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Marche et environnements urbains contrasts. Perspectives internationales et interdisciplinaires.

Marche et environnements urbains contrasts. Perspectives internationales


et interdisciplinaires.

Sbastien Lord
Observatoire de la mobilit durable, cole durbanisme et darchitecture de paysage,
Universit de Montral, Canada.
Emmanuel Ravalet
LaSUR, cole Polytechnique Fdrale de Lausanne, Suisse.
Olivier Klein
Dpartement Dveloppement Urbain et Mobilit, LISER, Luxembourg.
Rachel Thomas
CRESSON, cole Nationale Suprieure d'Architecture de Grenoble, France.

En moins de trente ans, les moyens de transport, les services la mobilit et les manires de
se dplacer nont cess de se dvelopper et de se diversifier, prennisant limage de la ville
comme espace des flux , modelant les paysages urbains, favorisant une injonction
tre mobile . Dans ce contexte, la marche fait lobjet dune attention renouvele. Souvent
cantonne une activit rcrationnelle ou physique, la marche a longtemps t sousconsidre dans la palette modale . Toutefois, son rle de liant entre les diffrents modes
de transport (voiture, train, mtro, tramway, autobus, vlo) et son efficacit dans la chane
de dplacement sont aujourdhui valoriss. Plusieurs villes europennes et nord-amricaines
mettent alors en place diverses actions de politiques publiques et damnagement la
plupart du temps sous la forme de plans pitons (Plan piton strasbourgeois, Plan Iris 2
Bruxelles, Charte du piton de Montral ou Plan directeur des chemins pour pitons
Genve) dont lobjectif est daccorder davantage despace public lusager travers la
cration de rseaux de cheminement ddis. Rcemment, certains organismes comme
Pitons Qubec sattachent mme faire pression sur les dcideurs en militant pour les
droits des pitons et pour limportance du marcheur dans la planification de la ville.
Car la marche serait dote de qualits intrinsques bnfiques la ville autant quau citadin.
lheure des injonctions au dveloppement durable, elle favoriserait la cration despaces
urbains de qualit qui, par la valorisation de nouvelles esthtiques urbaines (Blanc, 2012), la
modration (voire linterdiction) des flux automobiles et lattnuation des conflits dusage,
garantirait finalement la fois une urbanit apaise (Dumond et Von der Mhl, 2006) et une
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certaine vitalit. La marche, au-del dtre un mode actif bnfique pour la sant du citadin
(OMS, 2010), favoriserait en outre lattachement de ce dernier aux espaces traverss et aux
personnes rencontres (Ward Thompson, 2013). De ce point de vue, cette pratique banale
constituerait autant une activit dancrage lenvironnement urbain quun vecteur majeur
de la sociabilit urbaine (Bordreuil, 2000 ; Careri, 2002 ; Thomas, 2010).
Si ces diverses dimensions de la marche sont aujourdhui largement dcrites dans les
champs de la sociologie et de lurbanisme, diverses questions demeurent en suspens. Nous
proposons den articuler quelques-unes autour de trois thmatiques. La premire a trait
lvolution de la figure du marcheur et aux motivations varies qui peuvent tre lorigine
de lusage de la marche. une poque dhypermobilit, mais aussi dune pluralisation
conjugue une dsynchronisation des temporalits du dplacement et dun engouement
pour des formes de lenteur en ville, qui sont les marcheurs daujourdhui ? Alors que la
pratique du vlo en ville, longtemps caractristique des populations ouvrires dfavorises,
sest tendue aux classes moyennes et aises ces dernires annes, en est-il de mme pour
la marche ? La marche relve-t-elle dun choix par dfaut, du fait dune incapacit prendre
des modes de dplacements mcaniss ? Le vieillissement avr de la population, aussi bien
en Amrique du Nord que dans divers pays europens participe-t-il dune reconfiguration
des pratiques de marche et des figures du marcheur ?
La seconde thmatique autour de laquelle nous proposons de rflchir au travers de ce
numro spcial a trait aux conditions favorables la pratique de la marche. Deux
orientations peuvent tre articules ici. Dune part, une rflexion sur lvolution des
comptences des marcheurs urbains. Except le cot dun quipement minimal (vtement
et chaussure), la marche est un moyen de dplacement quasiment gratuit et de fait
accessible au plus grand nombre. Mais les citadins ne sont pas tous gaux en matire de
capacits (motrices, cognitives, spatiales, sensorielles, etc.) se dplacer. Si certains
disposent dun corps alerte qui leur permet une habilet la marche, dautres ont faire
avec un corps dficient, stigmatis, handicap qui les contraint. Pour autant, tous ont en
commun de faire lexprience du vieillissement et avec lui, dun dclin de ces capacits se
dplacer de manire autonome. Quelles sont alors les comptences que requiert la marche
dans ces situations de snescence, voire de grand ge , aujourdhui en forte
augmentation ? Par ailleurs, aussi banale soit-elle, la pratique de la marche, tout en mettant
lpreuve les comptences du citadin, laffecte. Un temps souvent long dappropriation des
lieux est, par exemple, ncessaire aux personnes qui viennent de sinstaller dans un nouveau
quartier ou de commencer un nouvel emploi (Ramadier, 2002). Dans ce cas, le recours la
marche ncessite quune familiarit aux lieux et quune confiance dans ses capacits
dorientation sinstalle. linverse, certains citadins, trs ancrs dans leur quartier,
choisissent de pratiquer certaines de leurs activits (courses, activits de loisirs, etc.) en
dehors du primtre du domicile ou du lieu de travail. Dans ce cas, cest davantage le dsir
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dune distanciation avec les espaces et un voisinage familiers qui se joue dans le choix du
mode de dplacement. Comment alors penser cette place de laffect dans le recours la
marche ?
Dans la continuit de ces questionnements, lis une approche cologique, une rflexion
sur les qualits des espaces urbains aujourdhui crs ou requalifis pour la marche apparat
ncessaire. En effet, si demble les comptences motrices, les dsirs et les perspectives du
marcheur participent du recours la marche et de son niveau dautonomie, les espaces
prsentent des facilits daccs, des amnits et des proprits attractives qui varient
considrablement. Or, des travaux plus ou moins rcents ont montr que, plus que les
autres modes de transport, la marche est fortement impacte par les configurations
spatiales et sensibles (Nash et Zardini, 2006 ; Thibaud, 2007 ; Thomas, 2010 ; Hran, 2011).
Par ailleurs, la marche demeure souvent associe une planification des activits favorisant
une qualit sensorielle (flnerie, dambulation, etc.) laissant place une mobilit zigzagante
caractrise par une plus grande souplesse au dtriment dune optimisation du dplacement.
Cette dichotomie luvre dans les manires de penser la marche peut-elle tre toujours
dactualit au regard des pratiques contemporaines ? Quest-ce qui concrtement participe
(ou pas) du recours la marche, en particulier chez les plus jeunes et les plus gs ? En quoi
les dimensions physiques, amnages et sensibles influent sur le recours la marche ? En
quoi et comment leur prise en compte croise permettrait-elle de dpasser les approches
normatives de la marche qui trop souvent la rduise des critres objectivant de
marchabilit au dtriment dune attention lexprience pitonne ordinaire ?
La troisime thmatique que nous avons souhait voir aborder dans ce numro est
directement lie cette ncessit denquter lordinaire de la marche. Elle porte sur ses
chelles dapprhension. quelles chelles doit-on sintresser lorsquil est question de la
marche et du marcheur ? Jusqu prsent, la plupart des travaux de recherche dans ce
domaine ont port sur les centralits urbaines. Or, les mtropoles voluent aujourdhui dans
leurs formes et leurs temporalits. Nous assistons ainsi lge dor des suburbs nordamricains et des territoires priurbains europens o ltalement demeure dactualit,
avec son lot de consquences cologiques, conomiques, sociales ou de sant. Les
territoires rsidentiels ne cessent de stendre toujours plus loin des centres, et les emplois
fleurissent dans des territoires dpourvus de services ou damnagements pitons. Si les
nouvelles gnrations tmoignent dun intrt particulier pour les environnements
rsidentiels denses et multifonctionnels, riches en amnits urbaines, une majorit de la
population reporte son installation rsidentielle toujours plus loin des centralits
mtropolitaines. Si le vieillissement chez soi dsir par certaines populations pose des
enjeux de taille en matire denvironnement urbain et de sant publique (Negron-Poblete,
Sguin, 2012), y compris dans les milieux tals o lon dpend de la voiture pour se
dplacer, cest bien lensemble des populations des territoires mtropolitains qui se voit
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aujourdhui concerns par laccs aux territoires, et ce autrement quen voiture individuelle.
Parents actifs, enfants et adolescents en recherche dindpendance, sen remettent encore
bien souvent la voiture, une dpendance difficile ensuite quitter (Dupuy, 2006). La
dispersion des emplois, services, lieux de loisirs ou tablissements ducatifs laisse autant de
dfis pour faire bouger et marcher les populations de tous ges. Comment apprhender
cette complexit de lurbain et avec quelles mthodologies denqute et danalyse ?
Rpondre ces questions requiert de dpasser le rflexe premier du cloisonnement
disciplinaire. Une approche plus ouverte au croisement de la gographie, la sant publique,
la psychologie, lurbanisme, larchitecture et lenvironnement simpose de manire vidente.
Si une telle approche permet louverture dautres perspectives et la production de
connaissances nouvelles issues de cette interdisciplinarit, ces connaissances peuvent
galement nous conduire des interventions urbaines et architecturales appropries,
cibles et sensibles. Ce sont autant de questions que nous dsirons dvelopper dans le cadre
de ce numro thmatique interdisciplinaire sur le marcheur et son environnement. Trois
axes sont proposs o, dans un premier temps, nous nous intressons aux figures du
marcheur daujourdhui, dans une seconde partie, aux conditions de possibilits de la
marche et, dans une troisime partie, aux manires dvaluer la marche selon le point de
vue du marcheur.

1. Penser lurbain pour la marche.


Plusieurs facteurs lis aux formes urbaines, aux configurations fonctionnelles et sensibles
ainsi qu leur amnagement sont susceptibles de moduler les comportements de marche et
la scurit routire. Tant les caractristiques des espaces rsidentiels que les lieux de
destination et/ou les moyens de transport disponibles pour les rejoindre sont cruciaux.
Nombre dtudes nord-amricaines et europennes montrent que les dimensions de
lenvironnement bti (mobilier urbain, pavage, revtement, textures, configuration et
connectivit des rues / intersections, temps allou aux traverses pitonnes, signalisation,
etc.) sont fondamentales dans lanalyse de la marchabilit dun environnement. Le contexte
immdiat des lieux de rsidence possde ainsi une influence cruciale sur le niveau et
lintensit des activits physiques menes par les populations qui les pratiquent. Comment
toutefois dpasser lanalyse de critres spcifiques, souvent recommands comme normes
dans laide la dcision en urbanisme et en sant publique, pour se rapprocher de
lexprience du marcheur o chaque critre peut compter, mais o des configurations
semblent tre davantage pertinentes ? Quelles chelles entrent en jeu dans lanalyse de la
marche ou des environnements de marche ? Quelles mthodes innovantes permettraient de
mesurer et/ou de qualifier la marchabilit dun environnement ?
2. Penser lurbain pour les marcheurs
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Lactivit physique, notamment la mobilit active, lorsquil est question des personnes ges,
peut favoriser le vieillissement en sant ou favoriser le rtablissement pour certaines
maladies. Pratique rgulirement, elle contribue lorientation, la coordination,
lquilibre, la motricit et lendurance. En outre, la marche est bnfique pour la sant
mentale et cognitive. Lorsquil est question des enfants et des adolescents, lactivit
physique constitue une activit dapprentissage o il est possible de dvelopper de saines
habitudes de vie, susceptibles dtre conserves lge adulte. Il sagit de pratiques et de
reprsentations qui permettent de dvelopper dans la jeunesse des comptences physiques,
sociales et spatiales susceptibles dtre mobilises dans la vie active et dans la vieillesse. La
marche peut ainsi tre associe la qualit de vie et au dveloppement ou au maintien de
lautonomie, mais aussi la prennisation du rseau social proche et maintes occasions de
participer la vie sociale. Comment aborder la marche selon diffrents ges ou conditions
dautonomie ? Quest-ce qui fait marcher les plus jeunes et les plus gs ? Si un
environnement favorable la marche pour les ans est souvent associ la tranquillit et
la scurit, o lon retrouve notamment des espaces de repos, est-il pertinent dassocier
stimulations, dfis ou flneries la marche chez les plus jeunes ? Comment lespace
mtropolitain peut-il tre favorable la marche aux diffrents ges de la vie, notamment en
matire dappropriation et de cohabitation ? Comment articuler lieux dorigine et de
destination selon les ralits contrastes de marcheurs la motricit diffrencie ?
3. Penser lurbain par les marcheurs
Lenvironnement est plus que le support aux dplacements et la marche, il est la base
dexpriences et de significations individuelles et collectives contrastes. Des aspects
subjectifs associs la perception de lindividu de sa propre condition et de ses capacits, ou
encore de ses reprsentations du risque, de la scurit ou des opportunits saisir, sont
prendre en compte. Si des aspects objectifs lis aux capacits de lindividu marcher,
comme la vitesse de marche, le besoin daide la marche ou des moyens de dplacement
sa disposition sont incontournables, ceux-ci ne peuvent rendre compte eux seuls des
comportements et surtout des ressentis des marcheurs. La satisfaction des individus par
rapport la rue ou leur quartier peut tre un proxy du niveau de marchabilit de
lenvironnement. Mais quelles expriences suscitent les diffrentes portions de la ville, de
territoires ou de rues choisis pour se dplacer ou dambuler ? Lentretien gnral, la
propret de lespace public, les odeurs, les sons, lamnagement paysager, la prsence de
vandalisme sont, entre autres, des caractristiques contextualises qui participent la
dfinition de diffrentes ambiances vcues individuellement et collectivement. En outre,
celles-ci doivent tre croises aux morphologies urbaines crant les vritables conditions de
ce qui est vcu par le marcheur. Comment la complexit des expriences des marcheurs se
structure-t-elle ? Que signifie le fait de marcher, selon les ges, les capacits physiques ou
les activits pratiques dans diverses configurations urbaines ? Comment distinguer les

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diffrentes significations associes un quartier attrayant, la qualit des environnements,


aux nuisances, la scurit routire ou encore aux pnibilits ?
Perspective et pistes de recherche et dinterventions
la lumire de ces nombreuses questions et pistes dinvestigations, les articles qui
composent ce numro spcial nous fournissent des lments de rponses et des
enseignements qui mritent ici dtre souligns.
Les recherches sur la pratique de la marche ne concernent pas uniquement les centres des
plus grandes agglomrations. Ainsi, les articles de ce numro refltent bien la diversit des
terrains danalyse de la marche et des marcheurs, Mexico, Bruxelles, Fribourg, mais aussi
Citt della Pieve, une petite ville situe en Ombrie (Italie) et le priurbain de Balagne en
Corse (France). Dans ces contextes, les situations sont trs diffrentes et les conditions
dexercice de la marche varient de manire considrable. De ce point de vue de contexte, les
politiques en faveur de la marche doivent tre adaptes aux situations locales et doivent
grer des proccupations qui vont de la limitation des fragmentations et coupures urbaines,
o le cas de Mexico est exemplaire, larticulation des vises fonctionnelle et rcrative de
la marche, comme dans le priurbain corse.
Dans les premires lignes de cette introduction, nous regrettions que la marche ait
longtemps t sous-considre parmi lensemble des modes de transport. Ce numro
permet aussi de montrer que, non seulement, la marche peut tre un mode tout fait
pertinent, dpendamment des territoires, Citt della Pieve par exemple, et des modes de
vie, comme ceux des rsidents nouvellement installs dans les co-quartiers fribourgeois,
mais de manire fondamentale que la marche est plus quune manire de se dplacer.
Valoriser la marche sur le plan fonctionnel semble ncessaire de nos jours encore, mais la
marche permet aussi un lien ou une exprience de lespace travers que les autres modes ne
garantissent que trs partiellement. Bordeaux, larrive du tramway a permis de replacer
le dplacement au cur de la ville, et a donc assez naturellement refait la place aux
marcheurs, comme le montre larticle de H. Pagnac-Baudry. Fribourg, la marche est
valorise pour ses vertus urbaines par essence, parce que cest la manire la plus efficace
dinscrire le citoyen dans lurbain, comme le montrent H. Imerzoukene Driad, P. Hamman et
T. Freytag. Mexico, R. Perez-Lopez souligne quel point la pnibilit du dplacement
pied contraint la marche sa seule dimension fonctionnelle et obre ainsi son possible
dveloppement.
Parmi les points abords, nous avons remarqu limportance, dans plusieurs textes, de la
question de la scurisation de la marche et des marcheurs. Nous retiendrons plusieurs
lments ce titre. Le constat fait par M. Bellesi sur le rle positif du mlange des flux
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pitonniers, cyclables et automobiles dans les rues de Citt della Pieve, sur la scurit des
cheminements qui vient ainsi percuter lanalyse de R. Perez-Lopez Mexico, pour qui la
proximit forte des rues passantes rend le dplacement pied trs dsagrable et
dangereux. Cest bien ici le contexte spatial, videmment trs diffrent dans les deux cas, qui
va venir modeler de manire oppose ici les besoins damnagement favorable la marche.
Autre point intressant dans larticle de H. Pagnac-Baudry sur la marche dans plusieurs
quartiers bordelais, avec une mise en vidence de limpact de lappropriation de la ville et
des quartiers sur le sentiment dinscurit et donc le choix des cheminements. Finalement, L.
Francou et M. Berger nous proposent une approche originale de la marche des policiers, ou
plutt des policiers marcheurs, Bruxelles. Si le marcheur est plus vulnrable que
lautomobiliste par exemple, au-del de la structure mtallique qui lentoure ou non, cest
parce quil est au cur de la vie urbaine. Or, cest justement parce quil est au cur de cette
vie urbaine que des policiers sont faits marcheurs dans diverses villes et en particulier
Bruxelles. Par ce choix politique, on entend ainsi que la scurisation de la vie publique passe
par la marche.
Ces lments tirs des articles de ce numro spcial ne sont que quelques points que nous
souhaitions mettre en vidence. Avant de vous laisser, chers lecteurs, entrer dans le vif des
analyses proposes, nous souhaitons remercier les contributeurs pour la richesse de leur
contribution. Nous remercions galement la revue Environnement Urbain / Urban
Environment pour la confiance quils nous ont tmoigne et pour leur engagement
scientifique sur ces questions relatives la marche, essentielles nos yeux.

Rfrences
BLANC, N. (2012). Les nouvelles esthtiques urbaines, Paris, Amand Colin.
BORDREUIL, J.S. (2000). Micro-sociabilit et mobilits dans la ville In BONNET, M. et DESJEUX
D. (dir.), les territoires de la mobilit, Paris, PUF, p 109-125.
CARERI, F. (2002). Walkscapes. Walking as an Aesthetic Practice, Barcelona, Editorial
Gustavo GILI.
DUMOND, M. et VON DER MHL, D. (2006). De la rue la ville apaise : lclairage compar
des expriences pri/suburbaines suisses et franaises, Flux 4, n 66-67, p. 50-61.
DUPUY, G. (2006). La dpendance automobile, Paris, Economica.
HRAN, F. (2011). La ville morcele. Effets de coupure en milieu urbain, Paris, Economica.
NEGRON-POBLETE, P. et SGUIN, A.-M. (2012, dir.) Vieillissement et enjeux damnagement :
regards partir de diffrentes chelles, Qubec, Presses de lUniversit du Qubec.
OMS (Organisation mondiale de la sant). (2010). Recommandations mondiales en matire
d'activit physique pour la sant, Genve, Organisation mondiale de la sant [disponible
en ligne : http://www.who.int/dietphysicalactivity/publications/9789241599979/fr/].
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Marche et environnements urbains contrasts. Perspectives internationales et interdisciplinaires.

RAMADIER, T. (2002). Rapport au quartier, reprsentation de lespace et mobilit


quotidienne : le cas dun quartier priphrique de Qubec-Ville, Espaces et Socits,
no108, p. 111-131.
THIBAUD, J.P. (coord), THOMAS R., LEROUX M., BONNET A. (2007). Les compositions de la
marche en ville, Grenoble, Cresson, 2 tomes : 105 p. et 140 p.
THOMAS, R. (2010). Marcher en ville. Faire corps, prendre corps, donner corps aux
ambiances urbaines, Paris, ditions des archives contemporaines.
NASH, A. et ZARDINI, M. (2006). Making sense of the city. Exposition Sensations Urbaines.
Montral, Centre canadien darchitecture (CCA), 26 octobre 2005 10 septembre 2006.
WARD THOMPSON, C. (2013). Activity, exercise and the planning and design of outdoor
spaces, Journal of Environmental Psychology, vol. 34, p. 79-96.

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