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mile DURKHEIM (1917)

Introduction
la morale
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca
Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

mile Durkheim (1917)


Introductionlamorale
Une dition lectronique ralise partir d'un texte dmile Durkheim
(1917), Introduction la morale Texte rdig en 1917. Extrait de la Revue
philosophique, 89, 1920, pp. 81 97. Pages rdiges en 1917. Publication
posthume prpare par Marcel Mauss, neveu de Durkheim. Texte reproduit in
mile Durkheim, Textes. 2. Religion, morale, anomie (pp. 313 331). Paris: Les
ditions de Minuit, 1975, 508 pages. Collection: Le sens commun.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001
pour Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 8 octobre 2002 Chicoutimi, Qubec.

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

Tabledesmatires
Introductionlamorale
SectionI
SectionII
Premirerdaction
Deuximerdaction

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

Introduction
la morale
mile Durkheim (1917) *

Extrait de la Revue philosophique, 89, 1920, pp. 81 97. Texte reproduit in mile
Durkheim. Textes. 2. Religion, morale, anomie (pp. 313 331). Paris: Les ditions de
Minuit, 1975, 508 pages. Collection: Le sens commun.

I
Retourlatabledesmatires

* Extrait de la Revue philosophique, 89, 1920. Publication posthume prpare par


Marcel Mauss qui la fit prcder de la note suivante :
Les quelques pages que nous ditons ici sont le dernier crit d'mile Durkheim. Elles
furent rdiges, entre mars et septembre 1917, pendant la priode o les mdecins lui
permirent de travailler.

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

L'criture en est plus fine que jamais, et tremble. Bien que ce soit dj une copie il y
a, par places, des chutes de fins de mots. L'expression trahit quelquefois la maladie ;
mais le dveloppement est complet et il n'y a que quelques paragraphes, - au milieu du
II - que Durkheim tait en train de rcrire.
Si fragmentaire, si inacheve qu'elle soit, nous pensons que cette publication
indiquera dans quel sens et dans quel style Durkheim et crit sa Morale. Ces pages en
sont le dbut. Il l'avait en effet commence - dans un dernier acte d'nergie et d'esprit de
devoir - alors qu'il savait ne pouvoir l'achever.
Nous pourrons probablement la publier sous la forme du Cours de physique des
murs o il la professa pour l'avant dernire fois - avec son Cours de Morale
domestique. Ces Cours sont en effet rdigs compltement.
Seulement autre chose est le livre, autre chose est le texte de leons orales.
C'est pourquoi il sera sans doute utile de lire ces deux premiers paragraphes de
l'Introduction la morale qui devait former le premier volume de la Morale.
D'autre part, Durkheim y donne le plan de ce premier volume. On pourra donc un
jour comparer ce qu'et t cette Introduction avec ce qui y correspond dans le cours de
Physique des murs.
Un mot encore pour mieux montrer ce qui aurait d suivre dans ce premier volume
de ce grand ouvrage.
Le manuscrit tait sur la table de Durkheim, class dans un dossier avec un certain
nombre de rsums de leons dont, videmment, il avait l'intention de se servir.
Quelques-unes seulement sont trangres au sujet. Mais la plupart datent d'un Cours de
morale profess la Sorbonne avant la guerre. Il allait y puiser, dans un ordre dj
tabli, prouv, les ides des chapitres suivants.
Nous en donnons les titres, suggestifs par eux-mmes.
OBJET DU COURS. Conception traditionnelle de la morale (correspond aux pages
publies ici).
CRITIQUE DE LA MORALE TRADITIONNELLE.
CRITIQUE DE LA CONCEPTION QUI FAIT DE LA MORALE QUELQUE
CHOSE DE TOUT SUBJECTIF,
CRITIQUE DE LA THORIE DE TARDE.
LA QUESTION ET LA SOLUTION KANTIENNE.
CRITIQUE DE LA MORALE KANTIENNE.
Toutes ces leons se rapportent l'Introduction de ce premier volume.
Le Livre I tait sans doute destin tre aliment des leons dont les titres sont :
JUGEMENT DE VALEUR ET IDAL (L'idalisme sociologique).

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

LA CONSCIENCE MORALE INDIVIDUELLE ET LA MORALE OBJECTIVE


(Morale et conscience morale).

POINT DE VUE OBJECTIF ET SUBJECTIF (Sentiment de la justice. Ide de


justice).
RAPPORT DE LA MORALE PUBLIQUE ET DE LA MORALE INDIVIDUELLE
(L'autonomie et la solution kantienne).
TYPE COLLECTIF ET TYPE MOYEN.
UNIT DES DEUX LMENTS (L'idal et le devoir).
COMMENT POUVONS-NOUS NOUS ATTACHER A LA SOCIT ?
En plus, certains rsums de leons proviennent de toutes autres parties du Cours.
Durkheim avait probablement l'intention d'en extraire quelques faits et quelques ides
pour nourrir cette Introduction. Ce sont :
LEON D'OUVERTURE DU COURS DE MORALE DOMESTIQUE.
LE DIVORCE.
LES TROIS ZONES DE PARENT.
Elles sont empruntes au Cours de Morale domestique. Quatre autres ont t retires
du Cours de morale : ce sont
Deux leons sur LA PROPRIT KANTIENNE.
Deux leons sur LA PROPRIT. LA THORIE KANTIENNE.
Deux leons sur LE CONTRAT CONSENSUEL ET LES SANCTIONS.

Lemotdemoraleestpriscourammentendeuxsensdiffrents.
Onentendparlunensembledejugementsqueleshommes,individuel
lementoucollectivement,portentsurleurspropresactescommesurceuxde
leurssemblables,envuedeleurattribuerunevaleurtrsspciale,qu'ilsesti
mentincomparableauxautresvaleurshumaines.C'estlavaleurmorale.Une
habilettechnique,sigrandequ'ellesoit,n'ajamaistenulieud'unevertu;il
n'ajamaisparuqu'unacted'improbitpttrecompensparuneheureuse
invention,untableaudegnieouunedcouvertescientifique.Enquoiconsis
tecettevaleur,qu'estcequilacaractrise,c'estcequenousnepouvonsdire
audbutdelarecherche;nousessaieronsderpondrelaquestionaucours

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

decelivre.Mais,dsprsent,cetteincomparabilitdesvaleursmoralessuf
fittablirquelesjugementsmorauxoccupentuneplacepartdansl'ensem
bledesjugementshumains,etc'esttoutcequinousimporte.
Cesjugementssontinscritsdanslesconsciencesadultesnormales;nous
lestrouvonstoutfaitsennous,sansquenousayonsconscience,leplussou
vent,delesavoirlaborsd'unemanirerflchie,nisurtoutmthodiqueet
scientifique.Enfacedel'actemoralouimmoral,l'hommeragitspontan
mentetmmeinconsciemment.Illuisemblequecetteractionsortdespro
fondeursdesanature;nouslouonsounousblmonsparunesorted'instinctet
sans qu'il nous soit possible de faireautrement. C'estpourquoinous nous
reprsentonssisouventlaconsciencemoralecommeunesortedevoixquise
faitentendreennoussansquenoussachionsleplussouventquelleestcette
voixetd'oluivientsonautorit.
Maisonentendaussiparmoraletoutespculationmthodiqueetsyst
matiquesurleschosesdelamorale.Cequ'estcettespculation,quelenest
l'objet,quelleenestlamthode,c'estcequelespenseurssontloind'avoir
dterminavecprcision.
Cettespculationabien,enpartie,lemmeobjetquelesjugementsquela
consciencemoralerendspontanment.Dansuncascommedansl'autre,il
s'agitd'apprcierdesmaniresd'agir,deloueroudeblmer,dedistribuerdes
valeursmoralespositivesoungatives;demarquerdesformesdeconduite
quel'hommedoitsuivre,d'autresdontildoitsedtourner.Mais,surdeux
pointsessentiels,lamthoded'apprciationn'estpaslamme.

1Lesjugementsnoncsparlespenseursreposentsurdesprincipes:ils
sontcoordonnsetsystmatiss.Lemoralistesaitoucroitsavoirpourquoiil
loueouilblme:ils'interditd'obiruninstinctaveugle;ildonnesesrai
sons.D'unemaniregnrale,cesraisonssontdduitesd'unecertainefaon
deconcevoirl'homme.Onlereprsentecommeuneraisonouunesensibilit,
commeuntreindividuelou,aucontraire,commeessentiellementsociable,
commevisantdesfinsgnralesetimpersonnellesoucommepoursuivantdes
butstoutparticuliers,etc.Etc'estsurcetteconceptionqu'ons'appuiepourlui
recommandertelprcepted'actiondeprfrencetelautre.
Cesraisons,quellesqu'ellessoient,sontlaboresparlemoralisteavec
toutelamthodedontilestcapable.Parl,toutescesspculationsontous'ef
forcentd'avoiruncaractrescientifique,parlequelelless'opposentauxjuge
mentsspontansdelaconsciencecommune.

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

2 Les rgles de la morale usuelle s'appliquent aux actes humains, les


jugent,lesapprouventoulesblment.Lesdoctrinesdesmoralistess'appli
quentauxrglesmoralesellesmmes,lesjugent,lesacceptentoulesrejettent
suivantqu'ellessontounonconformesauxprincipesdontonpart.Lemora
listeneseregardeaucunementcommeengagsuivrel'opinioncommune;il
s'accorde,aucontraire,ledroitdelacritiquer,delaredresser,delarformer
s'ilyalieu;ilnelafaitsienne,entoutcas,qu'aprsuneenqutemthodique.
Ilneselaissearrterparaucunedesprescriptionsquesuiventleshommes,si
sacresqu'ellespassentpourtre.Ilpourradclarercriminellesdespratiques
quisontunanimementrespectes,ouobligatoiresdesmaniresd'agirquin'ont
aucunementcecaractre.Kantn'taitpasd'accordavectoussescontempo
rains;lesthoriciensdusocialismejugentsvrementlesidesquisontla
basedesconceptionscourantesdudroitdeproprit.
Toutemorale,quellequ'ellesoit,asonidal:lamoralequesuiventles
hommeschaquemomentdeleurhistoireadonclesienquis'incarnedansles
institutions,danslestraditions,danslesprceptesquirglentusuellementla
conduite.Mais,pardessuscetidal,ilyenatoujoursd'autresquisontenvoie
deformation.Carl'idalmoraln'estpasimmuable;ilvit,volue,setransfor
mesanscesse,endpitdurespectdontilestentour.Celuidedemainnesera
pas celui d'aujourd'hui. Des ides, des aspirations nouvelles jaillissent qui
entranentdesmodifications,etmmedesrvolutionsprofondesdanslamo
raleexistante.Lerledumoralisteestdeprparercestransformationsnces
saires.Commeilneselaissepasarrterparlamoraleinstitue,commeil
revendiqueledroitd'enfairetablerase,sisesprincipesleluicommandent,il
peutfaireuvreoriginale,travaillerdanslenouveau.Lescourantsdetoute
sortequisillonnentlasocit,etentrelesquelssepartagentlesesprits,c'est
parluiqu'ilsprennentconscienced'euxmmesetparviennents'exprimer
d'unemanirerflchie.Cesontmmecescourantsquisuscitentlesdoctrines
morales,c'estPourlessatisfairequ'ellesprennentnaissance.Seuls,lestemps
quisontmoralementdivisssontinventifsenmatiredemorale.Quandla
moraletraditionnellen'estpasconteste,quandonnesentpaslebesoindela
renouveler,larflexionmoralelanguit.
La spculation morale, qui nous paraissait d'abord avoir un caractre
scientifique,visedoncenmmetempsdesfinspratiques.Elleestoeuvrede
penseetderflexion;maiselleestaussiunlmentdelavie.C'estpourquoi
onditd'ellequ'elleestlafoisartetscience.Elletendorienterl'actiontant
desindividusquedessocits.Maiselleprtendappuyersurdesfaits,surdes
donnes plus ou moins positives l'orientation qu'elle recommande. Cette
formemixtedelaspculationn'est,d'ailleurs,passpcialelamorale.Lap

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

dagogie,lapolitique,ontencorelemmecaractre,commelamdecineet
l'alchimiel'avaientautrefois.Cetteambigutn'estsansdoutepasconforme
auxexigencesdeladroitelogique.Lamthodedelasciencen'estpascellede
l'art:ilyammeentrel'uneetl'autreuneoppositionradicale.Lasciencea
pourdomainelepassetleprsentqu'elles'attacheexprimeraussifidle
mentquepossible;l'artesttournversl'avenirqu'ilchercheanticiperet
construireparavance.Maistouteslesfoisquelapenses'appliqueunnou
velordredefaits,c'estpourrpondrecertainesncessitsvitales,plusou
moinsurgentes;or,quandellesemetainsiauservicedel'action,elleenem
pruntelesmthodes,qu'ellecomposeaveclessiennespropres.Delcescom
binaisonsdontlamorale,tellequ'elleestcourammententendue,nousoffre
encoreunexemple.

II
Retourlatabledesmatires

Que la spculation morale puisse difficilement se dpouiller de tout


caractrepratique,c'estcequinesauraittrecontest.Lesrglesdelamorale
sont,avanttout,destines faire agir.Laspculation surles rgles dela
moralenesauraitdoncsedsintresserdel'action.Iln'yapasdescience
dignedecenomquinesetermineenart:autrement,elleneseraitquejeu,
distractionintellectuelle,ruditionpureetsimple.Aplusforteraisonenestil
ainsi d'une spculation qui a l'action mme pour objet et pour matire.
S'amuserrflchirsurlapratiquepourleplaisird'yrflchirapparatunpeu
commecontrenature.Unmoralistequisebornerait tudierlamoraleen
thoricien,sanschercheranticiperlaformeidalequ'elleestappelerali
sernerempliraitdoncqu'unepartiedesatche.
Maiscommentceproblmepratiquepeutiletdoitiltretrait?
Voici comment, jusqu' prsent, ont procd les moralistes, quelque
colequ'ilsappartiennent.Ilsposentenprincipequelesystmecompletdes
rgles morales est contenu dans une notion cardinale dont il n'est que le
dveloppement.Cettenotion,ilss'efforcentdel'atteindre,et,unefoisqu'ils
croientl'avoirdcouverte,ilneleurresteplusqu'endduitelesprceptes
particuliersqu'elleimplique,pouravoirlamoraleidaleetparfaite.Peuim

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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portequecettemoraleconcordeaveccellequeleshommespratiquenteffecti
vement,oulacontredise:illuiappartientdergenterlesmurs,deleurfaire
laloi,ellen'apaslessuivre.Ellen'apasseproccuperdel'thiquetelle
qu'elleest,maisuniquementdel'thiquetellequ'elledoittre.
Mais cette notionfondamentale, comment l'obtenir?Onsaitcomment,
suivantunecolequiajouunrleconsidrabledansl'histoiredelapense,
mais qui ne compte plus aujourd'hui qu'un petit nombre de reprsentants,
l'idemoraleferaitpartie denotreconstitution native.Nouslatrouverions
toutefaiteennous;elleseraitgraveaufonddenotreconscience.Pourla
dcouvrir,ilsuffiraitderegarderaudedansdenousmmes,denousscruter
avecsoinetdenousanalyser.Maissupposerquelanotiondumoralait
cetteorigine,nousnepouvonslareconnatreaumilieudesautresidesqui
peuplentnotreespritquesinousavonsdjunereprsentationdecequiest
moraletdecequinel'estpas,c'estdiresinousavonsdjlanotionqu'il
s'agitdedcouvrir.Leproblmeestdplac;iln'estpasrsolu.
Leplusgnralement,c'estlapsychologiequelemoraliste demande
cettenotioninitiale.Onadmetcommeunevidencequelamoraletantla
rgle suprme de la conduite doit se trouver naturellement comprise dans
l'idequ'onsefaitdelanaturehumaineetendoittredduite.Sil'onsaitce
qu'est l'homme, on sait ipso facto comment il doit se comporter dans les
principalescirconstancesdelavie,etn'estcepaslcequiconstituelamo
rale? Celleci apparat donc comme la simple application des lois que la
psychologiecroitavoirtablies.

Mais,toutd'abord,cetteconceptiondelamoralecommepsychologieap
pliquemconnatundescaractresdistinctifsdelamorale.Laphysiqueou
lachimieapplique,l'hygineoulathrapeutiquedduisentdespropositions
tablies par les sciences correspondantes des instruments d'action qu'elles
mettent la disposition des hommes pour leur permettre de raliser leurs
desseins,d'atteindreauxfinsqu'ilspoursuivent.L'ingnieur,parexemple,tire
delamcaniquelesmoyensdeconstruiredesponts,lemdecintiredeslois
delabiologienormaleoupathologiquelesmoyensderaliserlasant,etc.
Mais aucune de ces techniques ne lgifre sur les fins ellesmmes. Elles
prennentcesfinscommeposes,supposentqueleshommesleurattachentdu
prix,ets'occupentuniquementdesprocdslespluscommodesetlesplus
efficacesdelesatteindre.Ilenvaautrementdelamorale.Lamoraleconsiste,
avanttout,poserdesfins;elledictel'hommedesbutsqu'ilesttenude
poursuivreet,parl,elle sedistinguedessciences appliques proprement
dites.

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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Premire rdaction .
1

Retourlatabledesmatires

D'autrepart,commentlesfinsmoralespourraientellestredduitesdela
psychologie?L'hommequelapsychologie tudieestl'hommedetousles
tempsetdetouslespays,toujoursetpartoutidentiqueluimme.Leslois
psychologiques sont invariables, tout comme les lois du monde physique.
L'idalmoral,aucontraire,varieavecleslieuxetlespoques.CeluideRome
n'taitpasceluidelaGrce,celuiduMoyenAgen'taitpaslenotre.Etcette
diversitn'estpasdueunesorted'aberrationfoncirequiempcheraitl'hom
me d'apercevoir sa vritable destine; elle est fonde dans la nature des
choses.Lamoraled'unpeupleexprimesontemprament,samentalit,les
conditionsdanslesquellesilvit;c'estunproduitdesonhistoire.Elleestun
lmentintgrantdechaquecivilisation;or,sitouteslescivilisationsontun
fondcommun,cependant,ellesneseressemblentqueparlescaractresles
plusgnraux.Chacuneasonindividualit,et,parconsquent,nedpendque
pourpartiedesfacultshumainesengnral,Ilenestdemmedelamorale.
Mais l'objection dcisive que soulve cette mthode est la suivante. A
supposerquelamoraleexprimerellementlanaturedel'homme,ellenepeut,
entoutcas,correspondrequ'unaspectdterminettrsparticulierdecette
nature:c'estl'aspectmoral.Ledveloppementdenosfacultsspculatives,
esthtiques,desaptitudestechniquesdetoutesorte,delaforcephysique,etc.,
a,certes,unintrthumaindepremierordre,maislamoralen'yestpasint
resse.Lamoralen'apasprescrirecommentilfautcultiverl'intelligence,
assouplirlecorps,affinerlegotrendrel'hommehabile;ellen'ammepas
1

Ici est la seule difficult que prsente le manuscrit de Durkheim. Tous les
paragraphesquisuiventsontreprispresqu'exactementdanslemmeordreaudbutde
l'autrepartiedumanuscritquenousnommons2erdaction.
Maislemanuscritestcontinujusqu'lap.88ets'arrtecommeonverraplusbas;
puisreprendetredevientcontinupartirdela2erdaction.
Nousavonsvoulumettresouslesyeuxdulecteurlesdeuxtextes.
Maisilestvidentquec'estla2erdactionquiallaitdevenirdfinitive.Cependant
l'indication:CitationdeFouille(p.90,allusionP.87),pourquiconnatlesoin
avec lequel Durkheim tablissait ses manuscrits prouve qu'il avait l'intention de
procderauxcoupuresetauxrecollagesquesonchangementdeplanrendaitncessaires.
Ilserafaciledelirecechapitreensautantsimplementtouslesparagraphesintituls
PremireRdactionetenreprenantOndirap.88.[MarcelMauss]

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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rgirtouteslesformesdel'action,touteslesfacultspratiques;maiscellesl
seulementquisontmorales.Onaditparfoisdelamoralequ'elleestlargle
delaconduite;maisl'expressionesttropgnrale,lamoralenegouverneque
certainesmodalitsdelaconduite,savoircellesquiontdesfinsmorales.Et
quellessontcellesquiontcecaractre?Siimportantquesoitl'lmentmoral
dansl'homme,cen'enestpasletout.Maisalors,qu'estcequidistinguecet
lment des autres? A quoi se reconnatil? Par quelles proprits se
singularisetil?Parquelssignessemanifestetil?Lapsychologieignoreces
questionsqu'ilappartientlamoraleellemmedersoudre.
On raisonne gnralement en ces matires comme si la question se
rsolvaitd'ellemme,commesitoutlemondeenconcevaitlasolutiondela
mmemanire.Estcequetousleshonntesgensnes'entendentpassurla
naturedubienetdumalet,parconsquent,surlescaractresdistinctifsdu
moral? Estil besoin, dit M. Fouille, de longues tudes d'histoire, de
jurisprudencecompare,dereligioncomparepourarriversavoirpour
quoinousnedevonspastuer,voler,violer,etc.;d'ovientl'affection
fraternelle,lerespectdesenfants...lafidlitaccomplirunepromesse?Ce
sontldesvritsvidentesquiservlentimmdiatementl'intuitiondela
conscience.Sansdoute,onsaitbienquelesphilosophesdivergentsurlafaon
dont lemoral doit tre formul ettraduit en concepts: delviennent les
dbats qui durent depuis que la pense philosophique s'est applique aux
chosesmorales.Etcependantmalgrcesdivergences,onestimequelamorale
tienttoutentiredansunevuetrssimple,reposesurunenotionlmentaire
quinesupposeaucunerecherchelaborieuse,mthodique,scientifique,quine
sauraittrel'occasiondevritablesdcouvertes.Neditonpascouramment
quelamoraleestlachosedetoutlemonde,qu'elleestdonnetoutesles
consciences,qu'ellen'estpasdcouvrir?
Maisdequeldroitattribuetonlaviemoralecettesituationprivilgie
dansl'ensembledurel?Pourlascience,iln'yapasderalitquisoitimm
diatementvidenteparellemme.Iln'enestpasqu'ilnefailled'abordtraiter
commeuneinconnuedontlanatureintimeneservlequeprogressivement.
Oncommence parnoterles signes les plus extrieurs parlesquels elle se
manifeste,puiscessignes,onensubstitued'autresqu'ondit ...leurnature,
1

Iciilyaunelacuneetlaphrasenonacheves'arrteaubasdelapage.Maisune
autre page non termine se retrouve range avec le reste du manuscrit et continue
videmmentcettephrase.Ilsuffitdesupprimerlestroisderniersmotsqu'onditetles
troispremiersdelacorrectionpeupeu.Onliradonc:ensubstituerd'autres
mesurequ'onavance,etc.Voiciletexte:[M.M.]...Peupeumesurequ'onavarice
danslarecherche.C'estseulementquandonadpasslecercledesapparencessensibles,
qu'il devient possible d'atteindre les caractres plus profonds de la chose, ceux qui
tiennent sonessence, dans la mesure o onpeut [employer] scientifiquement cette

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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et ce n'est pas la psychologie qui peut elle seule rpondre toutes ces
questions.

Deuxime rdaction .
1

Retourlatabledesmatires

Ondiraquelebutdecespratiquesestderaliserlanaturedel'hommeet
que,souscerapport,ellesnesontquedescorollairespratiquesetdesappli
cations de la psychologie. Mais d'abord la manire dont elles s'imposent
imprativement,leurcaractreobligatoirequi,commenousleverrons,leur
est inhrent et essentiel, serait inexplicable si elles avaient vraiment cette
origine. Si elles ne faisaient qu'exprimer la nature humaine, si elles n'en
taientqueledveloppement,ellesneluiseraientpasimposes:sielleslui
sont surajoutes, c'est qu'elles traduisent autre chose que l'homme, c'est
qu'ellestraduisentunautreordrederalits,c'estqu'ellessontplusqu'humai
nesenquelquesens.C'estqu'ellessontenrapportavecunautremonde,etqui
rclameuneautrescience.
Maisdeplus,quandonditdelamoralequ'elleexprimel'homme,lesfins
del'homme,onentendquel'hommeaunenaturedfinieetimmuablequiest
toujoursetpartoutsemblableellemme:c'estcettrepermanent,quin'est
d'aucuntempsnid'aucunpays,qu'tudie lapsychologie,Or,enfait,l'tre
vivantqu'estl'hommenesauraitselaisserenfermerdansaucuneformuledfi
nieetarrte.Lavie,toutevieestriched'unnombreinfinidegermesdetoute
sorte,dontquelquesunssontprsentementactualises,quirpondentspciale
mentauxexigences,auxsollicitationsprsentesdumilieu,maisdontbeau
coupsommeillent, provisoirementinutiliss,possibles,quis'veillerontde

expression. Le savant qui commence tudier la lumire ou l'lectricit en sait


uniquementcequesessensenaperoivent.Iln'yvoitqu'unechosetudier,dontil
ignoretoutetc'estseulementquandilenpoussel'analyseplusloinetplusprofondment
qu'ilarrives'enfaireuneconceptiondiffrente.Pourquoienseraitilautrementdela
ralitmorale?
Ceparagrapheseretrouveplusloinsouslaformequ'ilaprisedansladeuxime
rdaction.[MarcelMauss]
Cettedeuximerdactiondbuteparunelacunequinepeuttretrslongue,etdevait
se raccorder peu prs l'endroit o nous avons marqu que Durkheim avait
recommencsardaction(p.86).[MarcelMauss]

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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mainpeuttrel'existencequanddescirconstancesnouvellesserontdonnes.
Toutevieestchangementetestrfractaireauxtatsstatiques.Untrevivant
n'estpasfaitpourunefinunique;ilpeutseprterdesfinstrsdiffrentes
ests'adapterdessituationsmultiples.Ilesttoujoursprmaturdediredelui
qu'ilestfaitpourununiquegenred'existence,etdeluifixerparavanceune
manired'trearrtedontilnesauraitchanger.Cettefixitestlangationde
lavie.Onnesauraitdireunefoispourtoutesdelui:voicicequ'ilestetilne
sauraitdevenirautre.
Aplusforteraisonenestilainsidelanaturehumaine:l'histoiren'estpas
seulement le cadre naturel de la vie humaine, l'homme est un produit de
l'histoire.Sionlesortdel'histoire,sionessaiedeleconcevoirendehorsdu
temps,fix,immobile,onlednature.Cethommeimmobilen'estplusl'hom
me.Cenesontpasseulementdesaspectssecondaires,descaractresacces
soiresdesanaturequ'ilmetenreliefaucoursdutemps;cesontdesqualits
profondesetessentielles,desmaniresdefaireetdespensesfondamentales.
Leprimitifnesereprsentepasletemps,l'espace,laforce,lacause,etc.,dela
mmemanirequel'hommed'aujourd'hui.Lesnotionsquisontlabasedesa
mentalit ontchangauxdiversmoments del'histoire.Lesentimentdela
personnalit,quiestlaracinedenotreviemoraleactuelle,apparattardive
ment;lesRomainsnel'avaientencorequesousuneformevoileetenvelop
pe.Lamaniredontl'hommesesituedanslemonde,lafaondontilconoit
sesrapports avecles autres tres etavecsessemblables variesuivantdes
conditionsdetempsetdelieu.Or,l'idalmoraldpendtoujourstroitement
delaconceptionqueleshommessefontd'euxmmesetdeleurplacedans
l'univers.Onnesauraitdoncledduiredesloisabstraitesdelapsychologie
qui, elles,sontinvariables. N'estce pas,aureste, unevrit reconnue par
l'histoirequelamoraleestundeslmentsessentielsdelacivilisation,etne
saitonpasquelacivilisationestunechoseessentiellementchangeantequi,si
elletientlaconstitutiongnriquedel'hommedanssesattributslesplus
gnraux,prsentecependantlesformes,lesmodalitslesplusdiverses,et
par consquent doit dpendre de quelque cause ellemme essentiellement
variableetqui,parsuite,nesauraitdirectementetuniquementserelieraux
facultshumainesengnral .
1

Enfin,supposerquelamoraleexprimelanaturedel'homme,ellene
sauraitcorrespondrequ'unaspecttrsdtermindecettenature:c'estla
naturemorale.Ledveloppementdesfacultsspculatives,esthtiques,des
aptitudestechniquesdetoutesorte,delaforcephysique,etc.,a,certes,un
1

Enmarge,Durkheimcritcesmots:Ilyaunhommeengnral.Maiscen'estpas
toutl'homme.L'hommeesttoujourssemblable,identiquesoiettoujoursdiffrent.

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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intrthumaindepremierordre,maisn'intressepaslamorale.Lamoralen'a
pas prescrire comment il faut cultiver l'intelligence, assouplir le corps,
affinerlegot,rendrel'hommehabile;ellen'ammepasrgirtoutesles
forcesdel'action,touteslesfacultspratiques,maisseulementcellesquisont
morales.Maisquellessontcellesquiontcecaractre?C'estcequ'ilfaudrait
savoir.Siimportantquesoitl'lmentmoraldansl'homme,cen'enestpasle
tout.Maisalors,qu'estcequidistinguecetlmentdesautres?Aquoise
reconnatil?Parquellespropritssesingularisetil?Parquelssignesse
manifestetil?Tantqu'onn'apasrponducesquestions,iln'estpaspossi
blededduirelamoraledelanaturehumaine,cetidalyftilrellement
contenutoutentier.Caronnesaitpasenquoiconsistelanaturemoralede
l'homme,cequifaitdeluiuntremoral.
Onraisonnetrsgnralementencesmatirescommesilaquestionse
rsolvaitd'ellemmeetn'entaitPasune;commesilasolutionallaitdesoi;
commesitoutlemondelaconcevaitdelammemanire.Estcequetousles
honntes gens ne s'entendent pas sur la nature du bien et du mal, et, par
consquent, surlescaractres distinctifs dumoral?(Citation deFouille).
Sansdoute,onsaitbienquelesphilosophesdivergentsurlafaondontle
moraldoittreformul,traduitenconcept,caractris:deldesdbatsqui
durentdepuisquelapensephilosophiques'estappliqueauxchosesmorales.
Etcependant,malgrcesdivergencesquisontpourtantdmonstratives,qui
tmoignentbienqu'ilyaluneralitquin'estpasmanifesteparellemme,
touslespenseurssontd'accordpourcroirequelamoraleconsistetoutentire
dansunevuetrssimple,qu'ellereposesurunenotionlmentaire,vidente
par ellemme qui, entout tat de cause, ne saurait tre la conclusion de
recherchesmthodiquesetlaborieuses,proprementscientifiques;onn'yvoit
qu'unevidence.Leshommespeuventnepasapercevoirdelammemanire
enquoielleconsiste;maissielleposedesproblmes,ellen'estpas,parelle
mme,lersultatoul'occasiondeproblmes.Letoutestdebienmettrela
mainsurcettevidence;denepaslaconfondreavecuneautre;del'noncer
commeilconvient.Maisqu'ellenepuissequ'trepose,c'estcequetoutle
mondereconnat.
Alavrit,qu'estcequ'unevidencesurlanaturedelaquelleonn'estpas
d'accord? sur l'expression de laquelle les hommes sont enconflit? D'une
manire gnrale, de quel droit poseton qu'une vidence, que la ralit
moraleservled'ellemmel'observateur?Pourlesavant,iln'yapasde
ralitquisoitvidenteparellemme;iln'enestpasqui,audbutdela
recherche,nesoitetnedoivetretraitecommeunex,commeentirement
ignore.Pourl'atteindre,onsesertd'aborddessignesextrieursparlesquels
elle se manifeste le plus ostensiblement. Puis ces signes extrieurs et

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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sensibles,onensubstitued'autres,mesurequ'onavancedanslarecherche.
Maisc'estseulementquandonadpasslecercledesapparencessensibles,
qu'il est possible d'atteindre les caractres profonds de la chose, ceux qui
tiennentsonessence,danslamesureol'onpeutemployercemotdansla
langue scientifique. Les savants qui commencent tudier la lumire ou
l'lectricitn'ensaventquecequeleurssensaperoivent,ilsyvoientune
chosetudier;c'estseulementquandilspoussentplusloinl'analyse,plus
loin et plus profondment, qu'ils parviennent s'en faire une conception
diffrente.Pourquoienseraitilautrementdelaralitmorale?Onnousdit
qu'elletientlanaturedel'homme.Maislanaturedel'hommeestchose
complexe.Qu'exprimetelledel'homme?L'individuoul'trecollectif.Etsi
c'estl'unoul'autre,quelaspectentraduitelle?Sinousvoulonsnousplacer
dansl'attituded'espritquecommandelamthodescientifique,nousdevons
nousdireque,cePointdel'tude,nousn'ensavonsrienetn'enpouvonsrien
savoir.Nousignoronstotalementqu'estcequifaitdel'hommeuntremoral,
quelles sont les causes qui ont suscit les tats d'esprit divers, ides et
sentiments, qui constituent la moralit. Pourquoi l'homme prsentetil cet
ensemble,cetteattitudesiparti.culiredel'espritetdelavolont,quenecon
natpasl'animal,ouquel'animalneconnatentoutcasquesousuneforme
indirecteetdepureanalogie?Aquoicestats,cesattitudescorrespondentils
dans la ralit? Qu'y atil dans le milieu o vit l'tre humain qui les
dtermineetenrendecompte?
Sansdoute,danslapratique,leshommesprennentetdoiventprendreles
vrits moralescommeaccordes,commedestruismes surlesquels onne
discute pas.Elles sontsifortement enracines dans toutes lesconsciences
saines,qu'ellessontmisesaudessusdudoute.Ellesserventdebasel'action,
maisellessontoupassentpourtreaudessusdelarflexion.Pourqu'elles
puissent orienter efficacement la conduite, il faut qu'elles soient acceptes
commedesaxiomes,commedesvidences.Quand,dansl'histoire,ilarrive
quelesides,lesprincipessurlesquelsreposeunemoralenejouissentplus
d'uncrditsuffisantpours'imposerd'autorit,quandoncommences'inter
rogersurleurlgitimit,quandonleurdemandeleurstitres,c'estquecette
moraleestbranle,c'estqu'elledouted'ellemme;etellenepeutdouter
d'ellemmesansperdredesonempire.Maisnousvivonsd'videncesprati
ques de ce genre, qui ne sont des vidences que de nom, qui rpondent
uniquement certaines ncessits de l'action. Pour pouvoir nous mouvoir
commeilconvientaumilieudeschosesdumondesensible,nousnousen
faisonscertainesreprsentations:nousnousreprsentonslesoleilcommeun
disque plat et de quelques centimtres, la lumire comme un corps tnu,
impalpable,lger,quitraversel'airlamanired'uneflche,leventcomme
unsouffle,etc.Lesavants'affranchitdecetteprtenduevidence.Ilremplace

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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cesfaussesnotions,pratiquementutiles,pardetoutautres,quisontlabores
d'aprsdetoutautresmthodes.Toutnousautorisepenserqu'ilendoittre
demmedeschosesmorales.Lareprsentationques'enfaitlevulgairene
saurait tre conforme la ralit. Elle peut rpondre aux exigences de la
pratiquecourante;maisellenetraduitpaslefonddeschoseset,parcons
quent,nesauraitinstaurerdespratiquesnouvelles.
Enrsum,s'ilestbienvraiquelebutdernierdetoutemoraleestd'difier
unidal,unemoralesuprieureacellequi,enfait,estpratiqueparleshom
mes, cette construction suppose au moins une notion qui ne saurait tre
postule,quenousnetrouvonspastoutefaiteennous,maisquinepeuttre
quelaconclusiondetoutunensemblederecherches,detouteunescience:
c'estlanotiondecequiestmoral.Enquoicettesciencepeutelleconsister?
Lanotiondelavienepeutsedgagerquedelasciencedelavie:elleen
suitetencondenselesprogrs.Lanotiondumoral,sionveutqu'ellenesoit
passimplementunedonnedesenscommun,nepeuttreconstruitequepar
lasciencedesfaitsmoraux.Dequelquefaonqu'onconoivel'idalmoral,la
moraleestuneralitexistante,donnedansl'observation;bienque,aupoint
onousensommes,nousignorionsencoreenquoiconsistentlesfaitsmo
raux,onpeutconsidrercommecertainquecemotdemorale,quiseretrouve
sousdesformesdiversesdanstoutesleslangues,connotedesphnomnesqui
se distinguent de tous les autres phnomnes humains par des caractres
dfinisethomognes .
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Aquelordredelaralitappartiennentils?c'estcequenousnepouvons
direprsentement.Sontilsdesmanationsdelaconscienceindividuelleou
desproduitsdelamentalitcollective,c'estcequenousauronsprciser
danslasuitedecetravail.Maistoutnousautorise prsumerqu'ilssont,
qu'ilsconstituentunecatgoriedechosesnaturelles.Ilspeuventdonc,etm
meonpeutdireparavancequ'ilsdoiventtreobjetdescience,dequelque
manirequecettesciencedoivetreconue.Ildoityavoirmoyendeles
analyser,delesclasser,delesrangerengenresetenespces,dedterminer
leurplacedansl'ensembledesautresphnomnes,lescausesdontilsdpen
dent,etc.Etc'estdecesdescriptions,decesanalyses,decesclassifications,
de ces explications que peut tre dgage cette notion du moral que les
doctrinesdesmoralistessupposent,sedonnent,maisnejustifientpas.Enun
mot,c'estl'tudedelaviemoralequiseulepeutnousrvlercesproprits
distinctives,cetteessencedufaitmoral,delaquelleoncroitpouvoirdduire
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Enmarge,cesmots:cesontdesprceptesd'uncertaingenredonttoutlemonde
sentbienlespropritssingulires.[MarcelMauss]

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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ensuitetoutledtaildel'idalmoral.Asupposermmequel'idemoralesoit
toutentire ennous,comme onl'atantdefoissuppos;quelle noussoit
donneavecnotreconstitution native,nousnepouvonsladcouvrirqu'en
partantdel'analysedesfaitsmoraux.Carc'estdanscesfaitsetpareuxque
l'ideseralise;c'estpareuxqu'onpeutl'atteindre.Pourladistinguerde
touteslesidesqui,destitresdivers,coexistentavecelledansnotrecon
science, il faut partir de ces faits, de ces prceptes, de ces pratiques qui
l'expriment,quilatraduisentplusoumoinsadquatement,etremonterensuite
deprocheenprochejusqu'laconceptionfondamentaled'oilsdcoulent.Si
vraimentcettesourceintrieuredelaviemoraleexisterellementennous,
c'est,entouttatdecause,parcettevoieseulementquenouspouvonsarriver
ladcouvrir.
Ainsil'artdelamorale,laconstructiondel'idalmoralsupposenttoute
unescience,positiveetinductive,quiembrassetoutledtaildesfaitsmoraux.
Cettescienceestmmebeaucoupplustendueetpluscomplexequ'onne
pourraitcroired'aprslapremireesquissequivientd'entretrace.Sil'on
s'entientcequivientd'tredit,elleseborneraitunseulproblme:elle
aurait pour unique tche de dterminer les traits distinctifs de ce qui est
moral;puisunefoismunidecettenotion,l'artdelamoraleessaierait de
construireleplandelamoraleidale.Mais,enralit,jamaisunesciencene
tienttoutentiredansunseulproblme:lesquestionsqu'elleseposesont
toujoursaussimultiplesquelesfaitsqu'elletudie.Et,eneffet,leproblme
quiseposeproposdelamoraledanssonensemble,serpte,sousdes
formesvariesetdansdesconditionsdiverses,proposdechacunedessph
resdelaviemorale.Silemoralisteabesoindesavoircequ'estlamorale
d'unemaniregnrale,ilnepeuttraiterdelamoraledomestique,parexem
ple,ques'ilcommencepardterminerlesprceptesmultiplesquiconstituent
cettepartiedelamorale,quellessontlescausesquilesontsuscits,lesfins
auxquelles ils rpondent, et c'est seulement ensuite qu'il est possible de
recherchercommentcesprceptesdoiventtremodifis,rectifis,idaliss.
Pourpouvoirdirecequelamoralefamilialeestappeledevenir,encore
fautilsavoircommentlafamilles'estconstitue,commentelleaprislaforme
qu'elle affecte actuellement, quelle est sa fonction dans l'ensemble de la
socit,commentlesdiversdevoirsdomestiquessontenrapportaveccette
fonction,etc.Etlesmmesrecherchesdoiventtreentreprisesproposdela
moraleprofessionnelle,delamoralecivique,delamoraleinternationale,en
unmotproposdechacunedescatgoriesdedevoirs.
D'ailleurs,ilestaisdecomprendrequelanotiongnriquedumoralne
peuttrequ'unrsum,unesynthsedetoutescesnotionsparticulires:la

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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premirenevautquecequevalentlesautres.Poursefaireuneidedecequ'il
yad'essentieldanslesfaitsmoraux,ilnesuffitpasd'enprendreunaperu
schmatiqueetplusoumoinssommaire.Sansdoute,audbutdelarecherche,
ilestpossible,etmme,commenousleverrons,ncessairededfinircesfaits
par leurs caractres extrieurs et apparents, de manire dterminer et
circonscrirel'objetdel'tude.Maissicesdfinitionsinitialesetprovisoires
sontindispensables pourbienmarquerosontsitues etaquoiserecon
naissentleschosessurlesquellesdoitporterlascience,ellesn'endisentpasla
natureintimeetprofonde.Cellecineservlequ'aufuretmesurequ'on
entreencontactaveclaralit,qu'onen[dcrit]analyselesmultiplesaspects,
qu'onavancedansl'tudedesfaitsparticuliers.Cen'estpasavecdesgn
ralitssommairesquel'onpeutspculersurl'idalmoral:c'esttoutunmonde
qu'ilfautexplorer.
Lamthodegnralementsuivieparlesmoralistesadoncbesoind'tre
gravementtransforme.
D'ordinaire,ilspartentd'uneformuledelamoralittablie,commenous
avonsvu,l'aidedeprocdsmaldfinisetquinefait,aufond,qu'exprimer
lessentimentspropresdumoraliste.Puis,decetteformule,ilsdduisentou
croientdduirelespratiquesmoralesqu'ilsseproposentderecommander
auxhommes.Maiscetteformule,quoiqu'ellevaille,nepeuttrequelacon
clusiondetouteunesciencequiportesurledtaildesrglesmorales;con
clusionquinepeut,d'ailleurs,trequeprovisoire,etquiestperptuellement
destinetrervisemesurequeprogresselasciencedontelledrive.Or
cettescienceestseulemententraindesefaire:elledated'hier.Seuls,jusqu'
prsent,quelquessociologuesyontcollabor.Iln'estpourtantpasdetche
plus urgente, car les anticipations del'art moral n'ont etnepeuvent avoir
d'autrebasequecettesciencedesfaitsmorauxacquisetraliss.
Acettescience,nousdonnons,couramment,lenomdescienceouphysi
quedesmurs .Lemotdemursindiquant,dansnotrepense,lamoralequi
esteffectivementobserveparleshommeschaquemomentdel'histoire,
cellequiapourellel'autoritdelatradition,paroppositioncellequele
moralisteconoitcommelamoraledel'avenir.Maisl'expressionn'estpas
sansambigutetenfait,adonnlieudesquivoques.Sansdoute,lamorale
dutempsseretrouvedanslesmurs,maisdgrade,miselaportedela
mdiocrithumaine.Cequ'ilstraduisent,c'estlafaondontl'hommemoyen
appliquelesrglesdelamorale,etilnelesappliquejamaissanscompro
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L'expressionquenousemployionsdansl'enseignementtaitPhysiqueousciencedes
mursetdudroit.Explicationdesdeuxmots.

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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missionnirticence.Lesmobilesauxquelsilobitsontmls:ilenestde
noblesetdepurs,maisilenestaussidevulgairesetdebas.Aucontraire,la
science dont nous esquissons le plan, se propose d'atteindre les prceptes
moraux,dansleurpuretetleurimpersonnalit.Elleapourobjetlamorale
ellemme, lamoraleidale,planantaudessusdesactes humains,nonles
dformationsqu'ellesubitens'incarnantdanslespratiquescourantesquine
peuventlatraduirequ'imparfaitement .Commentelleypeutparvenir,c'estce
quenousauronsnousdemander.Maissitelestsonobjet,lemieuxestdelui
donnerunnomquirappelle lamatire dontelle traite:nousl'appellerons
donc:sciencedelamorale ouscience desfaits moraux,entendant parl
qu'elletraitedesphnomnesmoraux,delaralitmorale,tellequ'ellesepr
sentel'observation,soitdansleprsent,soitdanslepass,Commelaphysi
queoulaphysiologietraitentdesfaitsqu'ellestudient.Quantauxspcula
tionssurl'avenir,ellesnesontquescienceapplique.
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L'ouvragedontnousdonnonsaujourd'huilepremiervolumeapourbut
d'exposer,danssonensemble,l'tatdanslequelsetrouvecettescience,ded
crire,parconsquent,etd'expliquer,danslamesureolepermettentnoscon
naissances,lesprincipauxfaitsdelaviemorale,etdedgagerdecestudes
thoriqueslesconclusionspratiquesqu'ellesimpliquent.
Mais,avantd'aborderledtaildesfaits,plusieursquestionsprjudicielles
doiventtreexamines.Ceseral'objetdecelivred'introduction.

Cesquestionssontlessuivantes:

1Pourtudierlesfaitsmoraux,encorefautilsavoiroilssontsitus,
c'estdirequelordrederalitilsressortissent.Cesontvidemmentdes
phnomnesdeconscience.Maisdeconscienceindividuelleoudeconscience
collective?Ets'ilsrelventdel'uneetdeJ'autre,quelleestlapartetquelest
lerledechacuned'elles?(Liv.I).

2Si,commenousnousproposonsdel'tablir,ilssontessentiellement
sociaux;si,surtout,c'estsousleurformesociale qu'ilsdoiventavanttout
attirerlarecherchescientifique,quelssignessereconnaissentilsparmiles
autresfaitssociaux?(Liv.II).

Enmarge,cesmots:Oppositionentremursetmorale.[MarcelMauss]

mile Durkheim (1917), Introduction la morale.

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3Quelleestleurplacedansl'ensembledelaviecollective?(Liv.III).

4Enfin,quandonlesaurasitus,localiss,caractrises,misenrapports
aveclesphnomnesdontilssontleplusimmdiatementparents,ilyaura
lieuderecherchercomment,d'aprsquellemthodeilconvientdelestraiter
scientifiquement,etcomment,decestudesscientifiquesetthoriques,des
conclusionspratiquespeuventtredduites.

Findelarticle.