue el despido.
La poca experiencia obtenida com o em pleadas com erciales o en
otra m aqu ilad o ra, equ ip ara a esta fuerza de tra b a jo con la m ano de
obra sin experiencia laboral, por lo que se cree que para los fines de
la industria no existe ninguna diferencia entre em plear una u otra.
Sin em bargo, se ha visto que los em presarios prefieren mujeres que
nunca han trab ajad o .

V ariaciones en e l tip o d e m u jer em p lea d a .


M ano d e obra y ra m a s de produccin
La tendencia de la poltica de em pleo es o c u p a ra personas con carac
tersticas com unes segn las diferentes ram as de produccin y em pre
sas (vase cuadro 9); sin em bargo, se encontr que existen ciertas
diferencias en cuanto a estas polticas, respecto a lo cual se podra
elaborar una hiptesis; que depende no de la ram a de produccin,
sino del tam ao y m agnitud de la firm a de que se trate.
Sera bueno insistir en las diferencias en cuanto al personal que se
ocupa en unas u o tras m aquiladoras. A nteriorm ente sealam os el
com po rtam ien to de las variables socioeconm icas en cada sector, y
se en co n traro n , au n q u e no en form a m ayoritaria, ciertas diferencias
en cuanto a la poltica de em pleo. O tra hiptesis q u equerem os plan
tear es que la poltica de em pleo en una u o tras m aquiladoras vara

*(-'01110cen tro co m ercia l se en tien d e 110a !;i p eq u e a m iscelnea 111su p erm ercad os,
sin o a las tiendas esta b le cid a s en las p la /a s co m e rc ia le s, o \lu>ppni c a n a \ c o m o se
les c o n o c e en el la d o n o rtea m erica n o , y que pertenecen a im p o rtan tes tirinas c o m e r
ciales.
121

C u a d ro 9
P rincipales variab les socioeconm icas con p o rcentajes
m ayo ritario s por sector de produccin en la industria
m aquiladora
Ciudad Ju rez. D ic ie m b re de 1 9 7 8
N = 4 7 6 casos

E l ctrico

C o n fe cci n

P rin c ip a le s

e le c tr n ic o

de ro p a

v a ria b le s

a b s o lu to s %

S ervicio s

D iversas

T o ta le s

a b so lu to s % a b so lu to s % a b s o lu to s % a b s o lu to s %

Aos de edad
|16 a ?4i

276

79.3

34

617

23

676

30

77 2

3i)3

76 3

Estado civil
(soltera!

200

57 5

30

54 5

18

52 9

21

53 8

269

56 5

Descendencia
[sin lujos)

211

60 6

33

bOO

IB

529

24

()1 5

286

60 1

Escolaridad
(seci/ndana
o ms)

205

58 9

1/

30 9

21

61 8

17

43 5

260

54 6

175

503

20

36 4

55 9

16

41

230

48 3

Origen
Inacidas en
Cd. Juaien

F le m e

l'dliuia i.in tle lus a m o r e s

no en cuanto a la ram a de produccin, sino en cu an to al tam ao y


m agnitud de la firma.
Las principales variaciones o tendencias diferentes se encontraron
en las industrias del vestido y diversas. A lgunas em presas m aquila
do ras den tro de estos sectores ocupan un m ayor nm ero de mujeres
de edad avanzada, casadas y con hijos o m adres solteras, y con una
escolaridad m enor (incluso algunas de ellas no han term inado la prim a
ria); son m ujeres inm igrantes que proceden de pueblos pequeos o
rancheras y que tienen m s de cinco aos de residir en Ciudad
Jurez (pero m enos que la media: 10 aos); son mujeres con ms
experiencia laboral en diversos sectores y que definitivam ente no

122

tienen opcin de trabajo en la industria o en o tro sector de la ciudad;


finalm ente, son m ujeres que tienen una m ayor necesidad econm ica,
v que por lo tanto, pueden so p o rtar ms fcilm ente arbitrariedades
y violaciones laborales, liste perfil socioeconm ico, diferente al que
m arca la tendencia general, lo en contram os en tas pequeas em pre
sas m aquiladoras contratistas o subcontratistas. que surten a uno o
diversos com pradores. Estas industrias dependen estrecham ente de
los clientes y de la evolucin del m ercado y, por lo tanto, son ms
inestables los em pleos que generan y tienen una m ayor dificultad
para hacer com petitivos sus productos en el m ercado. Estas peque
as m aquiladoras son jas que m antienen las peores condiciones de
trabajo y las jo rn a d a s m s intensas, por lo que em plean a una pobla
cin femenina altam ente vulnerable a la explotacin, con lo que
logran una m ayor productividad a un bajo costo.
As, podem os concluir que la peculiaridad de escoger un sector
especfico de mujeres, com o el descrito anteriorm ente, no se debe a
un fenm eno propio del sector dei vestido o de las fbricas de m eta
les. piatas, decoraciones, equipo elctrico, etc., sino bsicam ente a
que son pequeas m aquiladoras (que generalm ente se encuentran
en estos sectores, pero que no son exclusivas de ellos), em presas que
a costa de una m ayor explotacin logran com petir en el m ercado
mundial v pueden m antener altas lasas de ganancia.
Es truel uro fa m ilia r
Al utilizar un sector fem enino especfico con las mism as caracters
ticas bsicas, indirectam ente se est seleccionando un tipo peculiar
de estructura fam iliar. Se pretende ocu p ar a fam iliares o parientes
de los ya em pleados, de tal m anera que resulte ms fcil im poner
polticas que cohesionen a los trabajadores y m ediaticen a la o rg a
nizacin sindical.
Segn datos de la Secretara de Program acin y Presupuesto, a
finales de 1978 existan ap roxim adam ente 30 000 fam ilias beneficia
das por estas industrias. Sin em bargo, en contram os que en 60 por
ciento de las 474 familias entrevistadas* haba por lo m enos dos
m iem bros de ellas ocupados por las m aquiladoras; lo que significa
que, en prom edio, en cada 10 fam ilias hay 16 o breras que trabajan
en estas industrias. Esto reduce considerablem ente el nm ero real
de fam ilias a las que llegan los salarios pro p o rcio nados por las m a
quiladoras. Segn los em presarios, se dab a preferencia a los fanii* A u n q u e se entrevistaron 47h obreras, rcsulliii\>n 474 fam ilias, ya q u e d o s resultaron
ser herm ana* d e otra s d o s trabajadoras interrogadas.

123

liares y am igos de las obreras ocupadas; el nm ero de las m ujeres


que tienen parientes trab ajan d o en la m aquiladora confirm a este
hecho. En las 474 fam ilias estudiadas se enco n tr que, si se sum aba
el total de los residentes habituales p o r vivienda, haba una p o b la
cin de 2 577 personas. Si dividim os el total de personas entre el
nm ero de familias, obtenernos que el prom edio es de 5.4 personas por
vivienda. Sin em bargo, dado que la gran m ayora tuvo en prom edio
de tres a cinco m iem bros, la m edia result ser 4.5, lo que resulta ms
bajo que el prom edio existente en C iudad J u re z .19
Segn la m uestra, las personas ocupadas d en tro de la estructura
.m iliar representan 54.5 por ciento del total de la poblacin encon
trada (2 577 personas), por lo que la relacin de dependencia result
ser de 1.95 (vase cu ad ro 10); es decir, que cada m iem bro de una
fam ilia que trab aja tiene que m antener a una persona, o cuando
m enos un salario debe alcan zar para m antener a dos personas. Con
base en la estructura ocupacional en C iudad Ju rez (vase cuadro
11), podem os inferir que el sector obrero que labora en las m aquila
do ras se encuentra en una m ejor posicin econm ica (vase cu a
dro 12), desde luego relativa, p o r el periodo tan corto que funcionan
las m aquiladoras. Esta afirm acin se com prueba al considerar la
tasa de desem pleo que se o b tuvo en la m uestra (6.5 por ciento en
com paracin con el 12.5 por ciento para ese a o en C iudad Jurez),
y por la escasa fuerza de trab ajo disponible (nicam ente 12.6 por
ciento de la poblacin obtenida conform el excedente de trab ajo
se incluye en ella a ju b ilad o s, incapacitados y personas ad u ltas ;
m ientras que para la localidad signific 37 p o r ciento). (Vanse
cuadros 10 y 11).
La alta proporcin de personas ocupadas en relacin con la po
blacin total, y principalm ente con la PEA , se debe en parte al gran
nm ero de trab ajad o res em pleados por la industria m aquiladora.
El hecho de que este sector o b rero tenga una m ejor situacin econ
mica, lo confirm a el sealado por los m ism os em presarios: se trata
de integrar una gran fam ilia en cada planta; aunque en realidad,
de lo que se trata es de confo rm ar un sector privilegiado d en tro de
la estructura ocupacional, con el fin de m ediatizar ms fcilm ente la
organizacin sindical y as poder m anipular ideolgicam ente a los
trabajadores. A hora bien, la relacin de dependencia econm ica tan
baja puede sugerir que, d en tro del ingreso econm ico fam iliar, el
salario devengado p o r las trab ajad o ras en las m aquiladoras sera
com plem entario y aparen tem en te no tendra una gran envergadura
^ Iil p rom edio de integrantes por fam ilia en C iudad Jurez fue de 5.47 en 1976.
Prom otora M exicana Fronteriza, listu d io de Salarios M nim os, 1976.

Cuadro 10
Poblacin segn la actividad econm ica de las o breras de
las m aqu ilad o ras en Ciudad Ju rez. D iciem b re de 1 9 7 8
N = 4 7 6 casos

N m e ro de
p ersonas

Poblacin menor
de 16 aos

% de la
p o b la ci n
to ta l

% de la
fuerza de
tra b a jo

% de la
PEA

846

32.81

1 259
61
85

48.85
2.36
3.3

72.73
3.5
4.9

1 405

54.52

81.2

100.00

321

1266

18.8

Fuerza de irabaio

1 731

67.18

100.00

Poblacin total

2 577

100.00

1.95

Ocupados
1. Empleados
2. Suhempleados
3. Desempleados
PEA
PEI

Relacin de dependencia

Fuenie

89.61
4.34
6.05

flahorann de tos amores

(90 p o r ciento de las obreras ganan el salario m nim o). Si se observa


de cerca este fenm eno, se puede ver que 10.4 p o r ciento del total de
las entrevistadas dice tener una aguda necesidad econm ica, ya que
no vive con su familia; 21 por ciento que vive con el esposo dice
algo muy sim ilar, porque en prom edio tiene dos o tres hijos y su
participacin en ocasiones es la m s im portante p ara el sostenim ien
to fam iliar, y a 68.5 por ciento ---que vive con la familia , le faltaba
el apoyo econm ico del padre. Por o tro lado, hay que recordar que
de cada diez obreras que trab ajan en las m aquiladoras, cuatro de
ellas tienen cuando menos dos hijos, los cuales, por regla general, son
m antenidos por las m ism as obreras. A proxim adam ente 49 por cien
to de las trab ajad o ras con hijos tiene un esposo que contribuye al
125

126

Fuente: Elaboracin de los autores.

Cuadro 11
Poblacin segn actividad econmica en Ciudad J u re z

Cuadro 12
O cupacin segn actividad. Poblacin total e n co n trad a
en la m uestra de 4 7 6 casos e n C iu d a d J u rez.
D ic ie m b re de 1 9 7 8

O cupacin

Agricultura
Industria
Maquiladora
Servicios
Comercio
Empleados de gobierno
Suhempleados
Desempleados
Labores del hogar
Estudiantes
No estudiantes
Preescoares

Nm. de p e rso n a s

27
199

m
324
65
44
61
85
326
562
37
247

1 05
31 0
28 56
12.58
2.05
1.71
2 36
3.03
12.65
21.8
1.43
9.6

Fuente. Elaboracin de lus autores

gasto fam iliar, pero 51 p o r ciento restante, que no lo tiene, m antiene


a sus hijos. Por lo tan to , si consideram os que m uchas de estas tra b a
jadoras cuentan con hijos, herm anos que estudian; que a 40 por ciento
le falta el padre o ste no percibe ingresos, y que si en prom edio cinco
familiares son m antenidos por dos personas y una de ellas es la obre
ra, entonces logramos percatarnos de que ante las necesidades reales
de las familias de este sector, el salario mnimo de las trabajadoras
es una contribucin familiar imprescindible.
Para com probar lo anterior tenemos el hecho de que 93 p o r ciento
del total de las obreras entrevistadas confes que por alguna presin
familiar no poda dejar el trabajo en estas plantas. Estas presiones
familiares son por orden las siguientes: de 441 obreras (100 por
ciento), 260 (59 por ciento) m antenan una estructura de necesidades
crticas que las obligaba a seguir trabajando; por ejemplo, la trabaja
dora y otro m iembro m antienen el hogar o a sus hijos, o son el nico
sostn familiar, o m antienen a sus esposos, y 180 (40 por ciento)
127

tenan necesidades m enores que tam poco podan hacerse a un


lado ni por ellas, ni por este anlisis. Los porcentajes anteriores
cobran relevancia cuando se observa que la proporcin del salario
destinado al gasto familiar es muy alto. Del total de las obreras
entrevistadas 73.6 por ciento destinan ms de 50 por ciento de su
salario al gasto familiar; el sobrante lo invierten principalmente en
ropa, alim entos y transporte. El dinero que destinan al transporte
que las lleva a las fbricas, as com o el que dedican a los alimentos
que consum en en horas de trabajo, sum a 22 p or ciento de su salario
semanal.
La estructura de las necesidades econmicas de las obreras tiene
una ntima vinculacin con su conciencia laboral, ya que si bien el
estar atadas a un trabajo por fuertes necesidades econmicas no
implica necesariamente una m enor participacin laboral, en este
caso ayuda a crear dicha conciencia. El hecho de utilizar en el trabajo
una jerarquizacin sexual y un .vww.y para dividir a la poblacin o b re
ra, con la estructura de sus necesidades econmicas, su corta edad,
su educacin formal, su experiencia laboral, los incentivos ideolgi
cos empresariales y el gran ejrcito industrial de reserva femenino
existente, han dado com o resultado escasos movimientos sindicales
y un perm anente proceso de despolitizacin y fragm entacin de la
clase trabajadora en la industria m aquiladora. En el papel que la
obrera desempea en la familia se puede observar una disparidad
entre la creencia generalizada de la liberacin de la mujer al incorpo
rarse a la industria m aquiladora. Segn la prensa local, versin de
los em presarios de las m aquiladoras en Ciudad Jurez, existe una
preocupacin por la lib ertad " que han adqu irido sus obreras y, fun
dam entalm ente, por el ataque del sector femenino al papel dom i
nante del hom bre. Aducen que com o all los hom bres tienen menos
posibilidades de encontrar trabajo que las mujeres, stas han acapa
rado el poder sobre la familia, con lo cual se est consiguiendo el
rom pim iento de la estructura fam iliar tradicional.20 Sin embargo,
con el establecimiento de m aquiladoras en Ciudad Jurez, la estruc
tura familiar tradicional no se ha modificado. La gran mayora de
las entrevistadas viven con su familia y, com o se ha dicho anterior
mente, la estructura ocupacional de la familia no permite su subsis
tencia sin la contribucin de la m ujer obrera, por lo que sta participa
desde tem prana edad en la form a de explotacin industrial descrita.
La proletarizacin de un gran nm ero de m ujeres no ha producido
Existen m ltiplos ejem plos periodsticos sobre esle fen m en o vertidos por d ife
rentes sectores en C iudad Jurez. C o m o un ejem plo leem os: Prdida de valores
m orales en obreras d e m aquila: D ora V illegas" en El Corteo. 7 de m ayo de 1975.

128

ningn cam bio en los roles fam iliares o, concretam ente, en la tom a
de decisiones fam iliares. El hom bre sigue m anteniendo el dom inio
en el hogar (90 por ciento del to tal de entrevistadas); solam ente .^eis
por ciento de las o breras entrevistadas eran jefes de fam ilia y, segn
d atos obtenidos p o r la encuesta, la m ayor participacin de la obrera
en la tom a de decisiones se m anifiesta, fundam entalm ente, en la
posibilidad de cam biar de trab ajo o de m aquiladora; pero en el tipo
de decisiones que cuestionaran ms la estructura fam jliar, se conser
van los patro n es tradicionales. Incluso m s de 20 p o r ciento no
contribuyen ai gasto fam iliar y sin em bargo m antienen su posicin
de hijas de fam ilia. La perm anencia de los roles sociales, com o el que
la m ujer debe estar en su casa, ha sido traslad ad a a la fbrica, lo cual
facilita el control de las o breras y perm ite que al trm ino del trabajo
no sea tan crtica su in corporacin a los roles tradicionales, com o
el de am a de casa.

Condiciones de trabajo
En el captulo prim ero h abam os m encionado de m anera general la
relacin que existe entre las distintas fbricas de m ercado m undial,
los diferentes pases en don d e stas se han establecido y los p ro b le
m as de salud derivados de ellas. A qu se d arn a conocer algunas
variables estudiadas en la encuesta y la inform acin que p roporcio
naron los entrevistados.

Jornada d e trabajo

Las jo rn ad as de tra b a jo en C iudad Ju rez son de nueve horas diarias


d u ran te cinco das y, en general, aun q u e se realizan distintas activi
dades, los trabajos son m o ntonos y repetitivos. Una obrera de la
industria electrnica, p o r ejem plo, tiene que soldar en una jo rn a d a
2 000 piezas de tam a o apenas visible. La intensidad del trabajo
tiene que ser d u ra y constante para alcanzar las tareas de produccin
establecidas, generalm ente basadas en el estn d ar de rendim iento
de los obreros m s rpidos. La m ecanizacin se convierte en un
elem ento indispensable p ara realizar dichas tareas.
La capacitacin consiste en la habilidad que se adquiere para
realizar repetidam ente una serie de m ovim ientos simples. Esto, m s
que capacitacin, es una hiperespecializacin en el trabajo y un
129

aprendizaje de la disciplina del m ism o;21 esta capacitacin que les


ofrecen las m aquiladoras a las obreras no puede ser aprovechada
por stas ya que, por un lado, el periodo de duracin en el em pleo es
corto (tres aos en prom edio) y, por el otro, no hay suficientes indus
trias m anufactureras capaces de reabsorber la m ano de obra fem eni
na desem pleada con trab ajo s tan particulares com o los que cada
em presa tiene.
C on gran frecuencia, las obreras trabajan horas extras y esto
depende de las necesidades de produccin de las em presas. El 61 por
ciento afirm que regularm ente trabajaba horas extras; 70 por ciento,
que lo haca de una a dos h oras diarias, y hubo casos extrem os y
espordicos de algunas que llegaban a d o b lar turnos. La generacin
de una m ayor plusvala absoluta p o r el alargam iento de la jo rn ad a
de trabajo, y el aum ento de la plusvala relativa por la intensidad en
el m ism o, son caractersticas de las m aquiladoras. Segn un estudio
realizado en 1980, la plusvala obtenida por las obreras en las m aqui
ladoras fue de 120 por ciento en la ciudad de T ijuana.22
Las jo rn ad as de larga duracin y el intenso ritm o de trabajo aco r
tan la vida productiva industrial de las trabajadoras. Segn un mdico
y un siclogo de la localidad, la vida productiva de aqullas term ina
despus de 10 aos en las m aquiladoras, porque entonces padecen
graves problem as de salud y se encuentran incapacitadas para incor
porarse nuevam ente a la actividad industrial.
S a la rio s
Los salarios, com o se ha m encionado, son un factor crucial en la
reduccin de costos de produccin y en el ab aratam ien to de los pro:1 C uand o hablam os de hipercspec tal r a c i n querernos decir aprender a realizar
una actividad m uy especfica y, por la constancia de su m o v im ien to, llegar a ser a lta
m ente p r o d u ctiv o , lo qu e no tieiie-q u e ver co n una e sp ec ia liz a c i n . qu e significara
cierto grado m s a lto de c a lific a c i n de un trabajo. C o m o un ejem p lo te n e m o s qu e en
la R C A en C iud ad Jurez trabajan d o s in vid en tes, y una d e ellas ha e sta d o en cu atro
lincas d iferen tes, h a cien d o d esd e trabajos q u e requieren del c o rte de alam b re hasta
el de trenzar alam b res de c o lo r es que ella p rev ia m en te.p o rel la c lo tena q u e r e c o n o
cer . A pesar de tener c in c o a o s de a n tig e d a d , en los cuales fue igu alm en te p ro d u c
tiva que las trabajadoras con vista norm al, queran cesarla porque lo estaba haciendo
m uy d e sp a c io . C u rio sa m en te tena 25 a o s, ed a d en que por lo gen eral em p iezan a
d esp ed irlas; por lo que a ella respecta, a u n q u e ha sid o una experien cia im p o rta n te por
sen tir qu e puede trabajar y que lo ha h ech o p erfecta m en te, ha perd id o el tacto por
lo s c a llo s, por lo que ella cree qu e ya n o pu ed e in co rp orarse a la escuela de
invidentes.
Alejandro M un g ray Laga rda, \laquiladoras r acumulacin cap ta/isia. U n ive rsidad
A utnom a de Baja California, Escuela de E conom a. 1981, m e c a n o g r a fia d o .

130

ductos. En los pases su b desarrollados existen factores endgenos


que convierten en un g ran atractiv o p ara las em presas los salarios
que ganan los obreros en las m aquilad o ras, en com paracin con los
de los pases centrales, pero tam bin existen o tros que tienen una
relacin directa con el ab ara ta m ien to de la fuerza de trab ajo por el
em pleo exclusivo de mujeres.
Los factores que vuelven com petitivos en el m ercado internacio
nal a los pases su b desarrollados son los precios de la jo rn ad a
laboral que, en trm inos absolutos, son varias veces m enores que en
los pases centrales. En la frontera norte de M xico, el salario m nim o
de 1978, al igual que 1969, equivala a la qu in ta p arte del que se paga
ba en Estados U nidos; esta relacin se ha m antenido a pesar del in
crem ento de los salarios m nim os, que en el caso de C iudad Ju rez
han au m en tad o 1 800 p o r ciento en los ltim os 16 aos (vanse cua
dros 13 y 14) en com paracin con los salarios n orteam ericanos, que
slo han crecido nueve p o r ciento. Esta brecha se abrira si to m ra
mos en consideracin el costo de las prestaciones, la productividad
(el valor de la fuerza de trab ajo en cada pieza producida) y el valor en
el intercam bio de las m onedas nacionales y de las diferencias absolu
tas del peso m exicano. Desde septiem bre de 1976 las devaluaciones
del peso m exicano han sido un im p o rtan te elem ento que ha significa
do una desvalorizacin o ab aratam ien to de la fuerza de trabajo en
relacin con los salarios norteam ericanos. Para verificar estas ideas
podem os citar algunos ejem plos: m ientras que antes de la devalua
cin de 1976 el salario m nim o en C iu d ad Ju rez equivala a 37 por
ciento del estadunidense, en 1981 dism inuy a 33 p o r ciento y para
1983 a 10 por ciento. Y m ientras que en C iudad Ju rez el salario
m nim o se elev en este m ism o periodo en 300 por ciento, en Estados
U nidos creci solam ente 45 por ciento. E sto parecera indicar que
la fuerza de trab ajo es m s cara en M xico si no tom am os en cuenta
que h ubo una dism inucin de su valor, pues con 30 p o r ciento adicio
nal de dlares del salario norteam erican o , las m aquiladoras logran
que la fuerza de trab ajo en 1981 m antenga los precios anteriores a
la devaluacin.
O tro ejem plo: en 1979 se deca que el salario real de los trab a jad o
res de ingreso m nim o haba decrecido seis aos en su capacidad de
com pra. Esta desvalorizacin de la fuerza de trabajo se m anifiesta
en que el salario de un tra b a ja d o r jefe de fam ilia que debera
satisfacer las necesidades del hogar en el orden m aterial, social y
cultural, para proveer educacin obligatoria de los hijos ,21 ha sido
repartid o entre dos o tres m iem bros fam iliares, integrando con ello
R e v is ta d e C o m e r c io E x te rio r, v o l. 2 9 , n m . 1. e n e r o d e 1 9 7 9 , p. 2 5 .

131

Cuadro 13
S alarios m nim os diarios en Ciudad J u re z
1 9 6 4 -1 9 8 3

A o

S a la rio
m nim o

% de in
cre m e n to

V eces que se ha
m u ltip lic a d o

T o ta l de
p re s ta c io n e s

1964
1966
1968
1970
1972
1973
1974
1974
1976
1976
1977
1978
1979
1980
1981
1982
1982
1983

24.50
29.00
31 90
36 00
42 30
49.90
57.90
70.60
83.00
102.10
111.30
125.00
143.00
160.00
21000
280.00
364.00
455 00

__

18.30
10 0
24.13
17.5
17.96
16.03
21.93
17.56
24.0
19.0
12.3
14.40
11.89
31 25
33 33
30.00
25.00

1.8

1 46
1.72
2.03
2.36
2.88
3.30

48 23
59.30
69.02
81.09
99.37
117.80

4.54
5.10
5.83
6.53
8.57
11.42
1485
18 57

156.65
179.06

sep.
ene.
oci.
ene.
oct.

ene.
nov.

Fuente: CANACINTRA, "Estudio de los 3cioies de localizacin tndustnal del municipio de Ciudad Jure;.
Chihuahua' , agosto de 1977.
Presidencia M unicipal de Ciudad Jurez. Perfil socioeconmico 82 83.

mayo de 1983

a la m ujer y hacindola cum plir una funcin im portante en la rep ro


duccin econm ica de la vida fam iliar. El proceso de devaluacin
que se inicia el 17 de febrero de 1982, nuevam ente vuelve ms com pe
titivo a M xico al reducir el costo de los salarios en el intercam bio de
las m onedas y dism inuye el poder adquisitivo de los trabajadores.
Los salarios que las m aquiladoras pagan a las mujeres son m ucho
m s bajos que los de los varones. A unque en Mxico los salarios
m nim os son los mism os ta n to p ara hom bres com o para mujeres, a
stas les ofrecen los trabajos peor pagados, sin calificacin, m ientras
que los m ejores salarios los tienen los hom bres.
132

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Fuente: Juma de Conciliacin y Arbitraje. cnado en el estudia preliminar sohre "Poltica laboral de las corporaciones (rasnacionales en la frontera norte de M xico , por Mike Van Wass

o
tn c
o

133

Adem s, los aum entos de salario p o r ascenso o calificacin son


otorgados frecuentem ente a varones y no as a las m ujeres. Segn la
m uestra, a las obreras no se les hace valer la antigedad ni la califica
cin adquirida; el salario m nim o es lo m xim o que se les paga desde
que entran a tra b a ja r en la fbrica hasta que salen. Un estudio sobre
la ciudad de T ijuana dem uestra que a las m ujeres, por trabajos sim i
lares a los de los hom bres, se les rem unera m enos que a stos, y que,
adem s, son seleccionadas para desem pear trabajos que requieren
ms alta calificacin, reproduciendo as el sistem a sexista de o p re
sin hom bre-m ujer en el in terior de la fbrica.24

Las condiciones de trabajo y la gran fam ilia


El nuevo sector laboral, constituido p o r m ujeres, se ha increm entado
hasta form ar una ab u n d an te m ano de obra. En C iudad Jurez, por
ejem plo, representa casi el doble de la poblacin trab ajad o ra de las
m aquilas, lo que im pide el crecim iento de los salarios y perm ite la
optim acin del uso de trab ajad o res, as com o de su productividad.
Esta excesiva fuerza laboral disponible es la causa de que las em pre
sas ocupen a las m ujeres ms productivas, y que puedan sustituirlas
por otras aos despus; de esta m anera las ventajas llegan a ser tales,
que para trabajos que requieren calificacin se utiliza a los ms capa
ces, sin necesidad de pagar salarios m nim os profesionales.25 Una
clara ilustracin de la selectividad a la que han llegado las m aquila
do ras son los requisitos que tienen que satisfacer los trabajadores
para ingresar en ellas:
Prim aria com pleta y de preferencia la secundaria, o un ao de
p rep arato ria com o m xim o.
24 A l respecto se hizo una vasta bibliografa sobre la c on d icin de explotacin
en que se encuentra Ja mujer en el trabajo, en el hogar, en sus relaciones sexuales,
etc. Vase; A lfred o lv a rez, La mujer joven en Mxico. M x ico , til C a b a llito . 1979;
sob re un ex celen te y a m p lio a n lisis d e la su b o r d in a ci n de la m ujer. v a s e : im o n e d e
B eau voir. i.t segundo sexo. A rg en tin a , S ig lo X X E ditores. B ie i-G lu c k sm a n n o s m en
c io n a al respecto; La h e g e m o n a nace en la fbrica y no necesita ta n to s in tercam b ios
p o ltic o s e id e o l g ic o s [y | se a c o m p a a d e un sistem a d e c o er c io n e s id e o l g ic a s y
m o ra les fuera d el trabajo qu e co n c ie rn e p recisa m en te a los m o d o s d e vida." (r a m s a y
t j lisiado. M x ico , Ed. S ig lo X X L 1976.
A lgu n as ex p erien cia s de lucha sin d ica l y o rg a n iza tiv a en T iju a n a , C iu d ad Ju
rez y M a ta m o ro s m uestran c m o lo s salarios m n im o s p ro fesio n a les han sid o
una de las d em a n d a s princip ales. Para m ayor d eta lle c o n s ltese el ca p tu lo cu a rto d e
este libro.

134

Exam en m dico general y de ingravidez.


Prueba de habilidad.
C artas de recom endacin.
Ser soltera sin descendencia.
T ener una edad de entre 16 y 25 aos de edad.
C o m p ro b ar una residencia en C iudad Jurez de seis meses,
aunque las hay que exigen seis aos.
Buena presentacin y m adurez. 26

La rutinizacin del trab ajo de las m aquiladoras, com o la p ro d u c


cin en serie y las tareas ab u rrid as y m ontonas desprovistas de todo
significado, son un hecho com pletam ente acep tado por los diferentes
sectores laborales; estudios de las em presas sobre ausentism o y diver
sas entrevistas confirm an lo a n terio r. En ellos se seala la gran
preocupacin por la falta de estmulos necesarios para que el obrero
no abandone su trabajo, no falte y realice las tareas de produccin
que se le asignen. Uno de estos estudios, hecho sobre la empresa
RCA en 1978, seala:
C m o se puede resolver el problem a de au sen tism o en personas
que tienen em p leos hastiad ores, m uy poca libertad para tom ar d eci
sion es por su cuenta, falta de com p eten cia y parte norm al que le c o
rresponde d e pereza y terquedad hum ana?

En general, la conclusin a la que llega dicho estudio es: la ne


cesidad de las em presas de crear incentivos para los trabajadores.
A lgunas organizan rifas a las cuales slo tienen derecho las obreras
que no han faltado en un m es, o les regalan una cam iseta con letras
grabadas que dice RCA y yo si en ocho meses no tuvieron ni una sola
falta. El ausentism o tiene una relacin directa con los problem as de
calidad, tiem po y costo de prep araci n , tiem pos extras y desorgani
zacin; p o r eso, a un gran nm ero de obreras que tenan contratos
tem porales seles incitaba a que no faltaran al trab ajo para que pudie
26
T a n to en el ex a m en sico m trico c o m o en las entrevistas con lo s asisten tes de
p erson al, segn nos inform aron sto s, se tien d e a d etecta r a las chicas problem a ; es
decir, se busca em p lea r gente que sea d cil y fcil d e m an ipular. Esta idea fue exp resa
da d e m anera sin g u la r p o r la auxiliar de gerente de person al d e la em presa G eneral
Instru m ent, la cu a l dijo: " Y o que so y la en cargad a de h a ceren trev ista s, e sc o jo a p erso
nas esb elta s, y que tengan las m an os d elg a d a s, pues son m s giles en las activid ad es
qu e tienen que desem p e ar. T a m b in v eo el a sp e cto fisic o , por lo que p reten d o escoger
perso n a s qu e p o r su a sp ecto sean m s d c ile s y se puedan m anejar m s fcilm en te;
ad em s, p refiero las extro v ertid a s." J o rg e C a rrillo . La utilizacin de a mano de obra
fem enina en la industria maquiladora: El caso de Ciudad Jurez. Program a de E stu d ios
l-'ron t erizo s, Ll C o le g io d e M x ico , m ar/.o de 1980. M eca n ografiad o,

135

ran alcanzar la base o planta. E ntre lascausas que provocan el ausen


tism o seala e! estudio de la R C A la m aternidad es la principal;
le siguen las faltas justificadas e injustificadas y, p o r ltim o, las
enferm edades y los accidentes de trab ajo . Para com batirlas, las
em presas han creado diversos estm ulos con el fin de au m en tar la
produccin y consolidar un consenso ideolgico: concursos de p ro
duccin, salarios m s altos, cam bios de lneas de produccin, con
cu rso s de b elleza, p a se o s, b ailes, b o letin es, etc. Los estm u lo s
han dad o resultado y as se ha podido crear y m antener una fuerza
de trab ajo leal a la em presa. A unque esto no sucede con todas las
obreras, en general hay consenso. Del total de las entrevistadas,
85 p o r ciento se sentan orgullosas de los p ro d u cto s de la em presa, y
66 p o r ciento se consideraba a s m ism a trab ajad o ra de un nivel ms
alto que el de las obreras (46 p o r ciento son o p eradoras y 20 p o r ciento
em pleadas). Estas circunstancias son relevantes porque encubren
las relaciones entre los trab ajad o res. La fiscalizacin y supervisin
de las mujeres la llevan a cabt> trab ajad o res no calificados, en su
m ayora hom bres. Esto facilita el control de las o breras porque d e
penden de aqullos tan to por sus puestos subordinados com o p o rsu
condicin fem enina. O tra causa im p o rtan te de la alta rotacin de la
fuerza de trab ajo en las m aquiladoras son los despidos y las ren u n
cias; aunque un gerente de la RCA deca que las o breras no d u raban
en sus puestos porque casi todas son m ujeres, se casan y se van .
Por otra parte, los reglam entos internos de las m aquiladoras, si se
aplican al pie de la letra, perm iten despedirlas sin problem as. E sta
blecen una gran cantidad de sanciones; por ejem plo, tienen p rohibi
do com er, platicar, ju g a r y leer en el lugar de trabajo; levantarse,
fum ar y h ab lar por telfono. H ay sanciones en caso de desobedien
cia, pleitos, retardos, faltas (m s de tres al mes es suspensin definiti
va) y rechazos; est p rohibida la organizacin y la inform acin
obrera; adem s, los co n trato s son tem porales en 41 por ciento de los
casos y ocho p o r ciento carecen de l; es decir, que 49 p o r ciento se
encuentran en la inestabilidad total.
La rotacin de lnea es constante; regularm ente 56 por ciento de
las trab ajad o ras son cam biadas de su puesto habitual. Esta poltica,
sostienen algunos jefes de personal, es conveniente porque de esta
m anera las obreras consideran m enos a b u rrid o y tedioso el trabajo;
adem s, m uchas de ellas segn palabras de los em presarios
pueden ser cam biadas de puesto en funcin de su elevada productivi
dad y porque son muy d iestras, y son capaces de realizar p tim am en
te cualquier tarea. Pero en las pequeas em presas es en donde parece
h ab er m s rotacin de puestos, ya que se hace necesaria una m ayor
flexibilidad en la organizacin del trab ajo , pues la ausencia de o b re

136

ras podra ser la causa de que todo el proceso de produccin se d etu


viera. De ah que m uchas p lantas entrenen a sus tra b a jad o ras para
que puedan realizar actividades en un m ism o ram o o en varios.
La d octora G uillerm ina Valdez ha m encionado recientem ente
que hay una relacin muy estrecha entre la antigedad laboral de una
obrera en la m aquiladora y la frecuencia en la rotacin de puestos.
P or ejem plo, en el caso de las o p erad o ras, especialm ente de aquellas
que tienen ms de cinco aos de trab ajar en una em presa, cuyos nive
les de productividad son bajos, o que sim plem ente no estn com pi
tiendo hbilm ente con las nuevas trab ajad o ras, se les cam bia de
puesto, generalm ente a uno m s tedioso. La consecuencia de esto es
que m uchas de ellas no pueden so p o rta r la nueva situacin y deciden
a b a n d o n a r la m aquiladora. Para los em presarios sta es la m anera
m s fcil de deshacerse de su personal viejo.

Seguridad industrial
Este tem a ya ha sido d esarrollado en el captulo prim ero; aqu slo
bastar m encionar que las m alas condiciones de trabajo en las m a
quiladoras falta de ventiladores y luz, la excesiva utilizacin de
soldaduras, m icroscopios y sustancias txicas d eterioran seria
mente la salud de las obreras; adem s, se ha co m probado que el
cam bio de turno es otro grave problem a, aunque slo 17 por ciento
lo practica.
No existen estadsticas sobre enferm edades profesionales, ya que
el Seguro Social (al que p o r ley deben pertenecer todos los tra b a ja
dores) no las registra. En C iudad Ju rez la institucin no siempre
ha sido consecuente con sus principios, com o en el caso de C om uni
caciones Banda G ran d e en 1980, cuando afirm que eran histeria
colectiva los sucesos provocados por el mal funcionam iento de los
ventiladores y el uso de T C E en una m aquiladora. Esta sustancia
p rodujo hum os hidrofluricos que p rovocaron nuseas, vm itos y
prdida de la conciencia en todas las trab ajad o ras.
A unque la posibilidad de que ocu rra este tipo de hechos es grande,
se desconoce la realidad, ya que slo se sabe de ste y otros dos casos
ms. Sin em bargo, es interesante sealar que nunca ha existido,
hasta 1983 por parte de las obreras, una dem anda p ara m ejorar las
condiciones de higiene en el trab ajo , o para exigir indem nizacin por
enferm edades profesionales. Se sabe de casos aislados de nios que
han nacido con defectos por la utilizacin del T C E en las m aquilado
ras de la zona fronteriza del norte, o de obreras que desde haca tres

137

aos padecan intensos dolores de cabeza, o de ab o rto s. E incluso


hubo un caso en que una obrera tuvo que ser hospitalizada despus
de diez aos de trab ajo y ya no pudo volver a l por prescripcin
mdica; p o r supuesto, no se le indem niz.

13&

IV. PO LTICAS Y PRCTICAS LABORALES


EN LA INDUSTRIA M A Q U ILAD O R A
O rganizaciones obreras y maquiladoras en Ciudad Jurez
A principios de la dcada del sesenta, C iu d ad Ju rez segua depen
diendo en gran m edida de las actividades generadas p o r el com ercio
y los servicios, especialm ente los tursticos. Su incipiente desarrollo
industrial slo se concen trab a en un reducido nm ero de pequeos
establecim ientos, entre los que figuraban una p lanta cervecera, algu
nas de refrescos, y fbricas dedicadas a la m anufactura de productos
de m o lin o .1 H asta ese entonces los em pleados fabriles eran un grupo
reducido, sobre to d o si se les com para con los de la ram a de servicios.
El p an o ram a sindical en ese entonces se reduca a la participacin
de dos organism os obreros, la C onfederacin de T rab ajad o res de
M xico (C T M ^ y la C entral R evolucionaria de O breros y C am pesi
nos (CRO C). sta, cuyo surgim iento en el pas tuvo lugar en abril
de 1952, constituy en la dcada de los cincuenta uno de los esfuerzos
ms im portantes del E stado m exicano p o r reducir la dispersin de
las agrupaciones obreras. En c o rto tiem po esta central fue a d q u i
riendo im portancia, hasta configurarse en la segunda fuerza laboral
ms im portante del pas.2
A pesar de su creciente im p o rtan cia, la C R O C representaba en
C iudad Ju rez slo a una pequea agrupacin de la cual entonces se
conoca poco. La C R O C estaba integrada p o r trab ajad o res de pe
queos establecim ientos com erciales; la CTM en cam bio, cuya
presencia poltica era a n terio r a la de aqulla, constitua una a g ru p a
cin m s slida, que se haba caracterizad o p or ser la ms im portante
en esa localidad y en to d o Mxico.
Al establecerse las prim eras em presas m aquiladoras en C iudad

(J io r g io B erm . "1.a industria fronteriza: C a so de C iu d ad J u r e z ,C h ili." , T rab ajo

p r e se n ta d o para la contenencia sobre R ela cio n es l.c o n m ic a s entre M x ico y lis ia d o s


U n id o s. U n iversity o f T ex a s al A u stn . 197.V

V ase: J o s Luis Rey na y M a rcelo M ig u e l, ''In tr o d u cc i n a la historia de las


or g a n iz a c io n e s ob reras en M xico: I 9 l2 -I 9 6 ft en l i e s estudios .\oht v v i movimiento
ohrcro cu Mxico. M x ico , 1.1 C o le g io d e M x ico , I97(i. (C o le c c i n J o r n a d a s 80).

139

Jurez en 1969, la afiliacin sindical cobra un nuevo significado.


Desde entonces las centrales o breras ven en ellas una fuente potencial
de trabajadores para su directorio. Sin em bargo, la tarea de afilia
cin de la CTM y la C R O C , que desarrollaba cam bios tan to cu alitati
vos com o cuantitativos en la base represe/nativa de la clase trabajadora,
inici una larga lucha cuya finalidad expresa era lograr un mayor nmero
de contratos colectivos que les permitieran tener mayor fuerza.
En junio de 1969 la CROC cre el primer sindicato en Ciudad
Jurez al firm ar un contrato colectivo de trabajo con la empresa
Acapulco Fashion. El docum ento segn sealan los trabajadores
contena clusulas que disminuan sus derechos y otorgaban ventaja
a los empresarios.3 Este prim er acuerdo contractual marca el inicio,
com o veremos ms adelante, de una serie de beneficios que esta
central ofrecera a las empresas para que lograran un m ayor control
de sus trabajadores. El hecho, sin em bargo, abri la posibilidad de
una poltica de com n acuerdo entre empresa y sindicato, para que
aqulla pudiera aceptar sin problemas la inclusin de un grupo sindi
cal; aunque algunos em presarios prefirieron evitar la existencia de
un sindicato, porque consideraban que ste representara costos eco
nmicos y una nueva fuerza con la cual com partir el poder interno.
En diez aos la C RO C logr que se firm aran ocho contratos co
lectivos con maquiladoras de Ciudad Jurez. En 1978 tena afilia
dos a 5 000 trabajadores, es decir, a 33 p o r ciento de los obreros
sindcalizados.4
La CRO C, com o reconocen los trabajadores, ha dado paso al
llamado contrato de proteccin, que ms que prom over la defensa
de sus agremiados busca impedir la entrada en la m aquiladora de
una organizacin sindical autnom a. La ausencia de vida sindical
en el interior de las fbricas se puede ver en el hecho de que algunas
de las trabajadoras entrevistadas desconocan incluso el nom bre del
sindicato al cual estaban adheridas y el de su representante; otras,
declararon que saban que estaban sindicalizadas porque en su reci
bo de pago apareca un descuento en favor del sindicato.
' "El c o n flicto enire la C T M es in ie r g r e m a r en Correo, lo . de ju n io d e l% 9 .
4 La c u e sti n d e lo s e le c tiv o s sin d ica les de la C R O C y d e la C T M , es m u y alusiva
y d elica d a . L as o r g a n iz a c io n e s sin d icales jam s pu blican lo s d a to s de sus a filia d o s y
cu a n d o los d irig en tes ob rero s m en cio n a n cifras, stas resultan alteradas. D e acu erd o
con una en lrevista so sten id a co n lo s d o s prin cip ales lideres sin d icales en C iudad
Ju rez, se h ab lab a de un 50 p o r c ien to de o b r e ro s en m a q u ila d oras c o n filia ci n sin d i
cal. A l tratar de verificar el d a to d e scu b r im o s que e sto s lderes inclu an a em p resas
qu e reaIm enle no c o n ta b a n c o n sin d ica to . E n ton ces fue preciso elab orar n u estros
p ro p io s c lcu lo s co n base en el n m ero de trabajadores en ca d a una d e las em presas
con sin d ca lo , resl n d o le el de aqu ellos qu e. por figurar c o m o em p lea d o s d e con fian za,
n o se co n sid era n sin d ca liza d o s.

140

La CRO C, que se ha caracterizado por ser una organizacin


nacional que cuenta con m ayor autonom a regional, en la que algu
nas de las federaciones estatales mantienen un poder de decisin itiayor
que las nacionales, ha term in ad o por tener, en C iudad Ju rez, una
concentracin extrem a del poder en m anos del secretario general,
Luis J. Vidal.* D urante doce aos ha im puesto un estilo de direccin
que se ha caracterizado, com o reconocen sus afiliados, por lo si
guiente: im posicin de co n trato s colectivos y revisin de stos sin
to m ar en cuenta a los trabajadores; im posicin de representantes
sindicales; acuerdos entre em presa y sindicato para suspender a
trabajad o res en los m om entos en que los em presarios consideran
que hay conflictos econm icos, y falta de inform acin sobre el des
tino de las cuotas sindicales y uso de la clusula de exclusin para
term inar con cualquier intento de disidencia p o r parte de los tra
bajadores.
Para los em presarios, en cam bio, la C R O C y su dirigente han sido
instrum entos im portantes para log rar una paz laboral en las m aqui
ladoras. La actitud tolerante de la C R O C frente a la parte p atronal,
com o reconocen los em presarios, se ha m anifestado a travs de una
actitud poco exigente p o r parte de esta central respecto de las
dem andas obreras, especialmente si se le com para con la C T M ,a laque
se le considera ms agresiva.5
A travs de discursos, declaraciones y prcticas seguidas p o r la
C R O C de C iudad Ju rez, y especialm ente por la posicin asum ida
por su lder, quien du ran te once aos ha srdo el principal gestor de
las negociaciones en la firm a de contrato s colectivos, se puede obser
var que todo est encam inado a m o strar que, m ejorando los incenti
vos con los que hoy cuenta la industria m aquiladora, las em presas
podrn a su vez m ejorar las condiciones econm icas de sus trab a ja
dores. En cam bio, el sindicato recom ienda a stos a d o p tar una acti
tud com prensiva hacia las em presas si stas tienen problem as
econm icos, para que no se agrave m s la situ acin.6 La C R O C ha
organ izad o m anifestaciones con el fin expreso de buscar mejores
condiciones y facilidades p ara el desarrollo de las m aquiladoras, y

' V case: llie L aredo N a lio n a l Bank, /.tircdo-Xucvo l.avedo: the he si local ion.
L ared o , Tcfcas, 19K0. p. 6.
h L o anterior se deriva de la revisin de d iez a o s d e n oticias aparecidas en los
p rincip ales dia rio s de C iud ad J u rez, de o p in io n e s exp resad as por trabajadores a filia
d os a la C R O C , y d e o tro s d o c u m en to s que avalan la p o sic i n p oltica de esta central.
*P ara m ayor in fo rm a ci n so b re las cen trales y lo s secretarios gen erales, vase
cu a d ro 1.

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142

nunca para defender los derechos de los trab ajad o res y buscar m ejo
res condiciones lab o rales.7
La relacin entre la C TM y las m aquiladoras en C iudad Ju rez
se ha desarrollado, en parte, de m anera diferente a la de la CRO C.
Envuelta en luchas internas y conflictos intergrem iales que le hi
cieron perder fuerza poltica la CTM ha o p tad o por co m partir
parte de su control sindical con su principal contrincante, la CRO C
(vase cu ad ro 2). En once aos de luchas constantes, en las que se ha
puesto en juego la suprem aca de am bas centrales obreras, la CTM
ha sido la m s im p o rtan te, a pesar de ser considerada p o r los em pre
sarios com o la m s agresiva.
La afiliacin a la CTM en las m aquiladoras se dio por prim era
vez en la em presa R C A , S.A. de C.V. en 1969. Al principio hubo
algunos fracasos. En 1969 la CTM local perdi la o p o rtu n id ad de
c o n tro la r a la em presa m aqu ilad o ra ms grande de to d o el pas, la
RCA, al firm arse el c o n tra to colectivo entre la em presa y el Sindicato
N acional de T rab ajad o res y E m pleados de la R C A , cuya sede se
encuentra en la ciudad de M xico.8 O tro fracaso tuvo lugar ese
m ism o ao, cuando la CTM local perdi ante la C R O C la titularidad
del co n trato colectivo.9 Sin em bargo, en poco tiem po, la CTM logr
superar estas derrotas p a ra convertirse en la principal fuerza sindical
de C iudad Jurez.
Es im po rtan te sealar que d en tro de la participacin sindical de
la CTM en C iudad Ju rez se pueden diferenciar dos periodos que
han configurado la estru ctu ra y la participacin sindical de esta
central. En el prim ero, de 1966 a 1976, la direccin local estuvo a
cargo de R oberto D elgado U ras, lder que figur com o diputado
local y fue propuesto para o cu p ar la presidencia del C om it M uni
cipal del PRI en C iudad J u re z .10 D u ran te su adm inistracin, la
CTM logr o btener el m ayor nm ero de co n trato s colectivos en
las m aquiladoras y sostuvo con la C R O C m uchas disputas gremiales.
ll X de a g o s to de 1975 la C R O C o r g a n iz la I R eu n in d e M aq u ilad oras, Ll acto
fue p resid id o por el lder n acion al c ro q u ista , qu ien a n u n ci que la reu n in tenia c o m o
o b jetiv o lograr m a y o res fa cilid a d es para el e sta b le cim ie n to y flo r e c im ie n to d e la
industria m aq uiladora en la frontera. t:n m a y o de 1978, se efectu cu esa m ism a c iu
dad la II R eu n in d e M a q u ila d o ra s, la cual c o n t , al igual qu e la prim era, c o n la
a sisten cia d e em p resa rio s y de a lg u n o s fu n c io n a r io s p b lic o s. V ase: Propondr
la C R O C una C o m isi n M ix ta en VA Nat ional. M x ico . D .F ., 25 de a g o s to de 1975;
C eleb ran los o b rero s ju n ta p ro -m a q u ila d o ra s en C an co. C iud ad Ju rez, 20 de abril
d e I97S.
*
La C T M ob ten d r la titularidad del c o n tr a to d e trabajo en la R C A " cn C anea.
30 de d iciem b re de 1969.
* Ll c o n flic to entre la C T M y la C R O C es in ter g r e m ia r cn C on eo. lo . d e ju lio
de 1969.
111 V ase: A u d ien cia s co n l'idel V elzq uez" en C an eo. 9 de abril de 1969,

143

C u a d ro 2
Em presas m aquiladoras de Ciudad J u re z
que cuen ta n con sindicato
N om bre de la e m presa
Acapulco Fashion. S A
Amame*. S. A. de C V
Canyon de Mxico. S A de C V
Cernala!) ce Mxico, S A
Coilcralt de Mxico. S A
Convenors de Mxico, S A de C V.
Esstx ImeinaMonal de Chihuahua, S A.
|L;i empresa cuenta con 4-piatLt3S|
Karen Internacional, S A de C. V
Molduras de Pino. S.A.
RCA Componentes. S A de C V.
Suhensamhles Electrnicos. S. A de C V
Synergia, S A
TDK de Mxico. S A de C V
Whne Siag, S A de C. V
Fuente

C e n tra l o b re ra
CTM
CTM
CROC
CROC
CROC
CTM
) C1M
3 CROC
CROC
CROC
CTM
CTM
CROC
CRT
CTM

tu s dalos. Ineron ulum m los a naves Je la inform acin p io p o io o n a d a por las centrales obreras en Ciudad

Jniw
N ota

D h in ia lflt! 106 nriipresas. oiapuilaUoras establecidas en la ciudad. slo 14 de e lla i cuentan con un sindcalo.

O tra caracterstica poltica de la adm inistracin de D elgado Uras


le la de un control suprem o del poder, al relegar a los m iem bros y a
la direccin de futuros sindicatos, a posiciones en las cuales poco
podan influir en la poltica interna de las em presas. La estructura
interna de la organizacin haba em pezado a perder fuerza al frag
m entarse el apoyo de la direccin estatal, con la cual el lder local
sostena constantes disputas. Hacia finales de 1976 la legitimidad
poltica de este em pez a resquebrajarse. En el interior de la o rgani
zacin se preparaba un golpe, auspiciado por la direccin estatal.
A Delgado Uras se le acus de m alversacin de fondos sindicales y
de incitar a la violenta a los trabajadores en una huelga, en la que el
dirigente haba sido el principal protagonista de la lucha contra la
disidencia.11 Finalm ente, en noviem bre de 1976 el dirigente R oberto
D elgado U ras fue expulsado de la CTM hecho del que se tuvo
noticias extraoficialm ente , bajo la ap ro b acin del lder m xim o
11 Vase:

D ora V illegas seguir co n sid er n d o se lder en Suheriv.im bles'' en /./

l)<ti'ii:o. 2X de noviem b re de 1976.

144

d la C T M .12 La destitucin de D elgado Uras y las luchas que se sus


citaron despus por el control de esa organizacin perm itieron
conocer a una CTM profundam ente debilitada y dividida.
La CTM qued bajo la direccin de Jos Sosa D elgado, quien
busc recuperar el poder en co rto tiem po, para lo cual tuvo que
co m p artir el poder con dos de los m iem bros m s influyentes en esa
organizacin: A rtu ro Avila Fierro, secretario de organizacin, y
D ora Villegas, secretaria general del Sindicato de T rab ajad o res de
la Industria M aquiladora. D ora Villegas, actual dirigente de la
organizacin que representa al total de em presas m aquiladoras
adheridas a la CTM en la localidad, inici su carrera sindical con un
cargo de representacin en la m aquiladora en donde trabajaba. En
1974 logr escalar hasta la secretara general del sindicato de m aqui
ladoras, cargo que ha seguido d esem peando, y en 1981 dej de
fungir com o regidora del ay u n tam ien to local, responsabilidad que
tenia desde 1978. Por su parte, Spsa D elgado haba desarrollado su
carrera sindical en el interior de la C T M , por lo que conoca perfec
tam ente el funcionam iento de esa organizacin. I-I estrecho vnculo
que m antena con D ora Villegas y su buena relacin con el secretario
estatal de la C TM , fueron elem entos que le perm itieron llegar a la
secretara general. Sus relaciones polticas lo ay u d aro n a colocarse
en el ayuntam iento para desem pear el cargo de regidor y posterior
m ente fue electo d ip u tad o estatal, actividad que actualm ente desem
pea.
Es im portante sealar la estrecha relacin entre los intereses de
la burocracia sindical y la burocracia poltica, porque la prim era
siempre ha term inado p o r conseguir.puestos polticos; com o en el
caso de un d ip u tad o estatal, que es al m ism o tiem po regidor m unici
pal e inspector del trab ajo . La CTM local ha estado a p unto de elegir
a uno de sus altos lderes para ejercer una d iputacin federal. En
algunas ocasiones, com o recientem ente lo denunci un grupo de
trabajad o res, los lderes locales han tra ta d o de proveerse de fondos
sindicales y del apoyo de todos sus agrem iados, para sostener su
cam paa p o ltica.11
A ctualm ente la CTM es en C iudad Ju rez, tan to por el nm ero
1' i i d e l V e la /q u e /, refirin d ose al c o n flic to de C iu d a d J u rez, d e c la r que quera
que hubiera calm a m ientras transcurra el c a m b io d e presd em e. Sin em b argo, repen
tin am ente d e c id i apo y a r a Jos S o sa D e lg a d o para que ocu p a ra la secretaria general
del sin d ic a to . V ase: C etem ista s seg u id o res d e D e lg a d o IJrias tem en q u e su b a rco se
vaya a p iq u e en AV I'rntitcrizo. 21 d e noviem b re d e 1976.
" I.o s trabajadores de la m aq u ila d o ra i;ssex Internation al d en u n cia ro n qu e este
lder hab a u tiliz a d o d in ero de lo s fo n d o s sin d ica les para so sten er su cam p a a c o m o
d ip u ta d o .

145

de sus afiliados com o por su poder poltico, la m s im portante orga


nizacin ob rera de la localidad. En 1978 su fuerza sindical en las
m aquiladoras radicaba en 65 p o r ciento de los trab ajadores sindicalizados (vase cu ad ro 3); cabe hacer n o ta r que el nm ero de sus
m iem bros se robustece por la asociacin de personas que trabajan
p o r cuenta propia. Estas personas integran grem ios de trabajadores
principalm ente en el sector de servicios: taxistas, m sicos, etc. N o
tienen patrones, p ero constituyen una fuerza num rica im portante
para las organizaciones obreras. Lo an terio r es im p o rtan te, sobre
to d o si se considera que una estrategia seguida p o r algunas centrales
o breras es la de p ro cu rar alcan zar largas listas de co n trato s y un
g ran nm ero de afiliados, para justificar el ap o y o gubernam ental y
ob ten er as beneficios polticos debidos a los nm eros en su registro.
En m s de una dcada de actividad de la CTM en las m aquila
doras, sus prcticas sindicales son muy sem ejantes a las seguidas
por la central croquista: el total ab an d o n o de tos m todos dem ocr
ticos, tales com o la supresin de asam bleas o el control de las mismas;
la introm isin directa de los lderes de la CTM local en los asuntos
internos de cada uno de los sindicatos afiliados; la m alversacin de
fondos, la ap robacin del sindicato de suspensiones tem porales
solicitadas p o r la em presa, y la aplicacin de la c lsu lad e exclusin
para term in ar con cualquier indicio de descontento por parte de los
trab a ja d o res.14
U no de los casos en el cual se pueden ejem plificar perfectam ente
los m ecanism os de control seguidos p o r la C T M , es el del sindicato
de la em presa C onvertors. En ste, com o m anifiestan los trab a jad o
res, la direccin cetem ista ha im puesto, desde su fundacin, a los
representantes sindicales. Un dirigente cetem ista es quien seala las
fechas en que deben realizarse las asam bleas, en cuyo caso estar
presen te p a ra d irig irla s, v io la n d o as c o m o lo a p u n ta n sus
agrem iados los principios m s elem entales de la libertad sindica).
D uran te do s aos los trab ajad o res han a p o rtad o ms de un milln
de pesos p o r concepto de cuotas sindicales; sin em bargo, no han
recibido ningn inform e financiero; d u ran te ese m ism o lapso, el
sindicato se h m antenido inm vil ante tos despidos injustificados
y la suspensin de tra b a ja d o res.15
En 1980 los o breros de una m aquiladora solicitaron a sus lderes
el pago de vacaciones atrasad as, reparto de utilidades y o tras presta
14 Las p rcticas llevadas a c a h o por los sin d ic a to s cro q u istas han sid o d o c u m e n
tad as por sus a filia d o s, asi c o m o p o r la prensa lo c a l, qu e d esd e 1% 9 ha se a la d o las
co n sta m o s v io la c io n e s c o m e tid a s p o r lo s d irig en tes sindicales.
Vase: L nrgico rep u d io a lo s lid eres de la C T M en / ./ fronterizo. 11 de
m ;\o . 1M ).

146

ciones. A nte la indiferencia, los trab ajad o res sealaron que estaban
dispuestos a fo rm ar un sindicato independiente, en el que los intere
ses de los agrem iados estuvieran d ebidante garantizados. Un mes y
siete das despus de haber expresado la idea de a b an d o n a r la C TM ,
los lderes, acom paados de golpeadores, decidieron en trar en la
em presa para obligar a los obreros a que regresaran al cauce cetemista .lh stos se m antuvieron firm es en sus propsitos y la .Umta de C on
ciliacin y A rbitraje efectu una sesin en ia que los trabajadores
decidieron a cul central o b rera deseaban pertenecer. El 100 por
ciento se opuso a seguir en ia C TM ; sin em bargo, la J u n ta de C onci
liacin y A rbitraje decidi an u lar el recuento. De fuentes fidedignas
se sabe q ue el lder m xim o de la CTM declar invlidos los acuerdos
firm ados por los trabajadores. A dem s de este acto, la C TM decidi
em plazar a huelga para desconocer la propuesta hecha anterior
m ente por todos los trab ajad o res de la em presa C onvertors, y utiliz,
adem s, o tro s m ecanism os para obligar a los trabajadores a regresar
a su cauce: im pidi la e n tra d a en la em presa al nuevo com it ejecu
tivo y perm iti el ingreso de cien nuevos tra b a ja d o resesquiroles
para suplir a los que destacaron ms en el m o vim iento.17 La recupe
racin del sindicato p o r parte de la C TM culm in con el despido de
184 trabajadores, entre ellos, to d o el nuevo com it ejecutivo.
D e lo an terio r se puede o b servar que ciertos conflictos laborales
tienen la particularidad de exhibir con nitidez algunos de los m eca
nism os utilizados ptfr la CTM para colocar a los trabajadores en
condiciones m s difciles que si no tuvieran sindicato, para (a defensa
colectiva de sus intereses. En este caso, resulta im portante pregun^
tarse si la sindicazacin forzada que hace la CTM presta a sus
agrem iados alguna proteccin; por lo m enos la que seala la Ley
Federal del T rabajo.
Es im portante hacer n o tar que el control burocrtico de un
sindicato se inicia con el pod er que tiene ste para obligar a los
trabajadores a pertenecer a l, y con la capacidad p ara suspender o
expulsar a sus adversarios. A unque la Ley Federal del T rabajo
indica que no se puede o b lig a ra nadie a fo rm ar p arte de un sindicato,
en la prctica ste tiene la capacidad de obligar a los trabajadores a
pertenecer a l, ya sea porque as est aco rd ad o en el co n trato colec
tivo, o porque presionando a la em presa, sta puede obligar al
V ase: n g eles N eco ch ca . **Las trabajadoras en las m aq u ilad oras se d efiend en "
en t hnnuhimi. 13 de sep tiem bre d e 19X0.
1
La lucha d e las o b rera s d e la m a q u ila d o ra C o n v e r to r s . (C r o n o lo g a d e los
h e c h o s ) en Holclin in form ativo \o h ic <t\tmt<i\ m igratorios y fron terizo*, o e tu b re d iciem h re. 1980,

147

trab ajad o r a afiliarse a l. El sindicato tiene tam bin la capacidad


de expulsar a sus ad versarios aplicndoles la clusula de exclusin,
m ism a que se cre para evitar interferencias externas en la vida de
los sindicatos, y que ha term inado p o r convertirse nicam ente en un
instrum ento que se em plea c o n tra la disidencia sindical. En 1977, el
poder co m p artid o entre la C TM y la C R O C , que d u ran te 8 aos no
hablan tenido ninguna o tra organizacin o b rera contrincante, sufre
un im po rtan te cam bio con la aparicin de la C onfederacin Revolu
cionaria de T rab ajad o res (CRT).
La C R T , organizacin ob rera nacional creada en 1954 bajo Ioj
residuos disidentes" de la C entral nica de T rab ajadores (C U T ),18
surgi hasta 1977 en C iu d ad Ju rez cuando el ex lder cetem ista
R oberto D elgado U ras, tras un intento de recuperar su fuerza
poltica, d io form a a esta nufcva organizacin. Inicialm ent la C R T ,
de la cual D elgado Uras se au to n o m b r secretario general, inici su
actividad con la intencin de o rganizar a los trab ajadores del servicio
de tran sp o rte pblico; pero p ro n to extendi su radio de accin al
obtener do s co n trato s colectivos en m aquiladoras del ram o electr
nico. La fuerza sindical de la C R T en las m aquiladoras se desvaneci
p ro n to , cu an d o en los prim eros meses de 1980 los trabajadores de
las m aquiladoras T okio y T D K ab an d o n a ro n las filas de dicha
central, despus de reconocer los constantes abu so s de sus dirigentes,
especialm ente en lo que se refiere a im puestos.18 En agosto de 1980
la C R T , tras un intento de recuperar su participacin sindical en las
m aquiladoras, busca la titu larid ad de un c o n trato colectivo que la
CTM tenia en su poder. La lucha sindical entre am bas centrales d u r
cerca de tres meses, en los cuales se desat la m s brutal represin en
co n tra de los trabajadores. Este hecho abri un captulo m s en la
histo ria de los pacto s entre las centrales o b reras, donde se puso en
IK E sta c o n fed era ci n q u e d c o n stitu id a p o r 6 0 0 o r g a n iz a c io n e s de to d o el pas,
qu e hasta e se m o m e n to ha b a n fu n c io n a d o d e m an era a u t n o m a . La C R T se a fili al
P R I, d esd e su fu n d a c i n , y siem p re se ha e n c o n tr a d o m s cerca de la C R O C qu e de la
C T M . A c tu a lm en te la C R T , d e la cual n o hay in fo rm a ci n d o c u m en ta l, es integrante
del C o n g r e so d e T ra b a jo , y se d e s c o n o c e el n m ero d e a filia d os.
Iv L o s trab ajad ores d ecla ra ro n qu e d e sc o n o c a n a sus resp ectivos c o m it s ejecu
tiv o s y d e n u n c ia ro n , c o m o q u e d a s e n ta d o a n te las a u to rid a d es lab o ra les, q u e el
d irigen te d e la C R T les im p u so la o b lig a c i n d e cubrir las sig u ie n te s exa ccio n es: cu o ta
sin d ic a l. $ 1 2 .0 0 cada q u in ce das; $ 3 0 0 ,0 0 m en su a les p o r em p resa para el p a g o de
secretaria; $ 5 0 0 .0 0 m en su a les para el p a g o de asesor; $1 3 0 0 .0 0 m en su ales para el
fo n d o de viajes; $ 1 0 0 .0 0 m e n su a le s d e c o o p e r a c i n p o r trabajador; rifas o b lig a to
rias ca d a sem ana que van d e $ 5 0 .0 0 a $ 1 0 0 .0 0 por n m ero; m u ltas deSSO.OO a $ 100 .0 0
por faltar a c o m is io n e s qu e les im p o n e el lder, ntre las cu a le s se cu en ta hacer co lecta s
y vender b o le to s para rifas. V ase: S in d ic a to y m a q u ila d o ra s a b a n d o n a n las filas de
la C R T " cn Diario de Jurez. 14 d e febrero de 1980.

148

evidencia la traicin de los dirigentes a los intereses de los trab aja


dores, asi com o la actitud represiva de la C TM p a ra term inar con
cualquier intento de disidencia, y la actitu d co rrupta y leonina
de la C R T .20

O rganizaciones obreras y maquiladoras en


las ciudades fronterizas del norte'de M xico
A lo largo de la fro n tera norte de M xico se pueden localizar
varias zonas de influencia sindical sobre las m aquiladoras, estruc
tu rad as conform e al p o d e r tradicional y, sobre to d o , a la habilidad
de los representantes sindicales. En M atam oros, Nuevo L aredo y
R eynosa, la CTM es la nica central o b rera que ejerce el control de
los trabajadores.
En M atam oros, que es la segunda ciu d ad m s im portante en
cu an to a la inversin de las trasnacionales, la C TM ha tenido una
activa participacin. D u ran te m s de 30 aos, el lder A gapito G o n
zlez Cavazos ha controlado la Federacin de T rabajadores, adherida
a esa central, y desde que se estableci la prim era m aquiladora, en
1966, im puso la condicin de que cada em presa debera firm ar con
tratos colectivos con dicha organizacin; a cam bio, prom eti un
am biente de tranq u ilid ad laboral. En esa ciudad hay un gran enten
dim iento, aunque singular, entre sindicatos y em presas. Los em pre
sarios y au toridades gubernam entales elogian la accin sindical, que
ha sido un factor decisivo en la rpida evolucin de las m aquiladoras
en la entidad.
A ctualm ente, m s de 32 000 trab ajad o res se encuentran bajo la
direccin de la CTM local, 50 por ciento de los cuales corresponden
a obreros de las m aquiladoras. G onzlez C avazos ha centralizado
el poder, al grado de no perm itir la existencia de sindicatos en las
em presas; adem s, los trab ajad o res no eligen a sus pro p io s represen
tantes, sino que es el m ism o lder el que im pone a los delegados. El
control por p arte de la C TM se encuentra fortalecido p o r la existen
cia de un cu erp o de espionaje" integrado p o r trabajadores d entro
de cada em presa, el cual se dedica a vigilar y re p o rta r a su direccin
cualquier descontento que pueda p o n er en peligro la estabilidad de
la produccin. l ha im pedido cualquier Intento de organizacin

Para ms in fo rm a ci n so b re el pap el de la C R T en este c o n flic to , vanse: Et

Fronterizo. Diario de Jurez y C orreo , del 15 al. 30 d e a g o s to , 1980.

149

independiente.21 P o r o tra p arte, el dirigente local ha logrado llevar


a la prctica una estrategia poltica que le perm ite un ejercicio casi
pleno del poder, y es bien conocida su influencia en la designacin
de autoridades locales y su relacin estrecha con el gob ern ad o r en
tu rn o .22
Al igual que M atam oros, Nuevo L aredo ha sido uno de los bastio
nes del cacicazgo poltico desde hace poco m s de 25 aos. En 1956,
bajo la asesora directa de Pedro Prez Ib arra se cre la Federacin
de T rab ajad o res de N uevo L aredo, que desde entonces se convirti
en la representacin cetem ista de la localidad. En 1968, al estable
cerse las prim eras plantas m aquilad o ras, Prez Ibarra cre el Sindi
cato de T rab ajad o res de la Ind u stria M aquiladora de N uevo L aredo,
del cual se proclam secretario general, y a travs del nuevo sin
dicato , p retendi afiliar a to d o s los trab ajad o res de las trasn acio
nales. D u ran te siete aos, desde la creacin del sindicato, cre un
estado de terro r entre las obreras: infinidad de atropellos, inm orali
dades, m ultas y rapias. Los abusos de poder del lder local ocasio
naron serias protestas por parte de los trabajadores, y en algunas
em presas se lleg a desconocer a los dirigentes cetem istas.23 Los
actos de protesta se extendieron a o tras m aquiladoras y, m ientras
tanto , C arlos E nrique C an t R osas (ex m ilitante prista que se pas
a las filas del PARM para buscar la presidencia m unicipal de Nuevo
Laredo) irrum pi en el escenario poltico para adherirse ap arente
m ente a los trab ajad o res en conflicto. A m bos lderes en traro n en
una feroz lucha poltica p o r el control. C ant Rosas buscaba la
destitucin de Prez Ib arra com o secretario general y la integracin
de una nueva mesa directiva, que no logr; en cam bio, Prez Ib arra,
debilitado ante la opinin pbica, fue ratificado en el cargo con la
aprobacin del lder m xim o de la C T M .24 Para algunas de las
em presas, sobre to d o p a ra las que so p o rtab an conflictos econm i21 H a ce d o s a o s un g r u p o d e trabajadores a g rco la s del valle d e M atam oros
in ten t crear un sin d ic a to in d ep en d ien te d e la C T M . El sin d ic a to l e d estru id o por
sta y e n a c to sin preced en te, el lder lo ca l d e c id i paralizar por un da to d a s la s a c tiv i
d a d es e co n m ic a s d e la c iu d a d (in clu y e n d o a las m a q u ila d o ra s), para d e m o stra r su
p od ero .
2i Es im p o rta n te reco n o cer qu e A g a p ito G o n z le z form a parte d el g r u p o de
a n tig u o s jerarcas q u e han c o n tr o la d o el m o v im ie n to o b rero d esd e h ace 4 0 a o s
aproxim adam ente..
2' G era rd o D e v o n P ea, Lucha obrera en fas maquifatiorts fron terizas: mujeres
mexicanas en e i P H \ M ig ra lio n S tu d ies Project P rogram , C enter for the S tu d ie s o
H u m a n R esources, U n iv ersity o T ex a s at A u stin , 19X0.
24 A raz d e este c o n flic to la im agen d e Prez Ibarra q u e d an m s d e b ilita d a , y es
del d o m in io p b lic o q u e su ca n d id a tu ra a la presid en cia m u n icip al tu v o q u e ser
retirada.

150

Cuadro 3
Tasas de sindicalizacin en las e m p re s as m a q u ila d o ra s de
la fro n te ra norte de M x ic o . 1 9 7 9
Localidad

Nm. de
Nm. de
Tasas de sindi*
empresas trabajadores
calizacin
-i

Matamoros. Tamaulipas
Reynosa, Tamaulipas
Nuevo Laredo. Tamaulipas
Ciudad Jurez. Chihuahua
Agua Pneta. Sonora
Mexicali. Baja California
Tijuana. Saja California

21
14
14
113
21
73
114

15 120
4 770
2 343
38 564
4 685
7 720
12 270

100%
65%
60%
33%
80%
15%
5%

Central
obrera
CTM
CTM
CTM
CTM.CROC
CTM
CTM, CROC
CTM. CROC

Fuente: Elaboracin de tos amores.


NoiS: Es importante puntualizar que cerca de 40 por ciento de los smdicaluados en Nuevo laredo pertenecen a la
empresa A.C. Nielsen, y que 30 de las empresas registradas como maquiladoras en Mexicati son coopera
tivas de ropa, por (o que se considera que sus trabajadores esin afiliados a una organizacin gremial.

eos, o las que tenan deudas con el fisco y el Seguro Social, esta
lucha sindical les favoreci, ya que en esa situacin les era fcil decla
rar que el cierre de la em presa obedeca a un conflicto sindical que
obstaculizaba sus planes de produccin.
El resultado de esos conflictos fue que, entre 1974 y 1976, m s
de 50 p o r ciento d e l.to ta l de plantas haban cerrado, dejando sin
em pleo a m s de 8 200 tra b a ja d o res.25 A raz de estos conflictos,
cuyos fines eran em inentem ente polticos, N uevo L aredo se convirti
en un ejem plo de desorden sindical. En 1981, de las 14 em presas
m aquitadoras establecidas en esta, ciudad, 12 de ellas co ntaban con
un sindicato; sin em bargo slo 60 p o r ciento de los trab ajad o res se
enco n trab an sindical izados (vase cu ad ro 3). La nueva relacin de
entendim iento entre el lder cetem ista y los em presarios ha provo
cado cam bios en el am biente poltico local, cuyo resultado h a sido
un im p o rtan te desarrollo de la actividad m aq uiladora, com o lo
dem uestra el establecim iento de las em presas T raco r R adcon, Sony
y B oardm an, entre otras. A ctualm ente, el lder (ahora designado
dirigente estatal de la C T M ) m antiene las relaciones laborales en las
m aquiladoras a travs del establecim iento de c o n trato s colectivos
V casc: D c lfin o G o n z le z M u o z , H istoria de la industria maquiladora en Nueve
.uredo. N u e v o L a red o . T a m a u lip a s, 1978, m e c a n o g r a fia d o .

151

que otorgan una serie de privilegios a los em presarios, y bajo exigen


cias que no alteren la poltica laboral de los m ism os.26
Reynosa, que hasta hace poco tiem po era un lugar en donde la
industria m aquiladora tena escasa im portancia, desde 1978 ha m os
trad o un im portante crecim iento en este secto r.27
En esta ciudad, com o lo seala un representante patronal:
Se mantiene un espritu de armona y de esfuerzo comn que permite
un incremento importante en los niveles de produccin. Esto ha
provocado un clima de confianza que se manifiesta en las nuevas
inversiones que se realizan en esta localidad.28
D ebido al reciente crecim iento de la actividad m aq u ilad o ra, la
central cetem ista de Reynosa ha logrado afiliar a un gran nm ero
de trabajadores que laboran en esta industria. En 1980, ms de 65
por ciento de los em pleados p o r las m aquiladoras se en contraban
afiliados a la CTM (vase cu ad ro 3). E rnesto Juregui, su lder en
Reynosa, sigue a d o p tan d o una lnea poltica parecida a la de su
colega A gapito G onzlez; sin em bargo, para algunos em presarios
ha tom ado una actitud m enos com prensiva frente a la p a rte p a tro
nal.29 En Reynosa, com o en el resto de los m unicipios fronterizos de
T am aulipas, se puede ap reciar una centralizacin de la direccin
sindical p o r la entidad cetem ista, mism a que, adem s de co n tro lar
a una gran parte de los trab ajad o res de las m aqu iladoras, ejerce un
fuerte d om inio sobre sus p ro p io s m iem bros, lo que im pide el surgi
m iento de agrupaciones que podran oponerse a su poltica.
En T ijuana y Mexicali la organizacin sindical de las m aquila
doras es m nim a; pero aun as, com piten p o r el co n tro l los represen
tantes tan to locales com o estatales de las diferentes centrales obreras:
C TM , C R O C y, aunque de m en o r im portancia, C R O M y CRT; pese
a que geogrficam ente estas ciudades estn m uy cercanas entre s,
y que cuentan con los mism os lderes en el estado, existe un a gran
diferencia de poder y de tcticas entre am bas.
26 Entrevista realizada por lo s a u to res c o n el g erente de la em p resa T r a c o r R a d c o n ,
L aredo, T ex a s, 5 de abril d e 1980.
27 En 1976 esta industria s lo rep resen taba 3.5 por c ie n to del to ta l d e las p lan tas
e stab lecid a s en la frontera. En 1978, co n la creacin de un parqu e ind ustrial en las
afueras d e la ciu d a d , y co n el e sta b le cim ie n to d e una su b sid iaria d e la em presa Z en ith,
se fortalece la m a q u ila d o ra en la lo ca lid a d .
n E ntrevista realizad a p o r lo s a u to res c o n L uis M artnez P ea, gerente general de
C A N A C I N T R A , R ey n o sa , T a m a u lip a s, ju lio d e 1980.
E sta fu e la o p in i n del presid en te de la C A N A C O en R ey n o sa , L uis M artell,
q u ien a d em s a g reg qu e A g a p ito G o n z le z ha r ea liza d o una en orm e labor en (vene
fic io de la c o m u n id a d m a ta m o ren se" . R ey n o sa , T a m a u lip a s, 18 d e ju lio d e ' 1980.

152

En T ijuana la C R O C tiene su fuerza sindical en los trabajadores


de la ram a de servicios, y, au n q u e tuvo una p articipacin im portante
en las m aquiladoras, sta declin en 1975, cu ando cerca de 50 por
ciento d las em presas cerraro n sus operaciones y otras m s se con
virtieron en cooperativas.30 Respecto de las m aquiladoras, los diri
gentes croquistas tuvieron una participacin activa, que desde
entonces no ha vuelto a repetirse. P o r o tra p arte, es im portante
sealar que algunos de los sindicatos afiliados a la C RO C han m ante
nido cierta independencia frente a su direccin estatal y local. Entre
otro s se puede sealar que el Sindicato de E m pleados de Industria y
C om ercio Z aragoza se ha caracterizado p o r m antener una lnea
dem ocrtica y p o r p articip ar activam ente en la form acin de sin
dicatos en varias plantas m aquiladoras. En 1979 el Sindicato Z arago
za logr que la em presa Solidev firm ara un co n trato ju sto con los
trabajadores, au n q u e esto estuvo condicionado; el sindicato recin
creado debera renunciar al que fuera su sindicato im pulsor.31 Desde
un principio, la agrupacin ha visto obstaculizados todos sus intentos
de sindicalizar a las m aquiladoras, en lo que la Ju n ta de Conciliacin
y A rbitraje y la direccin croq u ista local han tenido m ucho que ver.32
En T ijuana la C T M , que en o tro tiem po ejerci un im portante
control sobre los trabajadores de las m aquiladoras, actualm ente,
al igual que otras organizaciones obreras, ha dism inuido su fuerza
sindical en esas em presas. D esde hace cinco a o s se ha registrado
una tasa descendente en el nivel de sindicalizacin de las m aquilado
ras al grado de que en 1979, de 10 em presas slo cuatro tenan sin
d icato .33 La C TM ha llegado a reconocer que si en 1975 lleg a tener
100 mil afiliados de las m aquiladoras, actualm ente la cantidad es
m nim a.34
Los sindicatos de las m aquiladoras, com o reconoce la CTM , han
en co n trad o serios obstculos, tan to p o r parte de los em presarios
V ase; El 4 0 por c ie n to d e m a q u ila d o ra s en Baja C aliforn ia se han re irado"
en El H eraldo de Tijuana. T iju a n a , B .C .. 27 d e ju n io d e 1975.
11 V ase: C an ek V alderram a, S olid ev: una h isto ria en m archa" en Voz Fronteri
za. La J o lla , C a lifo rn ia , U n iv ersity o f C a lifo rn ia , S an D ie g o , n m ero e sp ec ia l, ju n io ju lio , 1981.
12 D e n tr o d e lo s in ten to s d e sin d ic a liz a c i n desta ca n entre o tr o s lo s d e las m aq u i
ladoras: C u a d ro s L T (1 9 7 7 ), M erry P rod u cts d e M x ico (1 978), S y m co Internation al
(1 9 8 1 ) y E lectr n ica d e Baja C a lifo r n ia (1 9 8 1 ). T o d a s ella s term inaron sin q u e la
Ju n ta de C o n c ilia c i n y A rbitraje reco n o ciera al sin d ic a to .
n C a n ek , V alderram a, op. cit.
u La A F L -C I se o p o n e a q u e se instalen m aquiladoras'* en El Heraldo. T ijuan a,
B .C ., 5 d e abril d e 1980. La d ir e c ci n cetem ista lo c a l d eclar qu e las m aq u ilad oras
so stien en una guerra fra" co n esa cen tral para evitar la fo r m a c i n d e sin d ica to s.
V ase; C o n g r e so E statal d e la C T M " en E l Heraldo. T iju an a, B .C ., 24 d e ju lio de 1978

153

com o de las a u to rid ad es laborales y el go b iern o del estado. T odos, de


una u o tra m an era, h a n tra ta d o d e e v ita rla penetracin de sindicatos
en la vida laboral de las trasnacionales. A qui es im p o rtan te hacer
notar que un sindicalisrpo que se h sostenido sobre un ap oyo incon
dicional hacia la poltica lab o ral de esas em presas, de p ro n to ha
dejado de ser prescindible p a ra los em presarios.
En T ijuana, la C R O C y la C R T han tenido una escasa particip a
cin sindical en las m aqu ilad o ras; p ero actu alm ente se d isp u tan el
control de alg u n as de las que se dedican l p ulido de ries de au tomviles,35 H ayque sealar las prcticas laborales lesivas a los intere
ses de los trab ajad o res que ta n to la C R O M com o la C R T llevan a
cabo. Los c o n tra to s colectivos firm ados p o r la C R O M revelan
que los trab ajad o res no estaban afiliados al Seguro Social; que reci
ban pagos m enores al salario m nim o general y que realizaban jo r
nadas superiores a las de ocho h oras sin recibir el pago de tiem po
extra. La C R T lleg incluso a asesorar a los dueos de las em presas
para que p u dieran co n v ertir a sus talleres en cooperativas.36 P o r
o tra parte, en M exicali, la CTM y la C R O C han sido las nicas
agrupaciones o breras que h an tenido que ver con las m aquiladoras;
sin enibargo, su relacin, q ue en o tro tiem po fue m ayor, se ha reduci
do al control de un escaso nm ero de em presas dedicadas a la costura
y la electrnica,37 p o r lo que se calcula que 15 p o r ciento de los
trab ajad o res se encuentran sindicaizados (vase cuadro 3). A pesar
de que la C R O C lleg a a g ru p a r casi al to tal de tas em presas dedica
das a la m aquila de ro p a, actualm ente slo unas cuantas tienen con
trato s con ella; adem s, d u ran te 1974 y 1975 fue uno de los principa
les pro m o to res p a ra convertir a las m aq u ilad o ras en coo p erativ as.38
La C T M , p o r su p arte, se en cu en tra dividida entre la federacin

rj E n Baja California N o rte la C R O M an m a n tien e r esid u os de lo qu e fuera la


cen tral obrera m s im p o rta n te d e l p a s. En el c a so d e la C R T , sta tu v o su ap a rici n
en 1973, c o n la p a rticip a ci n d e ex d irig en tes d e la C o n fe d e r a c i n O b rera R e v o lu c io
naria (C O R ), q u ien es se dieron a la tarea d e afiliar a lo s trabajadores h o ja la te ro s, para
p o sterio rm en te particip ar en a lg u n a s m a q u ila d o ra s.
6 V ase: El H eraldo de Tijuana. p rin cip a lm en te revisar to d o el m es d e o ctu b re de
1981, t ij u a n a , B .C . A sim ism o , a lg u n a in fo rm a ci n so b re la a c tu a c i n d e la C R T ,
p u ed e verse en el B o letn p rep a ra d o p o r lo s tra b a ja d o res d e la em p resa C ^ li-M od de
T ijuan a, q u ien es tam bin se a la n qu e el d irig en te sin d ica l era p ro p ieta rio d e tres
m a q u ila d o ra s, que d esp u s fu ero n c o n v ertid a s en c o o p e ra tiv a s, T iju an a, B .C .,
n o v iem b re d e 1974.
11
En el ca so de las em presas electrn icas, la C R O C tiene firm ado un contrato
c o le c tiv o co n la em p resa A u to n tic a , S .A ,, m ientras q u e la C T M m an tien e un c o n tr a to
c o n la em presa D io M e x , S .A .
38 En 1975 esta o rg a n iza ci n co n ta b a c o n un cen tro d e c a p a c ita c i n , d o n d e las

154

estatal y la direccin local, y co m p arte el co n tro l sindical en unas


cuan tas m aquiladoras de rop a, que en su m ayora son desertoras de
la C R O C . D u ran te los ltim os cinco aos, en Mexicali la afiliacin
sindical ha enfrentado varios obstculos que le han im pedido in
crem en tar su fuerza.39
En la ciudad de N ogales, la tercera m s im po rtante en lo que
respecta a la inversin de m aquilad o ras, se estableci, auspiciado
po r el gobierno estatal, un acuerdo de larga d uraci n entre em presa
rios y agrupaciones o b reras, p a ra im pedir que cualquier sindicato
organizara a los trab ajad o res.40
En 1981, la Federacin de T rab ajad o res de N ogales anunci que
dicha central pugn ara activam ente porque los obreros de las m aqui
ladoras se sindicalizaran;41 sin em bargo, u n lder sindical dijo que
la central cetem ista h aba renovado un acuerdo con los em presarios,
a travs del cual se p actab a que dicha organizacin intervendra en
la vida laboral de las em presas.43 E n N ogales los intentos de sindicalizacin siem pre se h an visto o bstruidos, com o lo dem uestra el
caso reciente de los trab ajad o res de la em presa A ireo, quienes tras
buscar el reconocim iento de su sindicato, iniciaron una huelga. La
em presa y las au to rid ad es laborales se negaron a reconocerlo, y
resolvieron despedir a los que haban d estacado p o r su participa
cin sindical.43 Los em presarios o p in an que el sindicalism o, a pesar

aprendices d u rab an hasta tres m eses " a p ren d ien d o a co ser" sin percibir ninguna
rem uneracin. V ase: M urayam a, M . G u a d a lu p e y M ara E lena M u o z, La mano de
obra femenina en la industria maquiladora de exportacin, d o c u m en to preparado para
el Instituto N a c io n a l de E stu d io s del T rab ajo. M x ico , 1975.
39
D e sd e 1974, la C T M e m p ez a tener p o c a im p o rta n cia en las m aq uiladoras;
ese a o por ejem p lo , lo s trabajadores de la em p resa M extel d ecid ieron d e s c o n o c e r
lo s dirigen tes cetem ista s, d esp u s d e qu e sto s, sin hab er co n su lta d o a los trabajadores,
acep taron un a cu erd o c o n la em presa, en el cual se a p ro b a b a la su sp en si n d e trabaja
d o res. L os dirigentes se n eg a ro n a realizar a sa m b lea s y tras este a c to los d estitu yeron .
L os trabajadores lograron a c a m b io qu e se im p u siera un c o m it ejecu tiv o d e m ocrtico
y rep resen tativo. Sin em b a rg o la em p resa , c o n el a p o y o d e los d irigen tes c etem istas,
d e c id i cerrar sus o p e r a cio n e s y dejar sin trabajo a m s d e 3 0 0 0 ob rero s ap roxi
m ad am ente.
4(1 En un a visita a la c iu d a d d e N o g a le s se p u d o co m p ro b a r qu e n in guna d e las
plan tas m a q u ila d o ra s c o n ta b a c o n sin d ic a to . T o d o e sto a pesar d e q u e existen Federa
cio n e s d e T rab ajadores, ta n to d e la C T M , c o m o d e la C R O C .
41 Las m a q u ila d o ra s en N o g a le s" en Unomsuno. 16 d e en e ro de 1981.
42 U .S . B order industries criticized " en Arizona Daily Wildcat. T u c so n , A tiz o n a ,
sep tiem b re 2 5 , 1981, p. 20.
43 O tros in ten to s d e o rg a n iza ci n han sid o d e los trabajadores de B ow nar, G eneral
Instru m ents y L assie, en tr e o tr o s . L as e m p resa s g en era lm en te h an a d o p ta d o qu e
d e sp u s d el m o v im ie n to p r o -sin d ica to se cam b ie la razn so cia l, c o m o fue el ca so
reciente d e A ir eo , q u e ahora lleva el n om bre d e Jeflfers E lectronics.

155

de los intentos, no ha tenido xito sim plem ente p orque los tra b a ja
dores no quieren sindicatos .44 Este argum ento ha p ro rro g ad o p o r
tiem po indefinido la sindicalizacin de los trabajadores.
E n la pequea ciudad de A gua Prieta, S o n o ra, en donde la indus
tria m aq u ilad o ra em pez tard am en te su d esarro llo ,45 la direccin
local de la C TM h a logrado establecer co n trato s colectivos en m aqui
ladoras, con lo cual se calcula que 70 p o r ciento de los trabajadores
estn afiliados a dicha central (vase cuadro 3). La afiliacin de
aproxim adam ente 4 000 o brero s h a sido u n im p ortante hecho polti
co p ara la C TM , sobre to d o si se considera que stos constituyen la
principal fuerza sindical de dicha central. N o o b stante, recientem en
te un grupo de trabajadores denunci que sus dirigentes, especialmente
el secretario general de la C TM , se haban convertido en agentes al
servicio de las m aq u ilad o ras.46
F inalm ente, quisiram os ag reg ar que la sindicalizacin en las
m aquiladoras nunca ha representado una seria am enaza para los
intereses gerenciales; sin em bargo, en trm inos generales, en las
ciudades fronterizas perm anece la consigna de evitar la penetracin
de cualquier asociacin o b rera en las m aquiladoras, com o en el caso
de N ogales, A gua Prieta, T iju an a, Mexicali y C iudad Ju rez. Los
obstculos que se les ponen a las agrupaciones sindicales y el descen
so en las tasas de sindicalizacin, indican parcialm ente que, al perder
im portancia en el control de los trab ajad o res por parte de los sindi
catos, hay una ru p tu ra , hecho que tiene una im plicacin directa en
el cam bio de la relacin m aq uiladora-gobierno.

Contratacin colectiva y control obrero


La contratacin colectiva ha sido una de las m otivaciones ms im por
tantes para el d esarrollo del m ovim iento o b rero en Mxico. Es cierto
que en el incipiente m ovim iento del siglo pasado no estaban muy
44 Palabras del gerente de Jeffers E lectro n ics, R obert B rubaker, en Atizona Daily

Wildcat. op. cit.


45 En una en trev ista co n el ex p resid en te d e la A so c ia c i n d e M a q u ila d o ra s de
A g u a P rieta, R o b erto F ern n d ez, ste c o n sid e r qu e la industria m aq u ilad ora en esta
lo c a lid a d e m p e z a desa rro lla rse en form a im p o rta n te a partir d e 1975, c u a n d o se
im p u ls el e sta b le c im ie n to d e un parqu e in d u stria l. En esta ciu d a d el ndice anual de
in crem en to entre 1975 y 1976 fu e d e 39 por c ie n to , m ientras q u e para el p erio d o de
1976-1977 fue d e 56 p o r cie n to . A c tu a lm en te hay m s de 21 p lan tas qu e d an e m p le o a
cerca de 5 0 0 0 trabajadores.
*6 V ase: Boletn inform ativo sobre asuntos m igratorios y fron terizos, vol. 17, m ayoju n io , 1981, p. 12.
*

156

jlaros los planteam ientos que hacan los trabajad o res, p ero todos
ellos com prendan que ei resultado de sus luchas deba concretarse
en un d o cum ento que resum iera sus logros. Los trab ajadores luchan
y han luchado p o r incluir en el c o n tra to colectivo m ejores prestacio
nes y condiciones laborales a las ya establecidas p o r la ley. La Ley
Federal del T rab ajo (L F T ) presupone que efectivam ente, la esencia
de la co n trataci n colectiva consiste en q ue, a travs de uno o varios
sindicatos y u na o varias em presas, se pacten las condiciones y se
determ inen las prestaciones p a ra los obreros de la planta o plantas
contratan tes. N o est de m s recalcar que las nuevas condiciones de
trab ajo y las prestaciones p actad as deben ser superiores a las subsis
tentes hasta el m om ento de la co n tra ta c i n .47
La L FT establece com o obligaciones contractuales para em presa
y sindicato, que p a ra que un co n trato colectivo su rta efectos es indis
pensable que p o r lo m enos se establezca de m anera expresa el tabulador de salarios.48 Y si la ley exige que se establezca el tab u lad o r
de salarios, es porque presupone necesariam ente que stos deben ser
superiores a los establecidos por la C om isin N acional de Salarios
M nim os. A hora bien, en el artculo 394 de la L F T se seala que en
el c o n tra to colectivo no p o d rn establecerse condiciones de trabajo
m enos favorables que las contenidas en los contratos anteriores.
H ay dos aspectos m s que considera la ley y que valdra la pena
to m ar en cuenta. El prim ero se refiere a la clusula de exclusividad
para la adm isin de nuevos trabajadores. La L F T establece que la
em presa est obligada a c o n tra ta r a los trab ajad o res que sean p ro
puestos p o r el sindicato, con lo cual se le o to rg a a ste el derecho de
adm itir a nuevos trabajadores. D icha clusula perm ite fundam en
talm ente el fortalecim iento de un sindicato, ya que as p odr escoger
a sus m iem bros, y p o r lo tan to , en fren tar en mejores condiciones
a la p a rte p atro n al. El segundo se refiere a la llam ada clusula de
exclusin. Esta le da au to rid ad al sindicato p ara aplicar sanciones
(incluyendo el despido) a aquellos trabajadores que violen los p rin
cipios sobre los cuales se sustenta su organizacin.49
Estas son p u es,grosso modo, las prem isas fundam entales sobre las
cuales debe basarse la co n trataci n colectiva de acuerdo con lo esta
blecido p o r la Ley F ederal del T rab ajo . A continuacin an ali
zarem os el caso especfico de uno de los c o n trato s colectivos pactado
en las m aquiladoras de C iu d ad Ju rez, firm ad o p o r la em presa
A capulco Fashion y la C R O C .
*] Vase: Ley Federal del Trabajo, a r tic u lo 386.
w Ibidem, art. 293.
bulan, art. 395.

157

Aun cuando el co n trato de la em presa que se ha seleccionado no


es del to d o sim ilar a los del resto de las m aquiladoras que operan en
la frontera, se p o d ra considerar que algunas de las clusulas estable
cidas en dicho docum ento pueden ser aplicables a todas, Y de hecho,
el citado co n trato , conocido com o contrato colectivo tipo, contiene
los estndares generales sobre los que se basa la participacin de la
central croquista en C iudad Jurez.

Contrato colectivo de Acapulco Fashion


La em presa se instal com o m aqu ilad o ra en C iudad Jurez en
abril de 1968, y fue de las prim eras que se establecieron bajo el
am paro del Program a de Industrializacin Fronteriza. A capulco
Fashion es una filial de la C om paa Crescent Forc, que anteriormente
llevaba el nom bre de Figure F lattery International Brassiere Com pany, y cuya casa m atriz se encuentra en N ueva York. La prim era
planta que estableci en C iudad Ju rez se dedic a la elaboracin
de ropa interior p ara dam a. D espus las operaciones se am pliaron
p o r la instalacin de dos p lantas m s, a la fabricacin de blusas
y cam isas, y con la ap e rtu ra de una cuarta, a la confeccin de ropa
desechable para hospitales, bajo un co n trato firm ado con Johnson
& Jo h n so n , que concluy en 1979. El n m ero de trabajadores d e la
em presa aum ent de 250 iniciales a I 300 en 1978 y m s de 2 000
en 1979; pero descendi a 400 en 1981.
En 1969 A capulco Fashion decidi acep tar la creacin de un
sindicato al firm ar un c o n trato colectivo de trabajo con la CRO C.
La em presa buscaba establecer una poltica laboral que diera am
plios mrgenes de libertad. En 1973 estableci una planta m aquila
dora en la ciudad de Z acatecas, en la que se fabricaba ropa interior
para dam a. F o rm ab a parte de u n a estrategia p ara buscar lugares en
donde los salarios fueran m s bajos y donde la em presa pudiera
desarrollar una poltica laboral ms acorde a sus intereses. En 1975
el Sindicato nico de T rab ajad o res de A capulco Fashion (SU TA F),
creado p o r la em presa en Zacatecas, se incorpora a la C R O C , y desde
entonces el sindicato ha perm itido que las condiciones de trabajo
estn p o r debajo de lo que m arca la ley: jo m a d a s de nueve horas y
m edia; supresin de los perm isos p a r ir al bao; pago de salario
m nim o general y no del profesional; venta de algunos de los instru
m entos de trab ajo , y una constante suspensin de trabajadores por
escasez de m ateria p rim a.50
w V illaresp e, V er n ica , H u elg a en C rescen t, Z a ca teca s" en Unomsmo. 5 de
ju n io d e 1981.

Los intentos de asociarse independientem ente p o r parte de los


trabajad o res siem pre han sido obstaculizados, com o en el caso del
S U T A F , que inten t desconocer a su com it ejecutivo el 11 de octu
bre de 1980. Los trab ajad o res iniciaron u n a huelga que d u r cerca
de 70 dias, en (a cual lograron parcialm ente algunas de tas dem andas
solicitadas; pero no pudieron im p lan tar un nuevo com it.51 P o r su
parte, A capulco Fashion se ha caracterizado p o r la constante sus
pensin de trabajadores, a tjavs de argum entos com o el de la escasez
de m aterial o el de los graves desequilibrios econm icos que tena
con su casa m atriz. En 1978 sta se d eclar en q u ieb ra, segn consta
en el captulo 11 del A cta de Q uiebra de E stados U nidos. Sin e m b ar
go, el 30 de noviem bre de 1978 tena el siguiente estado financiero:
ganancias, 11 047 612 dlares; prdidas, 7 258 780 dlares, y ventas
26 000 000 de dlares. La am enaza de un cierre tem poral o definitivo
de la em presa y el traslad o de sus instalaciones a o tros lugares eran
una tctica utilizada frecuentem ente con el fin de m antener una
presin constante sobre los trab ajad o res y postergar de esta form a
a la aeru p aci n independiente.
En diciem bre de 1978, en u na de las visitas realizadas a C iudad
Jurez, se logr percibir un clim a de in tran q u ilid ad entre los tra b a ja
dores originado p o r el posible cierre de la em presa en vsperas de la
fiesta navidea. El 24 de ju lio de 1981 la am enaza de un cierre defini
tivo ya haba sido conjurada. Ese da a las 7 de la m a an a, 400 tra
bajadores se p resentaron a sus actividades diarias y se encontraron
con que la planta haba concluido sus actividades y la nica explica
cin que daba era que los desajustes econmicos por los que atravesaba
le im pedan seguir funcionando. A nte el tem or de que la em presa
pudiera sacar la produccin y la m aq u in aria, las o breras decidieron
m o n tar guardia an te las p uertas de la em presa e iniciaron el trm ite
del em bargo de la produccin an te la J u n ta de C onciliacin y A rbi
traje. Solicitaban, entre o tra s cosas, el pago de salarios atrasad o s y
el cum plim iento de o tras prestaciones conform e a la LFT. La
em presa m antena com o arg u m en to que parte de su produccin no
haba sido colocada en el m ercado y q ue adem s tena deudas con el
Seguro Social, lo que le im peda en ese m om ento cubrir las contradas
con sus trab ajad o res.52 La em presa h aba p rep arad o, p o r su parte,
el terreno propicio p a ra su salida. En m enos de dos aos, y bajo el
argum ento constante de escasez de m aterial, redujo su personal a
51 Para m s in fo rm a ci n , vase: R afael A la rc n A c o sia , " H u elg a en la m a q u ila
d ora C resccn t en Z a ca tec a s en Boletn inform ativo sobre asuntos m igratorios y
fron terizos. M x ico , ju lio -a g o s to d e 1981.
C o n tin a el c o n flic to en A c a p u lc o F a s h io n en Correo , 25 d e ju lio d e 1981.

159

slo 25 p o r ciento del total. E n vsperas del cierre, con la intencin


de liquidar al m enor nm ero posible de trab ajadores, la em presa
(bajo la ap ro b aci n del sindicato) decidi au m e n tar la tarea de
produccin a sus trab ajad o res a niveles que haran poco factible
que lograran d esarro llarla. D e esta-m anera, la em presa logr tener
casi la m ism a can tid ad de trab ajad o res con la q u e haba em pezado 12
aos atrs, y slo entonces p u d o decidirse a declarar el cierre defi
nitivo de sus funciones. A continuacin se h a r un anlisis detallado
de las clusulas del c o n trato colectivo firm ado por A capulco Fashion
y la CR O C.
Al an alizar el d o cu m en to se e n c o n tra ro n algunas clusulas que
pru eb an que la em presa estaba prevenida c o n tra un a eventual ag ru
pacin obrera independiente y que p re p a ra b a el terreno p a ra dejar
el pas.
L a clusula cu a rta estableci que este co n trato se refera nica
m ente al local o fbrica ubicado en el lu g ar sealado com o dom icilio
de dicha sociedad, a p esar de que la m ism a em presa tena o tras tres
plantas en distin to s p u n to s d e la ciudad. E sto revela q u e tom p re
ca u c io n e s c o n tra u n a e v n tu a l in su rg e n c ia de los tra b a ja d o re s ,
reservndose as la posibilidad de term in ar con el sindicato al co n
cen trar la produccin en las plantas instaladas en los otros domicilios.
A dem s, dicha clusula perm iti en 1979 a la em presa, sep arar una
p lan ta dedicada a la fabricacin de ropa desechable para hospitales,
la cual, com o ya ha sido sealado, o p erab a bajo un co n trato con la
Joh n so n & Johnson.
En la clusula sexta del c o n tra to , el sindicato acept no reclam ar
los derechos de la em presa p ara d eterm in ar la p oltica respecto de la
seleccin d e em pleados, con lo cual rehus a su derecho para ejercer
la clusula de adm isin, expresado com o un logro en el artculo 395
de la Ley F ederal del T ra b a jo ;53 adem s,.se seala que el co n trato
tam p o co interferira en los derechos de la em presa para establecer
y fijar los estndares de calidad de sus p ro d u cto s ,34 a pesar de que
no seala com o facultad exclusiva de la em presa determ inar el estn
d a r de calidad del pro d u cto de m anera unilateral; de esta m anera el
sindicato ofYeci a la em presa la posibilidad de sancionar m ediante
el reglam ento laboral interno a todos aquellos trab ajad o res que no
cum plieran con los estndares de calidad.
En la clusula sptim a se estableci que se reconoce p o r el sindiSJ El a rticu lo 395 de la L F T d isp o n e: ...en el c o n tr a to c o le c tiv o p od r estab lecerse
qu e el patrn adm itir ex clu siv a m e n te c o m o trabajadores a q u ien es sean m iem b ros
d el sin d ic a to contratante*'.
54 C o n tr a to c o le c tiv o de A c a p u tc o F a sh io n , op. cir.

160

cato que la em presa se encuentra expu esta innum erables problem as


p a ra su operacin y consecuentem ente slo q u e d a r com prom etida
a tra b a ja r con to d o su personal o parte del m ism o en proporcin a la
m ateria que logre im p o rtar tem poralm ente de E stados U nidos .55
Esta libertad pactad a en el c o n tra to colectivo ha sido una de las que
m s h an em pleado las p lantas m aquiladoras, ya q ue constantem ente
suspenden a los trab ajad o res con el argum ento de que falta m ateria
prim a. En varias ocasiones A capulco F ashion suspendi tem poral
m ente y en form a colectiva a sus trabajadores; algunos departam en
tos, com o el de cam isas, p o r ejem plo, funcionaban de m anera irregu
lar sin que el sindicato hiciera algo al respecto. U na vez term inados
los program as de produccin y m erced a las presiones tem porales del
m ercado, l em presa suspenda, a o con a o , las labores en el o to o ,
sin adjudicarse ninguna responsabilidad.
En la clusula octava del c o n tra to se establecieron las llam adas
clusulas de adm isin y de exclusin. En la prim era, paradjicam ente,
se establece que la em presa no est obligada a ocupar personal del
sindicato, sino que, p o r el co n trario , es el sindicato el que se obliga a
afiliar al perspnal que la em presa co n trata con anticipacin. Este
p u n to lesion los intereses m nim os del sindicato cu ando, el 7 de
enero de 1979, la C R O C reconoce que la em presa ya no adm ite nuevo
personal sindicalizado, sino que tra ta de m anejar a los nuevos tra b a
jadores a travs de su d ep artam en to de p erso n al.56 Por o tra parte, la
clusula de exclusin estableca que cu an d o un trab ajad o r, m iem bro
del sindicato, renunciara al m ism o o com etiera alguna falta qu
am eritara su expulsin o sancin p o r p arte del sindicato, la em presa,
a solicitud de aqul, lo suspendera tem poral o definitivam ente, sin
responsabilidad alguna p a ra ella.57 A travs de esta clusula el sindi
cato tiene la capacidad de e x p u lsa ra sus adversarios; la clusula de
exclusin que se cre p a ra evitar interferencias en la vida interna
de los sindicatos se ha con v ertid o , casi exclusivam ente, en un in stru
m ento que se em plea contra la disidencia sindical. En 1969, cien
trabajad o res de; A capulco F ashion fueron expulsados de su sindicato
p o r oponerse a un co n trato colectivo firm ad o entre la C R O C y esa
em presa, el cual contena clusulas en las que estaban im plcitas re
nuncias a los derechos de los trab ajad o res, y, en especial, de los que
se refieren a la percepcin del salario.58 Las au to ridades laborales
haban resuelto la reinstalacin de los o b rero s suspendidos p o r conS
56
57
5,1

Ibidem.
C o n flic to en A c a p u lc o F a sh io n en Correo. 8 d e en ero d e 1979.
C o n tr a to c o le c tiv o de A c a p u lc o F a sh io n , op, cit.
S e a la la m a q u ila d o ra A c a p u lc o F a sh io n " en Correo, 2 d e sep tiem b re d e 1969.

161

siderar que la clusula haba sido aplicada indebidam ente. A diez


aos de iniciado el conflicto y despus de pasar de un juzg ad o a o tro ,
el laudo an no ha sido ejecutado. Segn un abogado laboral esto se
debi en buena p arte a la participacin de la J u n ta Local de C onci
liacin y A rbitraje (JL C yA ), ya que el expediente en d onde se co n
den a la em presa a reinstalar a los trab ajad o res estuvo perdido
dos aos entre todos los dem s expedientes de la J u n t a .59 Con una
actitud tal, la C R O C m ostr una poltica sindical favorable hacia la
em presa en co n tra de los trabajad o res, ya que im pidi que pagara
las diferencias salariales, q ue ascendan a m edio milln de pesos y
que la em presa estaba obligada a drselos a sus trab ajad o res.60
En la clusula duodcim a se determ inan los requisitos que debe
rn cum plir los nuevos trabajadores. U no im p o rtan te es el que se
refiere al exam en m dico de adm isin, y que seala la posibilidad de
que se realicen exm enes m dicos peridicos que el trab a ja d o r debe
p asar de m anera satisfactoria, y si no lo hace, la em presa le puede
rescindir el co n trato sin responsabilidad alg u n a.61 E incluso los
daos a la salud provocados p o r el m ism o trab ajo , clasificados gene
ralmente com o enfermedad general y no com o enfermedad profesional,
pueden ocasionar el despido de trab ajad o res, sin que stos reciban
los m inim os beneficios que les oto rg a la ley.
En la clusula diecisiete se citan las nuevas sanciones de la em pre
sa a los trabajadores. En ella se encuentran las prohibiciones a que
se refiere el artculo 135 de la L F T , pero no se citan las prohibiciones
a las em presas que seala el artculo 133.62
La clusula veinte determ ina la obligacin de los trabajadores de
desarrollar trab ajo extra cu an d o sean requeridos p a r ello. En varias
ocasiones la em presa utiliz este recurso p a ra obligar a sus tra b a ja
do res a la b o ra r d e c u a tro a cinco h o ra s d ia ria s de tiem po extra
d u ran te to d a una sem ana; en el caso de que los trab ajad o res se nega
ran, la em presa, ilegalm ente, les retena el cheque de su salario .63
L a clusula veintitrs enum era y define los derechos para la
^ El ex p ed ien te ap arece c o n el n m ero 10-298-69 y lo s e x p ed ien tes d e las d istin tas
in stan cia s en d o n d e ha sid o tu rn a d o el c a so aparecen lo s nm eros: 1-61-70 Ju zgad o
S eg u n d o de D istrito: 1-20-70 T rib u n a l C o le g ia d o d el O cta v o C ircu ito; 10-298-69 d e la
Su prem a C orte d e Ju sticia de la N a c i n . L os an terio res d a to s ap arecen en lo s arch ivos
d e la Jun ta L ocal d e C o n c ilia c i n y A rbitraje (en a d ela n te J L C y A ).
6,1 V ase: A cta sin d ica l firm ad a p o r la em presa A c a p u lc o F a sh io n y sin d ic a to ,
28 d e ju n io de 1969.
61 C o n tr a to c o le c tiv o , op. cit.
bl Vase: U T . a rtcu lo 133.
61 El D espertador nm . 1, b o letn p u b lic a d o p o r la C o a lic i n d e T rab ajad ores de
A c a p u lc o F a sh io n , C iu d a d J u rez, C h ih ., n o v iem b re d e 1978.

162

em presa y las obligaciones p a ra el tra b a ja d o r. All se seala que los


perm isos p a ra faltar al tra b a jo debern ser o btenidos previam ente
y p o r escrito, ya que de no ser as, se co nsiderara com o falta injus
tificada. Respecto a esto, la em presa ha a d q u irid o la costum bre de
o to rg a r los perm isos en form a verbal, y m s de un trab a jad o r ha
perdido su puesto, ya que la autorizacin verbal no es sostenida una
vez que regresa a tra b a ja r.64
La clusula veinticuatro dice: P or el trab ajo que presten a la
em presa, los trab ajad o res percibirn los salarios que se establecen
en el ta b u la d o r que se anexa al presente c o n tra to , p ara form ar parte
del m ism o. 65 Sin em bargo, el ta b u la d o r nunca aparece en el c o n tra
to , y es que, segn lo hicieron saber varios trab ajad o res, el tab u lad o r
estuvo en discusin cerca de diez meses y el salario que debera regir
a p a rtir d e en ero de 1980 com enz a aplicarse en o ctubre de ese a o .66
La clusula veinticinco establece un acu erd o entre el sindicato y la
em presa, para que sta no pague el salario m nim o profesional a sus
trabajad o res. Dice lo siguiente:
Se conviene en que el trabajador deber alcanzar el cien por ciento del
ndice que as se fije, para que se concepte que efecta su labor con
forme a los diversos procesos de confeccin.67
Sobre la base de esta clusula la em presa seala un estn d ar de
produccin en cuanto a can tid ad y calidad de los productos. De esta
m anera, si los trab ajad o res alcanzan a p ro d u cir 100 p o r ciento
del estn d ar general, la em presa les liquida el salario m nim o profe
sional establecido p a ra costureras en confeccin de ropa. Si el tra b a
ja d o r no obtiene 100 p o r ciento se reduce al salario m nim o gene
ral. Este procedim iento viola la ley, pues sta establece salarios
para las categoras profesionales de acuerdo con la n aturaleza del
trab ajo y no p o r la can tid ad del m ism o. P o r lo ta n to , cuando el
sindicato establece que slo se co nsiderar que el tra b a ja d o r efecta
su lab o r cu an d o alcanza 100 p o r ciento de la cu o ta de produccin, es
tablece u n a excepcin al pago de salario que viola los artculos 85 y
86, y, en algunos casos, el 9 1 ,9 7 y 98 de la Ley Federal del T ra b ajo .68
En la m ism a clusula veinticinco, el sindicato vuelve a hacer otra
concesin a la em presa, co m plem entaria a lo d ispuesto en la clusula
M G u s ta v o d e la R o sa H ic k e r so n , op. cit.. p. 50.
M V ase: C o n tr a to c o le c tiv o , op. cit.
V ase: G u sta v o de la R o sa H ic k e r so n , op. cit., p. 6 5.
67 V ase: C o n tr a to C o le c tiv o , op. cit.
M V ase: l.i-T. artcu lo s 85. 86, 9 1 , 97 y 98.

163

sexta del m ism o co n trato . sta consiste en o to rg a r plena libertad a


la em presa p ara m odificar unilateralm ente las tareas de produccin
exigibles a ios trab ajad o res, p ara pod er pagarles el salario m nim o
profesional.69
El c o n tra to colectivo firm ado entre la em presa A capulco F ashion
y la C R O C dej de tener vigencia el 25 de ju lio de 1981, cu ando la
em presa cerr sus instalaciones en C iudad Jurez. D el texto del
c o n tra to se desprenden im p o rtan tes conclusiones. La m s im por
tante es el reconocim iento que el sindicato d a a la poltica laboral de
la em presa, y en la cual renuncia explcitam ente a defender los inte
reses m nim os de sus agrem iados y se com prom ete con la poltica
laboral que la em presa determ ina.
La aplicacin de este tip o de co n trato s le ha perm itido a la C R O C
am p liar su red de actividades en otras m aquiladoras. P ara 1981 esta
organizacin contab a con siete co n trato s colectivos; es decir, la
perm anencia de la central croquista frente a la co ntratacin colectiva
se ha logrado sobre la base de que dicha central ha firm a d o c o n tra to s
con em presas m aquiladoras, en d o nde im plcita y explcitam ente, el
sindicato acepta y perm ite la violacin sistem tica de los derechos
de los trabajadores.

Conflictos de orden econm ico y suspensiones temporales


L os llam ad o s conflictos de o rd e n eco n m ico son un recurso de
la L F T para que los em presarios, arg u m en tan d o cualquier problem a
que altpre sus program as de pro d u cci n , puedan suspender en form a
tem poral o definitiva a sus trab ajad o res. La im portancia de este
recurso, estipulado en l artcu lo 427 de la le y ,70 radica en el hecho
de que puede ser utilizado en cualq u ier m om ento en co n tra de los
trabajad o res, com o lo dem uestra su aplicacin en los aos 1974 y
1975, y m s recientem ente d u ra n te 1980 y 1981. E ntre 1974.y 1975
m s de 11 000 obrero s fueron perjudicados por estos conflictos en
C iudad Jurez; h u b o m s de 31 000 afectados en to d a la frontera.
El m otivo del cierre de p lantas, arg u m en taro n los em presarios, se
debi a los efectos causados p o r la recesin econm ica m undial en
M La cl u su la v e in ticin co estab lece: La em p resa estar facu ltad a para cam biar
su s c u o ta s d e p r o d u cc i n para ser a p lica d a s a a q u ello s qu e c o rr e sp o n d e n a los
su e ld o s a sig n a d o s [...j C o n v in in d o se en qu e el trabajador deber a lc a n z a r e l100 por
c ie n to del nd ice que asi se fije, para que se c o n c ep t e qu e efect a su la b o r c o n fo r m e a
lo s d iv erso s p r o c eso s de c o n fe c c i n ." C o n tr a to c o le c tiv o , op. cit.
10 V ase: LFT, a rtcu lo 4 2 7 , fr a c cio n e s II, 111 y IV.

164

1974. Los conflictos de orden econm ico en la in d ustria m aquilado


ra juarense se iniciaron el 18 de septiem bre de 1974, cuando la em pre
sa G eneral Instrum ents C o rp o ra tio n declar un conflicto econm ico
y decidi hacer un recorte de personal p o r un espacio de seis meses.
La em presa m aquiladora argum ent que:
La planta Jurez depende tanto econmicamente, como del suminis
tro de componentes de la corporacin y en especial de una divisin de
la corporacin ubicada en Chichicoppi, Massachusets, quien le ha
comunicado que debido a la huelga de la empresa Zenth y a reduccin
de ventas del mercado, se ve en la imposibilidad de continuar el envo
de componentes por tiempo indefinido.71
De esta m anera, G eneral Instru m en ts de C iu d ad Ju rez recurri
al convenio firm ado entre esta filial y su casa m atriz, la cual esti
pula en una de sus clusulas:
Que la empresa matriz puede verse en la imposibilidad de suministrar
materias primas a la empresa filial debiendo sta dejar de operar en
cierto nmero de lineas de produccin hasta que se restablezca el envo
normal de componentes.72
El m ecanism o p a ra decretar conflictos de orden econm ico en
las m aquiladoras es sencillo: la casa m atriz enva una carta a una
filial, notificndole la suspensin del envo de com ponentes; a su
vez, la agencia ad u an al que se encarga de d a r trm ite a la en trad a y
salida de dichos com ponentes envia u n a c a rta a la em presa notificn
dole que ha visto dism in u ir el volum en que m ensualm ente ingresa a
la m a q u ila d o r a .P o r su parte, la Ju n ta de Conciliacin y Arbitraje, de
acuerdo con las disposiciones contenidas en el artculo 782 de la
L FT , procede a au to rizar la suspensin de trabajadores, y ella misma
fija la indem nizacin que debe pagarse.74 E ntre septiem bre de 1974 y
71 M e m o r n d u m , se p tie m b r e 9 d e 1 9 7 4 , para: E. S w it h a r l, v ic e p r e s id e n te y
gerente general de G en era l In stru m en ts C o . D e: J.P . M a n n n g Jr., M ateriales M ana
ger, G .l. C orp.: D e b id o a la a c tu a l situ a c i n eco n m ic a , as c o m o la hu elga de Z en ith
[...] no ten em o s idea d e c u n d o p o d e m o s rean udar los em b a rq u es d e com p on en tes'."
12
C o n tr a to firm a d o entre la em p resa G en era l Instru m ent d e Ju rez, S .A ., con la
G en era l in stru m en t C o r p o r a tio n . La c o p ia certifica d a d el c o n tr a to se en cu en tra en la
JL C yA ,
n C asi to d a s las em p resa s m a q u ila d o ra s tienen firm a d o un c o n v e n io sim ilar al
p resente. Las cartas pu ed en ser revisadas en lo s e x p ed ien tes de c o n flicto s e co n m ic o s
qu e se encuentran en lo s a rch iv o s de la J L C y A .
u LFT. a rticu lo 782.

165

julio de 197S, 46 em presas solicitaron suspensiones tem porales de


25 a 50 p o r ciento de su personal, algunas de las cuales realizaron
este acto en form a consecutiva.
Algo que no puede pasarse por alto , es que de los 46 conflictos
laborales solam ente uno de ellos Jleg a juicio, m ientras que los
restantes term inaron en convenios, en los que n o se pudo co m p ro b ar
si efectivam ente las em presas e n frentaban un conflicto econm ico.75
El caso presentado a juicio fue el de la em presa C en tralab , la cual
hab ia solicitado a las au to rid ad es laborales la suspensin de 50 por
ciento de su^ trab ajad o res. Este conflicto econm ico fue ap ro b ad o
po r la JL C y A, sin realizar un estudio previo p a ra co m probar si efec
tivam ente la em presa se en co n trab a en una situacin verdaderam en
te crtica.76 Los trab ajad o res de esta em presa consideraron que la
resolucin de la J u n ta fue perjudicial a sus intereses, pues la em presa
n o pudo c o m p ro b ar el problem a econm ico que m anifest. El d icta
men fue considerado pro d u cto de un juicio arreg lad o .77
Los trabajadores cesantes consideraron necesario presentar un
am p a ro ante la Suprem a C o rte de Justicia para p ro testar por el fallo
em itido por la JL C y A . Sin em bargo, la Ju n ta consider que en el
caso de C en tralab h ab a a c tu a d o con estricto apego a la Ley.78 A cin
co aos de haberse solicitado el am p aro , la Suprem a C orte de Ju sti
cia dictam in que la em presa citad a debera p ag ar los salarios corres
pondientes al tiem po de suspensin de actividades, p o r considerar
que los trab ajad o res no tienen responsabilidad en los problem as de
m ercado que afro n ta ro n algunas em presas en ese tiem po;71* sin em
bargo, y en abierta proteccin a la em presa, la JL C yA se neg a
obligar a C entralab a que p ag ara tres m illones de pesos que les co
rrespondan a los 400 trab ajad o res afectados p o r la suspensin.80
Es im p o rtan te sealar que d u ra n te la suspensin de trabajadores
solicitada p o r las em presas, las organizaciones laborales ad o p taro n
una actitud que. result favorable para la p arte p atro n a l. A lgunos
sindicatos p o r ejem plo, establecieron acuerdos con las m aquiladoras
sin que los trabajadores hubieran sido consultados; otro s a p ro b aro n
suspensiones con liquidaciones m enores a las establecidas p o r la
7S L os d a to s de la reso lu c i n d e lo s c o n flic to s d e orden e c o n m ic o d ecretad os por
las m a q u ila d o ra s pu ed en ser c o n s u lta d o s en lo s a r ch iv o s d e la J L C y A .
7ft V ase: E x p ed ien te 5 -4 -7 5 en c o n flic to s d e orden e c o n m ic o , a o 1975, J L C y A .
71 El c a so C e n tra la b en Correo, Io d e abril d e 1975.
* Esta u e la d e c la r a ci n d el secreta rio genera) d e la J L C y A . V ase: El ca so
C en tra la b " .
7* Vase: E x p ed ien te 2 -3 -7 5 , Su p rem a C o rte de ju s tic ia , m arzo 31 d e 1975, en los
arch iv o s d e la J L C y A .
0 D e se m p le o m a siv o en m a q u ila d o r a s en Ei Fronterizo, 21 d e feb rero d e 1980.

166

LFT . Si bien reconocem os que a las au toridades laborales les co


rresponde fijar las condiciones bajo las cuales sern suspendidos los
trabajadores y la indem nizacin q u e d ebern recibir, no resulta del
to d o ajeno al sindicato p articip ar en la negociacin p a ra fijar una
liquidacin m s favorable p a ra los trabajad o res. Sin em bargo, el
sindicato ha d ejado de lado esta p rctica, y en -cambio ha estado
dispuesto a acep tar indem nizaciones m enores a las que los tra b aja
dores podran lograr.81
La respuesta de las organizaciones o breras ante las suspensiones
tem porales fue de una virtual im potencia. C om o seal la CTM :

Mientras que las industrias maquiladoras se apeguen estrictamente


a lo que dispone la Ley Federal del Trabajo, presentando y justifican
do los conflictos de orden econmico, nada se puede hacer para evitar
la reduccin de las jornadas diarias o semanales de trabajo.82
C on respecto a esta m ism a situacin, el lder de la C R O C , Luis J.
Vidal, declar:
Es muy conveniente que los trabajadores estn enterados de la situa
cin real que existe en la industria maquiladora, pues algunos de ellos
pueden formar un ahorro familiar con el objeto de poder subsistir
sin privaciones en el caso de que continen las suspensiones o reajustes
de personal.81
Lo a n terio r m uestra una relacin estrecha entre autoridades
laborales, sindicato y em presa. La J u n ta de C onciliacin aprueba la
suspensin de trab ajad o res bajo la anuencia del sindicato, y la m a
q uilad o ra se reserva el derecho de recom endar bajo qu condiciones
sern suspendidos; es decir, el recurso legal de d ecretar un conflicto
econm ico encuentra a travs del sindicato y la J u n ta , dos m ecanis
m os sum am ente giles q ue perm iten a la em presa deshacerse fcil
m ente de su personal sin hacer una d erram a elevada. Por o tro lado,
es im portante reconocer q ue los convenios de suspensin han expues
to a los obreros a o tro s riesgos, en virtud de que al aceptar la suspen
sin tem poral de labores se presenta la oportu n id ad para las em presas
de p ro rro g ar el plazo para reanudar actividades. D e esta m anera,

*' C o n tin a n lo s d e s p id o s y red u ccio n es d e jo rn a d a s d e trabajo en m a q u ilad oras"


en /:'/ /r o m erizo. 6 de ju n io d e 1980.
x; im p r t a m e , la F T N ante la red u c ci n en Correo. 20 de octu b re d e 1974.
*' " C ada trabajador d eb e prever un a h o r r o en Correo, 6 de o ctu b re d e 1974.

167

desde 1975 hasta la fecha, varias empresas han utilizado este recurso.84
En o tras ciudades fronterizas en contram os que para algunas
em presas la suspensin tem p o ral de trab ajad o res se ha convertido
en una prctica generalizada. Por ejem plo, en D io-M ex, S.A ., anual
m ente se realizan de tres a cu atro suspensiones de actividades,
m ismas que afectan a 60 p o r ciento de su personal. La em presa ha
im plantado el sistem a de hacer co m p etir a sus o breros p ara no ser
suspendidos. La lucha se da entre los trab ajad o res de p lanta y los
tem porales; los o breros que obtengan los ms altos estndares de p ro
duccin tendrn la posibilidad de no ser suspendidos en sus em
p leos.85 Es.to viola el a rtc u lo 428 de la L F T , el cual establece
claram ente que para despedir a un tra b a ja d o r se to m ar en cuenta
su antig ed ad , de m odo que as sern suspendidos los que hayan
ingresado al ltim o.86 A la em presa, obviam ente, la intensificacin
del trab ajo le perm ite m ayores niveles de ganancia, porque puede
au m en tar las tareas de produccin.
Las suspensiones colectivas que han o cu rrid o d u ran te los ltim os
dos aos en C iudad Ju rez, m uestran nuevam ente la disposicin de
la JL C yA de av alar convenios de reduccin de trab ajad o res bajo
condiciones favorables p a ra las m aquilad o ras. La prctica seguida
p or los sindicatos, especialm ente de la C R O C , dem uestra que estas
agrupaciones han firm ado acuerdos bajo condiciones que lesionan
directam ente los intereses de sus ag rem iad o s.87
Los conflictos econm icos de 1980 son experiencias im portantes
que es necesario destacar. Por ejem plo, la em presa C onductos y
C om ponentes (subsidiaria de la G eneral M otors) realiz u n a suspen
sin tem poral en la que a los obrero s afectados los denom in tra b a
jad o res de planta en receso; sin e m b arg o , al trm ino de la suspensin,
114 Por e je m p lo , ta em p resa b ssex In tern a tio n a l en casi c u a ir o a o s lia r ealizad o
seis s u sp en sio n es de trab ajad ores. V case: Boletn informativo de ios trabajadores de h
em presa Fssex Internationa/. C iu d a d J u rez, s /f .
D io -M e x es una m a q u ila d o ra e le ctr n ica e sta b lecid a en M cxicali. V ase: V.
C a m p e r o . M arlha y A licia G u errero en Fuerza de trabajo en la industria maquiladora:
M odificaciones en el pape! fa m ilia r de la mujer obrera. T esis p ro fe sio n a l, M ex ica li.
B .C .. L scuela de C ien cia s S o c ia le s y P o ltica s. U n iv ersid a d A u t n o m a d e Baja C a
liforn ia. 1979.
I.IT. a rticu lo 428.
H7 La C R O C a c ep t la red u ccin de la sem a n a lab oral de I 2(H) trabajadores de
L ssex Internation al. L os o b rero s no tu v iero n c o n o c im ie n to de! c o n v e n io , qu e vena a
ser la sexta su sp en si n d e trabajo en c in c o a o s, y s lo recib ieron, a travs del c o n tr a to
firm ad o por la C R O C . 16 por c ie n to del sa la rio que iban a dejar d e percibir, m ientras
q u e en o tra s em p resa s lo s tra b a ja d o res lo g ra ro n 75 por c ie n to de su salario. Vase:
C o n tin a n los d e sp id o s y red u ccio n es de jo r n a d a s d e trabajo en m aq uiladoras'* en /:/
Fronterizo , 6 d e ju n io de 1980.

168

fueron reinstalados sin que se les reconociera la an tigedad.88


En otra em presa, 50 p o r ciento de los trabajadores fueron suspen
d idos y ms de 80 por ciento tena una an tigedad de 10 aos; pero
no se les o to rg aro n los derechos q ue les corresponden com o tra b a ja
dores cesantes, adem s de que no fueron reinstalados.
Los d ato s estadsticos del prim er sem estre de 1981 indican que en
C iudad Ju rez, m s de l 500 tra b a ja d o res fueron suspendidos y a la
m ayor parte se le retir en form a definitiva. A finales de 1981 haban
cerrado sus instalaciones en la fro n tera A capulco Fashion, Sam sonite y Tesa, as com o o tras que h aban reco rtad o personal (A m pex,
C onvertor y E lectrocom ponentes). N uevam ente estas suspensiones
estuvieron presentes en los prim eros siete meses de 1982, cuando
diversas em presas recurrieron a los tribunales de trab ajo para soli
citar recortes de personal. N o o b stan te que la devaluacin del peso
en 1982 abri la posibilidad d e que estas em presas dejaran p o r algn
tiem po de realizar dichas suspensiones, la experiencia indica que
es posible que stas sigan registrndose con m ayor intensidad.
Lo que m s llam a la atencin sobre los conflictos econm icos es
la facilidad que el sector p atro n al encuentra en el articulo 427 de !a
LFT , para to m ar m edidas severas contra los trab ajadores al suspen
derlos tem poral o definitivam ente sin que se les pague su indem niza
cin correspondiente. Este acto co b ra un carcter lucrativo para los
em presarios, al p o d er em plear y desem plear trab ajadores con un
am plio m argen de libertad. Resulta claro que en la prctica es el
obrero el que lleva to d a la descarga al tra ta r de defenderse a s mismo
de la suspensin de su fuente de trabajo.

H uelgas y em plazam ientos a huelga


La Ley Federal del T rab ajo es una legislacin avanzada que los
o breros podran ap rovechar am pliam ente en sus luchas d em o crati
zantes.89 Sin em bargo, tam bin ofrece posibilidades de control
directo, com o en el caso del derecho a huelga. Las auto rid ad es labo
rales tienen un gran p o d er de decisin en el proceso de calificacin
de la existencia y licitud de la huelga. E sta atrib u cin representa un
poder inm enso p ara el E stado, ya q ue si la JL C yA declara inexistente
una huelga,90 fijar a los trab ajad o res un trm ino de 24 horas para
** D e se m p le o m a siv o en las m a q u ila d o ra s" en /:'/ Fronterizo, 27 de ab ril, 1980.
^ C a m a c h o . M a n u el, C o n tr o l so b re el m o v im ie n to o b r e r o en lectu ra s de polti
ca mexicana. Ll C o le g io d e M x ico . 1977.
/ . / ' / . a rtcu lo s 463 y 593.

169

regresar al trabajo; ios ap ercib ir de que con el solo hecho de no


a c a ta r la resolucin term in arn las relaciones de trabajo, salvo causa
justificada; d eclarar que el p atr n no ha sido irresponsable y que est
en libertad de c o n tra ta r nuevo personal, y d ictar las m edidas que
juzgue convenientes p a ra que puedan reanudarse las labores. Asi
m ism o, si la Ju n ta llega a d eclarar que la huelga es ilcita, se d arn
po r term inadas las relaciones de trab ajo de los huelguistas y p o d r
obligar a los que juzgue necesario a p restar los servicios indispensa
bles p ara evitar que se perjudique gravem ente la seguridad y conser
vacin de los locales, m aq u in aria y m aterias prim as o la reanudacin
de los trab ajo s.91 En caso de que los huelguistas se negaran a p restar
dichos servicios, el p atr n p o d r em plear o tra fuerza de tra b a jo y la
Ju n ta , en caso necesario, solicitar el auxilio de la fuerza pblica a
fin de que dichos servicios se lleven a cab o .92
A continuacin se presen tar el caso especfico de los conflictos
de huelga generados en las m aq u ilad o ras de C iu dad Ju rez. El an li
sis se realiz sobre la base de la revisin de los expedientes de em pla
zam ientos a huegla presentados an te la JL C y A de C iudad Jurez.
La Ju n ta Local recibi, entre 1968 y 1978, 72 em plazam ientos a
huelga en co n tra de las m aq u ilad o ras, de los cuales 95 p o r ciento de
los casos concluyeron sin que las huelgas estallaran. D u ra n te este
lapso, los sindicatos acudieron a este trib u n al p ara resolver los c o n
flictos generados p o r las siguientes causas: en 33 casos (46 por ciento)
p o r d em an d a de una firm a de c o n tra to colectivo, en 11 (15 por cien
to) p o r revisin de co n tra to , en 18 (25 p o r ciento) p o r revisin de
salarios, en 6 (8 p o r ciento) p o r solidaridad con otro s sindicatos, y en
4 (6 p or ciento) por revisin del tab u lad o r (vase cuadro 4). Es im por
tan te sealar que el porcentaje m s alto de conflictos se dio en el
sector electrnico (vase cu ad ro 5).
El m ayor p orcentaje de los em plazam ientos, segn los d a to s antes
sealados, tuvieron co m o causa principal la firm a de con trato s
colectivos de tra b a jo . C abe d estacar que 100 p o r ciento fue realizado
por la C T M , m ientras que la C R O C se abstuvo de p articipar en ellos.
La CTM le ha d isp u tad o a la C R O C la titu larid ad de por lo m enos
seis co n trato s colectivos en m aq u ilad o ras, de los cuales perdi la
m itad. Ms de 75 p o r ciento de los em plazam ientos realizados por
la CTM no logran o b te n e r la firm a del co n trato colectivo. En cu atro
casos la J u n ta de C onciliacin y A rb itraje se vali de los recursos y
controles que le ofrece la ley para declarar inexistentes esos m ovi
m ientos. Los m ecanism os que generalm ente se utilizan p a ra desco1.1 U T . a rticu lo 465.

1.2 Ibidem.

170

Cuadro 4
E m p lazam ien to s a huelga en las m aq u ilad o ras
de C iudad J u re z por aos y causas

Firma de
contrato

Ao

Nmero
de casos

1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1978
1977
1978

1
0
1
5
14
10
8
10
8

15

9
3
7
2
4
2

TOTAL

72

33

Revisin
contrato

Revisin
tabulador

Aumento
salarial

Solida
ridad

1
1
2

5
n

1
2

18

7
1

Fuenie: Informacin recolectada en los libros de registro de demandas colectivas en la Junta de Conciliacin y
Arbitraje de Ciudad Jurez. Chihuahua
Elaboracin de los autores.

nocerlos son: dividir la votacin en los m om entos en que se realiza


el recuento de los trab ajad o res, ofrecer p ruebas de que ya existe un
c o n tra to colectivo aun q u e los trab ajad o res lo desconozcan y,
finalm ente, considerar que los em plazam ientos no renen los requi
sitos establecidos p o r el artcu lo 920 de la L FT . N o siem pre las
au to rid ad es laborales perm iten que la asociacin obrera logre su
registro ante la JL C yA , y p o r ta n to que se convierta en coalicin o en
sindicato; de ello se deriva que sea declarada una huelga com o inexis
tente; aunque la Ley es b astante precisa en lo q u e se refiere a los requi
sitos reales y procesales que deben cum plirse para suspender los
trabajo s en caso de huelga, y para que la Ju n ta pueda declarar la
existencia y licitud de sta.
En lo que se refiere a las dem andas p o r revisin de c o n tra to , la
L F T establece que el c o n tra to colectivo deber ser revisado p o r el
sindicato y la em presa firm antes, a fin de a ju sta r el ta b u la d o r de sala
rios y revisar las condiciones de trab ajo . La Ley determ ina que la
revisin del co n trato puede ser exigida p o r el sindicato una vez cada

171

Cuadro 5
E m plazam ien tos a huelga en las m aqu ilad o ras de C iudad
J u re z por aos y sectores productivos
Ao

Nm ero

de casos
1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1977
1978

15

TOTAL

72

Fuente

1
0
1
5

14
10
8

10
8

Sectores productivos

Electrnicas
1

Textil

1
4
9
5
6
7
6

Diversas

- -

1
4
4

5
44

1
1
2
1

1
6

Servicios

2
2
9
22

Informacin recolectada en los libios de registro de demandas colectivas en la Junta de Conciliacin y


Aihiuaje de Ciudad Jurez. Chihuahua
Elaboracin de los autores

dos aos, y la de salarios an u alm en te.93 Si la em presa se negara a


reconocer esos derechos, el sindicato podra utilizar el recurso de la
huelga p ara presionarla y hacerla cum plir su obligacin. D u ran te
diez aos los sindicatos cetem istas han utilizado este recurso en once
ocasiones para solicitar la revisin de los co n trato s colectivos.94 En
el caso de la C R O C , sta ha hecho caso om iso del recurso de revisin;
a pesar de que tiene firm ados once co n trato s colectivos con plantas
m aquiladoras. Los trab ajad o res afiliados a d icha central reconocen
que las dem andas, ta n to por m odificar las condiciones de trab ajo
com o p o r la revisin de los tabuladores de salarios, no han sido
tom ad as en cuenta por sus dirigentes, quienes p o r el co n trario , siem
pre se han opuesto a exigir la revisin de los c o n trato s,95
D e los em plazam ientos a huelga cuyo principal m otivo fue conse1,3 Vase: L F T . artculos 398, 399 y 399 bis.
1,1 Vase: E xpedientes de revisin de c o n tra to s colectivos (1968-I97X) Jl.C y A .
U ltim tu m de las o b re ra s" en Diario de Jurez. 23 de ju n io , 19X1.

172

guir un au m en to salarial, resalta el hecho de que 95 p o r ciento de


estos conflictos respondi a una decisin to m ad a p o r la direccin
nacional de la C T M , en cuyos casos las direcciones locales no hicie
ron otra cosa que ap o y ar la am enaza de una huelga general para
solicitar un aum ento salarial. U no de estos casos sucedi en 1974,
cu an d o el lder m xim o de la C TM am en az con paralizar a 180 000
em presas de to d o el pas, tras exigir un au m en to salarial de 35 p o r
ciento .96 Los sindicatos afiliados a esa central se a d hirieron al m ovi
m iento p a ra reivindicar las dem andas de su lder nacional, reali
zando el m ism o acto en 1976 (vase cu ad ro 4). Lo an terio r m uestra
cm o los sindicatos locales no han d esarro llad o dem andas salaria
les para sus afiliados. La C R O C p o r ejem plo, ha o p tad o p o r m argi
narse de todo m ovim iento de huelga, incluso el decretado en todo
el pas p o r el C ongreso del T rab ajo . Al respecto, el lder local argu
m ent: Un m ovim iento de huelga sera perjudicial p ara C iudad
Ju re z porque po n d ra en peligro la estabilidad de varias em pre
sas. 97 Es im p o rtan te reconocer que en varias ocasiones la C R O C se
ha negado a d em an d ar aum entos salariales para sus afiliados, p o r
que considera que p odran afectar la situacin econm ica de las
em presas, e incluso obligar a que varias c erraran y buscaran mejores
condiciones en o tro pas.
A qu se puede hacer un parntesis para sealar que los lderes
obreros en C iudad Ju re z an no se han d a d o cuenta de que una
m aquiladora no siem pre cam bia la ubicacin p o r una razn salarial.
En algunos casos las em presas estn dispuestas a ceder en esto, a
condicin de no p e rtu rb a r sus p rogram as de produccin integrada,
lo cual tiene que ver con la n aturaleza de la p lan ta de que se trate; con
su im p o rtan cia estratgica en el Plan de Integracin N acional; con su
cercana con los m ercados de distribucin y consum o; con la infra
estru ctu ra y rgim en fiscal que ofrece el pas receptor, y con la tra n
quilidad poltica y social im perante. Estos p u n to s deberan ser to m a
dos en cuenta, especialm ente cu an d o se busca el aum ento de salarios
y m ayores prestaciones sociales para los trab ajadores.
A hora bien, veam os el co m p o rtam ien to de las au to rid ad es lab o
rales, em presa y sindicato, con respecto a los m ovim ientos de huelga
que llegaron a estallar. En do s casos, la Ju n ta de C onciliacin
declar inexistentes dichos m ovim ientos, y despus oblig a los
trab ajad o res a que se p resentaran en sus puestos laborales; m ientras
^ Vcasc: M ario H uueuja y .lo se W oldcnbcrg, Estado y lucha poltica cu d Mxico
actual. M xico, lid. til C a b allito , 1980, p. 66, y Revista Solidaridad. nm . 120, o ctu b re.
1974.
U ltim tu m do las o b re ra s" en Diario de Jurez. 2? de ju n io , 1981,

173

que en el resto de los conflictos, la JL C yA determ in que se haban


dad o por term inados en el m o m en to en que el sindicato desisti de la
dem anda presentada.98 G eneralm ente, este acto se realiza despus
de que la Junta declara inexistente el m ovim iento de huelga; pero en
el caso de que las au to rid ad es laborales declaren la existencia de una
huelga, de inm ediato se buscar ^ue los factores de la produccin
lleguen a un acuerdo. En el m om nto de la negociacin entre repre
sentantes obreros y representantes patronales, la JLC yA ,_en su
carcter de conciliador, in tervendr con el p ropsito de resolver el
caso en el tiem po m s co rto posible, pero inclinndose a a d o p ta r una
posicin m s favorable para la p arte patronal. Hay casos, com o el
suscitado recientem ente en u n a m aquiladora, en los cuales el E stado,
para acelerar el desenlace de un conflicto o b rero -p atro n al, ofrece
ayuda econm ica a los em presarios para com pensar las prdidas
ocasionadas p o r el hecho. El gobierno estatal (se sabe extraoficial
mente) se co m prom eti a pag ar 20 m illones de pesos para cubrir la
liquidacin de un g ru p o de trabajadores d e sp e d id o s,"
El prim er m ovim iento de huelga en las m aquiladoras fue reali
zado p o r el Sindicato Industrial de T rab ajad o res (de la CTM ). El 13
de septiem bre de 1973 se decidi estallar la huelga en Essex In tern a
tional (P lanta 1), tras buscar la titu larid ad del c o n trato colectivo en
tres de sus p lantas. El sindicato cetem ista decidi estallar la huelga
slo en una de ellas, en donde la organizacin de los trab ajad o res era
ms slida, y la prolong por. 15 das, hasta que la em presa adm iti
el con trato . Sin em bargo, una de las condiciones que puso para ello,
fue que la CTM acep tara el despido de todos aquellos trab ajadores
que hubieran particip ad o m s activam ente en el m ovim iento, condi
cin que fue aceptada p o r la secretara general del sin d ic ato .100
Por su p arte, la actitu d de la JL C yA frente a este conflicto fue
reconocer al co n trato colectivo firm ado p o r la C T M , el cual d aba a la
em presa la posibilidad de reducir la sem ana laboral y el estableci
m iento de suspensiones tem porales de trab ajadores (cuando la
em presa as lo conviniera). La Ju n ta ap ro b adem s el despido de
trabajadores, el cual se acord entre el dirigente cetem ista y la
em presa.101

g* Vase: E xpedientes de huelga, JL C y A .


vv N uevam ente nos referim os al caso de C o n v e rio rs, en el cual 184 trab ajad o re s
fu ero n d espedidos. De fuentes fidedignas se sabe que el g o b iern o del estad o de
C h ih u ah u a a p o rt la sum a para liq u id ar a los o breros.
"*> Vanse: E xpedientes: 6-12-73-H , 6-13-73-H y 6-I5 -7 3 -H , JL C y A .
im Holcin informativo p u blicado p o r tra b a ja d o re s despedidos de lissex In tern a
tional (P la n ta No. }). C iudad Ju re z , C h ih u ah u a , noviem bre de 1973.

174

O tros de los m ovim ientos de huelga fue el realizado por un grupo


de trab ajad o res de T o k o , S.A ., quienes buscaban el reconocim iento
de un nuevo c o n trato colectivo de trab ajo . Los em pleados solicita
ron, a travs de !a C T M , el desconocim iento del co n tra to firm ado
por la C R O C y el establecim iento de u n o nuevo que les diera m s
garantas laborales; sin em bargo, no se lleg a un acuerdo y el sindica
to decidi llevar adelante la h u elg a.102 F ren te a este conflicto, que
tuvo una duracin de 72 h o ras, la JL C yA ad o p t varias posiciones.
La prim era fue desconocer el c o n tra to de trab ajo de la C R O C , y
reconocer que dicho d o cu m en to careca de personalidad ju rd ic a .105
Sin em bargo, 24 horas despus la Ju n ta reconoci el c o n tra to firm a
do p o r la C R O C y decidi que era necesario llevar a cabo un refe
rndum para d eterm in ar cul era la posicin de los obreros frente
a la huelga; en este caso C onciliacin y A rbitraje au to riz que los
empleados de confianza p articip aran en el recuento, con lo cual se
alter notablem ente el resultado de la votacin: la m ayora se inclin
p or el regreso a sus puestos de tra b a jo .104
Es im portante m encionar que en vsperas del referndum,,el geren
te de 11 em presa am enaz a los trab ajad o res con despedirlos si soste
nan la huelga.105 A p arte de las am enazas de la C R O C , que en
represalia a! m ovim iento prohuelga decidi despedir a 17 tra b a ja
doras sin indem nizacin alguna, acusndolas de insubordina
cin, divisionism o e insultos a la mesa directiva , cuestin que segn
declaran las o breras nunca fue dem o strad a , 106 la direccin cete
m ista, por su parte, desisti de la d em an d a laboral presentada
contra la em presa, y dej en m anos de la C R O C la titu larid ad del
co n trato colectivo, con lo cual finaliz el m ovim iento.
O tro de los casos m s significativos es la lucha de los em pleados
de A M F, quienes a travs de una coalicin de trab ajadores decidie
ron e m p la z a ra huelga, al declarar que la em presa h aba incurrido en

Los tra b a ja d o re s reconocieron que el c o n tra to firm ad o p o r la C R O C era


leonino, pues o to rg a b a y la em presa el privilegio de su sp en d er a sus em p lead o s sin el
p ag o de indem nizaciones co n stitu cio n ales en caso de a fro n ta r escasez de m ateria
p rim a. Vase: S olapa la C R O C ceses injustos de tra b a ja d o re s" en Correo, 3 de agosto
de 1974.
Vase: D eciden so b re la legalidad d e la huelga de T o k o en Correo. 5 de ju lio
de 1974.
104 "E l recu en to lo g an T o k o , p ero hay o b jecio n es en Correo. 6 de ju lio de 1974.
",:1 "R ep resalias c o n tra huelguistas de T o k o " en Correo, 2 d e ag o sto d e 1974,
"M
> " K a ra ta z o a la C T M : G a n T o k o la huelga y vuelven m a a n a a la b o re s" en
Correo. 7 de ju lio , 1974.

175

una serie de violaciones a la Ley F ederal del T rabajo; entre ellas se


enco n trab an la exigencia de un e stn d ar de 85 p o r ciento de la p ro
duccin, convertir en ob lig ato rio el trab ajo de h o ras extras y exigir a
los obreros jo rn a d a s extrao rd in arias p a ra recuperar el tiem po de
inventario. Los obreros d em an d aro n tam bin el derecho de agrupar
se en sindicatos, el cual, en varias ocasiones, la em presa se haba
negado ro tu n d am en te a reco n o cer.107
En vista de que los trab ajad o res no obtuvieron ninguna respuesta
satisfactoria a sus d em andas, decidieron hacer estallar la huelga.
Lq resolucin de la JL C y A fue d eclarar la inexistencia del m ovi
m iento, despus de obligar a los trab ajad o res a que se presenta
ran en un plazo de 24 h oras a sus labores, o de lo co n trario suspen
dera las relaciones de trab ajo . Por su parte, la em presa dictam in
la expulsin de los principales dirigentes del m ovim iento de huelga.108
Por lo a n te rio r resulta im p o rtan te reconocer cm o el patrn
puede im p lan tar una serie de m ecanism os p a ra evitar el establecim into de un sindicato, incluyendo el apoyo de la JL C yA para
desconocer legalmente dicha organizacin. U na prctica com n
seguida p o r los em presarios es despedir a quienes han desarrollado
vnculos con u na agrupacin sindical o que en form a independiente
tratan de crear una organizacin o una sim ple asociacin de tra b a ja
dores para la defensa de sus derechos.
C abe sealar, asim ism o, que uno de los recursos utilizados p o r la
Ju n ta y los em presarios es p ersuadir a los dirigentes sindicales para
que desistan de la huelga, so pena de ejecutar diligencias judiciales
contra todos los trab ajad o res que resulten responsables de un p aro
ilegal de labores. En octu b re de 1980, los obreros de C onvertors
tuvieron que d a r p o r term in ad o su m ovim iento, despus de que la
JL C yA declar que era ilegal, y los dirigentes sindicales recibieron
am enazas de encarcelam iento si no regresaban a sus labores. D as
despus el com it ejecutivo del sin d icato fue expulsado de la em presa
as com o un buen nm ero de trab ajad o res que estuvieron d irecta
mente ligados al m o v im ien to .109

Prctica laboral y polticas de despido


Una de las caractersticas generales de la poltica laboral de las m a
n? D esco n ten to de o b re ro s p o r ab u so s que co m eten las m a q u ila d o ra s" en
Correo, 9 de en ero , 1978.
"* Vase: E xpediente n m ero 6-2-76. en la JL C v A , a o 1976.
,"'J Vanse: C orreo y Diario de Jurez, 26 y 27 d e o c tu b re de 19X0.

176

quiladoras es la alta rotacin de sus trabajadores. En la encuesta que


los autores de este libro realizaron en C iudad Ju rez, se encontr
que el tiem po de em pleo m edio p o r trab ajad o r era de dos a tres aos
aproxim adam ente. Los em presarios reconocen que despus de tres
aos el o b rero no puede m antener el m ism o ritm o de trabajo, por lo
que se hace necesaria su renovacin p o r grupos de jvenes, lo cual
significa que las personas de 30 aos o m s ya no pueden ser con
tratadas.
A travs de la im posicin de co n trato s tem porales de trabajo, los
em presarios pueden asegurar la renovacin constante de sus obreros.
En una encuesta realizada en doce em presas, se encontr que 45 por
ciento de los em pleados entrevistados tenan co n tratos tem porales,
lo que m uestra la situacin inestable en la que se e n cu e n tran .110 Aun
los trabajadores de planta estn expuestos a los m ism os riesgos de
perder el em pleo, com o lo d em uestra la aplicacin de los conflictos
de orden econm ico en algunas m aquilad o ras, en las cuales los tra
bajadores de p la n ta han sido despedidos sin que se les d la indem
nizacin que constitucionalm ente les pertenece.
Para deshacerse de trab ajad o res que han acum ulado antigedad,
y que p o r lo tan to tienen ms derechos, se utilizan distintas tcticas
en las m aquiladoras. Las principales consisten en inducir la renuncia
voluntaria del trab ajad o r (renunciar significa perder todo el derecho
a reclam ar indem nizacin) a travs de la intensificacin de tareas
que poco a poco van hacindose m s pesadas el cual es el m todo
ms com n y m antener registros cuidadosos de aquellos trab a ja
dores que se atrasan en la realizacin de sus actividades para suspen
derlos de un da a una sem ana. Si el obrero renuncia bajo estas p re
siones, el problem a se resuelve; si no, la gerencia tendr que repetir el
proceso. O tra de las tcticas seguidas p or los em presarios es cam biar
a los trabajadores de lnea de produccin. En la m uestra en c o n tra
mos que 45 p o r ciento de las entrevistadas dijeron que frecuentem en
te se les cam biaba de ram a de produccin. A las em pleadas, sobre
todo a las que llevan m s de un ao (tiem po sobre el cual los super
visores consideran que empieza a decaer la eficiencia en su trabajo),
se les coloca en puestos diferentes, aunque esto en ocasiones se hace
con el fin de que el trab ajad o r a p renda otras operaciones; en la mayo-

La encuesta realizada en doce em presas en C iu d ad Ju re z a rro j los siguientes


d ato s: 30 p o r cien to de los o b re ro s ten an en tre u n o y d o s a os de an tig ed ad en el
trab ajo , m ien tras qu e 70 p o r ciento a p ro x im ad am en te, tres aos. En d a to s o btenidos
so b re la em p resa RCA (la que c o n ta b a con 5 000 tra b a ja d o re s) se e n c o n tr que poco
m s de 75 p o r ciento de sus em pleados tienen dos a o s com o m nim o de antigedad,

177

ra de los casos se le cam bia a una actividad en la cual, o bien le sea


difcil cubrir las cuotas de produccin, o bien obtenga rechazos en la
misma, con lo cual se le presiona para que deje el em pleo.
O tra form a de lograr que el tra b a ja d o r se retire voluntariam ente
es cam bindolo de turno. A unque no todas las m aquiladoras tra
bajan los tres turnos (algunas em presas m antienen el no ctu rn o slo
en ciertos periodos del ao) hay que tener en cuenta, sobre todo en el
caso de las m adres de familia y de las o breras que an estudian, que
un cam bio en el h o rario de trab ajo les puede afectar al grado de
hacerlas renunciar antes que aceptarlo.
El hostigam iento por parte de los supervisores y jefes de lnea
puede ser o tro de los m ecanism os utilizados para provocar que un
tra b aja d o r renuncie a su em pleo. Estas presiones son, entre otras: el
retraso en la entrega de m aterial, los rechazos de produccin, los
cam bios en la posicin de trab ajo , la suspensin de perm isos, el
aum en to de la tarea de produccin y el tra to desptico por parte de
los supervisores p ara pro v o car un clim a de tensin que sicolgica
mente no pueda so p o rtar el o brero. Bajo estas presiones algunas
em presas han despedido a las trab ajad o ras que estn em barazadas,
aduciendo que despus del p a rto reducen su capacidad p ro d u c tiv a .111
H ay otras form as de despedir a los obreros, pero stas quizs sean
dem asiado burdas, com o esconderles la tarjeta para despus decla
rarlos ausentes, y por lo tan to , sujetos a despido. 112 En otras o ca
siones, com o m encionam os con an terio rid ad , se les ofrecen perm isos
verbales, mismos que despus no les son sostenidos cuando regresan
a su tr a b a jo .113 El despido de trab ajad o res cuya participacin polti
ca es lesiva a los intereses de los em presarios, puede ejecutarse
com o ya se ha se alad o m ediante la aplicacin de la clusula de
exclusin, por lo cual la em presa a travs del sindicato encuentra un
m ecanism o gil p a ra deshacerse de todos aquellos em pleados que
causen problem as.
Es im portante a n o ta r cm o en la prctica un nm ero muy alto de
obreros, ao con ao, son retirados de sus plazas en las m aquilado
ras, pero slo un nm ero reducido decide d em an d ar a la em presa. De
acuerdo con un ab og ad o laboral, nicam ente 10 por ciento de los

111 Vase: 'D ifc il p roblem a social las ex em pleadas de m a q u ila d o ra en Correo. 3
de m arzo de 1975.
li: lin 1975 G en eral In stru m en ts sigui esta estrateg ia. P ara m ay o r in form acin
vase el expediente 1-51-76 de a m p a ro an te el T rib u n al C olegiado en los archivos de
la JL C v A .
111 lista fue u n a prctica seguida en varias ocasiones p o r A capulco l'ash io n .
Vase: G u sta v o de la Rosa H ickerson, op. cit.

178

conflictos individuales que se generan en las plantas m aquiladoras


llegan a los tribunales; esto es as ya que, com o seala el abogado, la
em presa logra persuadir al trab ajad o r aU lecirle que si entabla algn
juicio difcilm ente lo p odr g an ar, adem s de que le hace ver que son
prolongados y requieren siem pre de gastos que posiblem ente el
tra b a ja d o r no pueda m antener; pero, adem s, le hace ver que si
entabla un juicio co n tra la em presa, sta puede encargarse de boletin ar su nom bre entre todas las industrias p ara que ninguna acepte
darle trabajo. Esta prctica es conocida con el nom bre de lista negra
y la Ley Federal del T rabajo la prohbe en su artculo 113, fraccin
novena. IM C onsideram os que esta prctica constituye un severo
perjuicio p ara todos aquellos que en defensa de sus intereses han
participado en algn conflicto laboral.
Los factores sealados an terio rm en te son, pues, los prim eros
elem entos de persuasin ejercidos p o r las em presas para que el tra b a
ja d o r desista de todo intento de dem anda. Pero si a pesar de esto
persiste ,y declara que llevar a cabo el juicio, la em presa har la
prim era proposicin econm ica de tal m anera que antes de que se
registre la dem anda en la Ju n ta de Conciliacin, el tra b aja d o r y la
em presa llegan a u n convenio que, en todos los casos, resulta ser una
cifra inferior a la dem an d ad a por el trab ajad o r. En este caso, la
m aquiladora le ha hecho ver que el convenio logrado le ha ah orrado
tiem po y adem s lo ha librado de una serie de gastos considerables
y m uchas veces infructuosos, pues cu ando llega la sentencia, si el
obrero gana, lo ha perdido to d o en m anos del abogado y en gastos
generados p o r el juicio.
C om o se pudo co m p ro b ar en entrevistas con varios trabajadores,
estn acostum brados stos a en co n trar abogados que trata n de inm e
diato de extorsionarlos ya que, p o r lo general, no conocen los medios
laborales y carecen de fondos para financiar sus serv icio s.115 A pesar
de que algunos trabajadores llegan a los tribunales laborales a
em prender el juicio, en pocas ocasiones les resulta favorable. De
acuerdo con los datos obtenidos en la Ju n ta de C onciliacin y
1,4
L1 artcu lo seala: "Q u ed a p ro h ib id o a los p atro n es em p lear el sistem a de
poner el ndice a los trab ajad o re s qtic se separen o sean separados del irab ajo para que
n o se les vuelva a d ar o c u p aci n . Vase L FT .
lili la JL C y A . un solo ab o g a d o se lia c a racterizad o por asum ir la defensa del
tra b a ja d o r en fo rm a com pleta, y bajo condiciones que 110 lesionen seriam ente la
econom a de este, l resto de los a b o g ad o s laborales, entre ellos algunos ex funciona
rios de la Ju n ta , fungen com o ap o d e ra d o s legales de las em presas. U no de ellos, que
tienen el Indicie m s im p o rtan te de la c iu d a d , es el a p o d e ra d o de cerca de cien em p re
sas. lil perso n al de la Ju n ta reconoce que es m uy difcil que este litigante pierda algn
co n llicto.

179

Form as en q u e se h an resu elto las d e m an d as individuales


contra las m a q u ila d o ra s de Ciudad Ju rez, presen tad as
a n te la J u n ta Local de C onciliacin y A rb itra je
1 9 6 9 -1 9 7 8

Resultado
T rm ino por co n ve nio

19 69

1 9 70

1971

5
2

Trmino por desistimiento

1
2
3

T e rm in a ci n por fin de p ro m o ci n
T rm ino por fin de personalidad
A b s o lu to rio
C o n d e n atan o parcial

C o nd e n atan o c o m p le to
L iq u id a c i n de laudo

20

20

En proceso
TOTAL

19 75

1 9 76

19 77

19 78

36
8
6

81
22

96
27
6

107
31
4

121
22
4

126
30

R e in s ta la ci n

1 9 74

_
___

__

V ino co n ce did o

1 9 73

--

__
_
_
_
__

V ino negado

__

TOTAL

19 72

5
3
3
3
3

1
5
2
6
1
4

13

67

13!

175

4
4

17

8
164

17 8

N o ta

t i to ia l de dem andas por ao no coincide con el nm ero de dem andas del Cuadro 7. por la fa lta de datos en los libros de registro

Fuente

Elaboracin de los autores


In form acin recolectada en los litiros de registro de dem andas individuales en la Ju n ta de C onciliacin y Arhnraie en Ciudad Jurez. Chihuahua

3
123

N m ero de d e m a n d a s in dividuales p resen tad as e n tre


1 9 6 9 y 1 9 7 8 contra las m a q u ilad o ras de C iudad J u re z y
los sectores productivos de stas

Electrnica Abs.*

1969
1970
1971
1972
1973
1974
1975
1976
1971
1978
TOTAL

9
8
2
3
47
107
136
' 87
121
155
683

22.5
40 0
66 7
75.0
701
770
72 4
512
717
633
64 7

TEXTIL
Abs.
%

17
4
1
1

1
11
16
54
25
51
187

42 5
200
33 3
280
10.5
79
85
318
13 9
20.8
17 7

Servicios Abs. %

M ad era Abs. %

10
4

____

____

1.5
1.4
5
18
11

2
2
11
16
12
17
60

1
2
1
8
2
4
13

1.6
12

30
1.4
5.8
9.4
6.7
69
5.7

3
15
18
4
6
8
68

20 0
20 0

Piel Abs. %

4
4

_
_

_
_

4.5
10 8
96
2.3
3.3
8.3
6.4

7
2
6
6
6
10
45

'0 0
20.0

_
10.1
1.4
3.2
3.5
3.3
4.1
4.3

9
18
11

74
24 4

Cuadro 7

Ao

51
16

21
3

4
1

- -

3
2
4

3
5
1
2

__

____

14
6
4

_
.
_
_

579
142
29

O T A L

40
20
3
4
67
139
188
170
180
245
1 056

Valores ahsoluios
Fuente-, Elaboracin de los autores.

Informacin recolectada de los libros de registro de demandas individuales en la Juma de Conciliacin y Arbitraje en Ciudad Jure 2. Chihuahua.

57 3
14.5
2.8
1.9
50
1.5
2.5
.89
1.78
1.08
29
12.17

1 0 1 0 10 0.00

A rbitraje, entre 1969 y 1978 se han presentado I 056 dem andas de


em pleados de m aquiladoras. De las dem andas 97 por ciento tenan
com o causa principal el despido injustificado (ver cuadros 6 y 7).
Los resultados que aparecen en los juicios laborales que se han
seguido contra las em presas m aquiladoras revelan lo siguiente:
1) solam ente tres trabajadores fueron reinstalados en sus plazas de
trabajo, es decir, 0.2 p o r ciento del total; 2) se d ictaron 27 laudos
condenatorios com pletos y 16 parciales, es decir, 5 por ciento; los
prim eros producen una liquidacin casi com pleta para el trab ajad o r,
m ientras que en los segundos slo recibe una parte de lo d em an d a
do; 3) solam ente nueve de los juicios term inaron por la liquidacin del
laudo, lo que significa 0.8 por ciento; en estos casos s se produjo
una liquidacin verdaderam ente com pleta para el trab ajad o r; 4) se
dictaron en cam bio 51 laudos absolutorios, es decir, 5 por ciento,
en donde se exime de toda responsabilidad a la em presa dem andada;
5) hubo 579 asuntos p o r convenioy 142en que los trabajadores desis
tieron, lo que en porcentaje significa 54 y 14 por ciento respectiva
mente; en la prctica am bos casos resultan ser los m ism os, pues el
trab ajad o r desiste de la dem anda presentada al llegar a un convenio
con la em presa; en estos casos la em presa ofrece una sum a inferior a
lo dem andado por aqul; 6) 29 laudos quedaron en el cam ino p o r
falta de prom ocin, es decir, 3 por ciento, y 7) el resto de los laudos, es
decir 169 (16 por ciento), se encuentran an pendientes y algunos se
han tu rn ad o a las distintas instancias que en m ateria laboral se
conocen. ' 16
Un hecho im portante que se deriva del anlisis de los conflictos
presentados ante la JL C yA , es que en la m ayora de los casos las
autoridades laborales dictaron un arbitraje que result lesivo a los
intereses de los trabajadores (com o lo dem uestran los datos expues
tos). De esta m anera, los em presarios se ah o rran un gasto enorme al
no pagar las liquidaciones correspondientes a los em pjeados que de
manera injusta fueron separados de su fuente de empleo. Resulta claro
que en la prctica, un trab ajad o r tiene pocas posibilidades de que
las autoridades laborales intervengan de m anera favorable en defen
sa de sus derechos.
A pesar del apoyo que los em presarios.han recibido de las a u to ri
dades laborales, stas han considerado que sera necesario estudiar
la posibilidad de refo rm ar la L F T en lo que concierne a la poltica
llh A lgunos de los laudos se en cu en tran cn m anos del Ju/.gado Segundo de
D istrito , instancia inm ediata despus de la JL C yA ; T ribunal C olegiado de O ctavo
C ircu ito y S uprem a C o rte de Ju sticia de la N acin, ltim o recurso de la au to rid a d
ju dicial a la que se puede recurrir.

182

sobre ausentism o y despidos; sugiere, adem s, que se perm ita el des


pido sin indem nizacin alguna de los trab ajad o res que a ju ic io d~la
em presa sean ineficientes, as com o la concesin para que no ad q u ie
ran la categora de em pleados de planta (perm anentes) hasta 90 das
despus de co n tratad o s, lo cual facilitara a las em presas el despido
de un m ayor nm ero de trab ajad o res tem p o rales sin el pago de
una indem nizacin to ta l.117

listos son alg u n os de los p u ntos que la C m a ra A m ericana de C om ercio en


M xico sugiri p ara que fueran estu d iad o s ju n to con los representantes del g o b iern o
federal. Vcase: "L a s in terro g an tes de las m a q u ila d o ra s" en Expansin, vol. II, nm .
16. 16 de abril de 1975. O tras de las proposiciones para reform ar la ley respecto a la
c o n tra ta c i n tem p o ral, son la de M anuel Q uevedo Reyes (ex presdem e m unicipal de
C iu d ad Ju rez). Vase: Versin radiofnica de la R eunin de L va litacin de la
" A lia n /a para la P ro d u c ci n ", C iudad .lu re/, 26 de m arzo de 197K. Y ponencia
p resen tad a en la IV C o n vencin A n u a ld e la In d u stria M a q u ila d o ra , C A N A C IN T R A .
A capulco, 27-2H de o ctu b re de 1977.
183

C O N S I D E R A C I O N E S F IN A L E S
El trab ajo que aqu presentam os se basa en el caso de C iudad
Ju rez, localidad en donde la m aqu ilad o ra se ha desarrollado de
m anera im portante. Sin em bargo, tam bin se analiza la situacin
de esta industria a lo largo de la fro n tera, y su ubicacin en el con
texto internacional. Nos hem os d ad o a la tarea de describir y analizar
las caractersticas de sus polticas de em pleo y desem pleo, la com po
sicin de su fuerza laboral y sus condiciones de trabajo y seguridad
industrial. Esto dirigi el anlisis hacia los costos sociales que repre
senta el establecim iento y m antenim iento de un proceso de indus
trializacin o rien tad o hacia la exportacin y basado en capital
extranjero. C on esto se quiere decir que est com pleto el anlisis de
la industria m aqu ilad o ra en Mxico; p or el con trario, esta aportacin
conduce a una serie de hallazgos sobre lagunas de inform acin y
anlisis que no han sido cubiertos. Tal vez lo m s im portante sea el
hecho de que estudiar a la industria m aqu ilad o ra es una tarea muy
com pleja y un fenm eno muy d inm ico debido a mltiples factores
de o rd en interno y externo, y p o r tan to , es necesario seguir haciendo
estudios que expliquen las diferencias y los matices que va tom ando
el proceso de industrializacin en la fro n tera norte de Mxico.
La poltica que el gobierno m exicano ha llevado a cabo en el
establecim iento de las industrias m aquiladoras, es cuestionable no
slo porque stas no pueden co n trib u ir a resolver el grave problem a
del desem pleo y subem pleo en la zona fronteriza, sino porque
tam bin han creado un nuevo tipo de vinculacin que ha fortalecido
la dependencia que la zona tiene respecto de la econom a norteam e
ricana. El control extranjero casi ab so lu to sobre la industria m aqui
ladora ha tenido un gran peso en el tipo de desarrollo que se ha
gestado en la zona al acen tu ar la dependencia externa y estar muy
poco integrada a la econom a del resto del pas. Se han visto, en
conclusin, frustradas las expectativas del gobierno en cuanto a que el
Program a de Industrializacin F ronteriza repercutira de m anera
significativa en la industria nacional y red u n d ara en una utilizacin
m s extensa de m aterias prim as. De esta m anera, varios de los
objetivos que fueron planteados al inicio de este program a, han
p asad o a ser objetivos deseables ms que realidades prcticas. Una
industria com o la m aquiladora, d om inada por capital y tecnologa
185

estadunidenses, est caracterizada indudablem ente desde el p unto


de vista de Mxico, p o r la incertidum bre y la inestabilidad real o
potencial, sobre la que se tiene un escaso control.
Segn la literatura, las regiones a las que tradicionalm ente se ha
dirigido el capital son aquellas que cuen tan con Z onas F rancas para
la E xportacin; es decir, aquellas zonas en que, m ediante la conce
sin de un rgimen de excepcin, se garantiza la exencin de im pues
tos, se prohben las ventas al m ercado local, se conoce de una
adm inistracin especfica que co n tro la las operaciones de las plan
tas, y se m antiene un control laboral. D ichas zonas quedan unidas al
resto d la eqonom a del pas tan slo p o r el uso de fuerza de trab ajo
b ara ta , y en cam bio perm anecen fuertem ente ligadas a los centros
ex tra n je ro s.1
La seleccin de pases y regiones ado n d e se traslada el capital ha
dependido de los siguientes factores econm icos y polticos: ventajas
en com unicaciones, cercana geogrfica, viabilidad para el financiam ie n to lo cal, in fra e s tru c tu ra p ro d u c tiv a y en c o m u n ic a c io n es,
abundancia de m ano de o b ra, bajos salarios, exencin de im puestos,
falta de regulaciones sobre condiciones de trab ajo y seguridad
industrial, estabilidad poltica y ausencia de sindicatos o control de
ellos. Pases o regiones com piten entre s a travs de un paquete de
subvenciones o estm ulos para a tra e r al capital extranjero.
Sin dejar de to m ar en cuenta estas lim itaciones, se considera que el
PIC , que form a parte de un proceso estructural, m antendr, p o r lo
m enos hasta finales de siglo, una tendencia hacia la expansin,
aunque sta no sea ni lineal ni hom ognea; es decir: a) m antendr
altas y bajas dependiendo de los periodos de expansin o recesin
econm ica, y b) dism inuir, se estabilizar o expandir en cada
pas o regin, dependiendo de las condiciones econm ico-polticosociales que prevalezcan en ellos: situacin laboral, expansin
dem ogrfica, devaluaciones, evolucin de los salarios e increm ento
de las facilidades o to rg ad as p o r el gobierno.
A pesar de la concentracin que hasta la fecha ha tenido la
industria m aquiladora en la frontera norte, aqulla ha tendido a
cam biar ligeram ente. A ctualm ente su descentralizacin, que em pie
za a proyectarse en el resto del pas, constituye una de las polticas
prioritarias del gobierno m exicano para im pulsar su crecim iento.
Los planes m s optim istas para im pulsarla se observan claram ente
en los lugares en que se han instalado las diversas em presas. Lo ms
significativo de este nuevo plan es el establecim iento de plantas
autom otrices norteam ericanas, ya que su actividad no es solam ente
la de un simple proceso de ensam ble, sino de una m ayor integracin
de M xico al ap arato productivo de Estados Unidos.
186

Sin lugar a d u d as, la indu stria m aqu ilad o ra se ha increm entado


aceleradam ente en la frontera no rte en los 20 aos que lleva de
existir. Las perspectivas sobre el fu tu ro de esta industria, que durante
los ltim os nueve aos ha crecido en el em pleo a un ritm o de 13 por
ciento anual, m uestran, p o r lo m enos a m ediano plazo, que co n ti
nuar su expansin.
Por este m otivo es im p o rtan te sealar los costos oficiales que ha
significado para la fron tera norte de M xico. T om em os el caso de
C iudad Jurez, que es el m s ilustrador: hasta la fecha es el centro
m aqu ilad o r m s im p o rtan te de M xico y se ha constituido en el
elem ento clave de su desarrollo industrial. Si en 1966 eran slo cinco
las em presas que o p erab an , con un em pleo no m ayor de los 1 000
trabajad o res, para 1983 eran ya 135 y tenan entre todas m s de
54 000 plazas. Es decir, del total de los em pleos generados p o r la
m aquila en to d a la fro n tera, C iudad Ju rez tenia 41.2 p o r ciento. La
enorm e im portancia econm ica que tiene la actividad m aquiladora
para esta ciudad se refleja en que representa 96.4 por ciento del
em pleo en la co n d u cta de la transfo rm aci n , y 71.5 por ciento del
em pleo industrial. El volum en de sueldos y salarios alcanz la cifra
de $16 957 476.00 en 1983.
La tendencia de las plantas m aquiladoras a em plear predom i
nantem ente fuerza de trab ajo fem enina es un hecho com probado
desde que se establecieron las prim eras tan to en Mxico com o en
otros pases. Su caracterstica esencial es el em pleo de un gran
nm ero de mujeres: 82 p o r ciento del to tal de trab ajadores directos.
Los em presarios dan diversas explicaciones p ara justificar este
hecho; sealan que los atributos inherentes a la m ujer, tales com o
docilidad, delicadeza y paciencia, han perm itido conform ar un
sector laboral que es m ucho ms productivo que el de los hom bres.
Por el co n trario , y com o hem os m encionado a lo largo del libro, el
porqu de la utilizacin del em pleo fem enino tiene que ver con
aspectos econm icos y polticos, y es una estrategia claram ente
delineada. Las principales caractersticas de la fuerza de trabajo que
ocupan las m aquilad o ras son; a lto porcentaje de m ujeres, principal
mente jvenes entre los 16 y 24 aos, preferentem ente solteras, 50
por ciento de inm igrantes, con cinco aos prom edio de residir en
esta ciudad; la m ayora provienen de poblados urbanos, y con escasa
o nula experiencia laboral. La m ayor parte de las m ujeres jam s
haba trab ajad o antes de ingresar a las m aquiladoras y pro b ab le
m ente nunca habra fo rm ad o p arte de la poblacin econm icam ente
activa, de no ser p o r la llegada de las m aquiladoras, lo cual provoca
que, en vez de dism inuir el desem pleo y subem pleo ya existente en la
poblacin econm icam ente activa de la fron tera, estas plantas

187

introduzcan al m undo de! tra b a jo a un nuevo sector de la poblacin


que haba sido econm icam ente inactivo.
El aspecto tem poral del em pleo fem enino en ias m aquiladoras es
o tra de sus caractersticas. La vida de trab ajo de una m ujer en estas
industrias es, para la g ran m ayora, no m ayor de cinco aos; de
m anera que al llegar a los 25 de edad son desplazadas y sustituidas
p o r o tras m s jvenes y sin experiencia laboral. La continua susti
tucin de trab ajad o ras se d a gracias a la vasta reserva de fuerza de
trab ajo existente en la fro n tera. Las m aquiladoras han logrado c o n
form ar un ejrcito industriaI de reserva, que en form a p ro g ram ad a
y con tin u a ha p o d id o ser utilizado y desechado de acu erdo con los
intereses propios de las em presas. En esto la em igracin ha ju g ad o
una funcin esencial com o fuente de abastecim iento de m ano de
o bra b araja.
La tem p o ralid ad en el trab ajo tiene dos vertientes: una que es
parte del p ropio desarro llo in tern o de las p lan tas, y o tra, que es el
im pacto externo de las econom as. La crisis de 1974-1975 m ostr
que las em presas m aquilad o ras pueden a b a n d o n a r el pas con la
misma rapidez con que se han establecido; en consecuencia, la lib re1
m ovilidad del capital, que perm ite que las com paas trasnacionales
trasladen sus plantas de ensam ble de un pas a o tro con extrem a
facilidad, vuelve incierto el desarrollo de un m odelo de industrializa
cin basado en este tipo de em presas. De lo cual se deduce que una
industria sujeta a altas fluctuaciones tiene un im pacto altam ente
p ertu rb ad o r, ya que no hay in d u stria capaz de ab so rb er a los tra b a ja
dores que quedan desem pleados d u ran te la crisis.
La inestabilidad en el trab ajo est aco m p a ad a de otras caracte
rsticas de la jo rn a d a lab o ral, lo que hace al em pleo en las m aquila
d o ra s una a c tiv id a d la rg a , p esad a e in estab le. Segn d iv ersos
estudios sobre la situacin m undial, as com o los d atos obtenidos
durante nuestra investigacin en la frontera norte de Mxico, las
jo rn a d a s en las p lan tas o rien tad as al m ercado m undial son m s
largas que en los pases centrales, se trab ajan m s das al ao y, en
m uchos de los casos, no se descansa en das festivos. Jo rn ad as m s
largas y m ayor intensidad en el tra b a jo , a u n ad o s a los m todos de
organizacin del m ism o (tra b a jo en lnea, altam ente ru tin ario , que
perm ite una m ayor coordinacin e intensificacin de la produccin)
tienen com o resultado ndices superiores de p roductividad en los
pases subdesarrollados en com paracin con los industrializados.
La creacin de em pleos por p arte de las m aquiladoras ha genera
do m odificaciones en la funcin econm ica de la m ujer y ha signifi
cado un cam bio en la estru ctu ra ocupacional, con repercusiones en
todo el orden social de ias ciudades fronterizas. Sin em bargo, esto
188

no ha significado un cam bio sustancial en los ndices de desocupa


cin. En C iudad Ju rez, por ejem plo, el nm ero de em pleos ha
crecido m s lentam ente que el de desem pleos. M ientras que los
prim eros han presentado tasas de crecim iento m enores de 2.5 p o r
ciento en los ltim os aos, las de los segundos han sido superiores
a 7 p o r ciento; esto sin considerar que hay m uchos trabajadores a
quienes se les ha to m ad o en cuenta com o ocupados, pero que en
realidad son subem pleados. El desem pleo no se restringe, desde
luego, a un solo sexo: hay desem pleo m asculino y fem enino, aunque
no son sem ejantes. La tasa de desem pleo m asculino es alta, pero la
del fem enino ha crecido an m s; esto se debe a que las m aquiladoras
sustituyen en form a constante a sus tra b a ja d o r a s p o r lo que se
puede prever que en ios prxim os aos crecer el nm ero de m uje
res sin em pleo , quienes al ag o tar el prom edio de antigedad, sern
despedidas y pasarn a fo rm ar parte del grupo de desocupadas.
La estru ctu ra ocupacional se ha visto afectada negativam ente
en donde se han establecido las operaciones de ensam ble: no solu
cionan el problem a del desem pleo y en c am bio acrecientan la po b la
cin econm icam ente activa de las diferentes regiones y pases;
increm entan la inm igracin hacia estas zonas creando con ello
nuevos problem as sociales p ara las ciudades, y elevan la dependencia
econm ica porque estn integradas verticalm ente a los procesos
productivos de los pases centrales. Esta ltim a repercusin, por
ejem plo, establece una relacin directa entre las pocas de crisis o
recesin y el aum ento en el desem pleo en la frontera norte de
M xico, de tal m anera que cu an d o aqullas se presentan en Estados
U nidos, miles de trab ajad o res han sido despedidos de las plantas
ensam bladoras y decenas de p lan tas recortan su personal y pro d u c
cin; tam bin se observa en la sem ejanza que existe entre empleos
creados y em pleos desaparecidos, ya que las altas tasas de cierres de
fbricas y em pleos en E stados U nidos se asem eja a la situacin de las
m aquiladoras en algunas ciudades de la frontera.
La abundancia de m ano de o b ra en la fro n tera ha sido un factor
decisivo para que las em presas m aquiladoras m odifiquen constante
m ente su poltica de em pleo. Los requisitos que las aspirantes al
trabajo deben cubrir, tales com o nivel de escolaridad, prom edio de
residencia, etc., han sido increm entados para facilitar el recluta
m iento de las trab ajad o ras m s capaces. Sin em bargo, d en tro del
m ercado ocupacional de estas em presas, hay un sector de trab a jad o
ras que no corresponde a la m edia general. Son m ujeres que general
mente han term inado la prim aria, aunque no todas, m ayores de
treinta aos, jefes de fam ilia, casadas o m adres solteras, con hijos,,
y sobre quienes depende la responsabilidad econm ica de una
189

familia- Estas obreras, en su m ayora o cu padas en pequeas m aq u i


ladoras, por sus necesidades tienen que so p o rta r condiciones de
trab ajo m enos favorables.
Por ltim o, los estereotipos de co m p o rtam iento de la m ujer, tal
com o han sido considerados tradicionalm ente, m uestran una situ a
cin pasiva y dependiente del h om bre, lo que ha trad o com o conse
cuencia que aparezca con la im agen de una posicin no com bativa en
las luchas p o r sus derechos laborales. No o b stan te que p a ra un gran
nm ero de m ujeres esto es cierto, hay que reconocer que la tradicin
obrera que se est confo rm an d o ya nos ensea cm o las m ujeres se
han organizado, y cm o en algunas luchas han m ostrado ser m s
com bativas y efectivas que los hom bres.
En el aspecto sindical, encontram os que a lo largo de la frontera
norte de M xico se pueden localizar varias zonas de influencia
grem ial en las m aquiladoras, estructuradas conform e al poder
tradicional y a la habilidad lideril de los representantes sindicales
de estos lugares. H ay zonas com o N uevo L aredo, M atam oros y
Reynosa, en don d e Ja CTM es la nica central que no tiene rival: en
lugares com o C iudad Ju rez existe un poder co m p artid o entre la
C R O C y la CTM , m ientras que en Mexicali y Tijuana existe un
m ayor nm ero de organizaciones sindicales: C R O C , C TM , CROM
y C RT. El caso ms significativo es el de Nogales, en donde ha existido
un acuerdo bien com prendido y de larga duracin entre em presarios
y asociaciones obreras, bajo la m ediacin del gobierno estatal para
im pedir que cualquier sindicato organice a los trabajadores. Puede
decirse que el m ovim iento sindical (entendido com o nm ero de
afiliados) tan to en C iudad Ju rez com o en o tras ciudades fro n teri
zas, se ha desarrollado de m anera ascendente desde el estableci
m iento de las prim eras plantas m aquiladoras. En algunas ciudades
la afiliacin o brera se encuentra precisam ente en las trabajadoras
de las m aquiladoras, com o la C TM en M atam oros, en la que
constituyen 50 p o r ciento de sus agrem iados en esta entidad.
H asta la fecha, la sindicalizacin en las m aquiladoras se ha
c a ra c te riz a d o , co m o re c o n o c e n sus a filia d o s, p o r lo siguiente:
im posicin de co n trato s colectivos y revisin de stos en ausencia de
los trab ajad o res, im posicin de representantes sindicales, supresin
de asam bleas o el control de las m ism as, acuerdos entre la em presa
y el sindicato p ara suspender trab ajad o res en los m om entos en que
los em presarios declaren conflictos econm icos, falta de inform acin
sobre el destino de cuotas sindicales, y uso de la clusula de exclusin
para term inar con cualquier intento de disidencia por parte de los
trabajadores. Estos puntos ilustran cm o la sindicalizacin se ha
desarrollado a travs de la supresin o ab an d o n o de los m todos

190

dem ocrticos, y de m ecanism os que han g aran tizad o a estas ag rupa


ciones el virtual control de sus agrem iados.
El sindicalism o en las m aquiladoras, especialm ente a travs de la
C R O C , h a d ad o p aso al llam ado contrato de proteccin en el cual el
sindicato, m s q ue p ro m o v er la defensa de sus agrem iados, busca
im pedir la en trad a de una organizacin sindical au t n o m a en la
em presa. La perm anencia de esta central frente a la contratacin
colectiva se ha logrado p o rq u e ha firm ado co n trato s con em presas
m aquiladoras. El caso m s claro fue el de A capulco F ashion, en
donde im plcita y explcitam ente el sindicato perm iti la violacin
sistem tica de los derechos de los trab ajad o res, expresados en la
Constitucin y en la Ley Federal del Trabajo. En resumen, podram os
decir que el desarrollo de la huelga com o fo rm a especifica de lucha,
las dem andas inm ediatas que aseguran m ejores condiciones de
trab ajo y de existencia, as com o el enfrentam iento entre centrales
obreras p o r el co n tro l de los trab ajad o res, constituyen rasgos carac
tersticos de la actual situacin que viven los trabajadores, en esas
em presas.
El recurso legal de decretar conflictos econm icos, expresado
en el articulo 321 de la Ley F ederal del T rab ajo com o un derecho de
los em presarios, ha en co n trad o a travs de los sindicatos y de las
autoridades laborales un m ecanism o sum am ente gil que le perm ite#
la em presa deshacerse en form a b arata de su personal.
U na conclusin que se deriva de los conflictos econm icos en las
m aquiladoras es la facilidad que el sector p atronal tiene para to m ar
m edidas severas contra los trabajadores al suspenderlos, tem poral o
definitivam ente, sin pagarles las indem nizaciones a que constitucio
nalm ente tienen derecho en caso de despido injustificado. Este acto
cobra un carcter lucrativo p a ra los em presarios, al em plear y
desem plear a los trabajadores con un am plio m argen de libertad; es
decir, resulta claro que en la prctica ni las autoridades laborales, ni
los sindicatos, estn com prom etidos en hacer cum plir la ley respecto
a las indem nizaciones de los trabajad o res, y es el o b rero quien lleva
to d a la carga al tra ta r de defenderse a s m ism o con respecto a la
suspensin de su fuente de trabajo.
La perm anente poltica de despidos seguida p o r estas em presas
ha estado apoyada, com o los resultados lo com prueban, en una
proteccin excesiva de las au to rid ad es laborales. U n hecho im por
tan te que se deriva del anlisis de los conflictos presentados ante la
J u n ta Local de C onciliacin y A rbitraje, es que en la m ayora de los
casos las au toridades laborales d ictaro n u n arbitraje q ue result
lesivo a los intereses de los trabajadores. D e esta m anera, los em pre
sarios ah o rraro n al no p ag ar las liquidaciones correspondientes a
191

quienes, de m anera injusta, fueron separados de su fuente de em pleo.


A pesar de) apoyo que hasta hoy las m aquiladoras han recibido
de parte de las autoridades laborales, han considerado que es nece
sario realizar una serie de reform as a la Ley Federal del T rabajo,
especialm ente en lo que se refiere a la poltica sobre ausentism o,
contratacin y despido. La idea es fom entar la creacin de un sector
de trabajadores con m enos derechos que el resto de la clase obrera.
Los cam bios graduales en la legislacin m exicana han tendido a
favorecer el desarrollo de la actividad m aquiladora en Mxico
hasta crear un rgimen de excepcin, tan to en m ateria laboral com o
fiscal. D ebem os agregar que estas industrias se han beneficiado,
adem s, con las inversiones que el E stado m exicano ha realizado en
in fra e stru c tu ra : fe rro c a rrile s, ca m in o s, p a rq u e s in d u stria le s y,
actualm ente, estn a p u n to de em pezar a consum ir energticos a
precios locales, que son m uy inferiores a los vigentes en el m ercado
internacional.
Estos costos sociales del establecim iento de las m aquiladoras en
Mxico, no son nicos en esta regin. El proceso de internacionalizacin del capital, que ha provocado en la frontera norte de M xico el
establecim iento de 623 plantas m aquiladoras las cuales ocupan
a ms de 173 000 trab ajad o res , form a parte de la nueva estrategia
de valorizacin internacional del capital. El PIC no slo afecta en
sentido negativo a los pases subdesarrollados, sino que trae graves
consecuencias a los industrializados. Con el traslado y cierre de
plantas industriales se crea una desocupacin m ayor y dism inuye la
tasa de crecim iento en el em pleo. Este proceso de dislocacin de la
econom a, com o dem uestran estudios realizados p o r investigadores
en Estados U nidos, Francia y A lem ania, representa un proceso de
devastacin econm ica y social de com unidades enteras, pues no
slo increm enta sustancialm ente el desempleo, sino qqe deteriora
los im puestos, los servicios y el com ercio, y provoca una alta em igra
cin en esas reas. As, el PIC no slo tiene serias im plicaciones
econm icas, polticas y sociales, sino que los em pleos que genera son
mal pagados, em peoran las condiciones de salud de los trabajadores,
debilitan a los sindicatos y la organizacin, acentan divisiones entre
obreros y son altam ente inestables para su personal. Asim ism o, el
PIC es una nueva form a de penetracin del capital extranjero e
implica serias consecuencias: crea, en las regiones en donde se
establece, una m ayor dependencia del capital trasnacional y de los
pases industrializados, pues acenta la dependencia en el sum inistro
de bienes, com o m aterias prim as y tecnologa, representa una depen
dencia en ventas y en las decisiones sobre la seleccin del personal.
D e esta m anera, se crea un desarrollo desequilibrado p o r la dep en

192

dencia que los pases su b desarrollados tienen fundam entalm ente de


las econom as centrales y, particularm ente, de los ciclos econm icos
y las trasnacionales.
La nueva tendencia de la internacionalizacin del capital que aqui
hem os expuesto ap u n ta hacia una di versificacin y aum ento en el
nm ero de pases, ram as productivas v m ercancas. Sin em bargo,
esta divereificacin tiende a circunscribirse a ciertas regiones del
m undo subdesarrollado. Los obstculos m s significativos de la
expansin de este proceso en los pases subdesarrollados son el p ro
teccionism o, la au to m atizaci n y los costos de tran sp o rtaci n , m ien
tras que los de los pases su b desarrollados son la inflacin, el aum en
to en los salarios, el restriccionism o, la agitacin e inestabilidad
poltica y el racionalism o exacerbado.
H asta aqu, quedan sealados los costos sociales de la industria
m aquiladora en Mxico. D ejam os pues, para otro s estudiosos,
buscar las form as ms convenientes de insercin de esta industria en
la econom a nacional y fronteriza. Perspectivas nacionalistas y que
evalen los costos y beneficios econm icos, polticos y sociales de
estas industrias, antes y d u ran te su establecim iento en Mxico, es
necesario que sean tom adas.

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216

ANEXO

DIRECTORIO DE LA INDUSTRIA MAQUILADORA EN CIUDAD JUREZ


SEPTIEMBRE DE 1979

Sector

Nombre de la em presa

1 T

A ca p u lco Fasion S .A .

3
4

E
D

A. C. N ielsen C om pany
de M xico , S .A .
A lien B radley E lectrnica, S .A .
A m a m e x, S .A . de C .V ,

A M F P rod uctos E l ctrico s,


S .A . de C .V .
A m p ex C intas
M a g n tica s, S .A .
Bobby J. W a tk in s

Boss de M xico , S .A .

9
10

P
T

11

12

Botas Ro H ondo o B falo


C am hi In te rn a c io n a l, S .A .
de C .V.
C am isas de J u re z, S .A .
de C .V.
C anyon de M xico , S .A .
de C .V.
C ap istrano A rtis a n s , S .A .
de C .V.
C astellana M o u ld n g s , S .A .
de C .V.
C .C .C . de M xico , S .A .
de C .V .
C en trala b M xico , S .A .
de C .V .
C o ilcra ft de M xico , S .A .
de C .V .
C om paa A rm a d o ra , S .A .
de C .V .
C om ponentes de Ilu m in a ci n ,
S .A . de C .V .

13
14

15

16

17

18

19

Direccin

Nmero
de
empleados

Nombre de la
casa m atriz

Actividad que desem pea

Lugar de
procedencia

Nm ero de
plantas en
Cd. Jurez

F ig u re -F la tte ry

N ueva Y o rk , N .Y .

N ielse n C lea rin g H ouse

C lin to n , lo w a

1 05 0
27

A lien B ra d le y Co.
A m a te x, C orp.

P. I. B erm d ez

66 5

A M F C orp oration

M ilw a u k e e , W i.
N o rris to w n ,
P e n silvania
P rin ce to n , In dia na

P. I. B erm d ez

75 0

F a b rica ci n de c in ta s para
gra b a r
M a q u ila papel en a s fa lto para
te ch o s
M a q u ila y m a n u fa c tu ra
de g u a n te s
F a b rica ci n de Botas y zapatos

AMPEX C orp.

R edw ood C ity, Cal.

C on feccin de ro p a para
ho m b re y m u je r

In su rg e n te s y Lpez
M ateos
Lerdo 251 N te.

1 02 5

P. I. B erm dez
A cero y T la ln e p a n tla

Km 7 FFCC C h ih .Pacfico
A b ra h a m G onzlez
127 Nte.
M a. M a rtn e z Pte. 601
5 de M ayo 139 N te.

1 47 7

20
173
49
75

P. I. B erm d ez

430

P. I. B erm d ez

162

C on feccin de rop a pa ra dam a


y ho sp ita les
C onteo y se le cci n de c u p o n e s

F u ncion a p o r c o n tra to s ;
no es na ciona l
Boss M a n u fa c tu rin g Co.

K ew anee, Illin o is

A d a m s Boot Co.
N. P rim rose F ashions

El Paso, Texas
El Paso, Texas

Z e n ith Evans

Filadelfia, Pensilvania

C on tico In te rn a tio n a l

San L o u is, M is s o u ri

E m sam ble de b o binas para


balatas

G eneral E le ctric

DanviNe. Illin o is

E nsam ble de se m ico n d u cto re s

Globe U nion C en trala b

M ilw a k e e , W i.

E le ctro n ics
C o ilcra ft, In c. {D iv is i n

C ary, Illin o is

A cero y FFCC C h ih . P acfico


A .P . 16 90 -D
P. I. Ju re z
P. I. B erm d ez
Fray M a rco s de N iza y
M e lq u a d e s A la niz
P. I. B erm dez
P. I. J ure z

40 0
1 80 8
49 8

o f)

W e s tin g h o u se

V ic k s b u rg , M s.

N m e ro
S ecto r

20

21

22

A -E

23

24

25

26
27
28
29

E
S
D
A

30
31

D
M

N o m b re de la e m p re sa

C om pon en tes E l ctrico s de


L m p a ra s , S .A . de C .V .
C om unicaciones Banda Grande,
S .A . de C .V .
C o n d u c to re s y c o m p on entes
E l ctrico s
de J u re z , S A . de C .V .
C on feccione s C heley. S .A .
de C .V .
C on feccione s G enerales, S .A .
de C .V .
C on ve rtors de M xico , S .A .
de C .V .
C orcom , S .A .
C oupon R edem ption
D agoberto M rq u e z C on treras
Dehnex de J u re z , S .A .
de 'C .V .
D ub ble D u ffe l, S .A . de C .V .
D ura fram e de J u re z . S .A .
Eduardo P adilla J im ne z

32
33

E lam ex. S .A . de C .V .

34

35
36

E
E

37

E lectro C om pon en tes de


M xico , S .A . de C .V.
E le ctro fron teriza , S .A . de C.V
E le ctr n ica Dale de M xico .
S .A . de C .V .
E m pacadora J u re z . S .A .

38

39

E
E

E m presas In d e p e n d ie n te s
del N orte
Essex In te rn a c io n a l de C h ih ..
S .A . de C .V .
Essex In te rn a c io n a l, de C h ih ..
S .A .
Essex In te rn a c io n a l
Essex G roup

F a b ric a n te s T cnico s. S .A .

40

D ireccin

de
empleados

P. 1. Jurez
P. 1. B erm dez

800

P. 1. B erm dez

700

Jos Boronda 1835 Ote.


C arr. al G algdrom o
8025
P. I. B erm dez
Diego R ivera 58 75
P. 1. Befer
T excoco 2121
P. I, B erm dez
C osta Rica 559 Nte.
Km 8 C arretera
P anam ericana
C arr. In te rn a c io n a l y
Rayn (Nuevo Zaragoza)
P. I. J ure z

88
412
1 600
480
519
10
60 0
46
18

320

5 de M ayo 6 3 7 Nte.

P. I. B erm d ez

22
23

Km 7 .5 C arr. J u re zC asas G randes


Z a firo s 755 S ur

200

Km 7 C arretera
Panam ericana
Parque Befer

160

20 de Nov. 4 1 1 5 Ote
Prol. Calzada del Rio
89 15
H on dura s 36 2 S ur

320
450

80

348

A ctividad que d esem p e a

Se neg a d a r in fo rm a c i n

C onfeccin de ropa

C onfeccin de ropa para


hospitales
Conteo y sele ccin de cupo ne s

N o m b re de la
casa matriz

S ylva nia. CATV

Seneca Falls, N. Y.

G eneral M o tors

W arre n. Ohio

Funciona por c o n tra to s:


no es nacional
H ideaw ay Ltd.

N ueva Y o rk , N .Y .

A m e rican H ospital
S u p p ly
C orcom , Inc.
C oupon R edem ption, Inc.

Ensam ble de m otor para


ca rb u ra d o r
M aletas y bolsas de viaje
Tarim as para e s tib a r: m aterial
de m adera para cam as

General M otors

C ircullos integ rad os: productos


m e t lic o s : l m p a r a s , e tc
E n s a m b la
a p a r a to s
de
alam braje y g u a rn icio n e s

N acional

Term ostatos para cafe tera s


elctricas
M a q iH a de carne
A paratos h id r u lic o s , pozos
ele c lric o s

Partes de h e rra m ie n ta para


m aquinaria
Ensam ble de alam bre

L u gar de
pro cedencia

S ki W ay
N acional

N m ero de
p lan tas en
C d. J u re z

Evanston. Illin o is
C hicago, Illin o is
El Paso, Texas
D etroit, M ich ig a n
In icia r o p era cio ne s
Seattle. W ashing ton

G eneral E le ctric

N ueva Y o rk , N .Y .

T rig o m e te r
T rig o m e te r

C hicago, Illin o is
Frankf ort, K en tu ch y

1 -El Paso

N acional
N acional

Todos sus ob rero s son eventuales

Essex In te rn a tio n a l

Ft. W ayne, Indiana

Essex G roup

Farew ay, Indiana

Essex Group
Essex Group

D etroit, M i.
D etroit. M i.

B aldw m g Piano &


O rgan Co

C in cm n a ti. Ohio

Planta N m . 8
Planta
N m . 125
Planta
Nm . 228

N m ero
de
S ecto r

41

42
43
44

E
E

45

46

47

48

49
50

51

52

53
54
55

T
0
T

56

57

58

59
60

M
E

61

62
63

N om bre de la em p re sa

Falcon de Ju re z, S .A .
de C .V.
Fast Heat de M xico , S .A .
de C .V.
Finco de M xico, S.A. de C.V.
General Instrum ent de Jurez.
S .A . de C .V.
H atch In te rn a c io n a l, S .A .
de C .V.
L. G. M x ., S .A . de C .V.
In d u s tria l El Fnix. S .A .
de C .V.
In d u s tria s Brtzza, S .A .
In d u s tria s W a g n e r. S .A .
de C .V .
In d u s trim e x Puertas
Labradas S .A .
In ocencio Ponce D om nguez.
Calzado y A v io "
Jem co de M xico , S .A .
de C .V .
Jeram ex, S .A . de C .V.
Jurez In dustria l S up ply. S.A.
Ju a rm e x , S .A . de C .V.

D ireccin

Km 7 .5 C arr. J u re zCasas G randes


H nos. Escobar 3 2 1 8
P. I, B erm dez
P. I. B erm dez
Paseo T riu n fo de la
Rep. 3551 Ote.
C arr. al G algdrom o
8 0 7 5 Ote.
C arr. Casas G ra n d e s /
B enem . A m .
Paseo T riu n fo de la
Rep. 2404
20 de Nov. 41 15
5 de M ayo 1221 S ur

La Fuente 6 8 , Col.
O lim pia
P. I. Berm dez

empleados

85.

136
899
50
265

10

170

53
74

P. I. Jurez
In su rg e n te s 3 3 82 Ote.

68
2
600

Fray M a rco s de
Niza 168
Km 7 .5 C arr. Casas
G randes
Km 3 .5 FFCC Chih
Pacfico
Km 5 FFCC P acifico
P. I. B erm dez

310

8 de M ayo 3 1 49

140

Karen In te rn a c io n a l. S .A .
de C .V .
M a de ras D im ensionadas para
E xportacin . S .A . de C .V.
M aderas Selectas y M o ld uras.
S .A .
M ade rera del Valle. S .A .
M a g n e c ra ft de M xico . S .A .
de C .V .
M aquilas Internacionales. S.A.
de C .V .
N ardan, S .A .

M ex de M xico . S .A . de C .V.

P. I. Jurez

76
380

230

P. I. B erm dez
75

A ctividad que d e s e m p e a

F u ndicin de toda Clase de


m etales para p a rte s de nta le s

E quipos ne u m tico s
y e l ctrico s

N om bre de la
casa m a triz

L u gar de
p ro c e d e n c ia

Falcon P rod ucts

San L o u is. M is s o u ri

Fm ney M a n u ta c tu rin g Co.


G eneral In s tru m e n ts

C leveland. Oho
N e w a rk . N. J.

C A M D . Div. H atch Inc.

El Paso. Texas

In dia na G eneral M o tors


Prods.

V alpa raso. India na

Fbrica aire lavado, calefaccin


centra l de diesel y gas
Todava no em pieza operaciones

N acional

Elaboracin de puertas labradas

N acional

Ensam ble de lu ce s in d u s tria le s

Je m c o In g e n ie ry

Produce sobre ca m as
Ensam bla retene s de a rillo s

N acional
ODESA
W a rn e r's D ivisin .
W ARNACO
El Paso A p p a re l C orp.

Al pa recer es de
Essex

C hicago M in u k i
lllih o is

B rid g e p o rt.
C o n n e cticu t
El Paso Texas

N acional (co n tra ta n te


D iy is h e lle r)
S o u th w e st M o u ld in g

S acram en to. Cal.

M a g n e c ra ft E le ctrica l

C hicag o. Illin o is

Produce p re n d a s para v e s tir

In te r-S e w -In c .

El Paso. Texas

Produce carpe tas

C err op e ra cio n e s en
a b ril de 1980
M a g n e c ra ft E le ctro n ics

C hicago

Produce m o ld u ra s
Produce m o ld u ra s

Produce relevado res

C oaches C oronado
Tow er

llfin o is

N m e ro de
p lan tas en
C d, J u re z

N m ero
de
S ector

N o m b re de la e m p re sa

64

M e xica n Foods, S .A . de C .V .

65

66

M e xp o rt In te rn a c io n a l, S .A .
de C .V .
M o ld u ra s de Pino, S .A .

67

68
69

70

71

72
73

P
A

74

75
76

77

78
79

80

R .C .A . C om ponentes, S .A .
de C .V .
R icardo H ernndez Garca
Ro Bravo E l ctrico s. S .A .
de C .V .
R oberto B onilla Devora

81
82

P
A

R odolfo G u ija rro M o nte s


R ogelio 8 u rc ia g a H errera

83
84
85
86

87
88

Rosa M a. Lpez S alazar


R o ta -M e x., S .A . de C .V.
R o w e -M e x, S .A . de C .V .
S angam a E l ctrica , S .A .
de C .V .
S e n try de M xico , S .A .
S erg io Ram rez Garza

89

E
E

M o to re s E l ctrico s de Ju re z,
S .A . de C .V.
N e v -M e x, S .A . de C .V.
O ptron de M xico . S .A .
de C .V .
P harm aseal de M xico . S .A .
de C .V .
P ro d u c io s de M adera
N orte o s. S .A .
P rod uctos de Piel de Ju re z,
P rod uctos E l ctrico s
D iv e rs ific a d o s , S .A . de C .V .
Productos In d u s tria le s Jure z,
S .A . de C .V.
P rod uctos JGJ
P ro d u cto s Noel. S .A .

S e rv ic io s de P rom ocin y
M e rca d o te c n ia , S .A . de C .V.

D ireccin

empleados

Av. Lpez M ateos


1564 S ur
Jos M ielaurrieta y Beta
Km 3 .5 FFCC C hih.
Pactico
P. I. Jurez

60

5 de M ayo 591 Nte.


P. Ro Bravo

70

P, !. Berm dez
Francia 5 5 6 , Col. San
A n tonio
Jos Borunda 1887 Ote.
P. I. Jurez
Km 6 .5 FFCC C hih.
Pactico
A rg e n tin a 45 7 S ur
5 de M ayo 1150 S ur
P. I. B erm dez

61
35
350

11
35
5 600

Libertad, "V illa C o n d ."


R. I. Rio Bravo
Km 16 C arretera
P anam ericana
M a. M tz . 6 0 1 , Pte.
Paseo del T riu n fo
de la Rep. 5 8 9 9 Ote.
Calle del A rco 331 Nte.
P. I. B erm dez
P. I. B erm dez
P .l. B erm dez
V enezuela 82 5 Sur
Paseo del T riu n fo
de la Rep. 5 8 99 Ote.
L. M ateos y
Jos B orunda

49

!
|

600

A ctiv id a d que d e s e m p e a

N o m b re de la
casa m a triz

L u gar de
p ro cedencia

N m ero de
p lan tas en
Cd. J u re z

fu n c io n a por c o n tra to s ; no es de c apital nacional


M olduras, m aquila y fabricacin
M a q u ila blusas

Ponderoso P rod ucts,


Inc.
SUM M 1T

Ensam bla c irc u ito s de


anestesia, tapaderas de jeringas
M a q u ila m angos para escobas

Se neg a dar
in form acin
N acional

Fabricacin de botas
A rne se s para ca rro s

N acional
C h ry sle r

Fbrica de m adera
y m olduras
Fabricacin de rejillas m etlicas
Fabricante de a rtc u lo s para
de coracin
Ensam ble de te le v is o re s

N acional

Fabricacin de botas
M a qu ila do ra d e fen sa s

Nacional

El Paso, Texas
El Paso. Texas

Florida
Tiene una f brica
en El Paso, Texas

Nacional
Rado C orp oration of
A m e rica

In d ia n p o lis , Indiana

No se en cu en tra o p era ndo


A le g re ty Ross
Sangam o W este rna
S e n try M a n u fa c tu rin g

El Paso, Texas
P ic kin s , S.C .

N m ero
de
Sector

90

91

92
93

94

95

96

97

98
99

D
D

100

101

102 T
103
104
105 P
106 P
107 T
108 D

N om bre de la e m presa

S .G .!. de M xico , S .A .
de C .V .
S istem as de B ateras, S .A .
de C .V .
Soc. Coop. de P roduccin
C osture ras J u re z , S .C .L .
Soc. Coop. de P roduccin
T rab ajand o para el B ienestar
S ocial, S .C .L .
Soc. Coop. de P roduccin
C onfecciones M e xica n a s,
S .C .L .
S p e ctro n ics de M xico , S .A .
de C .V .
S ub en sa m bles E le ctr nicos,
S .A . de C .V .
S ylva nia C om ponentes
E le ctr n ico s, S .A .
S y n e rg ia , S .A .
Taylo r In s tru m e n t de Ju re z,
S .A . de C .V .
T. D. K. de M xico , S .A .
de C .V.
T rim e x , S .A .
V a l-M x, S .A . de C .V .
V e s ta -M x , S .A . de C .V.
V e s tid u ra s F ro n te riza s, S .A .
W ellm ex, S .A . de C .V.
W este rn de M xico , S .A .
W hite Stag, S .A . de C .V.
Zaragoza C asting C om pany,
S .A . de C .V.

Direccin

empleados

P .l. B erm dez


P .l. B erm dez

430

A u to p a rte s
D iversos
E lectrnico
M u e b le s de m adera
Piel
S e rv ic io s
Textil

Fuente: Jo rg e C a rrillo , In ve stig a c i n d irecta

Lu gar de
p ro c e d e n c ia

S ta n d a rd G risby

A u ro ra , Illin o is

G eneral E le ctric

G a in se ville , Fia.

S p e c tro n ic s , Inc.

R ic h a rd so n , Texas

G uatem ala '31 Nte.


Km 5 FFCC C h ih .Pacfico
Paseo del T riu n fo
de la Rep. 4 6 8 7

650

P .l. J ure z

1 604

GTE, S ylva nia

V e ta v is, N .Y ,

P .l. J ure z

62 5

GTE, S ylva nia

Seneca F alls, N .Y .

S y n e rg ia de Texas
TDK E le ctro n ics C orp.

El Paso, Texas
Japn

C on trata nte M a lo u f of
Dallas
G raber, Inc.

D allas, Texas

P .l. B erm dez


5 de M ayo 1099 S ur
P .l. J ure z

. 160
177

P .l. B erm dez

290

Prol. 5 de M ayo
1205 S u r
P .l. B erm dez
P .l. B erm dez
P .l. Ro Bravo
P .l. B erm dez
P .l. Befer
P .l. J ure z
C arr. J u re z -P o rv e n ii

150

T o ta l:
A:
D:
E:
M:
P:
S:
T:

A ctividad que d e s e m p e a

N om bre de la
casa m a triz

E nsam ble de m a gn eto s no


fe rro so s

Fabrica p a rte s para c o rtin a s

M id d le to w n , W i

179
179
250
300
908

31 697

W e lls La m ont, Co.


S a n d e rs B o o tm a k e rs . Inc.
W ARNACO

C hicag o, Illin o is
El Paso, Texas
P ortlan d, Oregon

N m e ro de
p la n ta s en
C d . J u re z

Mujeres fronterizas
en la industria maquiladora
con una tirada de 30 mil ejemplares
lo termin de imprimir la
Direccin General de Publicaciones de la SEP
en los talleres de Regina de los ngeles, S.A.,
en julio de 1985.