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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

LE FLNEUR:
EXPLORATION ET EXPRIMENTATION DE L'ESPACE URBAIN TRAVERS LES
PRATIQUES ARTISTIQUES DE SPURSE, JEAN-FRANOIS PROST, JEANMAXIME DUFRESNE ET VIRGINIE LAGANIRE

MMOIRE
PRSENT
COMME EXIGENCE PARTIELLE
DE LA MATRISE EN HISTOIRE DE L'ART

PAR
GUILLAUME B.TURENNE

OCTOBRE 2013

ii

UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL Service des bibliothques

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[il] possde un exemplai re.

AVANT-PROPOS

Durant mes annes d'tudes en histoire de l'art, les problmatiques entourant


les pratiques artistiques en milieu urbain m'ont toujours passionn. Dans le cadre de
ce mmoire, j'ai tent de cerner ces proccupations. J'ai toujours t fascin par ces
artistes qui dcident de confronter les diverses ralits de la mtropole. Pour
certains, inscrire leur pratique artistique au sein de l'espace urbain fait figure de
profession de foi. Au-del de la diversit des formes de pratique urbaine, c'est ce
dsir d'exploration et d'exprimentation des espaces et des recoins de la ville qui
m'a toujours sembl les relier entre elles. Durant mes annes de maitrise, j'ai
galement pris de plus en plus conscience du potentiel subversif, contestataire et
potentiellement rvolutionnaire li l'inscription du corps dans l'espace public. C'est
dans cette optique que j'ai envisag la figure du flneur-artiste, capable de sublimer
le rapport entre l'exprience urbaine et l'art; et ainsi permettre d'entrevoir une
pense critique qui s'inscrit la fois dans notre quotidien et dans un horizon
rvolutionnaire venir.

Je tiens remercier Annie Grin, sans qui ce mmoire n'aurait jamais vu le


jour. Je la remercie pour sa gnrosit, sa patience et sa rigueur intellectuelle. Son
aide fut pour moi indispensable et elle m'a permis de repousser mes propres limites.
Je tiens galement remercier tous les professeurs qui m'ont grandement influenc
durant mon parcours universitaire. J'aimerais finalement remercier mes amis
flneurs, tudiants, artistes, militants, historiens et historiennes de l'art auprs de qui
j'ai tellement grandi et qui constituent le cur de cette recherche. Vous incarnez
pour moi les vritables flneurs et flneuses qui possdent la force de renverser le
monde.

TABLE DES MATIRES

AVANT-PROPOS ...... .. ... ....... .. ....... ... .. .... .. .... .. ... .......... .. ....... .. ... ................ iii

LISTE DES FIGURES ... .. ... ..................... .. .... .... .. ... ... ...... .... .. ... .... ... ..... ... .... ix

RSUM .. ....... ......... .. ......... .... ......... .. ......... .. : ... .. .. ........ ... ... .... ........... ..... xii

INTRODUCTION .. ... .... ... ... ... ... .. ..... ................ .. ... .......... ........ .. ...... .... .. ... .. .. 1

CHAPITRE 1
LE FLNEUR, EXPRIENCE URBAINE ET PRATIQUES ARTISTIQUES ...... .. .. .. 14

1 .1. Charles Baudelaire, vers une premire conception du flneur .. .. ...... .. .. ......... 15

1.1 .1.

Le peintre de la vie moderne .. ....... ... .. ...... . ....... ........ ... .... .... ... . 16

1.1 .2. L 'homme des foules ....... .. ......... ........ ........ .. .... ... .. ... ..... .... ... .... 18

1.1 .3. Paris, cap itale du XIXe sicle .............. .. ...... .. .............. .. ............ 20

1. 1 .4. La mtaphore de l'homme-sandwich .. ... .... .. ..... .. ... ........ ...... ... .... 22

1.2. Walter Benjamin et une premire conception de la perte d'exprience .. ..... .. ... 25

1.2.1. Exprience et pauvret ......... ... ..... ... ..... ... ... .......... .. ..... ... ... ... .... 26

1.2.2. Vers une nouvelle barbarie ....... ... .. ... .. .. ......................... ... ......... 28

1.3. Art et exprience ................................................................................. 29

1.3.1. L'uvre d'art mobile ................................................................ 30

1.3.2. Art contextuel ... ..... .... ... ........................... .. ............................. 32

1.5. Dpasser l'art .................................................... .. ... ...... ........ .............. 36

1.5.1. La socit du spectacle .. ........ ........................... ............. .......... 37

1.5.2. L'art du dtournement: la drive ..................................... ........... .39

1.5.3. Demain la posie logera la vie ... ...... ....................... ................ .. 41

1.6. Art et postmodernisme ......................................................................... 43

CHAPITRE 2
PROCESSUS URBAIN ET POSTMODERNISME ... .. ........................................ 46

2.1. Ville et << pr-modernit

. ......................................................................47

2.1.1. Les premires villes ... ... ........................................................... .48

2.1 .2. La ville comme monument .........................................................49

2.1.3. La renaissance et l'espace public ............. ......... ........................... 50

2.2. Ville et Modernit ................. ... .. ............................................................ 52

vi

2.2.2. Mythe de la rupture et destruction crative .................................. .54

2.2.3. Mtropole et rationalit .......................................... ..... ......... .... ..... 56

2.2.3. Espace urbain et valeur d'change ........... ......................... ........ ... 59

2.2.4. Suburbanisation et mtacit .. .... ........... ..... ... ...... ..... .. .. .. ... ....... .. 60

2.3. Postmodernisme ...... ............. ......... ............... .... ................. ...... ......... .. 63

2.3.1. Postmodernisme et culture ...... ..... .... .. ... .. .. .. .. ....... ......... ..... ....... 63

2.3.2. Processus urbain et mondialisation ................. ..... ....................... 66

2.3.3. Surmodernit et non-lieu ........ .. ........................... .. ............ ..... ... 68

2.3.4. Capitalisme et architecture .. .......... ... ......... .. .... ......... ... ....... .. .... ...71

2.4. Montral, ville postmoderne ... .... ...... ....... .................. ...... ..................... ............... 74

.2.4.1. Centre et priphries ................... ............. .......................... ...... 75

2.4.2. Noyau urbain et non-lieu ... ............ .............. .. ..... ... ..... ..... ......... .77

2.4.3. Axe Centre-Nord et suburbanisation .... .. .. ...... ......... ......... .. .. ..... ... 81

2.5. Mi-lieu ........ ..... ..... ........ ...... .... .... .... ..... ........ .. ... .............. ... ...... .. ....... .84

vii

CHAPITRE 3
MONTRAL ET LE DROIT LA VILLE:

PRATIQUES ARTISTIQUES ET FLNERIE .................... .. .... .. ........ .... ............ 87

3.1. Perception et appartenance: parcourir les zones de Montral ............ ............ 91

3.1.1. Perception et appartenance :parcourir les zones de Montral...... ..... 91

3.1.2. Notes sur l'urbanisme ................................... .. .......................... 95

3.1.3. Drive montralaise .. ..... .................................... .. ... .... .. .. .. ....... .. 97

3.2. Adaptive Actions ................................................................................... 99

3.2.1. Adaptive Actions .... ... ........... ...................................... .. ... ....... 99

3.2.2. Communaut de flneurs et communisme formel ...................... .. 100

3.2.3. Mi-lieu montralais ...... ..... ..... .... ....... .. .. ... ..... .. ....... .................. 102

3.3. Hot Spots ... ..... .... ..... .. .............. .. ...... . .......... .... ... .. .. ........ ......... ... ...... 105

3.3.1. Hot Spots .. ... .................................................................... .... 105

3.3.2. Le flneur vlo et la mtropole fragmente ................................ 107

3.3.3. loge de la bicyclette ... ............................................................ 108

3. 4. Le Droit la ville et les pratiques de rsistance ................................. ..... 11 0

viii

CONCLUSION ..... ........ ..... .. ...... .... ............................................................ .112

FIGURES ...... ..... ..... ........................... ............. ...... ...... ......... ........... ........ 117

BIBLIOGRAPHIE ..... .. .............. ............. ...... ... .. ... .. .... ....... ...... ..... ....... ....... ....... .. 139

LISTE DES FIGURES

Figure

Page

1.1.

Vito Acconci, Following Piece, preuves photographiques,


1969, New York ..... ....... ......... ..... ... ............... ... ...... ........................ 117

1.2.

Andr Cadre, images tires d'un film 16 mm , 1973,


Paris, Muse d'Art Moderne de la Ville de Paris ........................ .. ........ .. 118

1.3.

Tehching Hsieh , One year performance, 1981-1982, New-York ........ .. ..... 119

1.4.

Tehching Hsieh, One year performance, 1981-1982, New-York .. .... ...... .. . 120

1.5.

Guy Debord , The Naked City, 1957, affiche, 35,5 x 48,5 cm ,


Collection du muse d'art moderne et contemporain de Strasbourg ...... .. .. 121

1.6.

Constant Nieuwenhuys, Vues des secteurs babyloniens,


1971 , Photomontage, aquarelle et crayon , 135 x 122 cm ,
Gemeentemuseum, La Haye ................. ... ... ... ........ .. ... ..... ... .. .. .... .. .. 122

2.1 .

Place des spectacles, Montral, 2012 .................................. .... .. ...... ... 123

2.2.

Le 2-22, l'angle des rues Ste-Catherine et St-Laurent,


Montral, 2012 .. : .. .. .. .. ... .... ... .. ... ... ...... ............ .. ................. ...... .. ... . 124

2.3.

La vitrine culturelle, Le 2-22 (Intrieur),


l'angle des Rues Ste-Catherine et St-Laurent, Montral , 20 12 .... .... .. .... 124

2.4.

Le cinma Co/ossus Laval, Laval , 2012 .. .. .. .. .. .. .... .. ........ ........ .. .......... 125

2.5.

Le Centropolis, centre commercial, Laval, 2012 .. .. .......... .. .. ...... .. .... .... 125

2.6.

March Central, centre commercial , Montral , 2012 .. ...... ...... .. .............. 126

3.1.

Dare-Dare, Parc Sans Nom, Arrondissement Plateau Mont-Royal.......... .. 127

3.2.

Spurse, Perception et appartenance :


Parcourir les zones de Montral, 23 au 27 aout 2006 ........ .. ...... .. .. .... .. ... 127

3.3.

Spurse, Perception et appartenance :


Parcourir les zones de Montral, 23 au 27 aout 2006 ............................ 128

3.4.

Spurse, Perception et appartenance :


Parcourir les zones de Montral, 23 au 27 aout 2006 ............................ 128

3.5.

Jean-Franois Prost, Camp Adaptive actions


8 au 17 novembre 201 O.. .......... ................ .... .. .......... ........................ 129

3.6.

Hannah Jickling and Valerie Salez, Snow shovelling,


Rpertori sur le site adaptiveactions.net ............................................ 130

3.7.

Occupy Montreal, 2012,


Rpertori sur le site adaptiveactions.net ...... .... .... .. ............................ 130

3.8.

Nicole Fournier, Urban wild field live dining,


Rpertori sur le site adaptiveactions.net. ........................................... 131

3.9.

MaudM, Notice d'utilisation du mtro (Instruction for use subway),


Rpertori sur le site adaptiveactions.net ........................ ... ................. 132

3.1O.

MaudM, Notice d'utilisation du mtro (Instruction for use subway),


Rpertori sur le site adaptiveactions.net. ............................ .............. . 133

3.11.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


11 aout au 9 septembre 2005 ...................... ...... .. .... ......................... 134

3.12.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


11 aout au 9 septembre 2005 .................................. .. .. .... .... ............ .134

3.13.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


square viger, 10 aout 2005 ............................. ...... .. ......................... .135

3.14.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots,


Drive collective , 4 septembre 2005 ................................................... 135

3.15.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


Vieux-Montral, 23 juillet 2005 ............ ............ .. .......... ...................... 136

3.16.

Je,an-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


Parc du Mont-Royal, 10 juillet 2005 ................................................... 136

xi

3.17.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


Regroupement Hare Krisna au parc Jeanne-Mance, 9 juillet 2005 ............ 137

3.18.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots,


Laval, 18 juillet 2005 ...... .. .............. ......... ....... .. .... .. ...... ... ................ 137

3.19.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


le-des-Soeurs, 16 juillet 2005 ...................... ............................. ..... .. 138

3.20.

Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots,


Brossard , 30 juillet. ............ ............ ..... ... ... ... ... ... .. .... .. ............... ..... 138

RSUM

Cette recherche porte sur les pratiques artistiques usant de la flnerie . comme
moyen d'i nvestiguer et d'habiter l'espace urbain actuel. Le point de dpart de cette
rflexion se trouve dans les crits du pote franais Charles Baudelaire. Au milieu du
XIXe sicle, ce dernier amorce une rflexion portant sur l'exprience urbaine l'aube
de l'industrialisation. Dans ce contexte, Baudelaire dveloppe une premire
conception de la flnerie comme l'mergence d'une nouvelle personnalit sociale
qu 'il lie la figure de l'artiste et une nouvelle forme d'exprimentation de la ville.
Cette figure baudelairienne du flneur constitue le point nodal de nombreuses
pratiques artistiques, en particulier depuis les annes soixante jusqu' aujourd'hui.
Par exemple, les uvres de Vito Acconci , Andr Cadre et Tehching Hsieh
introduisent des problmatiques lies la flnerie dans leurs pratiques artistiques.
En amont de ces uvres, se met galement en place une dmarche la limite de
l'art. Durant les annes cinquante, L 'Internationale situationniste dveloppe une
conception de la flnerie comme dpassement de la forme artistique pour s'immiscer
dans l'exprimentation concrte de la ville. Ce procd, associ aux concepts de
drive et de psychogographie, vise transcender le statut de reprsentation de
l'uvre d'art pour confronter l'exprience urbaine. Dans la mme optique, cette
recherche a galement pour objectif de comprendre le processus urbain et la
dynamique qui influence l'exprience mme des lieux. Pour ce faire, cette recherche
s'est notamment intresse aux crits de Walter Benjamin , Georg Simmel, Henri
Lefebvre, Susan Buck-Morss, Marcel Hnaff et David Harvey pour tenter de saisir
les transformations marquantes de la ville _depuis la rvolution industrielle jusqu'
nos jours. Les transformations urbaines qui ont faonn la ville moderne sont alors
intimement lies la survie et l'expansion du capitalisme. Ce long processus
urbain s'inscrit aujourd'hui dans un nouveau contexte qui est dfini comme
postmoderne, en rfrence principalement aux crits de Fredric Jameson et de Marc
Aug. Dans ce contexte actuel, cette recherche s'est intresse plus spcifiquement
la situation urbaine dans un cadre gographique prcis, c'est--dire la grande
rgion mtropolitaine de Montral et aux pratiques artistiques qui y prennent place .
Les projets Perception et appartenance :parcourir les zones de Montral du collectif
Spurse, Adaptive Actions de Jean-Franois Prost et de Hot Spots de Jean-Maxime
Dufresne et Virginie Laganire introduisent leurs manires les problmatiques lies
l'exprience en milieu urbain ainsi que la pratique de la flnerie.

Mots cls : Flneur, marche, drive, art, Spurse, Jean-Franois Prost, Virginie
Laganire, Jean-Maxime Dufresne

INTRODUCTION

La flnerie prsuppose une attitude particulire, une mobilit trs prcise.


Elle constitue une relle piste de rflexion sur les moyens d'interagir avec les lieux.
La flnerie , c'est l'acte de marcher sans direction prcise ; c'est contempler
activement la ville; c'est l'explorer, dcouvrir ses recoins, ses dfauts, ses failles et
ses entrailles. Flner c'est galement adopter un rythme qui s'oppose en tout point
la vitesse effrne de la mgalopole actuelle. Malgr l'intrt qu 'elle peut susciter,
l'action de flner dans l'espace public ne semble cependant pas encourage outre
mesure. Plus encore, l'interdiction de flner fait aujourd 'hui ouvertement figure de
rglement municipal dans plusieurs villes. Le flneur actuel aborde alors le visage
d'tranger ou mme de dlinquant, et marche contre-courant des flux toujours plus
rapides de la mtropole. Sur la question , l'anthropologue et sociologue David Le
Breton note que " la flnerie parait un anachronisme dans le monde o rgne
l'homme press. Jouissance du temps , des lieux, la marche est une drobade, un
pied de nez la modernit 1

Rescap de la priode baudelairienne, le flneur

s'inscrit donc comme anachronisme dans notre ralit contemporaine . Cette activit
semble ne pas convenir aux habitudes comportementales qui modulent les
dambulations urbaines d'aujourd'hui.

Le Breton insiste d'ailleurs sur le caractre oppositionnel du geste : La


flnerie , que nos socits ne tolrent pas plus que le silence, s'oppose alors aux
puissantes contraintes de rendement, d'urgence, de disponibilit absolue au travail
ou aux autres (que l'usage du tlphone portable a rendu caricaturale) 2

Dans ce

contexte , la flnerie ne peut tre alors recommandable que dans une optique
rcrative et monnayable, c'est--d ire consommable . Flner devient acceptable
dans le cadre du tourisme urbain ou d'une journe de magasinage sur la rue Ste-

1
2

David , Le Breton, loge de la marche, Paris, ditions Mtaili, 2000, p. 15


Ibid., p.15-16

Catherine. La flnerie est tolrable dans ce contexte prtabli. Elle doit permettre un
rapport d'change, c'est--dire une activit lie la consommation dans l'espace
public marchand

ou

touristique

Dans cette

optique,

toute autre forme

d'exprimentation de l'espace urbain semble suspecte. Elle peut mme tre


interdite 4 .

Au quotidien, l'usage de la voiture compartimente l'extrme le rapport


l'espace urbain: de la maison la voiture, de la voiture au travail, du travail la
maison. Ce schma doit videmment tre nuanc. Par exemple,

le recours la

marche et la bicyclette comme moyen de dplacement quotidien par de nombreux


citadins invite repenser le positionnement de l'individu au sein de la ville. Quel
rapport de force existe-t-il alors entre cette volont d'investissement de l'espace et
son potentiel

d'appropriation? Henri Lefebvre s'est intress la question de

l'espace et sa production. Comme le note le philosophe franais, l'espace (social)


est un produit (social), et fait figure de " ralit propre , dans le mode de production
actuel, au mme titre que l'argent et la marchandise 5 . Cet " espace produit , est la
fois un " moyen de production, un moyen de contrle donc de domination et de
puissance 6

"

Lefebvre indique cependant que cet espace soumis la logique du

capitalisme ne peut tre totalement contrlable car la ralit spatiale conserve une
part d'autonomie. Face cette impossibilit de domination totale, les dirigeants
politiques et conomiques tentent alors d'amoindrir et d'puiser cet espace afin de
l'asservir. Henri Lefebvre prcise cependant que l'espace social prsuppose un
autre rapport. L'espace urbain, que l'auteur dfinit comme espace social, fait figure
la fois de produit de consommation 7 ainsi que d'lment constitutif de l'hgmonie

Par exemple , il est parfaitement possible d'arpenter les rues d'une artre commerciale sans rien
acheter (lche-vitrine) . Par contre, cette activit prsuppose une ftichisation de la marchandise.
4
On peut penser par exemple l'illgalit relative des sans-abris soumis diverses formes de contrle
et de violence par les fo rce s policires (arrestation , amendes, etc)
5
Henri Lefebvre, La production de l'espace, Paris, Anthropos, 2000, p.35
6
Ibid. , p.35
7
Tourisme , voyage , loisirs, etc .

des modes de production actuels 8 , mais peut aussi faire surgir un potentiel de
rsistance. Le corps,

dport hors de chez soi dans l'espace 9

constitue pour le

philosophe franais le lieu d'une rsistance et instaure une possibilit d'un '' espace
autre . Cette ouverture l'espace social, cet '' espace autre >> , est dfinie par
Lefebvre comme suit :

Il peut y avoir encore des espaces de jeu, des espaces de jouissance, des
architectures de la sagesse ou du plaisir. Dans et par l'espace, l'uvre peut
traverser le produit, la valeur d'usage dominer la valeur d'change :
l'appropriation, renversant le monde l'envers peut (virtuellement) dominer la
domination, l'imaginaire et l'utopique s'intgrant le rel (au rel) 10 .

C'est dans cette mouvance, visant l'inscription du corps '' hors de chez soi ,, et
misant galement sur l'appropriation de l'espace public, que nous abordons la notion
de flnerie. La flnerie raffirme l'importance d'instaurer un lien l'espace urbain, un
lien de plus en plus tnu. Dans ce rapport de rappropriation de la sphre publique,
rendu possible par l'action de flner, quel type de relation se met alors rellement en
place? Dans une ville en voie de devenir de plus en plus '' postmoderne " (en
rfrence aux thories de Fredric Jameson 11 ) , c'est--dire de plus en plus rgie par

la logique culturelle du capitaliste tardif 12 , comment dfinir la mise en place


d'exprience visant justement nier cette condition actuelle de l'espace? Pour
reprendre les termes d'Henri Lefebvre , " comment renverser le monde l'envers 13 >>
ou comment permettre l'imaginaire et l'utopie de s'intgrer au quotidien et
l'exprience de la ville?

Lefebvre traite galement de l'espace social comme " instrument politique , comme support la
reproduction des rapports de production s et de proprit, et g alement com me ensemble de
superstructures institution nelles et idologiques (La production de l'espace, p.402-403)
9
Henri Lefebvre, La production de l'espace, op. cit., p.403
10
Ibid., p.402
11
Il en sera question plus en dtail dans le second chapitre
12
Le term e est directement emprunt Fredric Jameson
13
Ibid., p.402

Afin de rpondre ces questions, plusieurs artistes se sont appropris la


figure du flneur, dont ils intgrent les principes leurs pratiques. Il semble
cependant important de prciser ds maintenant que si la figure baudelairienne du
flneur comme modle de l'artiste sera introduite dans le premier chapitre pour
aborder le rapport entre l'exprience de la ville moderne et la cration artistique , les
uvres contemporaines l'tude nous . permettront plutt de dfinir la flnerie
comme pratique subversive prsente dans l'art actuel. En d'autres termes, les
oeuvres qui seront abordes ne sont pas concevoir comme reconduction littrale
de la figure baudelairienne de l'artiste flneur, mais bien comme manifestations
artistiques spcifiques usant de la flnerie dans un contexte actuel.

Dans L'art de marcher, Rebecca Sol nit, dfinit les pratiques artistiques de la
marche et de la flnerie par leurs filiations la performance, catgorie artistique
dveloppe au dbut des annes soixante 14 . Selon l'auteure, grce l'influence de
peintres comme Jackson Pollock 15 , l'artiste abandonne le tableau pour se concentrer
sur le geste mme de cration . Elle note que " depuis Pollock le tableau a
abandonn son statut d'objet esthtique pour devenir la mise en acte de l'exprience
intime; le geste de l'artiste prime sur le rsultat, et le tableau

16

"

De cette conception

d'un art dmatrialis, dlaissant la toile et l'atelier pour investir l'espace du


quotidien, les artistes mettent de l'avant leur corps comme support de leurs pratiques
artistiques. travers son ouvrage intitul Marcher, Crer, le thoricien Thierry Davila
dveloppe galement une conception des pratiques artistiques lies la flnerie.
L'auteur dfinit le concept de cinplastique, c'est--dire la " construction d'un
processus partir d'un mouvement, d'inventer un agencement qu i sera avant tout un
trajet et ainsi de donner forme au mouvement

17

"

Ici, la mobilit existe comme

moteur de cration . L'exprience de la marche et de la flnerie n'est pas vhicule


14

Rebecca Sol nit, L 'art de marcher, Arles, Acte sud, 2002, p.342
Solnit note plus particulirement l'apprciation du travail de Pollock par Allan Kaprow qui considre le
peintre comme prcu rseur de la performance.
16
Ibid., p.345
17
Thierry Davila, Marcher, Crer. Dplacements, flneries, drives dans l'art de la fin du XX sicle,
Paris, ditions du Regard , 2002, p.35

15

directement, mais bien travers " l'objet uvre d'art>> , c'est--dire que le
mouvement sert de processus l'uvre et de crateur de formes plastiques.

De son ct, Paul Ardenne dfinit les pratiques d'intervention dans l'espace
(dans lesquelles s'inscrit la flnerie) comme une esthtique de l'irruption : << on
entendra tout la fois l'action consistant pour l'artiste se projeter dans l'espace
public, une volont d'implication et le recours au principe d'une esthtique de
l'irruption 18 '' Ardenne situe l'arrive de cette approche, hritire des actions
dadastes et surralistes ainsi que des manifestations de l'avant-garde russe , au
dbut des annes soixante. Cette mouvance de l'art est caractrise par le
dplacement du lieu de travail de l'artistique (l 'atelier) vers l'espace public. L'artiste
vise alors dtruire la frontire entre l'uvre et le public, et cherche la confrontation
directe. L'art fait alors irruption dans la ville. Comme l'indique l'auteur, " l'esthtique
de reprsentation cde devant celle de la prsentation 19

''

Ardenne note cependant

que ce type de pratique va peu peu perdre de son identit revendicatrice par son
intgration progressive aux institutions artistiques. Face ce renversement, on
assiste la '' rduction de la porte mdiatique de l'intervention jusqu ' son unique
valeur signaltique 20

''

Ardenne insiste : " si l'art d'intervention est l'irruption de

quelque chose, c'est bien celle de sa propre crise 21

''

Dsirant s'inscrire comme

irruption , comme acteur de changement, l'artiste ayant recourt la flnerie produit


alors un art institutionnalis dans un paysage devenant de plus en plus consensuel.
La position dfendue par Ardenne am ne repenser le rapport entre l'artiste,
l'espace public et la flnerie.

Face cette critique , de nombreux thoriciens, dont Ardenne lui-mme, vont


faire valoir un art public qui se -fait plus discret. L'auteur cite par exemple le travai l

18

Pau l Ardenne, " intervention artistique , et son deveni r : une fin de partie? ,,, L'art dans son moment
politique, Bruxelles, La lettre vole , 1999, p. 233
19
Ibid., p.234
20
Ibid. , p.238
21
Ibid. , p.238

d'Andr Cadre 22 qui dveloppe une pratique misant sur la marche et sur le
dplacement dans la ville (muni d'un bton), dnu de toute complaisance et loin
de toute idologie de la compassion 23 . Il s'agit l d'une nouvelle manire de
concevoir cet art d'intervention . Dans la mme optique, l'historien de l'art Patrice
Loubier traite de l'indcidabilit de certaines uvres dans l'espace public. Il dfinit
ces pratiques par leurs capacits se fondre l'espace public en rduisant au
maximum la mdiation avec le spectateur. L'uvre d'art s.'insre donc dans la ville
sans signaler sa prsence artistique.

Selon Loubier, ce type de pratique

implique un quilibre prcaire entre dissimulation et irruption


l'irruption

dfinie par Ardenne

laisse donc la place

24

L'esthtique de

une esthtique

de

l'indtermination privilgie par les artistes abordant les pratiques urbaines. La


flnerie s'inscrit alors dans cette mouvance de l'art indcidable, prsent dans
l'espace public tout en rduisant sa porte spectaculaire. L'historienne de l'art Marie
Fraser, insiste de son ct sur le fait qu'tre '' mobile instaure donc aujourd'hui un
autre rapport aux territoires de l'art, jouant subtilement dplacer les frontires entre
lieu et non-lieu 25 . Il sera d'ailleurs question dans le second chapitre de la notion de

mi-lieu, tel que dfini par Luc Lvesque comme moyen d'investiguer la frontire et
les possibles entre lieu et non-lieu. L'art en mouvement et la flnerie instaure un
rapport flou entre l'uvre et l'institution artistique, tout en jouant galement avec les
frontires mme de la ville . Le flneur artiste

tente alors

d'infiltrer la

complexit, voire l'htrognit de la ville, de vivre ses mandres et l'tranget de


son quotidien 26

Fraser traite d'une potique de l'errance, de la dambulation et

du nomadisme quand il est question des pratiques en lien avec la mobilit e la


flnerie. Elle note galement que ces pratiques partagent plusieurs proccupations
'

communes en lien avec la figure du flneur baudelairien que Walter Benjamin


22

Il sera question dans le premier chapitre


Paul Ardenne , " intervention artistique ,, et son devenir : une fin de partie ? ,, , L'art dans son moment
politique, op. cit., p. 244
24
Patrice Loubier, " Embuscades et raccourcis, Formes de l'indcidable dans l'art d'intervention
contemporain , L 'indcidable, Montral , ditions Esse, 2008, p.60
25
Marie fraser, " Des lieux aux non-lieux, De la mobilit l'immobilit , Lieux et non-lieux de l'art
actuel, Montral, ditions Esse, 2005, p.167
26
Ibid. , p.167
23

'' percevait comme un symbole de la modernit, caractrise par la mobilit,


l'isolement dans la foule 27 .

Il s'agit l du chemin qui sera suivi dans cette

recherche , c'est--dire une tude approfondie de la figure baudelairienne du flneur


comme modle de l'artiste, de son interprtation critique par Benjamin comme
archtype de la modernit et de l'usage de la flnerie comme pratique subversive
utilise par de nombreux artistes actuels. Les oeuvres du collectif Spurse, de JeanFranois Prost, de Jean-Maxime Dufresne et Virgin ie Laganire seront tudis plus
spcifiquement pour tenter de cerner les diverses approches et usages de la flnerie
dans l'art actuel. Par exemple, Spurse mise sur l'utilisation du corps humain comme
outil sensible et subjectif permettant d'instaurer un regard critique sur l'urbanisme.
De son ct , le projet Adaptive Actions, cr par Jean-Franois Prost, favorise le
dveloppement d'une communaut de flneurs via la cration d'un site web
rpertoriant une multitude d'actions et d'interventions en milieu urbain. Le projet Hot
spots valorise quant lui l'usage de la bicyclette comme moyen d'investiguer

l'htrognit des lieux urbains. Au-del de leurs manires particulires d'aborder


la flnerie , les uvres l'tude prennent galement place dans un espace commun ,
la ville de Montral, et proposent chacun un regard unique sur la mtropole. Ce
choix nous permettra donc d'aborder plus en dtail les spcificits constitutives de la
ralit urbaine montralaise et ainsi inscrire notre tude du dveloppement urbain
actuel l'chelle locale.

J'esqu isse ds mainten ant une piste de rflexion po rtant su r une perception
courante de la figure du flneu r que cette recherch e tentera d'viter. La flnerie, en
tant que pratique artistique s'infiltrant dans la ville, pourrait se concevoir comme un
'' vcu en marge

c'est--dire une forme de comportement, de pratique implicite,

qui se dfinit par sa c_l iffrence face au mode de vie actuel. Il est alors ais de
thoriser ce caractre marginal de l'action comme voluant en vase clos, c'est--dire
paralllement l'exprience de l'espace urbain comme produit social dans une
27

Marie fraser, " Des lieux aux non-lieux, De la mobilit l'immobilit , Lieux et non-lieux de l'art
actuel, op. cit., p.167

optique purement individualiste. Si le caractre local et spcifique d'une pratique de


la flnerie est incontestablement prendre en compte (nous aborderons d'ailleurs
plus spcifiquement les pratiques artistiques usant de la flnerie dans la mtropole
montralaise) , en aucun cas elle ne devrait tre analyse comme voluant
indpendamment des enjeux sociaux touchant l'exprience de la ville . C'est le type
de rflexion qui semble tre dfendue par la commissaire Giovanna Borasi dans son
texte Ville 2.0. , publi dans le cadre de l'exposition Actions: comment s 'approprier la
ville?, prsent au CCA. travers ce texte , Borasi introduit les actions rpertories

par l'exposition comme ne prtendant pas

offrir de solution premptoi re28

aux

problmatiques lies l'exprience de la ville. Les projets prsents par l'auteure


trouvent donc un sens comme action spcifique, prenant place dans un espace
urbain spcifique et rpondant une problmatique spcifique, tout en ne visant pas
rellement rsoudre l'enjeu social qu 'ils abordent. Borasi minime alors les
problmatiques urbaines abordes par les pratiques rpertories , et du fait, elle
semble remettre en cause la pertinence mme de l'appropriation de l'espace urbain.
Sur la question, elle note, par exemple, que ces pratiques urbaines '' ne sont pas
adoptes en rponse des contraintes insupportables ou incontournables [ ... ] et de
ce fait, ne sont pas considres comme des lments essentiels la structuration
de la ralit urbaine

avant de poursuive et d'avancer directement que '' lorsqu 'elles

existent, ces actions dcoulent d'un choix dlibr et facultatif 29

Si l'auteure tente

ici de contourner le pige du dterminisme social en insistant sur le caractre


subjectif et pe rso nnel de ce type de cration, le co ntexte sociopolitique de
l'exprience urbaine ne devrait en aucun cas tre compl ement cart de l'analyse .
En insistant su r cette dislocation entre contexte urbain et initiative personnelle, le
danger est de considrer la flnerie et les pratiques urbaines comme un vcu
parallle. Cette perspective d'un mode d'exprience en marge, dcoulant d'un choix
individuel et facultatif, visant radicalement se couper de l'espace social, semble
28

Giovanna Borasi (commissaire) , Actions: Comment s'approprier la ville. Catalogue d'exposition


(Montral, Centre Canadien d'Architecture, 26 novembre 2008 au 19 avril 2009). Montral : Centre
Canadien d'Architecture, p.20
29
Ibid. , p.21

plutt dfinir une pense postgauchiste30 , caractrise par un repli sur soi et une
ngation des idologies politiques qui ont marqu la modernit. Concevoir la flnerie
dans cette optique revient faire valoir l'exprience de la ville comme marchandise
consommer individuellement. Comme l'crivent les membres du collectif qubcois
Hors-D'uvre propos du postgauchisme, "c'est le ftichisme de la marchandise

qui se transpose sur l'individu. En voulant y restaurer la thorie critique, il ne fait que
renforcer

ce

ftichisme

individuellement 31

''

qui,

comme

la

marchandise,

se

consomme

La relle porte d'une exprience de flnerie dpasse de

beaucoup l'ide de se soustraire au monde. L'espace du flneur s'inscrit au contraire


fermement dans la ville et vise un tout autre rapport la ville comme espace social.

Le flneur actuel vise transcender les modes de production contemporains


pour jouir nouveau des espaces de la ville et ainsi faire valoir son droit
d'appropriation. Il n'est donc pas question d'un vcu parallle, car flner prsuppose
un rapport concret la ville et son espace social. L'exprience, l'acte de flner,
induit justement ce rapport particulier l'espace. C'est travers cette part
d'autonomie de l'espace que peut se mettre en place une possibilit de rsistance et
de cration d'un " espace autre '' Cet "espace autre ,, peut sembler utopique, et il
l'est dans un sens, dans le sens o l'entend l'anthropologue Marc Aug: " Nous
avons besoin d'utopie, non pour rver de la raliser, mais pour y tendre et nous
donner ainsi les moyens de rinventer le quotidien 32

''

C'est par la prise en compte

de notre ralit quotidienne et par l'appropriation de l'espace social que doit


s'envisager la flne rie comme acte de rsistance. L'usage de la flnerie dans le
cadre de pratiques artistiques permet alors de repenser de manire critique le
rapport entre l'exprience de l'individu et la ville. l'chelle mondiale, mais

30

Le courant postgauchiste pou rrait se rsum comme un courant anarchiste critique visant le
dpassement des idologies politique traditionnel lies aux notions de gauche/droite, de proltariat et
de rvolution.
31
Hors d'uvre. 2006 (29 juillet). " Nous dtruirons la postgauche " ln Hors-d'uvre. En ligne.
<http://www.hors-doeuvre.org/archives/dissection/nous-detruirons-la-postgauche>, Consult le 21 mars
2013
33
Marc Aug, Pour une anthropologie de la mobilit, Payot, Paris, 2009, p.90

10

galement l'chelle de la rgion montralaise, comment ce rapport se prsente+


il? En d'autres termes, comment les pratiques artistiques usant de la flnerie et

prenant place dans l'espace de la mtropole montralaise permettent-elles de


repenser de manire critique le rapport entre l 'exprience de l 'individu et la ville?

Le processus urbain actuel, indispensable la survie du capitalisme , agit


selon une stratgie de classe visant l'oppression et la sgrgation 33 . La lutte
anticapitaliste s'articule autour de

l'abolition de cette relation de classe. De ce

combat, l'objectif rel atteindre dans une vise rvolutionnaire de la socit


urbaine consiste, selon Henri Lefebvre, la production d'un nouvel humanisme bas
sur l'exprience de l'homme urbain " pour qui et par qui la ville et sa propre vie
quotidienne dans la ville deviennent uvre, appropriation, valeur d'usage (et nonvaleur d'change) en se servant de tous les moyens de la science, de l'are\,. Cet
homme urbain, comme le nomme Lefebvre, mlant l'imaginaire et la cration au
quotidien et l'espace urbain, est ce flneur-artiste. Si la lutte rvolutionnaire, telle
que l'entend Lefebvre, peut sembler anachronique, d au fait que son discours
s'inscrit dans un contexte sociopolitique qui date de plus de cinquante ans 35 , le
contexte actuel appelle une ractualisation de la pense Lefebvrienne>>. Comme
le note le sociologue Jean-Pierre Garnier :

Jamais depuis l'accumulation primitive du capital il n'y eut, comme


maintenant, une telle conformit et une telle intrication entre l'organisation de
l'conomie et le recours la violence dite " lgitime ,, - celle de l'tat - pour
maintenir l'ordre dans les villes. [ ... ] Un peu partout s'installe ainsi un
systme de " pacification ,, fait de surveillance continue, d'opration militaropolicires et de missions humanitaires. Dans les banlieues franaises, entre
les incendies de voitures, les tirs de grenades lacrymognes et les couvrefeux, nous avons aperu les lueurs de ce monde nouveau 36 .
33
34
35

Cette affirmation sera reprise et dveloppe dans le second chapitre


Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit., p.134
Qui fut par exemple associ au mouvement contestataire de mai 68

36 Jean-Pierre Garnier, Une violence minemment contemporaine, Essais sur la ville: La petite

bourgeoisie intellectuelle et l'effacement des classes populaires, Marseille, ditions Ag one, 2010,
p.182-183

11

Il serait alors judicieux d'ajouter que cette violence " lgitime

utilise pour

maintenir l'ordre dans les villes n'est pas rserve qu 'aux banlieues franaises . La
grve tudiante qubcoise survenue principalement Montral en 2012 et la lutte
sociale qui s'en suivit, ainsi que le mouvement << Occupy >>, s'inscrivant la fois
l'chelle locale ( Occupy

Montrea~

et mondiale, offrent des exemples frappants de la

relation intime qui unit l'espace urbain et les stratgies rpressives de l'tat pour
conserver le contrle relatif de ces espaces.

En effet, les rcents mouvements

contestataires survenus Montral nous fournissent tant d'exemples de la ncessit


d'une ractualisation d'un discours rvolutionnaire s'inscrivant dans une rflexion
urbanistique. C'est la voie que plusieurs auteurs actuels comme David Harvey ou
Jean-Pierre Garnier ont emprunte. C'est galement la voie que tentera de prendre
cette recherche.

Nous verrons travers le premier chapitre comment se structure la notion de


flnerie dans le cadre de pratiques artistiques. Notre analyse du flneur et de ses
reprsentations artistiques nous permettra d'esquisser un premier regard historique
portant sur le rapport qui s'tablit entre l'urbain , l'individu et l'imaginaire ; de la
rvolution industrielle aujourd 'hui. Il sera premirement question de la figure du
flneur tel que conceptualise par Charles Baudelaire . Ce dernier amorce une
rflexion portant sur l'exprience urbaine l'aube de l'industrialisation et met en
place tout un imaginaire entourant l'homme moderne, urbain, dambulant dans la
ville. Cette figure baudelairienne du flneur constitue une base ainsi qu 'une influence
majeure concernant la question de la flnerie et de la cration artistique jusqu ' nos
jours. Nous traiterons ensuite la rinterprtation critique de ce concept travers le
regard du philosophe allemand Walter Benjamin. Ce dernier s'intresse la flnerie
po ur tenter de saisir l'volution du rapport entre l'individu et l'espace public.
Benjamin dveloppe le concept de perte d'exprience pour tenter de cerner une
nouvelle forme d'(in)exprience symptomatique de la modernit. Devant l'incapacit

12

de transmettre et de communiquer sa propre exprience, l'homme moderne s'en


trouve appauvri. Face ce constat, nous aborderons les pratiques artistiques usant
de la flnerie et de la mobilit dans l'espace comme moyen d'instiguer et de
transmettre de nouvelles formes d'expriences. En nous rfrant aux thories de
Paul Ardenne , nous traiterons de ces pratiques en tant qu 'art contextuel. Nous
aborderons ensuite les thories et les pratiques situationnistes. Ces pratiques visent
un dpassement de l'art dans une optique rvolutionnaire , qui passe souvent par la
dambulation urbaine. Nous porterons une attention plus particulire aux thories
dveloppes par Guy Debord (La socit du spectacle, La drive) ainsi qu 'au projet
New Baby/on cr par l'artiste Constant.

Dans le second chapitre, nous chercherons comprendre l'volution du .


processus urbain travers une analyse de la transformation de la ville et du rapport
qu'il instaure avec l'individu. Comme nous l'avons mentionn au paragraphe
prcdent, pour Walter Benjamin ,

l'poque moderne est caractrise par une

pauvret d'exprience dcoulant d'une incapacit transmettre sa propre


exprience. Ce constat nonc par l'auteur allemand 37 est ici rintroduit selon de
nouvelles perspectives. Nous tudierons comment se mettent en place les
paradigmes entourant l'exprience urbaine et comment les paramtres qui en
dcoulent transforment littralement notre manire de vivre. Nous analyserons la
formation et les caractristiques des prem ires villes avant de s'intresser plus
spcifiquement au processus urbain qu i se met en place l're mode rn e. En nous
basant sur les crits d'Henri Lefebvre et de David Harvey, nous postulons que les
transformations urbaines survenues parti r de la rvolution industrielle sont
intimement lies la survie du capitalisme . Ce long processus urbain se poursuit
jusqu ' nos jours dans une poque que nous nommerons postmoderne, en nous
rfrant principalement aux crits de Fredric Jameson et de Marc Aug . Afin de
rpondre notre problmatique initiale, c'est--dire comment les pratiques
artistiques usant de la fln erie et prenant place dans l'espace de la mtropole
37

Voir le point 1.3.1 . (Exprience et pauvret) du premier chapitre

13

montralaise permettent de repenser de manire critique le rapport entre


l'exprience de l'individu et la ville, notre attention se portera plus spcifiquement sur

l'analyse de l'espace urbain montralais. la suite de l'analyse de l'volution du


processus urbain l'chelle mondiale, ce regard port sur notre ralit locale nous
permettra lors du troisime chapitre d'aborder les pratiques artistiques usant de la
flnerie et de la mobilit dans l'espace montralais comme moyen d'instiguer et de
transmettre de nouvelles formes d'expriences.

Finalement, travers le troisime chapitre, nous aborderons la notion de droit


la ville tel que dvelopp par Lefebvre. Le droit la ville est concevoir dans son

optique radicale, c'est--dire comme un droit de transformation profonde de l'espace


urbain. Le droit la ville revendique une implication active et productive des citoyens
dans l'amnagement urbain. Reprenant la rflexion de Lefebvre, David Harvey
prcise que " Le droit la ville ne se rduit donc pas un droit d'accs individuel
aux ressources incarnes par la ville : c'est un droit nous changer nous-mme en
changeant la ville de faon la rendre plus conforme notre dsir le plus
cher 38 ,

Le droit la ville s'inscrit alors comme acte de rsistance face au

processus urbain actuel et prne une rappropriation radicale de la ville. C'est


partir de cette conception du droit la ville thorise par Henri Lefebvre que nous
aborderons les pratiques artistiques usant de la flnerie et prenant place dans l
mtropole montralaise. Nous verrons travers les drives du collectif Spurse, le
site web Adaptive Actions ainsi que les ballades bicyclette de Jean-Maxime
Dufresne et Virginie Laganire comment plusieurs pratiques artistiques actuelles
tentent de raffirmer ce droit, c'est--dire ce droit d'explorer et d'exprimenter
l'espace urbain. Ces pratiques s'inscrivent alors comme piste de rflexion sur ces
formes de cultures radicales pouvant survivre au capitalisme tardif dans le contexte
montralais.

38

David Harvey, Le capitalisme contre Je droit la ville: Nolibralisme, urbanisation, rsistance, Paris ,
ditions Amsterdam, 2011, p.8

CHAPITRE 1

LE FLNEUR, EXPR_IENCE URBAINE ET PRATIQUES ARTISTIQUES

travers ce premier chapitre , nous verrons comment se constitue la notion

de flnerie dans le cadre de pratiques artistiques. Cela nous permettra d'esquisser


une premire piste de rponse quant notre problmatique, savoir comment les
pratiques artistiques usant de la flnerie et prenant place dans l'espace de la
mtropole montralaise permettent de repenser de manire critique le rapport entre
l'exprience de l'individu et la ville? Il sera question de la figure du flneur tel que

conceptualise par Charles Baudelaire en 1863. Dans " Le peintre de la vie


moderne 39

"

le pote franais amorce une rflexion portant sur l'exprience urbaine

l'aube de l'industrialisation. Nous verrons comment, dans ce contexte, Baudelaire


dveloppe une premire conception de la flnerie comme l'mergence d'une
nouvelle personnalit sociale qu 'il lie la figure de l'artiste. Cette figure
baudelairienne du flneur constituera le point nodal de nombreuses pratiques
artistiques, du dbut de la modernit industrielle jusqu ' aujourd 'hui.

partir cette premire description du fl neur tel que co nceptualis par

Baudelaire, nous aborderons sa rinterprtation critique par Walter Benjamin ainsi


que par Susan Buck-Morss . Ces auteurs s'intressent la fl nerie pou r tenter de
saisir l'volution du rapport entre l'individu et l'espace public. Nous nous pencherons
ensuite su r la notion de perte d'exprience telle que thorise par Walter Benjamin
pour tenter de cerner une nouvelle forme d' (in)exprience qui serait, selon
l'intellectuel allemand, symptomatique de la modernit. Face ce constat, nous

39 Charles Baudelaire, crits sur l'art tome Il, Paris, ditions Gallimard, 1971 , p.145

15

aborderons les pratiques artistiques usant de la flnerie et de la mobilit dans


l'espace comme moyen d'instiguer et de transmettre de

nouvelles formes

d'expriences. En nous rfrant aux thories de Paul Ardenne, nous traiterons de


ces pratiques en tant qu'art contextuel. Nous aborderons

ensuite les pratiques

situationnistes. Ces pratiques usant de la dambulation urbaine visent un


dpassement de l'art dans une optique rvolutionnaire.

1.1.

Charles Baudelaire, vers une premire conception du flneur

Charles Baudelaire posa les jalons de la premire conception du flneur dans


la deuxime moiti du XIX 6 sicle, une image qui hante aujourd'hui encore les
pratiques artistiques usant de la flnerie. En effet, comme le note l'historien de l'art
Thierry Davila propos des pratiques artistiques lies la flnerie, la figure
baudelairienne du flneur

apparait, dans les pratiques, comme une rfrence

historique majeure, mme si elle n'est pas toujours explicitement revendique


comme telle 4 0

''

Il semble donc essentiel de revenir cette premire incarnation du

flneur pour tenter d'en saisir les particulrits et pour comprendre comment son
rapport l'espace urbain se conoit. Nous verrons par la suite comment cette
conception historique du flneur sera subsquemment rutilise et rinterprte par
de nombreux auteurs comme cadre d'analyse dans des tudes portant sur l'art et
l'espace urbain.

40

Thierry Davila, Marcher, crer. : Dplacements, flneries, drives dans l 'art de la fin du XXe sicle,
Paris, ditions du Regard , p.29

16

1.1 .1 .

Le peintre de la vie moderne

Aprs avoir essuy le refus du journal parisien La Presse, Charles Baudelaire


publie finalement en 1863 un texte intitul Le peintre de la vie moderne dans les
pages du journal Le Figaro41 . Avec ce texte , il trace le portrait logieux d'un artiste
qui lui est contemporain. Cet homme, nomm simplement M.G42 , est dcrit par
Baudelaire comme un peintre de murs et galement comme le
circonstance et de tout ce qu'elle suggre d'ternel 43

peintre de la

Son gnie, selon l'auteur,

provient la fois de son esprit littraire, de son talent d'observateur, de philosophe et


de flneur44 . Dans cette description sommaire, Baudelaire outrepasse les frontires
dlimitant la toile et conoit le rapport qu'entretient M.G. avec la sphre publique
comme partie prenante de son processus de cration . Cette soif d'exprience et
cette inscription dans l'espace social caractrisent cette nouvelle figure de l'artiste,
tel que conceptualis par Baudelaire. Le pote dfinit galement cet artiste en
l'opposant la figure du dandy. Selon Baudelaire, le peintre de murs se dmarque
de la figure du dandy :

Je le nommerais volontiers un dandy, et j'aurais pour cela quelques bonnes


raisons; car le mot dandy implique une quintessence de caractre et une
intelligence subtile de tout mcanisme moral de ce monde ; mais, d'un autre
ct , le dandy aspire l'insensibilit, et c'est par l que M.G. , qui est domin,
lui, par une passion insatiable, celle de voir et de sentir, se dtache
violemment du dandysme 45 .

Le dandy se veut l'avant-garde de la bou rgeoisie et de la mode. Il vise dpasser


la sociabilit par son excentricit. De son ct, M.G. est habit par un sentiment et
une sensibilit bien diffrents. L'artiste dont traite Baudelai re est totalement absorb

41

Charles Baudelai re, crits sur l 'art tome Il, op. cit., p.404
Baudelaire utilise le pseudonym e M.G. la demande du peintre, dsireux de conserver l'anonymat. Il
s'agi rait de Monsieur Constantin Guys. (crits sur l'art tome Il, p.403-405)
43
Ibid., p.138
44
Ibid. , p.145
45
Ibid. , p.145
42

17

et fascin par ce monde qu'il ne conoit pas avec la mme distance que le dandy.
Face au cynisme social du dandy, le peintre de murs fait preuve d'une fascination
sans borne et d'une ouverture sur le monde et sur la sphre publique.

L o le dandy cherche se faire remarquer, l'invisibilit est indispensable


pour le flneur. Cet artiste prend plaisir se fondre dans la foule. C'est par elle qu 'il
existe et c'est dans elle qu'il se sent chez lui. Il est absorb par les individus et les
lieux qui meublent l'espace urbain. Baudelaire note que

pour le parfait flneur,

pour l'observateur passionn, c'est une immense jouissance que d'lire domicile
dans le nombre, dans l'ondoyant, dans le mouvement, dans le fugitif et l'infini 46 " Ce
peintre des murs ne peut qu'exister dans la sphre publique, dans la foule, et,
paradoxalement, il y trouve une manire de rduire sa prsence. Il abandonne
l'espace priv pour rechercher la solitude et l'anonymat dans l'espace public de la
ville. Par cette conception, Baudelaire renverse le rapport l'espace public pour en
faire un espace priv , et vice versa. Selon lui, l'artiste aime

tre hors de chez soi,

et pourtant se sentir partout chez soi; voir le monde, tre au centre du monde et
rester cach au monde ,

47

Le peintre de murs se dfinit par cette identit

paradoxale, par cette dualit qui l'habite et qui forge sa personnalit publique. Que
cherche-t-il dans ce rapport la ville et l'espace public? Pour Baudelaire, l'artiste
s'attache un but particulier :

Cet homme, tel que je l'ai dpeint, ce solitaire dou d'une imagination active,
toujours voyageant travers le grand dsert d'hommes, a un but pl us lev
que celui d'un pur flneur, un but plus gnral, autre que le plaisir fugitif de la
circonstance. Il cherche ce quelque chose qu'on nous permettra d'appeler la
modernit 48 .

46
47
48

Charles Baudelaire, crits sur l'art tome Il, op. cit., p.146
Ibid. , p.146
Ibid. , p.149

18

la recherche de la modernit, cet homme, ce Peintre de la vie moderne, comme

Baudelaire le nomme, incarne une premire posture de la figure du flneur. Ds cet


instant, il dfinit un rapport nouveau l'espace urbain; symptomatique de
l'avnement de la modernit. Il s'offre la ville et s'y inscrit pour tenter de saisir
l'exprience de la modernit. Le peintre de la vie moderne, tel que dfini par
Baudelaire, met en place une premire conception de la figure du flneur. De cette
premire posture du flneur, retenons cette volont de s'inscrire dans l'espace, d'y
lire domicile. Retenons galement ce dsir d'habiter les lieux urbains pour tenter de
saisir les complexits des rapports sociaux moduls par la ville l'aube de la
modernit.

1.1.2.

L'homme des foules

travers sa description du Peintre de la vie moderne, Baudelaire esquisse


une seconde voie d'analyse qui amne repenser la relle posture de cette
premire incarnation du flneur. L'auteur franais se captive pour l'uvre du
romancier amricain Edgar Allan Poe, et plus prcisment pour une nouvelle
intitule L'homme des foules 49 Voici comment Baudelaire introduit l'uvre de Poe
dans son texte :

Vous souvenez-vous d'un tableau (en vrit, c'est un tableau!) crit par la
plus puissante plume de cette poque, et qui a pour titre l'homme des foules?
Derrire la vitre d'un caf, un convalescent, contemplant la foule avec
jouissance, se mle par la pense, toutes les penses qui s'agitent autour
de lui. Revenu rcemment des ombres de la mort, il aspire avec dlices tous
les germes et tous les effluves de la vie; comme il a t sur le point de tout
oublier, il se souvient et veut avec ardeur se souvenir de tout. Finalement, il
se prcipite travers cette foule la recherche d'un inconnu dont la

49

Poe, Edgar Allan . 1972. Nouvelles histoires extraordinaires. Paris : ditions Le livre de Poche, 264 p.

19

physionomie entrevue l'a, en un clin d'il , fascin. La curiosit est devenue


une passion fatale, irrsistible 50 .

Dans une analyse mene en 1938 (Le Paris du second Empire chez Baudelaire)
portant sur le pote franais, Walter Benjamin s'intresse l'influence de Poe sur les
crits de Baudelaire. Il discerne dans l'uvre de Poe une perception diffrente du
flneur, qui transcende l'uvre de Baudelaire. Selon le penseur allemand, le flneur
de L'homme des foules, la nouvelle laquelle fait rfrence Baudelaire, est un
flneur qui trouve refuge dans la foule pour s'y cacher. Ce flneur se rapproche de
l'tre asocial; il devient le suspect poursuivre et se confond la masse par
ncessit. Benjamin peroit dans l'uvre de Poe une conception de la flnerie
empreinte d'un profond malaise face la socit 51 . Il prcise que

le contenu social

primitif du roman policier est l'effacement des traces de l'individu dans la foule de la
grande ville 52

"

Le flneur, errant dans la foule, recherche l'anonymat. Mme si

Baudelaire n'a jamais crit de roman policier, l'influence de Poe sur son uvre est
perceptible. Benjamin suggre en effet qu' travers ses propres traductions des
crits de Poe, Baudelaire a compltement intgr son uvre la sienne 53 . Il va plus
loin en insistant sur la biographie de Baudelaire pour la lier la figure du flneur et
de l'asocial :

Baudelaire fut victime de ces efforts comme n'importe quel criminel. Poursuivi
par les cranciers, il cherchait refuge dans les cafs et les cercles de lecture.
Il se pouvait qu 'il et deux domiciles en mme temps - mais les jours de
loyer, il passait souvent la nuit ailleu rs, chez des amis. Il errait ainsi dans la
ville qui avait depuis longtemps dj cess d'tre la patrie du flneur54 .

On voit ici apparaitre une seconde posture du flneur. L'homme des foules cherche
paradoxalement s'isoler ou, du moins, il vise l'anonymat dans la sphre publique.

Charles Baudelaire, crits sur l'art tome Il, op. cit. , p.143

51

52

53
54

Walter Benjamin , Charles Baudelaire, Paris, ditions Payot et Rivages, 2002, p.75
Ibid. , p.69
Ibid., p.68
Ibid. , p.75

20

L'espace priv ne peut plus lui servir de refuge. Olivier Mangin note propos du
flneur qu'il instaure une double distance en s'loignant la fois du priv et du
public. Selon lui, un tel positionnement dfinit une figure incertaine, voire inquite,
qui est celle du flneur baudelairien 55 .

Son dsir de s'inscrire dans la sphre

publique relve d'une apparence trompeuse, car c'est dans la foule qu'il recherche la
discrtion. Cette seconde posture du flneur, ne vient cependant pas contredire la
premire, associe au Peintre de la vie moderne, . mais bien la complexifier. Le
peintre de la vie moderne est bien L 'homme .des foules. C'est travers l'ambigit

de cette relation l'espace urbain et la socit que se met rellement en place la


figure baudelairienne du flneur. Le flneur est alors habit de cette dualit; oscillant
entre attraction et rpulsion. Il vit travers les possibles de la ville et pourtant il y
recherche l'exclusion, la solitude. Ne serait-ce pas l justement un premier pronostic
sur cette vie moderne qu'il tente de peindre?

1.1.3. Paris, capitale du XIXesicle

Dans son texte intitul Paris, Capitale du XIX! sicle, publi pour la premire
fois en 1939, Walter Benjamin s'intresse au rapport qu'entretient Baudelaire avec la
capitale franaise l'aube de son industrialisation. travers cette analyse, l'auteur
traite encore une fois du concept de flneur, archtype baudelairien :

Le gnie de Baudelaire, qui trouve sa nourriture dans la mlancolie, est un


gnie allgorique. Pour la premire fois chez Baudelaire, Paris devient objet
de posie lyrique. Cette posie locale est l'encontre de toute posie de
terroir. Le regard que le gnie allgorique plonge dans la ville trahit bien
plutt le sentiment d'une profonde alination. C'est l le regard d'un flneur,
dont le genre de vie dissimule derrire un mirage bienfaisant la dtresse des
habitants futurs de nos mtropoles. Le flneur cherche un refuge dans la

55

Olivier Mongin , La condition urbaine, Paris, ditions Sur le Seuil, 2005, p.57

21

foule. La foule est le voile travers lequel la ville familire se meut pour le
flneur en fantasmagorie 56 .

Le regard du flneur est celui de l'individu contemplant cette nouvelle modernit


associe la ville industrielle. Face cette ralit, le flneur baudelairien cherche
lui-mme la dissolution de son moi comme dernier rempart. Il se camoufle dans les
foules denses et compactes de Paris. Comme le note Benjamin, le flneur se
dissimule et s'accomplit galement travers de nouvelles valeurs lies la ville
industrielle et la mise en place d'un mode de vie ax sur la consommation:
qu'il en soit, les grands magasins sont les derniers parages de la flnerie

57

"

Quoi
C'est

par sa prsence dans les magasins des grandes artres de Paris que le flneur vit et
se fait voir. Une certaine ambigit est donc saisir chez Baudelaire, oscillant entre
dissimulation et inscription dans l'espace urbain. Benjamin en vient traiter de la
notion de nouveaut, valeur qu'il dfinit comme emblmatique des images
dialectiques du XIXe sicle 58 . Il prcise que la nouveaut est '' l'origine de l'illusion
inhrente aux images produites par l'inconscient collectif

59

''

Cette fausse

conscience prend place la fois dans la mode et dans ces fameux magasins, ces
derniers refuges du flneur. La ville moderne perd sa valeur d'usage au profit de la
marchandise, de la valeur change. Comme il sera question plus loin, il s'agit l d'un
argument dfendu par Henri Lefebvre, dans son ouvrage Le droit la ville publi en
196860 . Face l'impossibilit de vivre une relle exprience de l'espace, le flneur
est rduit exister travers la consommation de biens et d'expriences, associs
cette valeur d'change. En d'autres termes, l'espace urbain devient un lieu de
consommation de biens 6 1 et rfrne peu peu toute autre forme d'exprience
sociale divergente.

56

Walter Benjamin, Paris, Capitale du 19e sicle " uvres Ill, Paris, Gal limard, 2000 , p.58-59
Ibid., p.59
58
Ibid., p.61
59
Ibid. , p. 60
60
Henri Lefebvre, Le droit la ville, Paris, Economica, 2009, p.4
61
L'espace urbain devient lu i-mme produit de consommation , ce point sera dvelopp dan s le second
chapitre.
57

22

Que cherche alors le flneur dans cette modernit lie la consommation et


la marchandisation acclre? Cette volont de nouveaut dpasse la valeur
d'usage de la marchandise et s'inscrit alors comme alination collective. Le flneur
baudelairien en vient alors tre conu justement comme reprsentation
symptomatique de cette fausse conscience reprsentative de l'avnement de la
modernit. partir de l'analyse de la figure baudelairienne du flneur telle que
dveloppe par Walter Benjamin , nous pouvons mieux comprendre le rapport
existant entre l'individu et l'espace urbain l'aube de l'industrialisation . Comme le
note Henri Lefebvre, ,, l'industrialisation fournit le point de dpart de la rflexion sur
notre temps 62

Il n'est donc pas anodin chez Benjamin de s'intresser la figure de

Baudelaire comme point de dpart d'une rflexion critique sur la modernit.

1.1.4. La mtaphore de l'homme-sandwich

Au cours du

xxesicle, la conception de la figure du flneur se transforme et

son lien avec l'espace urbain se complexifie . L'volution de la ville moderne durant
cette priode opre des changements profonds dans les fondements sociaux du
flneur. Walter Benjamin dclare que

le flneur emmne le concept mme d'tre-

-vendre en promenade. Tout comme le grand magasin est son dernier repaire,
l'hom me-sandwich est sa dern ire rincarn ation 63

"

L'homme-sandwich personnifie

littralement la marchandise, proposant au passant son corps comme cran de


publ icit. Son travail consiste vendre les produits de consommation et galement
promouvoir les vnements associs la culture bourgeoise (spectacle, cinma,
etc) . Paradoxalement, l'homme-sandwich est aussi , l'poque de Benjamin, li la
figure du pauvre, voire du sans-abri. Le flneur devient l'homme-sandwich et

62

Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit. , p.1


Susan Buck-Morss, Le flneur, " l'Homme-sandwich et la Prostitu : Politique de la fl nerie ", Voir le
capital: Thorie critique et culture visuelle, Paris, Cerf, 2010, p.64

63

23

l'exprience de l'espace public semble de plus en plus rduite la valeur


marchande. Le flneur se dfinit alors comme une autoreprsentation dforme de
cette modernit axe sur production grande chelle, la consommation et
caractrise par la mise en place d'un mode de vie capitaliste. Cette dernire
posture vient se greffer la figure du flneur pour tenter d'exprimer son identit
paradoxale, oscillant entre attirance et rpulsion, productivit et pauvret, venant
encore une fois illustrer son rapport conflictuel, voir schizophrne, l'espace urbain
et la ville industrielle.

L'auteure amricaine Susan Buck Morss s'est intresse la figure du


flneur et aux changements fondamentaux de sa posture sociale. Elle reprend la
rflexion amorce par Walter Benjamin dans un essai intitul Le Flneur, l'Hommesandwich et la Prostitue :politique de la flnerie. Dans ce texte, elle note que :

Si au dbut le flneur en tant qu 'individu rvait en se projetant dans le


monde, la fin la flnerie tait devenue une tentative idologique de se
rapproprier l'espace social et de donner l'assurance que l'observation
passive de la personne tait suffisante pour tre au courant de la ralit
sociale . l'poque de Benjamin, mme cet aspect de la flnerie tait en voie
de disparition : le flneur tait devenu un personnage suspect 64

Ce passage de l'artiste flneur celui d'individu suspect indique que le rapport du


flneur face l'espace public change alors radicalement. L'auteure poursuit sa
pense en ajoutant que " sa situation objective le rapproche du clochard et, en fait,
leur bravade dans la flnerie, leur anarchisme et leur idalisme, sont les mmes 65

De la figure du flneur comme Peintre de la vie moderne, elle en vient le qualifier


de clochard. Un passage s'opre entre la flnerie comme mode de vie bourgeois ou,
du moins, comme observateur-consommateur, et sa stigmatisation par cette mme
classe dominante. L'auteur prcise propos de ce changement radical que " les
64

Susan Buck-Morss, Le flneur, " l'Homme-sandwich et la Prostitu: Politique de la flnerie , Voir le


capital: Thorie critique et culture visuelle, op. cit., p.60
65
Ibid. , p.71

24

extrmes se touchent au niveau conceptuel et historique, les images du flneur et de


l'homme-sandwich convergent, tandis qu'au niveau perceptuel, situs des
extrmes sociaux, ils se sparent66

, .

La flnerie du sans-abri semble beaucoup

moins acceptable et productive que celle du flneur baudelairien . Il existe une


diffrence fondamentale entre faire de la sphre publique une extension de son
espace priv et devoir littralement y vivre. Sur ce point, Susan Buck-Morss prcise
que " le capitalisme considre les loisirs sous deux aspects : les stigmatisant dans
le cadre d'une idologie du chmage ou se les appropriant pour en tirer un profit

67

"

En effet, comme nous l'avons not en introduction, encore aujourd 'hui, la flnerie
n'est " socialement acceptable , que dans une optique de consommation , qu 'il
s'agisse de tourisme, de randonne, de magasinage ou de lche vitrine .

Se basant sur la conception du flneur comme " tre vendre ,,, d'abord
formule par Benjamin, Buck-Morss aborde la figure de la prostitue comme
incarnation fmin ine du flneur 68 . Comme nous l'explique Buck-Morss, l'poque de
Baudelaire, une femme qui flne seule dans la ville court le risque d'tre peru
comme une prostitue 69 . Le pendant fminin du flneur ne peut exister hors de ces
considrations. Buck-Morss associe cette femme prostitue l'homme-sandwich
tout en notant une diffrence fondamentale : elle est la fois publicit en mouvement
et littralement la marchandise vendre . L'auteur prcise que " si poUr Benjamin la
figure du flneur incarne la transformation de la perception caractristique de la
subjectivit moderne, la figu re de la prostitue est l'allgorie de la transform ation des
objets, le monde des choses

66

70

''

De la perception de la ville et de son rapport elle,

Susan Buck-Morss, Le flneur, " l'Homme-sandwich et la Prostitu: Politiqu e de la fl nerie, Voir le


capital: Thorie critique et culture visuelle, op. cit., p. 77
67
Ibid., p.72
68
De nombreuses auteures se sont galement intresses la question de la femme et de son rapport
social la ville et l'art l'aube de la modern it. On ne peut passer sous sil ence l'apport de Griselda
Pollock (Modernity and the space of Feminiy) qu i analyse l'absence de fig ure f minine dans les rcits
portant sur la modern it artistique. Elle avance que cette absence est due une tradition historiqu e
slective qui normalise l'apport unique du genre mascu lin. Pol lock appel alors la dconstruction du
mythe masculin de la modernit.
69
Ibid., p.79
70
Ibid. , p.81

25

la figure de la prostitue incarne la marchandise devenue la fois l'exprience et le


corps humain. Un changement irrversible s'opre entre le flneur et la ville.

Si le flneur et la prostitue personnifient les changements sociaux lis


l'industrialisation et au capitalisme, du moins
l'intrieur de cette socit existante 7 1

"

l'image infernale et ngative

une seconde voie d'interprtation peut tre

envisage. En effet, Susan Buck-Morss avance qu'une posture comme celle du


flneur peut tre porteuse d'une symbolique subversive. Par sa position sociale se
rapprochant du sans-abri, le flneur refuse de prendre place activement dans sa
socit. Il rejette la division du travail et tente de regagner le droit l'espace urbain.
Pour Buck-Morss, ce positionnement est

une condamnation du capitalisme dont

l'exploitation du travail et le chmage sont des effets intrinsques 72

, .

Le flneur, par

son unique prsence dans la ville, drange les autorits, car son mode de vie diffre
de la norme et des valeurs de productivit vhicules par le capitalisme et la classe
dominante. La ville industrielle volue et avec elle le processus de subjectivation du
flneur se transforme travers une nouvelle identit au potentiel subversif.

1.2.

Walter Benjamin et une premire conception de la perte d'exprience

Nous aborderons maintenant la notion de

pauvret d'exprience , telle que

conceptualise par Walte r Benjamin. Elle servira d'abord dfinir les modalits
d'exprience lies la modernit . Par la suite, nous verrons comment peut tre
ractualise la rflexion de Benjamin dans un contexte contemporain . partir de
cette analyse portant sur l'exprience, nous introduirons l'ide d'une nouvelle forme
d'exprience associe aux pratiques artistiques.

71

Susan Buck-Morss, Le flneur, "l'Homme-sandwich et la Prostitu: Politique de la flnerie , Voir le


capital: Thorie critique et culture visuelle, op. cit., p.100
72
1bid., p.100

26

En 1939, Walter Benjamin en vient un constat sur l'poque moderne. Dans


un texte intitul Exprience et Pauvret, Benjamin diagnostique la perte d'exprience
qui frappe la socit moderne. Le moment marquant de ce passage se situe selon
lui durant la Premire Guerre mondiale :

le cours de l'exprience a chut, et ce

dans une gnration qui fit en 1914-1918 l'une des expriences les plus effroyables
de l'histoire universelle 73

xxe sicle, l'auteur


guerre :

>> .

En ciblant cet vnement dcisif de la premire moiti du

allemand dcrit les diverses formes d'exprience lies cette

l'exprience

stratgique

par

la

guerre

de

position , l'exprience

conomique par l'inflation, l'exprience corporelle par l'preuve de la faim,


l'exprience morale par les manuvres des gouvernants 74

,, .

Comme l'indique

Benjamin, l'ensemble des " expriences ,, vcues durant cette priode influe sur la
suite des choses. La guerre agit alors comme un lectrochoc qui anantit, pour ceux
qui l'ont vcue , toute possibilit de partager leur exprience.

1.2.1. Exprience et pauvret

Qu'entend alors Walter Benjamin par exprience? L'exprience est conue


par l'auteur comme la possibilit de transmission . En d'autres termes, l'exprience
existe dans le rcit ; dans la mdiation entre l'individu et l'histoire. L'exprience est
raconte, elle est transmise entre humains. Par ce processus, l'individu s'approprie
son exprience, ce qui permet sa passation l'autre . propos de la Premire
Guerre mondiale, Walter Benjamin note que " les gens revenaient muets du champ
de bataille. Non pas plus riches, mais plus pauvres en exprience communicable 75

,, .

Cette nouvelle pauvret dfinie par l'auteur sous-entend la fois une perte
d'exprience individuelle et prive, mais galement une perte d'exprience au sens

73

74

75

Walter Benjamin , ,, Exprience et Pauvret>> , uvres tome Il, Paris, Folio, 2000 p.365
Ibid., p.365
Ibid., p.365

27

de l'humanit. C'est une gnration entire qui est marque par la guerre et qui
n'arrive plus transmettre leur histoire. Face cette nouvelle ralit, Walter
Benjamin propose une nouvelle barbarie. Pour lui, cette nouvelle conception se veut
positive, elle appelle la table rase , au renouveau :

Elle l'amne recommencer au dbut, reprendre zro , se dbrou iller


avec peu, se construire avec presque rien, sans tourner la tte de droite
gauche. Parmi les grands crateurs, il y a toujours eu de ces esprits
impitoyables, qui commenaient par faire table rase 76 .

Le barbare est alors celui qui veut faire violence cette ralit, celui qui dsire
repartir sur de nouvelle base. li lutte contre cette pauvret d'exprience devenue une
condition d'existence. Le barbare de Benjamin n'accepte pas de se dpartir de
l'exprience et tente de concevoir des

possibilits radicalement nouvelles 77

, .

Walter Benjamin conclut son texte sur ce passage, empreint d'optimisme et


d'esprance face

cette nouvelle barbarie qui survivra cette pauvret

d'exprience :

Dans leurs btiments, leurs tableaux et leurs rcits, l'humanit s'apprte


survivre, s'il le faut, la civilisation. Et, surtout, elle le fait en riant. Ce rire
peut parfois sembler barbare. Admettons . Il n'empche que l'individu peut de
temps autre donner un peu d'humanit cette masse qui la lui rendra un
jour avec usure 78 .

76
77

78

Walter Benjamin,
Ibid. , p.372
Ibid. , p.372

<<

Exprience et Pauvret '' uvres tome 1/, op. cit. , p.367

28

1.2.2.

Vers une nouvelle barbarie

travers son ouvrage intitul Enfance et Histoire, le philosophe italien


Giorgio Agamben reprend la rflexion amorce par Walter Benjamin. Ce texte, publi
pour la premire fois en 1978, ractualise la problmatique de la perte de
l'exprience. Agamben raffirme cette incapacit de l'homme moderne de vivre et de
transmettre des expriences. Il s'agit selon lui d'une des seules
dont il dispose sur sa propre condition

79

donnes sres

Agamben rinterprte les conclusions de

Benjamin: cette perte d'exprience n'est pas uniquement due un vnement


marquant comme la Premire Guerre mondiale. L'exprience quotidienne de la
mtropole suffit selon lui effacer toute forme d'exprience :

nous savons

pourtant, aujourd 'hui, que pour dtruire l'exprience point n'est besoin d'une
catastrophe : la vie quotidienne, dans une grande ville, suffit parfaitement en temps
de paix garantir ce rsultat 80

S'il est vrai que le citadin fait face chaque jour

de nombreuses situations, aucune d'elles ne semble pouvoir se transmettre et se


transformer en exprience. Revenons Benjamin, d'aprs lui l'exprience ne peut
se concevoir qu ' travers sa transmission.

L'impossibilit de communiquer

l'exprience moderne amne une remise en cause radicale du mode de vie qu 'il
sous-tend. Agamben prcise que '' l'exprience trouve son ncessaire corrlat
moins dans la connaissance que dans l'autorit, c'est--dire dans la parole et dans
le rcit 81

Raconter son histoire revient se l'approprier et regagner l'exprience

qui lui est intrinsquement lie. Pratiquer une nouvelle barbarie, comme le propose
Walter Benjamin, c'est justement regagner ce droit, cette autorit, sur son histoire et
su r son exprience. Comment est-ce possible dans le contexte actuel? Comment
pratiquer une nouvelle barbarie dans l'espace de la ville? La figure du flneur nous
servira de piste de rflexion pour tenter de percevoir une nouvelle manire de
concevoir le rapport entre la ville moderne et l'exprience. C'est par la flnerie et par

79

80
81

Giorgio Agamben , Enfance et histoire, Paris, Payot et Rivages, 2002, p.21


Ibid. , p.22
Ibid., p.24

29

les nombreuses postures qu'elle implique que nous essayerons d'esquisser une
nouvelle voie de possibilit. Comme nous avons tent de l'exprimer, cette nouvelle
avenue de la barbarie se doit de prendre en compte le potentiel de transmission de
l'exprience, c'est pourquoi les pratiques artistiques lies la figure du flneur
s'imposent comme chemin suivre.

1.3.

Art et exprience

Face ce constat sur la condition moderne, les pratiques artistiques lies au


flneur font figure de reprsentation d'une nouvelle barbarie ; elles proposent une
nouvelle manire de concevoir la possibilit de transmission d'exprience, mais
avant tout, la possibilit d'exprimenter. Sur ce point, l'historien de l'art Paul Ardenne
note que " si l'art est exprience, s'exprimenter, soi, en tant que sujet, c'est--dire
en tant qu'tre se confondant l'espace et au temps, est un geste primordial 82

"

L'uvre d'art doit alors se concevoir comme projection de soi dans l'exprience,
constitue la fois de l'espace et du temps. De quelle exprience est-il plus
prcisment question ici? L'auteur dfinit le terme par sa racine latine, experientia,
driv du terme experiri, qui signifie '' faire l'essai de. Il s'agit pour Ardenne d'un

essai accompli de manire volontaire et dans une perspect[ve exploratoire, visant

un largissement ou un enrichissement de la connaissance, du savoir, des


aptitudes 83 . L'exp rience de l'artiste est alors le sujet mme de l'uvre. C'est dans
cette perspective que l'uvre d'art peut faire figure de mdiateur. L'artiste inscrit
alors son propre corps comme trace, comme transmetteur d'une nouvelle potentialit
d'exprience. La flnerie et les pratiques de la marche constituent alors un moyen
pour l'artiste de mettre son corps l'preuve et de communiquer cette potentialit.

82
83

Paul Ardenne, Un art contextuel, Paris, Flammarion , 2002, p.132


Ibid., p.43

30

Pour reprendre les mots de Rebecca Solnit,

la marche est un effort du corps

uniquement productif de penses, d'exprience, d'arrives 84

"

1.3.1. L'uvre d'art mobile

travers ce regard historique sur les diffrentes interprtations du flneur


comme figure de l'artiste, il est question plus prcisment de cerner le rapport
qu 'entretiennent les pratiques artistiques usant de la flnerie et ainsi tenter de
comprendre leurs rapports l'espace et l'exprience. Sur ce point, l'historien de
l'art Thierry Davila insiste sur l'hritage d'une telle conception :

Chaque marcheur [ ... ] est redevable au flneur de son inscription dans


l'espace urbain, c'est--dire de cette disponibilit la vie , au rythme , au
mouvement qui caractrise ce dernier, et, en ralit , de cette ouverture la
circonstance et tout ce qu 'elle suggre d'ternel, une ouverture dont
Baudelaire faisait le trait dominant du peintre de la vie moderne, flneur,
pote, observateur, philosophe 85 .

La mobilit se prsente aujourd'hui dans divers projets artistiques, dbordant du


cadre de l'art pour pntrer la vie et exploiter la potentialit des lieux urbains. La
flnerie peut alors tre revendique comme uvre d'art mobile. Elle constitue une
source fondatrice de cration ainsi qu 'une piste de rflexion sur les diverses
manires d'exprimenter l'espace par la mobilit. Paul Ardenne s'intresse la
question des uvres d'art mobiles et les conoit comme un agrandissement du
territoire de l'art. L'uvre d'art mobile tend alors quitter les lieux et espaces
normalement consacrs l'art pour investir de nouveaux territoi res86 . L'uvre n'est
plus uniquement constitue comme objet et toute tentative d'institutionnalisation
84

Rebecca Sol nit, L'art de marcher, New York, Penguin Books, 2000 , p.12
Thierry Davila, Marcher, crer. : Dplacements, flneries, drives dans l 'art de la fin du XXe sicle,
Of . cit., p.29
8
Paul Ardenne, Un art contextuel, op. cit., p.153 .
85

31

devint plus complexe et difficile. Il existe alors rgi par de nouveaux paramtres
prendre en compte, dpassant le lieu d'exposition. Il s'agit l pour Ardenne d'une
remise en question profonde du rapport normalement tabli avec l'uvre d'art :

C'est la remise en question d'office du statisme, qu 'il se rapporte au


spectacle ou au spectateur, et la mise en discussion de notions telles que
l'accrochage, le rapport de l'uvre l'espace ferm du muse et sa
destination musale. C'est la fin du White Cube, l'uvre d'art n'a plus besoin
d'tre mise en valeur dans l'espace anonyme de salles d'exposition au
volume calcul en fonction d'elle, un espace savamment valu et cens en
assoir, voire en accrotre, l'autonomie 87 .

Comment se conoit alors l'uvre d'art hors du White Cube? De par sa mobilit ,
l'uvre d'art se met en place travers deux facteurs ; l'action et l'espace.
Premirement, comme l'indique Ardenne,

la mobilit de l'uvre, c'est une action :

dplacer, mouvoir une forme de contenu symbolique y compris, s'agissant de


l'artiste en personne, de son propre corps 88

"

Pour exister, l'uvre d'art mobile met

en scne l'exprience mme de l'artiste, relevant de l'aspect performatif de cette


forme de pratique artistique. Deuximement, l'uvre d'art mobile mise sur
l'inscription de cette exprience dans l'espace. Ardenne va plus loin en parlant de

la prise de possession , physique ou mcanique, d'un territoire telle que la ville ou

quelque espace naturel

89

"

Ce territoire ne doit plus relever d'un espace

normalement consenti la cration artistique. L'uvre d'art mobile s'inscrit selon


Paul Ardenne dans une tangente de l'art contemporain plus large qu 'il nomme luimme " l'art co ntextuel " Ardenne situe l'affirmation de cette conception artistique,
hritire des actions dadastes, surralistes 90 ainsi que des manifestations de
l'avant-garde russe.

87

Paul Ardenne, Un art contextuel, op. cit., p.161


Ibid., p.159
89
Ibid., p.160
90
Il est intressant de noter que Walter Benjamin s'est d'ailleurs grandement intress aux
manifestations artistiques des surralistes, voir le texte Le Surralisme : Le derniers instantan de
l'intelligentsia europenne (uvres Il)
88

32

1.4.2.

Art contextuel

Selon Ardenne, cette mouvance de l'art, revendiquant le contexte de la


ralit, s'loigne du " territoire de l'idalisme , et
des choses concrtes 91

entend s'immerger dans l'ordre

L'uvre d'art existe sur le mode de la coprsence , en

vertu cette fois d'une logique d'investissement qui voit l'uvre d'art directement
connecte un sujet relevant de l'histoire immdiate 92

''

La pratique artistique dite

contextuelle vise s'ancrer dans la ralit au point o ce rapport entre l'espace et


l'artiste devient le sujet de l'uvre. Il n'est pas question de la reprsentation d'un
phnomne concret, mais bien la prsentation directe de l'exprience de l'artiste
confront un contexte rel. Ardenne dfinit la notion de contexte comme
l'ensemble des circonstances dans lesquelles s'insre un fait, circonstance qui
sont elles-mmes en situation d'interaction 93

, .

L'art contextuel relve galement

d'un dsir d'implication dans l'espace social. L'artiste vise affirmer sa prsence
dans la sphre publique sans toutefois s'imposer. Il est ouvert l'exprience et sa
modulation par le contexte qu 'il explore. La mobilit comme pratique artistique soustend cette incursion dans le concret et dans l'espace public. L'uvre d'art est alors
le vecteur permettant la prise en compte du contexte par l'exprience. La flnerie
constitue alors un moyen d'aborder ces pratiques artistiques qui s'imposent depuis
les annes soixante.

En 1969, l'artiste amricain Vito Acconci ralise Follo wing Piece (fig. 1.1).
Sur une base quotidienne, tale sur prs d'un mois (3 au 25 octobre 1969), l'artiste
se donne comm e tche de suivre un inconnu dans la rue jusqu ' ce que ce dernier
pntre dans un espace priv. Comme le note Rebecca Solnit, sa pratique porte
'' sur les recoupements observs entre des rgles arbitraires et des phnomnes
alatoires
91

92
93
94

94

"

partir de cette exprience, Acconci r alise une srie de photos le

Paul Ardenne , Un art contextuel, op. cit. , p.19


Ibid., p.16
Ibid. , p.17
Rebecca Sol nit, L 'art de marcher, op. cit., p.350

33

mettant en scne dans ses actions. Ces photographies reprsentent le corps de


l'artiste en mouvement, suivant sa cible dans les rues de New York. Acconci
s'abandonne dans ces performances au contexte particulier de la rencontre
indirecte, l'imprvisible. Il met galement son corps en scne et use de sa mobilit
pour lui permettre d'i nvestir l'espace urbain. Il est intressant de retrouver chez
Acconci des lments rappelant l'homme des foules d 'Edgar Allan Poe 95 . L'artiste
prend ici le rle du narrateur qui traque littralement L'homme des foules travers la
ville de Londres. Dans l'optique d'une exprimentation quotidienne de l'espace
public, chacun peut hypothtiquement devenir la cible d'un inconnu. Dans ce
rapport, la foule par son nombre et sa densit permet de se fondre dans la masse. Il
s'agit l d'un moyen pour le marcheur de camoufler son corps et le langage corporel
qu'il instaure dans l'espace urbain. En mme temps, il est galement soumis des
forces extrieures lies la sphre publique qui modulent son exprience. D'ailleurs,
la posture adopte par Acconci vise justement soumettre son corps un contexte
qui lui est indpendant et inconnu. Il devient alors difficile de concevoir que l'artiste
endosse le rle de prdateur, traquant sa victime. Tout corrime le narrateur de la
nouvelle de Poe, la flnerie d'Acconci est guide par une force extrieure qui le
pousse se soumettre la trajectoire choisie par l'inconnu. Cette posture instaure
une ouverture de l'artiste face aux possibilits offertes par l'espace urbain . Par son
projet artistique, Acconci met en place une rflexion sur le corps humain et sur la
potentialit d'exprience offerte par l'espace urbain.

L'artiste d'origine roumaine Andr Cadre dveloppe de son ct une


pratique de la mobilit base sur la prsentation de ses fameux btons colors (fig.
1.2). Comme l'indique Paul Ardenne, "Andr Cadre, son bton sur l'paule,

95

Voici un rsum sommaire de cette nouvelle: un homme est assis dans un caf Londres. la
tombe de la rue , il observe devant lui la foule devenant de plus en plus dense. L'homme s'amuse alors
dceler la classe sociale et la profession des passants. Aprs un instant, son regard se porte sur un
vieil homme. Fascin par ce passant au physique disgracieux, l'homme dcide spontanment de le
suivre dans les rues de Londres. Une journe entire s'coule et le narrateur dcide finalement de
stopper sa traque .

34

pratique lui aussi volontiers la ville de faon alatoire 96

, .

Par exemple, en 1976

Rome , il invite les spectateurs de son exposition (prsente la galerie AlessandroFerranti) choisir o devraient tre exposs ses btons dans la ville. La pratique de
Cadre mise sur l'exprience de la mobilit au cur d'un rituel visant exposer
l'objet uvre d'art. Les btons fabriqus par l'artiste sont simplement orns de
bande de couleurs. L'objet produit n'abuse d'aucun artifice superflu , il a comme
fonction unique de signaler la prsence de l'uvre d'art. Quoique l'on puisse
dbattre des qualits esthtiques des btons de Cadre, sa pratique s'inscrit sans
contredit dans une dmarche artistique plus large. Comme l'indique Ardenne, son
travail est compose de " plus que des formes, ou autant que des formes 97 " Andr
Cadre met en scne ses btons dans l'espace public en utilisant son propre corps .
La mobilit de Cadre lui permet de faire voyager l'uvre d'art et de la lier sa
propre exprience. L'artiste devient-il alors cet homme-sandwich , personnification de
l'objet uvre d'art? Au contraire , le rapport est renvers et l'objet signale la
prsence et l'action de l'individu. Andr Cadre adopte une posture d'ouverture face
aux possibilits offertes par l'espace public. Ses btons deviennent la justification de
sa flnerie. La reprsentation matrielle de son uvre d'art semble difficile saisir.
'' La limite avec laquelle l'artiste flirte volontiers, au terme de ce processus qui met
en jeu le furtif, le subreptice, c'est celle de l'invisible 98 . La pratique de _Cadre, par la
mobilit de l'artiste, brouille les liens entre l'uvre d'art, l'espace public et les lieux
normalement consentis l'art (espace d'exposition). Par la flnerie , il explore les
frontires entre l'objet uvre d'art et l'exprience du corps de l'arti ste.

Du 26 septembre 1981 au 26 septembre 1982, Tehching Hsieh ralise une


perfo rmance d'un an (One year performance) durant laquelle il prend l'engagement
de vivre dans l'espace public de la ville de New York (fig. 1.3) . Les paramtres de sa
performance sont clairement mise en place (fig. 1.4) : il doit vivre uniquement

96
97

98

Paul Ardenne, Un art contextuel, op. cit. , p.94


Ibid., p.48
Ibid. , p.112

35

l'extrieur, il lui est interdit de pntrer dans n'importe quel espace intrieur (incluant
un btiment, le mtro, une voiture, une tente, une caverne), il a droit un sac de
couchage et, finalement, il doit rester l'extrieur pendant un an, jour pour jour. Par
son action, Tehching Hsieh instaure une pratique radicalement contextuelle. Par les
contraintes que dicte son action, l'artiste dtruit toute distance entre sa vie prive et
sa pratique artistique . Il adopte la posture de l'errant, du sans-abri. Il incarne une
des dernires postures du flneur tel que thoris par Susan Buck Morss 99 . L'artiste
situe son exprience quotidienne de l'espace public comme enjeu esthtique majeur.
Il adopte littralement la ralit du sans-abri et sa contextualisation sociale comme
uvre d'art. Tehching Hsieh, par sa performance radicale, nonce une double
ngation; du territoire consenti l'art et du mode de vie capitaliste base sur la
productivit. Comme le note Paul Ardenne , l'art contextuel vise '' bousculer les
acquis de la cration artistique et sa rception publique sans pouvoir en mesurer
d'avance les consquences 100

Par sa posture et son abandon l'exprimentation

radicale de l'espace public, Tehching Hsieh repousse plusieurs acquis de l'art par
son degr d'implication physique sur une si longue priode. La seconde

ng~tion

d'une telle posture est le rejet d'un mode de vie capitaliste. L'artiste embrasse
l'identit du flneur-clochard qui, selon Susan Buck Morss, peut tre peru comme
une posture subversive :

Leur pratique est une dmonstration contre la division du

travail. Au lieu de poursuivre un but priv, ils prennent plaisir la vue publique, ou
bien ils font la grve 101

Par contre, la pratique artistique

est productrice

d'exprience, mettant en rapport le corps de l'artiste et l'espace de la ville. L'artiste


s'abandonne au contexte de l'espace urbain de la ville de New York.

Ces trois exemples de pratiques artistiques dites contextuelles visent


revaloriser la pratique de la flnerie comme potentiellement cratrice d'exprience .
99

Par contre, il sem ble impo rtant de noter que ce type de posture artistique fut remis en cause par de
nombre ux auteurs, dont Ardenn e, critiqu ant son aspect conse nsuel et son " idologie de la
compassion>>
100
Paul Ardenne, Un art contextuel, op. cit., p.19
101
Susan Buck-Morss , Le flneur, " l'Homme-sandwich et la prostitue: Politique de la fl nerie ", Voir le
capital: Thorie critique et culture visuelle, op. cit., p.1 00

36

Les uvres d'Acconci, de Cadre et de Hsieh permettent galement de concevoir


l'apport de la figure baudelairienne du flneur aux pratiques artistiques plus
rcentes. Finalement, elles questionnent galement le rle du corps dans un
processus de rappropriation de l'espace urbain.

1.4.

Dpasser l'art

En amont de ces pratiques artistiques dites contextuelles , se met en place


une pratique a limite de l'art, visant justement son dpassement. Cette pratique
prend place au sein de l'Internationale situationniste. Le regroupement est cr
officiellement en 1957 et runit la fois des artistes et des thoriciens,
principalement issus du mouvement de l' Internationale Lettriste, lui-mme cr lors
de la scission du mouvement Lettriste, fond par Isidore Isou . L'Internationale
situationniste se met alors en place autour de Guy Debord. Celui-ci s'inscrit comme

l'un des principaux thoriciens du mouvement et sa critique de ce qu'il nomme le


" spectacle

constitue

l'une

des

bases

thoriques

fondamentales

des

situationnistes. Le philosophe Henri Lefebvre, qui ctoya les situationnistes avant de


se brouiller avec eux, constitua galement une influence majeure pour Debord et
pour le regroupement. Si l'ancrage de la pratique situationniste comme pratique
arti stique peut sembler problmatiq ue, une filiation peut cependant tre clairement
trace entre la pratique situationniste et la figure du flneur. Comme le note Thierry
Davila : " son caractre principalement urbain la situe d'emble dans cette histoire
du dplacement dont le flneur baudelairien et benjaminien est un des ferments 102

, .

Qu 'en est-il de son rapport l'art? Sur la question, Jacob Rogozinski et Michel Vanni
avancent que le rejet de l'uvre d'art ch ez Debord et les situ ationnistes implique
une conception de l'uvre totale utilisant les formes artistiques pour atteindre un but
102

Thierry Davila, Marcher, crer. : Dplacements, flneries, drives dans l 'art de la fin du XXe sicle,
op. cit. , p.30

37

dpassant l'art et pour s'inscrire dans la vie. C'est aussi, videmment, une position
qui dfie la commodification de l'uvre d'art et de la crativit. Ils notent que
" Debord avait compris que l'oeuvre totale tait indissociable de son dsoeuvrement,
qu'elle ne pouvait se prsenter qu'en mettant en scne sa propre disparition 103

, .

Nous traiterons donc de la pratique situationniste comme pratique rvolutionnaire,


visant une refonte de l'exprience et de la socit par l'usage et le dpassement de
l'art.

1.4.1. La socit du spectacle

En 1955 104 , Guy Debord dclare: '' qu'autant le spectacle de presque tout ce
qui se passe dans le monde suscite notre colre et notre dgout, autant nous savons
pourtant, de plus en plus, nous amuser de tout 105

Debord , membre emblmatique

de l' Internationale situationniste, dveloppe une conception de la ville moderne, en


misant sur le potentiel qu 'elle sous-tend; son potentiel de dtournement. L'auteur
s'intresse plus particulirement au rapport qu 'entretient l'individu aux formes de
reprsentations issues de l'achvement du projet capitaliste, dcoulant de la
rvolution industrielle. Cet achvement des modes de production influe directement
sur les rapports humains et sur leurs exprimentations des lieux. L'exprience est
rduite une reprsentation , que Debord nomme le spectacle : " Toute la vie des
socits dans lesquelles rgnent les conditions modernes de production s'annonce
comme une immense accumulation de spectacles. Tout ce qui tait directement
vcu s'est loign dans une reprsentation 106

Cette notion de spectacle dfinit la

fois la socit en elle-mme, en tant que conscience collective, et sa propre

103

Jacob Rogozinski et Michel Vanni, ,, Guy Debord : Quel nom pour quel vnement? , Drive pour
Debord, Paris, Van Dieren diteur, Paris, 2010, p.10
104
l'poque de l'Internationale lettriste, donc antrieur l'International Situationniste
105
Guy Debord , ,, L'architecture et le Jeu " uvres, Paris, Gallimard , 2006, p.189
106
Guy Debord , <<La socit du spectacle " uvres, op. cit., p. 766

38

reprsentation, ne modulant pas uniquement un

un ensemble d'images, mais un

rapport social entre des personnes, mdiatis par des images 107

Le spectacle

serait alors la reprsentation et la justification mme de la condition humaine

moderne

soumise la logique de la production. Dans cette nouvelle ralit

spectaculaire, l'exprience n'est vcue qu' travers sa propre reprsentation,


incapable d'exister par soi-mme.

La ville spectaculaire, telle que conceptualise par Debord , se prsente


comme une accumulation de spectacles, reprsentant l'hgmonie des modes de
productions capitalistes. L'intuition de Debord le pousse concevoir ce rapport
l'espace urbain comme intrusif l'extrme, c'est--dire qu 'il influe sur notre
conception mme des rapports sociaux et de l'exprience. Face ce constat,
Debord et les situationnistes proposent de repenser la ville travers son exploration
et son tude. C'est au cur de cette ville spectaculaire qu'ils tentent de mettre en
place les fragments d'une nouvelle conception de l'espace urbain, qu 'ils dfinissent
comme l'urbanisme unitaire.

Sur ce point, Debord note que

les hasards et les

pouvoirs de l'urbanisme, que nous nous contentons actuellement d'utiliser, nous ne


cesserons pas de nous fixer pour but de participer, dans la plus large mesure
possible, la construction relle 108

L'urbanisme unitaire se conoit alors comme

l'achvement du projet situationniste dans l'optique d'une conception rvolutionnaire


de la ville et du changement profond de la socit actuelle. Pour arriver leurs fins,
les situationnistes misent sur le dtournement des modes d'existence actuelles et de
leurs reprsentations spectaculaires.

107
108

Guy Debord , La socit du spectacle , uvres, op. cit., p. 767


Guy Debord, L'architecture et le jeu , uvres, op. cit. , p.190

39

1.4.2. L'art du dtournement: la Drive

Ce dtournement prend chez Debord une valeur d'uvre d'art, dans le sens
de son dpassement. Comme le note Jacob Rogozinski et Michel Vanni Il y a chez
Debord un art de la perte, du dtour ou du dtournement qui n'est justement plus un
art. Parce qu'il refuse de faire uvre 109

comme

forme

un

dpassement

de

la

La pratique situationniste se conoit alors


artistique

pour

s'insurger

dans

l'exprimentation concrte de la ville. Elle tente de transcender le statut de


reprsentation, source mme de leur critique du spectacle. Sur ce point, Corine
Pencenat prcise que la critique de la privation de l'exprience du monde que
formulent les situationnistes les conduit revendiquer de nouvelles formes de
pratiques ludiques dont l'enjeu est vritablement la rappropriation de son dsir en
tant qu'expression de la singularit de chacun 110

''

Le dtournement de la ville

spectaculaire prend la forme d'une rappropriation de l'espace urbain par son


exprimentation , conu comme une investigation de ses possibilits relles .
Pencenat avance que cette rappropriation prit notamment la tournure de
propositions exploratoires de l'environnement rpondant un projet de cartographie
rintroduisant la notion de territoire 111

,,

tout en prcisant que si l'enjeu que j'y lis-

la rintroduction d'une exprience du monde - est juste, celui-ci reste encore, dans
sa ralisation, une question plus qu'une ralit 11 2

' '

La carte ralise par Debord,

intitule The Naked City (fig. 1.5), illustre justement le passage de divers secteurs de
la ville dans une logique de mobilit continuelle. La pratique situationniste s'i nscrit
donc la fois comme une phase exploratoire visant le dpassement des formes de
l'art par l'exprim entation concrte de la ville. Elle vise galement l'tude de la ralit
urbaine comme processus de thorisation critique.

109

Jacob Rogozinski et Michel Vanni , " Guy Debo rd: Quel nom pour quel vnement? , Drive pour
Debord, op. cit., p.1 0
11
Corinne Pencenat, "Automatismes et situ ationnisme, de la drive en thorie, Drive pour Debord,
o~;. cit., p.214
1 1
Ibid., p.214
112
Ibid., p.214

40

Le dtournement de l'espace par Debord et les situationnistes s'inscrit dans


une volont " d'objectivation du moment dambulatoire 113

c'est--dire comme

cadre d'analyse objectif de donnes tires d'expriences subjectives. Debord


dveloppera cet aspect de la pratique situationniste en dveloppant le concept de
psychogographie qu'il dfinit comme :

L'tude des lois exactes et des effets prec1s du milieu gographique,


consciemment amnag ou non, agissant directement sur le comportement
affectif des individus. L'adjectif psychogographique, conservant un assez
plaisant vague, peut donc s'appliquer aux donnes tablies par ce genre
d'investigations, aux rsultats de leurs influences sur les sentiments humains,
et mme plus gnralement toute situation ou toute conduite qui
paraissaient relever du mme esprit de dcouverte 11 4 .

Si la psychogrographie est conue par Debord comme l'tude des effets de la ville
sur l'individu , l'exprimentation des lieux urbains se nomme la Drive. Les deux
concepts restent cependant intimement relis : " Le concept de drive est
indissolublement li la reconnaissance d'effets de nature psychogographique 11 5

, .

La Drive peut se concevoir comme une nouvelle forme de flnerie. Le flneur


situationniste dambule dans les rues de la ville et tente de saisir le rapport qu 'il
entretient l'espace dans un comportement '' ludique-constructif 11 6

"

En d'autres

termes, il conoit l'exprimentation et la cartographie de la ville comme un jeu, tout


en accordant au procd une valeur rflexive objective.

partir d'une critique radicale de la logique capitaliste, Debord conoit une


thorie de la ville base sur son exprimentation et sur son appropriation par la
flnerie. L'attitude du flneur baudelairien face au sublime moderne est alors
dtourne pour esquisser de nouveaux modes d'existence reniant la domination de

113

Corinne Pencenat, Automatismes et situationnisme, de la drive en thorie " Drive pour Debord,

ofl. cit., p.216

1 4
115
116

Guy Debord , Introduction une critique de la gographie urbaine , uvres, op. cit. , p.204
Guy Debord , "Thorie de la Drive , uvre, op. cit., p.251
Ibid. , p.251

41

la reprsentation des modes de production associe au spectacle. La pratique


situationniste vise alors une nouvelle tape de l'urbanisation, .l'urbanisme unitaire.
Cette notion peut tre comprise comme une construction continue de nouvelles
situations dans l'optique

de la ralisation

de l'ensemble des possibilits

rvolutionnaires contenues dans la socit prsente

11 7

"

La formation d'une

nouvelle ville base sur l'urbanisme unitaire est le projet rvolutionnaire dfendu les
situationnistes.

1.4.3.

Demain la posie logera la vie

Cette nouvelle tape de l'urbanisation, l'urbanisme unitaire, est au cur de la


pratique thorique et artistique d'un autre membre de l'Internationale situationniste.
Sur une priode d'une dizaine d'annes (dbutant dans les annes soixante) , le
peintre hollandais Constant Nieuwenhuys dveloppe un projet de ville idale bas
sur la Drive et sur le principe d 'urbanisme unitaire. Il travaille durant cette dcennie
son projet intitul New Baby/on, et excute de nombreuses maquettes, des croquis
ainsi que des photomontages illustrant cette nouvelle ville en devenir (fig. 1.6). Ses
recherches ne sont jamais appliques l'espace empirique et restent au stade
conceptuel. Selon lui, cet inachvement ne constitue cependant pas un chec. Au
contraire, la non-ralisation de son projet l'chelle de la ville lui permet d'vite r de
fige r l'exprience [ .. .] considrant que c'est chacun, dans des conditions
d'existence transformes, d'laborer sa propre New Babylon 118

>> .

Les germes de

son projet se mettent en place ds 1956 lors d'une confrence tenue Alba en Italie
dans le cadre du Premier congrs international des artistes libres, organise par

117

Guy Debord , celes situationnistes et les nouvelles fo rmes d'action dans la politique ou
l'art '' uvres, op. cit., p. 651
118
Laurent Gervereau, " Constant radical-situationniste? >>, Constant : une rtrospective, Paris, Muse
Picasso, 2001 , p.39

42

Asger Jorn, ancien membre du collectif Cobra 119 et qui sera membre de l' IS, et par
le peintre Pinot Gallizio. La communication de Constant s'intitule Demain la posie

logera la vie. Gil J.Wolman , membre de l'Internationale lettriste (qui deviendra par la
l'Internationale

suite

situationniste) ,

assiste

au

communication , Constant dveloppe sur sa pratique ,

colloque.

Lors

de

cette

axe sur la recherche d'une

collaboration entre l'art et la technique et sur la fonction sociale de l'architecture , qui


120
pourra devenir un vritable art de la construction

,, .

Constant

Gitans

visite

galement

un

campement

de

Durant son voyage Alba,


et

conoit

un

plan

d'amnagement pour un camp de nomade. Ce projet constitue la base de sa


rflexion pour une ville nomade qu 'il nomme New Baby/on 12 1 Comme le note
Francesco Careri , Constant se dfinit comme utopien , et non comme utopiste. Selon
cette formulation , l'utopie tend l'impossible, tandis que la pense utopienne vis
explorer le possible

122

Il base sa rflexion sur la possibilit de dpassement de la

socit capitaliste et la mise en place d'un mode de vie nomade :

N'tant plus soumis au travail , l'homme n'aura plus besoin d'un dom icile fixe ,
il pourra de nouveau vaguer librement et explorer la terre, il disposerait de
tout le temps ncessaire pour se consacrer l'assouvissement de ses dsirs,
le travail se transformera en une activit cratrice et l'utile cdera la place au
jeu , l'activit cratrice par excellence 123

Ce nouveau nomadisme prend place dans cette conception

<<

utopienne ,, de New

Baby /on. Chacu n par son activit cr atrice est appel remplacer l'urbaniste et
l'architecte . L'arch itecture prop re ment parler de New Baby/on est conue comme
un labyri nthe sans frontire, contin uellement en transformati on et en mouvement. Le
rle

119

<<

cratif ,, de chaque habitant est alors de crer des situations et des

Le mouvement Cobra est un regroupement d'artiste d'avant garde. Son nom signifie Copenhag ue,
Bruxelles, Amsterdam .
12
Francesco Careri, Le nomadisme et le dpassement de l'architectu re ", Constant : une
rtrospective, op. cit. , p.47
121
Ibid., p.48
122
Ibid. , p.45
123
Ibid., p.47

43

ambiances dans la ville . L'architecture de New Baby/on est conue pour permettre
une drive constante et sans fin travers cette ville nomade. Comme le note Thierry
Davila propos de New Baby/on, " la ville sdentaire fait place la cit nomade
livre la drive sans fin 124 . La flnerie s'inscrit dans cette nouvelle ville comme
mode de vie, et comme source cratrice de formes et d'architecture.

1.6.

Art et postmodernisme

Lors d'un colloque organis en l'an 2000 portant sur New Baby/on, intitul

The Value of dreaming the city of Tomorrow, Francesco Careri interpelle directement
Constant sur la rcupration de son travail par des architectes actuels clbrant
'' l'image du capitalisme triomphant 125 . Ce quoi rpond Constant :

Ils se sont contents de prendre les formes sans le contenu . Ma forme tait
conue en fonction du contenu . D'ailleurs j'ai toujours dit que New Babylon ne
serait jamais ralisable dans la socit actuelle. Et elle ne sera pas ralise
avec mes formes , ce sont les No-Babyloniens qui la raliseront 126 .

Cette remarque de Careri rintroduit la critique du spectacle nonce par Debord et


la ractualise. Comment traiter alors de cette rutilisation de formes esthtiques
" rvolutionnaires associes New Baby/on par les modes de productions
capitalistes actuelles? Ce phnomne s'inscrit dans une tangente plus large,
thorise et dcrite comme le postmodernisme. Comme le note le thoricien Fredric
Jameson, " la production esthtique s'est aujourd'hui intgre la production de

124

Thierry Davila, Marcher, crer. : Dplacements, flneries, drives dans l 'art de la fin du XXe sicle.
Paris, op. cit., p.124
125
Francesco Careri , Le nomadisme et le dpassement de l'architecture " Constant : une
rtrospective, op. cit., p.43
126
Ibid. , p.43

44

marchandises en gnral 127

Si la thorisation du postmodernisme dborde du

cadre culturel, le recyclage de forme esthtique au profit d'un renforcement du


systme capitaliste constitue un lment clef de sa comprhension. Jameson
indique que cette nouvelle culture s'inscrit videmment dans une logique
conomique et sociale beaucoup plus large. Cette culture postmoderne est selon
lui:

L'expression interne et superstructurelle d'une nouvelle vague de domination


amricaine, conomique et militaire, travers le monde, en ce sens, comme
dans toute l'histoire des classes sociales, le dessous de la culture est le
sang, la torture, la mort et la terreur 128 .

La mise en place de cette culture postmoderne illustre une indissociation entre


l'uvre d'art et l'objet de consommation. La distance entre culture et capitalisme
semble disparaitre au profit d'une nouvelle logique de consommation , pouvant tre
perue comme l'achvement de l'hgmonie du spectacle. Selon Jameson ,
l'architecture est la forme esthtique rpondant le mieux au systme conomique :

De tous, l'architecture est constitutivement l'art le plus proche de


l'conom ique, avec laquelle elle entretient, via les commandes et le march
foncier, un rapport presque non mdi. Il ne faut ds lors ne pas s'tonner de
dcouvrir, l'origine du dveloppement extraordinaire florissant de
l'architecture postmoderne, le patronage du milieu multinational des affaires
dont l'expansion et le dveloppement lui sont rigoureusement
contemporains 129 .

La question se pose alors, comment repenser la possibil it d'expriences en tant


que No-Babyloniens? Constant introduit une piste de rflexion en indiquant que le
projet de New Baby/on doit s'inscrire dans une optique rvolutionnaire plus large. La
rutilisation de ses formes esthtiques au profit de l'architecture postmoderne
127

Fred rie Jameson, Le postmodernisme : ou la logique culturelle du capitalisme tardif, Paris , cole
national suprieure des beaux-arts, 2011 , p.33
128
Ibid., p.38
129
Ibid. , p.34

45

n'exclut en rien la ractualisation de son projet en tant qu'utopie venir. Il en est de


mme pour le flneur, qui , comme le note Olivier Mangin, peut la fois tre peru
comme une figure

hsitant entre la peur (la foule tel un masque du crime) , la

circularit bourgeoise (on sort de chez _soi pour mieux y revenir avec des produits
consommer l'intrieur) et l'utopie rvolutionnaire (le rassemblement de masse
change l'histoire) 130 '' Les pratiques artistiques usant de la flnerie s'inscrivent dans
l'espace urbain au risque d'tre rcupre et vide de leur contenu. Reste qu'elles
peuvent galement rintroduire une pense rvolutionnaire pour une socit venir.

130

Olivier Mongin , La condition urbaine, op. cit., p.61-62

CHAPITRE 2

PROCESSUS URBAIN ET POSTMODERNISME

,, La situation actuelle de la gographie et les propositions visant sa


transformation doivent tre fermement ancres dans une comprhension de
l'histoire 131 >>. Cette remarque formule par le gographe David Harvey constitue la
pierre angulaire de ce second chapitre. Notre analyse du flneur et de ses
reprsentations artistiques nous a dj permis d'esquisser un premier regard
historique portant sur le rapport entre l'urbain, l'individu et l'imaginaire; de la
rvolution industrielle aujourd'hui. Dans ce second chapitre, nous chercherons
comprendre l'volution du processus urbain travers une analyse de la
transformation de la ville et de l'espace urbain.

L'homme issu de la modernit, revenant sans voix de la premire guerre


mondiale, semble incapable de transmettre et communiquer sa propre exprience et
s'en trouve alors appauvri. Ce constat nonc par Walter Benjamin 132 est ici
rintroduit selon de nouvelles perspectives. Nous tudierons comment se mettent en
place les paradigmes entourant l'exprience urbaine et comment les paramtres qui
en dcoulent influent sur notre manire de vivre . Il sera premirement question de la
ville

pr-moderne , c'est--dire d'lments fondateurs qui ont forg les structures

de l'espace urbain bien avant la rvolution industrielle et l'avnement de la


modernit. Par la suite, nous analyserons plus en dtail le processus urbain qui se
met en place l're moderne ainsi que les rpercussions qui en dcoulent. En nous
basant sur les crits d' Henri Lefebvre et de David Harvey, nous postulons ds
131

David Harvey, Gographie et capital : vers un matrialisme historico-gographique, Paris, ditions


Syllepse, 2010 , p.35
132
Voir le point 1.3 .1. (Exprience et pauvret) du premier chapitre

47

maintenant que les transformations urbaines survenues partir de la rvolution


industrielle sont intimement lies au dveloppement et la survie du capitalisme. Ce
long processus urbain se poursuit jusqu ' nos jours dans une poque que nous
nommerons postmoderne, en nous rfrant principalement aux crits de Fredric
Jameson et de Marc Aug 133 .

la suite de ce survol historique, notre attention se portera plus


spcifiquement sur l'analyse de l'espace urbain montralais, dans l'optique de notre
problmatique initiale, c'est--dire comment les pratiques artistiques usant de la

flnerie et prenant place dans l'espace de la mtropole montralaise permettent de


repenser de manire critique le rapport entre l'exprience de l'individu et la ville?
la suite de l'analyse de l'volution du processus urbain l'chelle mondiale, ce
regard port sur notre ralit locale nous permettra lors du troisime chapitre
d'aborder les pratiques artistiques usant de la flnerie et de la mobilit dans l'espace
montralais comme moyen d'instiguer et de transmettre de nouvelles formes
d'expriences.

2.1 .

Ville et ,, Pr-Modernit

Jusqu' prsent, il a largement t question de la ville comme lment


constitutif, ou du moins symptomatique, de l'affi rmation de la modernit industrielle
en Europe . Cependant, il semble primordial de prciser que la ville se met en place
bien avant cette priode souvent associe au 18e et 19e sicle. Les transformations

133

Il semble important de noter que plusieu rs auteurs ont cependant fo rmu l des thories tout fait
diffrentes propos de la question postmoderne. Par exemple, Habermas (Le discours philosophique
de la modernit) remet en cause le dpassement de la modernit en ce rfrent Hegel pou r proposer
des regroupements idologiqu e (les hgliens de gauche, les hgliens de droites, les postmod ernes,
les conservateurs) qui permettrait de prendre conscience des rels enjeux de la modernit. D'autres
auteurs comme Gilles Lipovetski (L're du vide. Essais sur l'individualisme contemporain) dclare le
dpassement de la postmodernit (Hypermodernit).

48

de l'espace urbain prcdant l'poque de Baudelaire sont alors prendre en compte


dans l'optique d'une analyse portant sur l'volution de l'espace urbain jusqu ' nos
jours. Ce regard historique sur la ville " pr-moderne , permettra de mieux saisir les
changements majeurs ainsi que les enjeux reconduits par la ville moderne. La ville
" pr-moderne ,, ne doit cependant pas tre comprise comme ralit urbaine
homogne, mais bien comme piste de rflexion portant sur l'volution de la ville
jusqu ' la modernit. Sans vouloir tre exhaustive , cette premire analyse vise
principalement dgager certains paradigmes entourant le processus urbain qui
seront par la suite soit ritrs, soit remis en cause l'avnement de la modernit et
du postmodernisme.

2.1.1. Les premires villes

Les premires villes apparaissent en Msopotamie et leurs formations sont


intimement lies l'apparition de socit sdentaire agricole. Ces socits se
diffrencient des regroupements d 'individus nomades par leurs capacits produire
les matires premires ncessaires leur survie par l'agriculture et l'levage. Les
premires manifestations d'espaces urbains se mettent en place au tournant du ge_

Be sicle avant J-C. Pour le philosophe Marcel Hnaff, la premire spcificit de


l'apparitio n de
collective

134

>> .

ce type

d'espace

urbain

est

la cration

de

<<

construction

Par le term e construction collective, Hnaff entend toute forme de

construction architecturale pouvant servir une communaut restreinte ou largie.


Par contre , la ville s'tablit galement rapidement autou r d'une affirmation de la
diffrenciation hirarchique entre ses habitants. Ce rapport social s'inscrit dans
l'espace et dans l'architecture pour sign ifier clairement les distinctions entre les l ites
et le reste de la population . Sur ce point, Hnaff note que le phnomne urbain n'est
pas uniqueme nt li l'appariti on de conditions matrielles optimales (agricu ltu res,
134

Marcel Hnaff, La ville qui vient, Pari s, L'Herme, 2008, p.27

49

levage) , mais galement la mise en place de rapports sociaux particuliers. Il


propose que " trs tt les socits msopotamiennes sont fortement hirarchises
et

que

l'ingalit

d'exploitation

135

des

conditions

rpond

comme

ailleurs

un

systme

Ds la formation des premires villes , l'amnagement de l'espace

urbain implique donc une dmonstration architecturale du pouvoir de certains sur


l'ensemble de la population . Les premires villes sont galement constitues comme
des lieux d'changes et mettent en place une conomie base sur un quilibre
prcaire entre manque et surplus. En effet, ces premiers lieux urbains se
dveloppent la fois grce au surplus de la production agricole et la prsence
d'une grande main-d 'uvre, mais galement cause d'un manque de ressources
devant tre importes de l'extrieur 136 Cette double ralit favorise la mise en place
de la ville comme lieu d'change commercial par excellence. La ville devient alors un
centre conomique, grant l'entre et la sortie des flux de marchandises. C'est dans
ce contexte que se dveloppe l'espace urbain comme lieu d'ingalit sociale, mais
galement comme ple d'attraction conomique bas sur la production et l'change
de marchandise. Comme nous le verrons, cette ralit inhrente la ville prendra
durant la rvolution industrielle de nouvelles proportions.

2.1.2. La ville comme monument

Toujou rs Selon Marcel Hnaff, un autre aspect est primordial considrer


comme fondateu r de la ville , so n aspect monumental. La ville se constitue
premirement comme monument, c'est--dire qu 'elle se conoit comme espace
symbolique, visant une reprsentation totalisante de l'univers 137 . La ville symbolise
le monde dans son entiret et l'architecture y joue un rle indispensable. Sur ce

135
136
137

Marcel Hnaff, La ville qui vient, op. cit., p.31


Ibid., p.29
Ibid., p.33

50

point, Hnaff note que '' La formation du monde fut uvre d'architecture,
rciproquement la fondation architecturale de la ville est rcration du monde 138

,, .

L'exemple le plus frappant cit par Hnaff est l'enceinte mme de la ville qui
s'affirme comme '' totalit visible 139

''

Bien que les murs sparant la ville du monde

extrieur rpondent galement d'autres fonctions videntes 140 , il n'en reste pas
moins que ce fait architectural est constitutif de la monumentalit de la ville .
L'enceinte dlimite l'intrieur de l'extrieur, elle cre une limite visible et cohrente
de l'espace urbain . Dans cette optique, la ville s'impose comme unit englobant la
communaut vivant entre ses murs. Comme le suggre Hnaff, ,, L'dification de la
cit comme monument est indispensable la ralisation de la cit comme
communaut 141

>>.

La ville donne une identit la collectivit qui l'a peuple en leurs

confrant le statut de collectivit homogne, vivant au sein d'un monde unifi . En


d'autres termes, la ville instaure ce '' vivre ensemble '' c'est--dire ce sentiment
interdpendance et d'appartenance qui caractrisent les individus devant cohabiter
et coexister ensemble dans un espace restreins . Comme nous le verrons plus loin ,
une

t~lle

conception de la ville dans un contexte actuel est videmment remettre

en question vu les nombreux changements dans la conception de l'espace urbain.

2.1.3. La renaissance et l'espace public

Durant la Renaissance, la conception de l'espace urbain se transforme .


Marcel Hnaff observe au cou rs de cette priode une influence marquante du
mdium pictural sur l'architecture. Selon lui, il s'opre '' une sorte de fusion entre

138

Marcel Hnaff, La ville qui vient, op. cit., p.39


Ibid., p.39
140
On peut tout simplement penser aux fonctions militaires lies la protection de la ville ainsi qu'au
contrle des passagers l'entrs des cits.
141
Ibid., p.51

139

51

l'espace trait par les peintres et celui que doivent amnager les architectes 142

L'espace est alors compris non plus comme architecture, mais bien comme image.
Un changement fondamental se produit : l'espace urbain n'est plus conu pour tre
vcu , mais bien pour tre vu. Pour l'auteur, ce nouvel espace s'apparente celui
des dcors de thtre misant sur la perspective et peut tre considr comme un
espace scnique 143 . La ville est alors

voir

comme un spectacle fix par

l'architecture, misant sur une gomtrisation de l'espace. Comme l'indique Hnaff,


c~

dressage gomtrique du regard tend soumettre les corps (dont les espaces

vcus sont multiples et irrguliers) ses priorits 144

L'espace urbain se soumet

la volont d'un regard souverain , l'emportant sur le vcu des citoyens . Ce


changement sert l'autorit, car elle module la vie de tous par son regard sur la ville.
L'espace urbain devient la scne o l'lite expose son pouvoir et o elle lgifre sur
la manire de vivre la ville. Une nouvelle conception de l'espace se met en place.
Elle peut tre comprise comme

un espace construit pour que la position de

visibilite optimale concide avec celle de la maitrise souhaite 145 . L'autorit s'octroie
alors le droit la ville, c'est--dire le droit d'amnager l'espace urbain dans son
propre intrt. Encore aujourd 'hui, nous verrons plus loin que le droit la ville reste
toujours reconqurir pour les habitants des villes actuelles.

La ville

pr-moderne

annonce la mtropole moderne venir. Son

volution met en place diverses conceptions de l'espace urbain qui seront


primordi ales l'avnement de la modernit. Comme le propose Hnaff,

la

rvolution industrielle. a t la consquence directe de la russite mme de la ville


comme monument, c'est--dire de la logique de dveloppement inhrente au
phnomne urbain depuis ses orig ines 146

142

Marcel Hnaff, La ville qui vient, op. cit., p.65


Ibid., p.66
144
Ibid., p.66
145
Ibid., p.67
146
Ibid. , p.67
143

Avec l'acclration du commerce, d

52

la concentration de la main-d'oeuvre ouvrire et l'avancement technologique, la ville


moderne apparait comme monument du capitalisme .

2.2.

Ville et Modernit

Si le concept mme de Modernit peut s'avrer large et correspondre


diffrentes priodes historiques, il est compris ici comme indniablement li la
rvolution industrielle qui se met en place durant la seconde moiti du XVIIIe sicle
en Europe. Il est question de la ville moderne en ce sens , c'est--dire de l'volution
urbaine en Europe partir de cette priode caractrise par une volution sans
prcdent de l'industrialisation. Ce phnomne historique est galement saisir
dans sa continuit au courant du XIV 8 et XX 8 sicle, moment caractris par son
intensification et sa cristallisation travers le monde.

2.2.1. Rvolution industrielle et savoir gographique

Comme le note Marcel Hnaff, la rvolution industrielle est caractrise par


une croissance dmographique sans prcdent des centres urbains o la population
grandit de faon exponentielle

147

Il est alors possible de traiter ici de la

transformation de la petite ville en mtropole. La mtropole devient alors un bassin


de plus en plus large pour la main-d'uvre ouvrire. Paralllement ce phnomne,
l'industrialisation s'intensifie grce diverses avances technologiques telles la
machine vapeur ou les moteurs lectriques et combustion. Comme il fut not
prcdemment, la ville se met en place autour d'une dynamique de surplus et de
manque, favorisant un lieu d'change conomique. Avec les nouvelles techn ologies
147

Marcel Hnaff, La ville qui vient, op. cit., p.105

53

ainsi qu'avec la prsence d'une force de travail concentre , les centres urbains
intensifient et acclrent ce principe de manque et de surplus. La ville industrielle
s'impose alors comme lieu de production et galement comme ple conomique
favorisant l'change et le dplacement des flux de marchandise.

Selon le gographe David Harvey, ces changements au sein de la ville se


traduisent l'poque par une reconstruction du savoir gographique bourgeois 148 .
L'auteur insiste sur plusieurs points permettant de mieux saisir les changements
dans la conception de la gographie et ainsi mieux saisir le processus urbain qui se
met en marche cette poque. Premirement, un nouveau march mondial se met
en place durant cette priode, favorisant la dcouverte et l'exploitation de nouvelles
ressources 149 . Ce nouveau march mondial est galement maintenu par la conqute
et la mise en place de colonies, permettant justement l'apport de nouvelles
ressources. Cette

exploration

a pour objectif de stimuler l'conomie et maintenir

une certaine main mise sur ces ressources premires. Paralllement ce


phnomne, se crent des rseaux de transport permettant une maximisation des
flux de marchandises entre les grands centres conomiques europens. Selon
Harvey,

ce

nouveau

savoir

gographique

bourgeois

instaure

galement

l'observation rapproche des variations gographiques dans les modes de vie , les

formes de l'conomie et de la reproduction sociale 150

En d'autres termes, une

nouvelle conception de la gographie dite commerciale s'installe dans l'optique d'un


renfo rcement du pouvoir et de l'conomie sur la main-d 'uvre ouvrire par une
gestion locale de l'espace. Au sein mme de la ville, on rflchit aux meilleurs
moyens d'amener les citoyens vivre selon des objectifs prcis (consommation ,
transport, contrle, etc.). Finalement, dans la mme optique que le point prcdent,
ce nouveau savo ir gographique met de l'avant une rationalisation de l'espace,
renforant l'accumulation du capital et son contrle 151 . La gestion des ressources
148

David Harvey, Gographie et Capital : vers un matrialisme historico-gographique, op. cit., p.37
Ibid., p.3'7
150
Ibid., p.38
151
Ibid., p.39
149

~~ -

'

54

humaines et matrielles prsuppose alors une adhsion au capitalisme comme


logique rationnelle. La rvolution industrielle dfinit alors un nouvel espace urbain.
Celui-ci est amnag pour favoriser l'conomie et la classe dominante qui l'exploite.
La rationalisation gographique de cet espace comme lieu d'change conomique
semble s'imposer pour former un monde uniforme et cohrent rpondant aux normes
du capitalisme. Comme nous le verrons propos des travaux du baron Haussmann
Paris, il semble alors rationnel de raser des quartiers entiers et d'exproprier une
partie de la population urbaine si ce processus peut favoriser l'conomie et renforcer
le pouvoir en place 152 .

2.2.2.

Mythe de la rupture et destruction crative

Nous avons propos qu'avec l'arrive de la modernit, un changement


profond s'opre dans la conception mme de la ville . Sans tre totalement faux, ce
_point mrite certaines prcisions . Premirement, comme l'indique David Harvey, l'un
des mythes fondateurs de la modernit est justement bas sur cette ide d'une
rupture radicale avec le pas?. Comme nous l'avons dmontr prcdemment, la
ville prcde l'avnement de la modernit. La ville met en place plusieurs lments
constitutifs qui seront reconduits et transforms par la modernit . David Harvey
observe qu 'il est plutt question de destruction crative 153 , c'est--dire d'une refonte
violente des paramtres dj en place dans l'espace urbain. Selon Harvey,

la

cration du Nouveau Monde urbain su r les ruines de l'ancien suppose la violence .


C'est ainsi que Hausmann saccagea les anciens quartiers pauvres de Paris, usant
de l'expropriation au nom de ce qu 'il appelait le bien public 154

152

"

Les travaux de

Selon le discours officiel de l'tat, un des objectifs principaux des travaux du baron Haussmann tait
de favoriser la salubrit de l'espace urbain .
153
David Harvey, Paris Capitale de la modernit, Paris, Les Prairies Ordinaires, 2012, p.19
154
David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville : Nolibralisme, urbanisation, rsistance,
Paris, ditions Amsterdam , 2011 , p.24

55

Hausmann 155 , emblme des changements urbains durant la modernit Paris,


rpondent plusieurs impratifs qui peuvent tre synthtiss en quelques points.
Premirement, la reconfiguration de Paris permet un plus grand contrle et une plus
grande visibilit du pouvoir. Les quartiers ouvriers, potentiellement dangereux,
repres des proltaires rvolutionnaires et des classes opprimes, sont dtruits.
L'amnagement des grandes artres de Paris prsuppose galement un plus grand
contrle militaire sur la population locale, empchant toute tentative d'insurrection ou
la mise en place de barricade. En plus de nuire directement la classe ouvrire, le
processus de destruction crative permit l'instauration d'un nouveau style de vie .
Cette nouvelle vie urbaine parisienne (dont il fut question dans notre analyse du
flneur) est caractrise par une valorisation du mode de vie bourgeois. Les grandes
artres de Paris et leurs boutiques deviennent un centre de la consommation , du
tourisme et de la mode. De faon plus gnrale, il s'agit du dbut de
l'embourgeoisement de Paris (qui n'a jamais cess jusqu ' nos jours).

L'exemple de Paris et des " travaux ,, du baron Hausmann illustre trs bien
ce changement, cette destruction crative, dans l'amnagement de l'espace urbain.
La nouvelle mtropole moderne se conoit alors comme centre conomique, grant
l'espace urbain comme rationalisation de son systme conomique. Ce processus
urbain pose problme pour une partie de la population n'appartenant pas aux
classes sociales privilgies et impose l'omniprsence d'un mode de vie bourgeois.
Un dernier aspect est prend re en compte. En effet, ce phnomne dfini par
Harvey comme destruction crative est essentiel la survie du capitalisme par sa
capacit d'absorber les surplus de capitaux. propos de Paris, Harvey note que
'' Hausmann savait trs bien que sa mission tait de contribuer rsoudre par le
biais de l'urbanisation le problme des surplus de capital 156

>> .

Avant tout chose ,

comment dfinir le problme de surplus de capital? La dynamique du capitalisme est

155

Les transformations de Paris sous le second empire furent command par Napolon Ill et excut
par le prfet Hausmann. Les travau x durrent de 1852 1870.
156
David Harvey, Gographie et Capital : vers un matrialisme historico-gographique, op. cit., p.164

56

base sur la notion de plus-value. La plus-value est le profit engendr par la


diffrence entre le cot de production (matire premire, main d'oeuvre, etc.) de la
marchandise et le profit qu 'il gnre. Le capitaliste qui russit accumuler un surplus
de capital se doit alors de le rinvestir pour contrer la concurrence et esprer gagner
encore plus de capital. Comme le note David Harvey,

de ce rinvestissement

perptuel rsulte une expansion de la production excdentaire un taux composd'o l'accroissement de toutes les courbes de croissances logistiques (argent,
capital , production , population) 157

Les changements lis l'urbanisation de Paris

constituent donc un moyen d'absorption du surplus de capital prsent cette


poque. Face ce problme, Napolon Ill met en place diverses mesures visant
rgler la question. Les travaux du baron Haussmann en font partie. L'expansion
urbaine sous un systme capitaliste s'inscrit donc dans sa logique interne et permet
sa croissance logistique. Plus encore, le processus d'urbanisation est essentiel la
survie du capitalisme . Le processus de destruction crative s'inscrit dans les
vnements constitutifs de la modernit .

2.2.3.

Mtropole et rationalit

Avec la rvolution industrielle se met en place une nouvelle conception de


l'espace urbain. Cet espace est conu co mme rep rsentation rationnelle du systme
conomique. La ville, devenue mtropole par son attraction conomique, s'articule
comme monument unifi ant le capital isme comme totalit socio-conomique . Une
telle conception de l'espace a videmment des rpercussions sur le mode de vie des
habitants de cette nouvelle mtropole moderne . Dans son ouvrage intitul la
Situation de la classe laborieuse en Angleterre (1845), Friedrich Engels s'intresse

la question urbaine en Angleterre et aux changements dus l'industrialisation en


cour au 19e sicle :
157

David Harvey, Gographie et Capital: vers un matrialisme historico-gographique, op. cit., p.162

57

Lorsqu'on a battu durant quelques jours le pav des rues principales, qu'on
s'est pniblement fray un passage travers la cohue, les files sans fin de
voitures et de chariots, lorsqu'on a visit les mauvais quartiers de cette
mtropole, c'est alors seulement qu'on commence remarquer que ces
Londoniens ont d sacrifier la meilleure part de leur qualit d'hommes, pour
accomplir tous les miracles de la civilisation dont la ville regorge, que cent
forces, qui sommeillaient en eux, sont restes inactives et ont t touffes
afin que seules quelques-unes puissent se dvelopper plus largement et tre
multiplies en s'unissant avec celles des autres. La cohue des rues a dj,
elle seule, quelque chose de rpugnant, qui rvolte la nature humaine [ ... ]
Cette indiffrence brutale, cet isolement insensible de chaque individu au
sein de ses intrts particuliers, sont d'autant plus rpugnante et blessante
que le nombre de ces individus confins dans cet espace rduit est plus
grand. Et mme si nous savons que cet isolement de l'individu , cet gosme
born sont partout le principe fondamental de la socit actuelle, ils ne se
manifestent nulle part avec une impudence, une assurance si totale qu'ici,
prcisment, dans la cohue de la grande ville 158 .

Ce tmoignage , rdig par le coauteur du Manifeste du parti communiste (1848),


frappe par la lucidit du portrait qu'il dresse de la vie au sein de cette nouvelle
mtropole. Engels critique vivement cette nouvelle condition urbaine et la dfinit
comme

symptomatique

d'une

pense

individualiste dominante, voire d'une

dshumanisation latente.

Traitant de la mme question, le sociologue allemand Georg Simmel


s'intresse aux consquences su r l'individu du mode de vie reli la nouvelle
mtropole moderne.

Selon lui, la mtropole devient un nouveau mdium de

l'histoire, amenant l'individu vivre de manire compltement nouvelle et indite


l'espace urbain qu'il oppose celui de la

petite ville 159

' '

Tout comme Benjamin 160 ,

Simmel se penche sur les consquences de la modernit sur l'individu en


158

Fried rich Engels, /a situation de la classe laborieuse en Angleterre, Paris, dition Sociales, 1960
{1845), p.37 -38
159
Antonio Rafele, La mtropole: Benjamin et Simmel, Paris , CNRS ditions, 2010, p.24
160
Nous avons vu dans le premier chapitre que Walter Benjamin dfinit la condition moderne comme
caractristique d'une pauvret d'exprience rsultant d'une incapacit de transmission de
l'exprience.

58

s'intressant plus spcifiquement l'exprience au sein de la nouvelle mtropole


moderne. La vie dans la mtropole est caractrise par une acclration des stimuli
dus une augmentation considrable de la notion de vitesse et de nombre. Simmel
dfinit cette situation comme

l'intensification de la vie nerveuse 161

Incapable

d'interprter de manire sensible et motive ce nouvel environnement, l'individu se


rfugie dans son intellect. Ainsi, selon Simmel ,

<<

la raction ces phnomnes est

enfouie dans l'organe psychique le moins sensible, dans celui qui s'carte le plus
des profondeurs de la personnalit 162

Dans un texte portant sur Simmel, Stphane

Jonas rsume assez bien la pense de l'auteur :

La mtropole est le centre de l'conomie montaire et [.. .] c'est dans la vie


des grandes villes que s'accomplit de la faon la plus significative, le
processus d'intellectualisation (Vergeistigung), de la vie individuelle et de
l'mergence de l'homme rationnel moderne 163 .

La rationalisation de l'espace urbain n'est donc pas uniquement saisir au niveau


de la conception gographique de la ville , mais galement au niveau de son
exprimentation par l'individu. Stphane Jonas note propos de Simmel que pour le
penseur allemand '' la forme mtropolitaine est le lieu central de la modernit o
s'exprime le plus nettement l'ascendance historique de l'esprit objectif sur l'esprit
subjectif 164

,, .

La mtropole s'impose donc durant la priode moderne comme lieu

central de l'conomie capitaliste en favorisant la rationalisation du processus urbain


et l'exprience mme de l'individu .

161

Goerg Simmel , Philosophie de la modernit, Paris, Payot, 1989, p.234


Ibid. , p.235
163
Stphane Jonas, " la mtropolisation de la socit dans l'oeuvre de Georg Simmel , Georg
Simmel: Ville et modernit, Paris, L'Harmattan , 1995, p.53
164
Ibid., p.58
162

59

2.2.3. Espace urbain et valeur d'change

Le philosophe franais Henri Lefebvre s'est grandement intress la


question de l'urbain et au rapport qu'il entretient avec l'volution du capitalisme. Il
propose que pour comprendre ce rapport, il faut remonter l'industrialisation. ce
sujet, il note que << l'industrialisation fournit le point de dpart de la rflexion sur notre
temps

165

. Pour tenter de saisir les changements survenus l'espace urbain durant

la rvolution industrielle, Lefebvre oppose la notion de valeur d'usage et celle de


valeur d'change

166

La valeur d'usage de la ville relve de l'appropriation de ses

lieux, ses rues, ses btiments, son architecture, ainsi que ses possibilits de
socialisation. La ville et l'espace urbain relvent donc fondamentalement de cette
valeur d'usage 167 . La potentialit d'appropriation et d'exprimentation subjective de
l'espace urbain forme alors la valeur d'usage associe la ville.

La rvolution industrielle induit cependant un nouveau rapport l'espace.


Durant cette priode, l'espace urbain se transforme et sa valeur d'usage s'amoindrit.

sa place, une nouvelle conception de l'espace rationnel, favorisant l'conomie


capitaliste, se met en place. L'urbain devient alors le lieu du commerce, de
l'accumulation de richesse et d'change de marchandise; la ville devient valeur
d'change

168

Lefebvre dfinit la valeur d'change comme la <<gnralisation de la

marchandise par l'industrialisation 169 . Selon lui, cette nouvelle conception de


l'espace nie la ville sa valeur fondamentale d'usage et << tend dtruire en se
subordonnant la ville et la ral it urbaine, refuge de la valeur d'usage 170

"

L'espace urbain se conoit donc chez Lefebvre comme fondamentalement li la


valeur d'usage, mais, soumise la logique du capitalisme , cette valeur tend

165

Henri Lefebvre, Le droit la ville, Paris , Economica, 2009 (1968), p.1


Ce concept de valeur d'usage et d'change a dj t introduit dans le premier chapitre propos du
changement de posture du flneu r baudelairien.
167
Ibid. , p.4
168
Ibid., p.1
169
Ibid. , p.1
170
Ibid. , p.4
166

60

s'estomper. Durant la modernit, se met en place un espace urbain relevant de la


valeur d'change, c'est--dire d'une conception de l'espace comme marchandise et
comme rationalisation de l'conomie capitaliste.

Lefebvre dfinit l'volution de cette ville industrielle travers plusieurs


tapes. La premire tape est l'avnement de cette re industrielle, saccageant la
ralit urbaine jusqu 'alors existante (ains i que sa valeur d'usage). Ce premier
moment dans la transformation de la ville sous-tend pour Lefebvre une ngation de
l'urbain au profit de la marchandise et de la logique capitaliste. Le processus mme
de transformation urbaine dcoule d'une stratgie de classe et agit comme une
puissance ngative sur la classe proltaire. Comme nous l'avons vu prcdemment,
la stratgie de destruction crative thorise par Harvey est effectivement mise en
place pour favoriser le pouvoir et le mode de vie de la classe bourgeoise en
ngligeant la classe ouvrire . La seconde priode de transformation urbaine selon
Lefebvre est l'largissement et le renforcement du phnomne industriel. La ville
s'agrandit et sa valeur d'change s'affirme maintenant comme ralit urbaine part
entire 171 .

2.2.4. Suburbanisation et mtacit

Le concept mme de ville comme monde unifi, comme monumen , pour


reprendre la rflexion de Marce l Hnaff, est revoi r. Avant d'aborde r la question de
l'espace

urbain

dans

un

contexte

actuel, nous aborderons

la

notion

de

suburbanisation comme phnomne marquant de l'clatement de la ville comme


monument. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, on assiste un changement
d'chelle dans la conception mme de l'urbanit. Comme l'indique David Harvey, ce
phnomne,
171

intimement li la construction d'autoroutes et de nouvelles

Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit., p.18

61

infrastructures, rpond, comme les travaux de Haussmann Paris, un problme


de surplus de capital 172 . En effet, la suite de la guerre, qui avait permis
l'coulement des surplus de capital, les tats-Unis se lancent dans une expansion
urbaine sans prcdent. La cration de nouveaux dispositifs fiscaux permet alors
l'accs la proprit et au crdit dans cette nouvelle banlieue amricaine. Cet accs
au crdit a des rpercussions sur l'engagement social, car, comme le note Harvey,
" on prtendait que les propritaires accabls de dettes taient moins susceptibles
de faire grve 173

, .

Cet accs la proprit joue galement un rle marquant dans

l'instauration d'un nouveau mode de vie ax sur la consommation de nouveaux biens


(voiture, ptrole, etc.) et sur des valeurs individualistes (proprit prive, pertes de
valeurs communautaires). Les centres urbains vivent alors un dclin d cet
talement urbain. bans ce contexte, la notion d'urbanit perd de sa valeur au profit
de celle de proprit prive. Il s'agit l d'un premier changement qui nous amne
repenser la notion de monumentalit historique associe la ville .

la suite de cette suburbanisation de l'espace urbain , un second


phnomne vient bouleverser la conception de la ville comme monument. Loin de
s'tre arrte, la ville grandit et se transforme de manire exponentielle.
L'anthropologue Marc Aug, dans son essai intitul Pour une anthropologie de la
mobilit, s'intresse au dveloppement et l'largissement de cette ville industrialis

et ractualise la rflexion de Lefebvre portant sur l'volution de la ville. Selon Aug ,


" Le paradoxe de l'poque actuelle, c'est que le dveloppement de la ville semble la
faire disparaitre : nous avons le sentiment d'avoir perdu la ville , alors mme qu'il n'y a
plus qu 'elle 174

Cette seconde tape du dveloppement urbain thorise par

Lefebvre prend aujourd 'hui , dans un contexte de mondialisation , une signification


nouvelle. Selon Aug, les villes deviennent alors des mtacits, rel ies par des

172

David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville: Nolibralisme, urbanisation, rsis tance, op.
cit., p.15
173
1bid. , p.16
174
Marc Aug, Pour une anthropologie de la mobilit, Rivages, Paris, 2009, p.77

62

autoroutes et des aroports entre elles 175 . Ce n'est plus la banlieue qui est relie la
ville (suburbanisation), mais bien la ville qui est maintenant relie la mtacit. On
assiste un important changement d'chelle. L'espace rural se fait de plus en plus
discret et laisse la place une urbanit prsentant

une image homogne et

normalise l'chelle mondiale. Si la suburbanisation nous permet de saisir un


moment cl de son dclin, la mtacit fait littralement clater la monumentalit de
la ville. Marcel Hnaff tente galement de saisir ce phnomne :

C'est en tant que villes relles que les cits antiques, mdivales ou
classiques taient perues comme image du ciel ; maintenant, c'est contre la
ville relle qu 'est propose une image qui s'en veut la ngation . On est
devant ce paradoxe que la ville , ne comme monument rivalisant avec le
monde des dieux, se prsentant comme la ralisation sur terre d'un monde
potentiellement uni, organique et quilibr, a t l'outil de sa propre
dsarticulation; elle semble avoir perdu jamais son unit spirituelle et sa
forme symbolique [ ... ] le succs mondial de la forme urbaine semble se
confondre avec la dfaite de la ville, ou du moins de ce qui a t dsir et
construit pendant des millnaires sous l'ide de ville 176 .

Hnaff rend compte de ce paradoxe actuel : la forme urbaine est aujourd'hui


omniprsente l'chelle mondiale et ce phnomne concide avec l'chec de la ville
comme monument symbolisant un monde unifi. Cette nouvelle condition urbaine
correspond un dpassement de la modernit tel que dfini prcdemment. Ce
phnomne urbain s'inscrit dans l'volution mme du capitalisme et dans sa
nouvelle incarnation que nous nommerons le postmodernisme.

175
176

Marc Aug, Pour une anthropologie de la mobilit, op. cit. , p.14


Marcel Hnaff, La ville qui vient, op. cit., p.107

63

2.3.

Postmodernisme

La notion de postmodernisme, dj introduite la fin du premier chapitre


pour traiter de l'uvre New Baby/on et de sa rappropriation actuelle, sert ici de
cadre thorique gnral pour aborder la condition urbaine actuelle. Cette condition
se conoit la fois comme l'achvement du projet moderniste et comme son
dpassement historique 177 . Comme le note Jameson : " le postmodernisme n'est
pas la dominante culturelle d'un ordre social entirement nouveau [ ... ], mais
seulement le reflet et le concomitant d'une modification systmique de plus du
capitalisme lui-mme 178

"

La notion de postmodernisme en soi peut porter

confusion. En effet, le terme peut rfrer divers auteurs (Lyotard, Lipovetsky,


Habermas, etc.) et galement divers mdiums (postmodernisme littraire,
postmodernisme cinmatographique, etc.) . Dans le cadre de cette tude, il est
principalement question de la thorie du postmodernisme tel que dvelopp par
Fredric Jameson dans son ouvrage intitul Le postmodernisme ou la logique
culturelle du capitalisme tardif. Jameson aborde le concept " comme une tentative

de penser le prsent historiquement une poque qui, avant tout, a oubli comme
penser historiquement

179

''

2.3.1. Postmodernisme et culture

Jameson

s'intresse

aux

enjeux

esthtiques

dans

le

domaine

de

l'architecture pour tenter de cerner les modifications inhrentes la production

177

La notion de postmodernisme comme mouvement artistique li l'architecture fut premirement


thorise par le critique Charles Jenks (vor Le langage de l'architecture Post-moderne). noter
galement l'apport thorique de Nan Ellin (voir Postmodern Urbanism) autour de la notion de
postmodernisme en rapport l'urbanisme.
178
Fredric Jameson, Le postmodernisme : ou la logique culturelle du capitalisme tardif, Paris, cole
nationale suprieur des beaux-arts de Paris, 2011 (1991 ), p.19
179
Ibid. , p.15

64

culturelle actuelle. C'est, selon lui, dans ce champ esthtique que se manifestent de
faon la plus vidente les enjeux lis au postmodernisme. L'auteur propose que le
postmodernisme en architecture se fonde sur une remise en cause du haut

modernisme architectural symbolis par Frank Lloyd Wright, Le Corbusier et Mies


Van Der Rohe . Face ce modernisme critiqu pour son penchant litiste et
autoritaire
Las

180

certains thoriciens comme Robert Venturi , auteur de Learning from

Vegas 18 1,

vont faire valoir une nouvelle conception architecturale caractrise

par une reconnaissance de la culture et de l'architecture populaire. Jameson insiste


sur un aspect fondamental la comprhension de cette culture postmoderne, "
savoir l'effacement de la vieille opposition (essentiellement moderniste) entre la
grande culture et la culture dite commerciale 182

De faon plus explicite, Jameson

dfinit la culture postmoderne comme produit part entire. Il note que " le
postmodernisme est la consommation
processus 183

,, .

Il est

de

la pure marchandisation comme

essentiel de prciser que le postmodernisme n'est pas

concevoir comme un style, ou comme exclusivement associe l'architecture, mais


bien comme " une dominante culturelle 184

,,

qui touche la production esthtique au

sens large. Comme le remarque l'auteur :

La production esthtique s'est aujourd'hui intgre la production de


marchandises en gnral : la pression conomique, qui pousse produire
frntiquement des flots toujours renouvels de biens toujours plus nouveaux
en apparence (des vtements aux avions) un rythme de remplacement
toujours plus rapide , assigne aujourd 'hui l'exprimentation et l'innovation
esthtique une position et une fonction structurelle toujours plus
essentielles 185 .
Par contre, Jameson prcise que si la condition postmoderne de la culture est
prsente comme quasi abso lue, elle n'inclue pas la totalit de la production

Fred rie Jameson, Le postmodernisme :ou la logique culturelle du capitalisme tardif,

18

op. cit. , p.34


Ventu ri, Robert. Learning from Las Vegas. Cambridg e: MIT Press, Cambridge, 1977, 208 p.
182
Ibid., p.34
183
Ibid., p.16
184
Ibid. , p.36
185
Ibid., p.37
181

- - -- -- --

65

culturelle actuelle. Il prcise son point comme suit : " si nous ne parvenons pas
acqurir un sens gnral de domination culturelle, nous retombons dans une vision
de l'histoire actuelle comme pure htrognit, [...] coexistence de multiples forces
distinctes dont l'effectivit est indcidable 186 . Il est donc primordial pour Jameson
de traiter de cette condition postmoderne pour ainsi tre capable d'isoler cette
tangente dominante de la culture actuelle. Ce procd vise selon lui " mieux
rflchir aux formes de politiques culturelles radicales qui seraient les plus efficaces
aujourd'hui 187 . En d'autres termes, face cette hgmonie culturelle , soumise la
logique du capitalisme, comment crer de nouvelles formes culturelles qui
chappent cette tangente postmoderne?

Au-del de sa thorisation d'un point de vue esthtique, la pense de


Jameson s'inscrit dans un contexte socio-conomique prcis. Le postmodernisme
est alors concevoir comme symptomatique d'une nouvelle phase du capital isme
qui est justement caractrise par cette assimilation de la culture la logique
conomique dominante. Jameson insiste sur la notion de capital isme " tardif , qu 'il
dfinit comme su it :

Ce que le mot tardif communique en gnral c'est plutt le sentiment que


quelque chose a chang , que les choses sont diffrentes, que nous avons
travers une transformation du monde vcu qui est, d'une manire ou d'une
autre, dcisif, mais incomparable avec les anciennes convulsions de la
modern isation et de l'industrialisation, moi ns pe rceptibles et dramatiques en
qu elque sorte, mais plus permanente prcisment, parce que plus complte
et plu s omniprsente et pntrante188 .

L'auteur dsigne le capitalisme tardif comme la "transformation du monde vcu ,


constituant une nouvelle priodisation historique . Dans cette optique, la modernit et

186

Fredric Jameson, Le postmodernisme : ou la logique culturelle du capitalisme tardif, op. cit. , p.39
Ibid., p.39
188
Ibid. , p.31
187

66

l'industrialisation prcdent ce moment historique, dit postmoderne. Cette nouvelle


incarnation du capitalisme

tardif , s'inscrit galement dans l'espace urbain.

2.3.2. Processus urbain et mondialisation

Comme nous l'avons remarqu propos de la rvolution industrielle, les


transformations urbaines sont intimement lies l'volution du capitalisme et
l'poque actuelle ne fait pas exception . Reprenant la rflexion amorce par Henri
Lefebvre sur le processus urbain, David Harvey note l'importance capitale du
dveloppement de la ville et de l'urbanit dans la survie du capitalisme (entre autres
par l'absorption du surplus de capital) : le processus urbain tait essentiel la
survie du capitalisme, donc qu 'il deviendrait un point de focalisation cruciale de la
lutte politique et de la lutte des classes 189

, .

En tant que nouvelle forme du

capitalisme , le postmodernisme est intimement li la ville et au processus urbain.

Ce processus s'inscrit aujourd'hui, une nouvelle chelle, dans un contexte


de mondialisation conomique qui voit apparaitre de nouvelles contradictions et
ingalits. Comme le note Harvey,

le processus urbain a subi un autre

changement d'chelle : pour le dire en un mot, il est devenu mondial 190

"

En effet,

l'poque actuelle a vu le dveloppement de nouveaux centres urbains travers le


monde (Mumbai, Shanghai , etc.) . On peut galement penser ces immenses
projets de dveloppement urbain au Moyen-Orient. Harvey note d'ailleurs propos
de Duba et d'Abou Dhabi que ces projets sont
absurdes ,

permettant uniquement

richesse ptrolire de la faon

189

certains gards criminels et

d'ponger les surplus engendrs par la

la plus tape--l'il, socialement injuste et

David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville: Nolibralisme, urbanisation, rsistance, op.

cit. , p. 16-17
190
Ibid. , p.18

67

environnementalement irresponsable 191

Face cette nouvelle ralit urbaine,

David Harvey note qu'il est encore question d'absorption de surplus de capital :

Nous sommes ici face un autre changement d'chelle, qui rend difficile
percevoir le fait que ce qui se passe aujourd'hui sur le plan mondial est dans
son principe similaire aux mutations que, au moins pendant un temps,
Haussmann a su imposer de main de maitre sous le Second Empire 192 .

Tout comme ce fut le cas, par exemple, Paris durant la rvolution industrielle, le
mode de vie urbain cannait aujourd'hui plusieurs changements, Ces transformations
s'inscrivent dans une prise de conscience sociale. En effet, comme le note Harvey,
" le bidonville global entre en collision avec le chantier de construction global

>>

193

L'extrme pauvret ctoie l'extrme richesse. Dans la mme optique, Marc Aug
dfinit le processus

urbain actuel

comme fondamentalement contradictoire,

proposant une double ralit urbaine. D'un ct, la mondialisation de l'conomie a


cr une ville l'chelle de la terre (mtacit), partageant les mmes objectifs
conomiques et politiques. De l'autre ct, la ville l'chelle locale symbolise elle
seule les ingalits sociales, ou pour paraphraser Harvey, le bidonville coexiste avec
le chantier de construction. Voil comment Aug dveloppe son argumentaire :

L'urbanisation se prsente bien sous deux aspects contradictoires, mais


indissociables, comme deux faces d'une mme pice: d'une part, le monde
est une ville, une immense ville o travaillent les mmes architectes, ou se
retrouvent les mmes entreprises conomiques et financires, les mmes
produits. D'autre part, la grande ville est un monde, o se retrouvent toutes
les contradictions et les conflits de la plante, les consquences de l'cart
grandissant entre les plus riches des riches et les plus pauvres des
pauvres 194 .

191

David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville : Nolibralisme, urbanisation, rsistance, op.
cit. , p.19
192
1bid., p.20
193
Ibid., p.29
.
194
Marc Aug, Pour une anthropologie des mondes contemporains, Paris, ditions Flammarion , 201 0,
p.33

68

Le processus urbain actuel se construit donc travers ce paradoxe d'un monde


unifi au sein duquel les ingalits sociales deviennent parfaitement visibles.
L'expansion du processus urbain semble encore ici rpondre au besoin de survie du
capitalisme. Le postmodernisme se dfinit alors par son omniprsence l'chelle
mondiale.

2.3.3.

Surmodernit et non-lieu

Dans

son

ouvrage

intitul

Pour

une

anthropologie

des

mondes

contemporains, Marc Aug dfinit le moment postmoderne comme '' celui o les

rcits leurs tours sont dlgitims. La science et la technique se dveloppent ds


lors sans justification morale, sans le soutien des rcits eschatologiques, sans autre
souci que celui de la performativit 195

''

Les rcits dont traite Aug pourraient tre

dfinis comme les grandes utopies et idologies qui ont marqu l'histoire du 20e
sicle (communisme, socialisme, etc.). Comme le prcise Aug, la ralit actuelle
est soumise la fois la condition postmoderne et galement un discours
dominant du consensus (qui est lui-mme li au postmodernisme). Ce nouveau
discours conoit l'histoire comme justification de

l'affirmation d'un lien ncessaire

entre l'conomie de march et la dmocratie librale 196

''

Dans la logique actuelle

dominante, la voie du capitaliste se prsente comme la seule voie suivre pour


maintenir l'ordre dmocratique et la libert individuelle. Devant toute forme de remise
en question du systme conomique, les dfendeurs du capitalisme brandissent
alors le spectre du totalitarisme comme symbole de l'chec des grandes utopies.
L'hgmonie capitaliste se dploie aujourd'hui une chelle mondiale en se
prsentant comme rationalisation d'un monde unifi grce ce discours consensuel.

195
196

Marc Aug, Pour une anthropologie des mondes contemporains, op. cit., p.35
Marc Aug, Non-lieux: Introduction une anthropologie de la surmodernit, op. cit., p.31

69

Dans une optique postmoderne, un mode de vie s'impose donc l'chelle mondiale
comme seul mode de vie.

Paralllement cette notion de postmodernit, Aug dveloppe un concept


qu'il nomme la surmodernit 197. La notion de surmodernit a pour objet la mise sur
pied d'une dfinition de l'exprience des lieux dans le contexte du dbut du XXIme
sicle . L'auteur tente alors de dfinir une nouvelle ralit des lieux caractriss par le
SUr, le trop-plein , associ paradoxalement au trop vide, rappelant la thorisation
l'intensification de la vie nerveuse propose par Georg Simmel il y a maintenant
plus d'un sicle . Aug prsente son concept non pas comme ngation de la
modernit, mais bien comme une intensification de ses excs. Il est donc question
d'excs dans cette surmodernit, d'excs de lieux, de temps , et galement un excs
d'individualisme, de rcit personnel >> ou d'individualisation des rfrences 198

,, ,

pour reprendre les termes d'Aug. D'un point de vue historique, Aug note que la
surmodernit doit tre perue comme " la difficult de penser le temps ,, du " la
surabondance vnementielle du monde contemporain 199

,,

partir de cette dfinition , il postule que la 'Surmodernit est productrice de


non-lieux. L'auteur dfinit le non-lieu comme un lieu vid de tout sens identitaire,
relationnel et historique. Le constat de l'auteur met de l'avant les problmes actuels
lis l'exprimentation de certains lieux urbains et au phnomne de la
mondial isation: L'espace du non-lieu ne cre ni identit singulire, ni relati on , mais
solitude et si militude 200 >> . propos de l'exprience

induite par le non-lieu, Marc

Aug note que " l'exprience du non-l ieu (i ndissociable d'une perception plus ou
moins claire de l'acclration de l'histoire et du rtrcissement de la plante) est

197

Le recourt au concept de surmodernit chez Aug est concevo ir comme thorisation d'un
phnomne intimement li aux lieux et leu r exprimentations. Ce concept se prsente comme une
consq uence de l'poqu e actuelle et n'est pas dfini comme tentative de priodification historiqu e au
mme titre que la notion de postmodernisme chez Jameson.
198
Marc Aug, Non-lieux: Introduction une anthropologie de la surmodernit, op. cit., p.SS
199
Ibid., p.43
200
Ibid., p.130

70

aujourd'hui une composante essentielle de toute existence sociale

201

titre

d'exemple, l'auteur note l'apparition du terme cocooning, qui dfinit carrment le repli
sur soi et la solitude comme mode de vie 202 Aug insiste sur un point bien prcis,
c'est la surmodernit qui est responsable de la perte d'identit et de sens des lieux.

titre d'exemple, la figure de l'aroport revient plusieurs reprises dans ses crits
comme illustrant merveille la perte d'identit. Ce lieu, ouvert littralement sur le
monde, symbole de la mobilit mondialisante, est conu comme un espace de
passage vid de toute rfrence culturelle, supprimant tout sens propre au lieu.
L'aroport est un non-lieu, produit d'une ville mondiale, d'une mtacit. La perte de
sens, la mise en place de non-lieu, est alors le rsultat d'une relation purement
mercantile entre l'individu et sa manire de vivre l'espace urbain.

Si pour le voyageur, arm de son appareil photo, la ville surmoderne reste


attrayante par son cachet de carte postale, l'exprience urbaine de l'habitant de la
ville est grandement rduite. L'espace urbain est alors valoris comme marchandise ,
comme produit vendre. Dans cette optique, un parallle peut tre trac avec la
condition postmoderne, telle que dcrite par Fredric Jameson, caractrise par
transmutation de la culture en marchandise. Marc Aug traite alors de
voyageur

<<

l'espace du

comme l'archtype du non-lieu. Le touriste voyage pour consommer des

lieux. L'espace urbain s'inscrit alors comme produit vendre . Quelle exprience vise
alors le voyageur actuel? Aug note que

<<

dans les versions les plus rcentes et les

plus luxueuses de l'activit tou ristique, il veut la fois so n confort physique et sa


tranquillit psychologique, mme quand il a l'me d'un voyageur qui se voudrait
aventurie r ,

203

Le lieu

<<

touristique

perd toute forme identitaire, conservant

uniquement sa valeur marchande ; le lieu devient consommable. Il est alors possible


de voyager dans un autre pays sans mme sortir de son complexe htelier et ainsi
de profiter de l'architecture uniforme et scuris des resorts actuels.

20 1
202
203

Marc Aug, Non-lieux: Introduction une anthropologie de la surmodernit, op. cit., p.55
Ibid., p.55
Marc Aug , Pour une anthropologie des mondes contemporains, op. cit. , p.61

71

2.3.4. Capitalisme et Architecture

L'architecte

nerlandais

Rem

Koolhaas

tente

galement

de

dfinir

l'exprience urbaine actuelle. Koolhaas mne de front depuis plusieurs annes une
carrire en tant qu'architecte (Fondateur de I'OMA: Office for Metropolitain
Architecture) et galement en tant que thoricien de l'architecture

204

Dans son

ouvrage publi au tournant du nouveau millnaire, intitul Junkspace : Repenser


radicalement l'espace urbain, Koolhaas dveloppement trois concepts cls : la
bigness, la ville gnrique et le Junkspace. Ces diverses notions servent la

comprhension d'une nouvelle ralit sociale lie l'architecture . Selon l'auteur, le


lien existant entre l'urbain et l'exprience sociale de la ville est en voie de disparaitre.
Tout comme Aug, l'auteur s'intresse analyser la perte identitaire des espaces
contemporains . La ville gnrique est dfinie par Koolhaas comme une ville sans
identit, sans histoire, module selon les besoins de l'conomique. De cette
conception de la ville dcoule une architecture spcifique, la bigness. L'auteur note
propos de la bigness :

Non seulement la bigness est incapable d'tablir des relations avec la ville
classique - au mieux, elle coexiste - , mais par la quantit et la complexit
des services qu 'elle propose, elle est elle-mme urbaine. La bigness n'a plus
besoin de la ville : elle entre en comptition avec la ville ; elle prempte la
ville ; ou mieux encore ; elle est la ville 205 .

La bigness, est alors concevoir comme une architecture atteinte de gigantisme,


remettant en question la prsence mme de la ville et de l'urbain. Le Junkspace est
quant lui le rsultat de la bigness, c'est--di re qu 'il est l'espace produit par
l'architecture. Rem Koolhaas note que le problme actuel de l'espace et de
l'architecture est en partie d au processus urbain qui tend disloquer le lien qui unit
204

En tant que thoricien, il publie de nombreux ouvrages dont Delirious New-York a retroactiv
manifesta for Manhattan et Sma/1, medium, large, extra-large. Il enseigne galement la Harvard
Graduate school of design.
205
Rem Koolhaas, Junkspace: Repenser radicalement J'espace urbain, Paris, Payot, 2011 , p.41

72

le centre urbain et les priphries. Les priphries se dveloppent alors sans


l'emprise du centre , le " carcan de l'identit 206

,,

(nous reviendrons cette question

propos de Montral). En d'autres termes, le centre historique de la ville, lment


identitaire par excellence, perd totalement son rle au profit des priphries. Dans
cette ville gnrique, thorise par Koolhaas, l'exprience du piton cde sa place
un vide d'exprience, un " calme inquitant207

>>.

L'auteur note que la mise en

place du Junkspace ne vise rien de moins que <<l 'abolition centrale de l'esprit critique
au nom du confort et du plaisir 208

,, .

Au-del dans sa thorisation du Junkspace, la figure de Koolhaas est trs


intressante, car elle permet de mieux saisir la condition postmoderne et le lien entre
capitalisme et architecture. Un des symptmes de la condition postmoderne selon
Jameson est l'asservissement de la culture la logique capitaliste . Quel rle joue
alors l'architecte dans ce processus urbain actuel? Pour rpondre cette question , il
est intressant de comparer le discours dfendu par Koolhaas et sa production
arch itecturale . Dans un texte intitul Architecture et Empire, l'historien de l'art Hal
Foster rsume trs bien le malaise qui dcoule d'un certain dcalage entre le
discours et les projets architecturaux de l'architecte nerlandais :

Koolhaas surfe sur cette dialectique mieux que quiconque aujourd'hui , mais
son talent mme produit son lot d'ambiguts. Il la conduit critiquer
l'apothose contemporaine du shopping , tout en travaillant comme architecte
pour prada [ ...] Il l'a conduit ouvrir une institution de recherche
complmentaire de I'OMA, I'AMO, qui doit intervenir de faon critique dans le
domaine largi du design , tout en devenant consultant pour Cond Nast,
dsireux de redfinir son empire de presse. Il l'a conduit s'opposer
l'architecture-spectacle promue par des institutions comme le muse
Guggenheim, tout en concevant une galerie Guggenheim Las Vegas 209 .

206

Rem Koolhass, Junkspace : Repenser radicalement l'espace urbain, op. cit., p.49
Ibid. , p.51
208
Ibid., p. 102
209
Hal Foster, "Architecture et empire, Design et crime, Paris, Les Prairies Ordinaires, 2008, p.76
207

73

Une certaine distorsion semble exister entre le discours critique de Koolhaas et son
affiliation certains projets architecturaux. Quel est alors le rle de l'architecte dans
la mise en place d'un espace urbain actuel, dfini comme postmoderne? Hal Foster
rpond la question comme suit :

mesure que les megastores gouvernent de

plus en plus les mouvements au sein des villes, l'architecture et l'urbanisme


apparaissent de plus en plus comme de simples instruments de coordination de ces
flux 210

' '

Franco La Cecla, dans son ouvrage intitul Contre l'architecture, pose

galement .un constat assez cinglant l'encontre de Rem Koolhaas et de certains


architectes reconnus mondialement qu'ils surnomment

les archistars

>>

(Koolhass,

Frank Gehry, Massimiliano Fuksas, etc). Il dnonce principalement leur adhsion


totale au systme capitaliste et ses grands reprsentants :

Les archistars sont des artistes au service des puissants, qui les utilisent
pour lancer des tendances, merveiller et capter l'attention d'un public par
des trouvailles qui ne sont mme plus des difices, mais d'normes
panneaux publicitaires en forme de muses, de building la gloire d'une
agence de communication, quand ce n'est pas tout un quartier transform en
Disneyland 2 11 .

Le dsengagement politique de ces architectes

archistars ,, constitue pour La

Cecla un constat lourd de sens. Koolhaas, qui critique pourtant une certaine forme
d'architecture postmoderne (bigness) et le systme conomique qui le sous-tend,
incarne totalement l'artiste au service du capitalisme. Si Koolhass et I'OMA/AMO
conservent un certain aspect subversif, quel en est l'objectif? Hal Foster pose la
question autrement :

Enfin quoi servent finalement ces constats et ces projets?

L'OMA/AMO est-il une avant-garde qui n'aurait d'autre projet qu'un design
innovant? 212 >>. La Cecla note qu 'une telle attitude relve d'une acceptation du rel
comme

allant de soi '' pouvant tre tudie, critique, mais jamais change . Si ce

constat ne s'applique videmment pas unilatralement tous les architectes actuels,


210

Hal Foster, Architecture et empire , Design et crime, op. cit. , p.71


Franco La Ceci a, Contre L'architecture, Paris, Arla, 2011 , p.33
212
Hal Foster, Architectu re et empire " Design et crime, op. cit. , p.76-77

211

74

il soulve par contre un certain questionnement sur la pratique de ces architectes


" archistars

Koolhaas, tout en dnonant le Junkspace, participe activement au

maintien et au renforcement de la condition postmoderne actuelle. Pour Franco La


Cecla, l'architecture se doit d'voluer diffremment pour rendre compte de la
situation actuelle de la ville et de ses habitants : " pour les architectes, tre
rellement contemporain , c'est prendre en compte l'imminence du dsastre, la
dgradation de l'habitat dans le monde, la disparition de la ville par puisement des
ressources, la question de la survie 213

2.4.

Montral, ville postmoderne

Montral, ville postmoderne? Comme nous l'avons not plus tt, le concept
mme de postmodernisme n'est pas saisir comme ralit totalisante, mais bien
comme conceptualisation d'une tangente actuelle de la culture et de son rapport au
capitalisme. D'ailleurs comme le note l'urbaniste Gilles Sncal propos de
Montral, " la mtropole apparait comme une structure multiscalaire et multiscne
qui, bien des gards, chappe aux lectures univoques

214

Poser la question du

postmodernisme vise alors selon Fredric Jameson " mieux rflchir aux formes de

politiques culturelles radicales qui seraient les plus efficaces aujourd'hui 215

>>.

Quelle

forme de culture radicale peut alors survivre au capitalisme tardif dans le contexte
montralais? Si la su rvie du capitalisme est intimement lie au dveloppement
urbain et son expansion, une tude portant sur l'espace urbain actuel doit
ncessairement s'interroger sur la possibilit d'un espace autre, qui, comme nous le
verrons , sera dfinie comme le mi-lieu par Luc Lvesque. En d'autres termes, la

213

Franco La Ceci a, Contre L'architecture, op. cit. , p.64


Gilles Sncal, " Thorie de la forme, thorie de l'acteur territorial : Retour sur la recherche en
cours , , L'espace-temps mtropolitain : Forme et reprsentations de la rgions de Montral, Qubec,
Presses de l'Universit Laval , 2011 , p. 316
215
Fredric Jameson , Le postmodernisme: ou la logique culturelle du capitalisme tardif, op. cit. , p.39
214

75

condition postmoderne et son application au cur du processus d'urbanisation


doivent tre saisies comme une tangente dominante et son tude doit permettre
d'entrevoir la possibilit d'une autre urbanit, relle et imaginaire.

Nous avons jusqu ' prsent tent de dcrire le processus urbain qui se met
en place partir de la rvolution industrielle et les paradigmes qu'il sous-tend . Notre
analyse du processus urbain nous amne alors concevoir ce phnomne comme
voluant aujourd'hui l'chelle mondiale. Par contre , il semble primordial de
poursuivre notre analyse du processus urbain une nouvelle chelle. Il est ici
question de la mtropole montralaise. Cette approche a pour objet d'introduire les
pratiques artistiques du collectif Spurse, de Jean-Franois Prost ainsi que de JeanMaxime Dufresne et Virginie Laganire. Chacun des projets l'tude s'inscrit dans
l'espace urbain montralais et questionne le rapport qu'il entretient avec l'individu. Le
passage d'une analyse du processus urbain l'chelle mondiale vers l'chelle locale
nous permet donc de rintroduire notre problmatique initiale, savoir comment les
pratiques artistiques usant de la flnerie et prenant place dans l'espace de la
mtropole montralaise permettent de repenser de manire critique le rapport entre
l'exprience de l'individu et la ville?

2.4.1 .

Centres et pri phries

Le groupe de recherche Mtropolisation et Socit (MSo) 216 , associ


l' INRS, tente de dfinir l'espace mtropolitain en tudiant la mobilit et les flux de
dplacement au sein de la mtropole. Selon eux, " la mobilit est le facteu r cl pou r
analyser un territoire inachev (et inachevable) comme celui des mtropoles 217 . Le

216

Site officiel : www.meso.ucs .inrs.ca


Gill es Sncal (dir. publ. )," Prologue , L'espace-temps mtropolitain : Forme et reprsentations de
la rgions de Montral, op. cit., p.4

217

76

groupe

de

recherche

prcise

que

'' la

mobilit

des

personnes

structure

profondment la mtropole et, simultanment, les enjeux relis aux dplacements


soulvent un ensemble de conflits de valeurs qui sont significatifs d'un espace public
en devenir218

, .

C'est partir de ce postulat que le groupe de recherche s'intresse

l'analyse des grands axes de mobilits (Nord-Est, Centre-Nord, Sud-Ouest, etc.)


de la rgion mtropolitaine. Montral , comme territoire, s'articule donc autour de
plusieurs axes de dplacement, qui permettent de mieux concevoir les rapports
conomiques et sociaux entre les habitants. L'tude de ces axes a permis MSo
de dvelopper deux modles permettant de saisir la dynamique de la mtropole :

Deux modles mtropolitains se dgagent, le premier insiste sur l'effet de


fragmentation et de dispersion [ .. .] Le second stipule le maintien des formes
territoriales de proximit, que ce soient le quartier ou l'aire sociale , associs
l'attractivit du centre , de sa domination et de ses scnes d'ambiances219 .

Le phnomne rend compte d'une double ralit urbaine qui module les espaces de
la ville ainsi que ses axes de mobilits . Le processus urbain observ correspond la
fois un maintien de l'attractivit du centre urbain et galement un talement
urbain que nous avons dfini prcdemment comme suburbanisation. L'opposition
entre centre et priphrie perdure et permet de saisir un aspect fondamental de la
grande rgion montralaise . Ce schma oppositionnel entre centre et priphries
s'exprime plusieurs niveaux. Par exemple, Gilles Sncal note que '' le duo
culture/nature recouvre la tension entre la ville du savoir et la banl ieue des espaces
ouverts au contact des champs et de la fort220

>>.

L'auteur propose galement que

ce rapport entre centre et priphries peut tre dfini comme opposition entre lenteur
et vitesse:

218

Gi lles Sncal (dir. publ.), " Prologue , L'espace-temps mtropolitain : Forme et reprsentations de
la rgions de Montral, op. cit. , p.4
219
Ibid. , p.2
220
Ibid., p.16

77

La ville centre procde du temps linaire, celui du marcheur ou du flneur,


voire de la dure d'un trajet en bus ou en mtro, alors que la banlieue
classique , celle d'avant sa densification , vivait l'acclration du temps par
l'utilisation exclusive de l'automobile 221 .
West intressant d'observer ici le renversement du rapport lenteur/vitesse entre le
centre urbain et ses priphries. Par exemple, au tout dbut du
dfinissait la vie dans la mtropole par

xxesicle, Simmel

l'intensification de la vie nerveuse 222

,,

en

l'opposant la vie de la petite ville. L'intensification du processus urbain et


l'apparition du phnomne de suburbanisation semblent avoir chang la fois la
ralit du centre urbain et galement celle des priphries. L'tude de ce schma
oppositionnel illustre, selon Sncal, un profond paradoxe : le dveloppement urbain
et la transformation de ses banlieues sans fin exprimeraient non seulement la fin de
la ville, puisque la frontire se dissipe, que les murs tombent, mais aussi une
destruction de la nature environnante 223 . Comme ailleurs, la notion de monumentalit
telle que dfinie par Hnaff est remettre en cause dans le contexte montralais . Le
processus urbain s'intensifie et se conoit aujourd 'hui comme ralit quasi totale;
pourtant la ville comme monde unifi disparait.

2.4.2. Noyau urbain et non-lieu

Historiquement, le centre-ville , le noyau urbain, a toujours exist comme


symbole mm e de la ville, comme le cur de sa monumentalit. Comme le note
Godefroy Desloriers-Lauzon et Julie-Anne Boudreau du groupe de recherche MSo,
" non seulement la ville s'identifie et se reco nnait ses lieux emblmatiques, mais

221

222
223

Gilles Sncal (dir. publ. ), " Prologue , L'espace-temps mtropolitain: Forme et reprsentations de
la rgions de Montral, op. cit., p.16
Goerg Simmel, Philosophie de la modernit, op. cit., p.235
Gi lles Sncal , '' Mtaphores et modles mtropolitains : opposition et mdiation du centre et de la
banli eue " L'espace-temps mtropolitain : Forme et reprsentations de la rgions de Montral, op.
cit., p.18

-------~--~------

- - - - - --

78

elle ne peut tre analyse et explique sans en appeler ses formes

224

''

Le centre

reprsente historiquement le centre dcisionnel, culturel et conomique de la ville.


Cependant, ce constat est remettre en cause aujourd'hui. En effet, les priphries
tendent gnralement se dfinir en marge du noyau urbain , mais restent malgr
tout dpendantes du centre . Comme l'explique Gilles Sncal propos de Montral,
l'importance

du

noyau

urbain

tend

s'amoindrir : " Dans

l'espace-temps

mtropolitain, des fonctions et des activits rares sont toujours rserves au centre
de l'agglomration , mais l'emploi , les services , les institutions se dcentralisent, et
pas seulement l'emploi manufacturier et les fonctions banales 225

L'exprience

urbaine se voit disloque par ce double mouvement, c'est--dire le maintien relatif


d'une attractivit du noyau urbain et la rupture entre le centre et ses priphries. De
cette cassure rsulte une transformation du centre. Sur la question, Henri Lefebvre
suggre que le processus urbain mis en place depuis la rvolution industrielle est
responsable de ce dsagrgement du noyau urbain. Il note :

Les noyaux urbains ne disparaissent pas [ ... ] Le noyau urbain devient ainsi
produit de consommation d'une autre qualit pour trangers, touristes gens
venus de la priphrie, banlieusarde. Il survit grce ce double rle: lieu de
consommation et consommation du lieu 226 .

Face sa perte d'influence sur les priphries, le noyau urbain ne prit pas
compltement. C'est plutt la nature de son attraction qui change : il devient " lien
de consommation et consommation du lieu '' L'attractivit du centre urbain est donc
concevoir deux niveaux, comme lieu commercial et comme lieu touristique par
excellence. Comme il fut not prcdemment, le touriste voyage pour consommer
des lieux de la mme manire qu'i l consomme des produits. Marc Aug traite de ce
224

Godefroy Desloriers-Lauzon et Julie-Anne Boudreau, Mobil it spatiale et communaut imagine >> ,


L'espace-temps mtropolitain: Forme et reprsentations de la rgions de Montral, Qubec, op. cit.,
p. 27
225
Gilles Sncal, " Thorie de la forme, thorie de l'acteur territorial : Retour sur la recherche en
cours >>, L'espace-temps mtropolitain : Forme et reprsentations de la rgions de Montral, Qubec,
ofs . cit., p.321
2 6
Henri Lefebvre , Le droit la ville, op. cit. , p.10

-----------,

79

phnomne. Il observe que << d'un autre ct , gographiquement, la ville s'tire et se


disloque. Les centres historiques, amnags. pour

s~duire

les visiteurs venus de loin

et les tlspectateurs, ne sont plus habits que par une lite internationale 227

''

Si le

noyau urbain rsiste au processus d'urbanisation et la suburbanisation, sa raison


d'tre change radicalement. Aug dfinit le non-lieu comme un espace

non

identitaire, vid de son sens historique. Le noyau urbain rpond en partie cette
dfinition. S'il subsiste bel et bien des espaces empreints d'une valeur identitaire,
rappelant la monumentalit de la ville, plusieurs lieux au sein du noyau urbain sont
susceptibles d'tre dfinis comme des non-lieux.

Le centre-ville montralais peut-il alors tre dfini comme non-lieu? Oui et


non. Le noyau urbain montralais constitue un exemple assez flagrant d'une
cohabitation entre lieux identitaires << monumentaux ,, et '' lieux de consommation et
consommation de lieu

>>.

En d'autres termes, le centre-ville symbolise rellement

l'identit urbaine montralaise et, de ce fait, ces espaces sont publiciss comme lieu
touristique par excellence. Par contre , au sein du noyau montralais, certains
espaces plus restreins semblent constituer des exemples flagrants et moins ambigus
de ce que Marc Aug nomme le non-lieu. Le quartier des spectacle~26 (fig . 2.1) se
prsente aujourd'hui comme une tentative de revitalisation du noyau urbain. Il s'agit
l d'un lieu gnrique, conu pour accueillir temporairement divers vnements et
uvre d'arts publiques. Cela a pour effet de nier toute forme d'identit stable au
profit d'une << spectaculari sation ,, constante et renouvelable. Sa mise en uvre,
dbute en 2007, continue encore aujourd 'hui . Ce projet se dveloppe autour de la

place des spectacles, conu principalement pour accueillir les grands festivals des
montralais (Juste pour rire, festival de Jazz, Francofo/ies, etc.). Aux alentours de
cet espace publique, se mettent en place divers projets connotation culturelle . En
soi, la place des spectacles est un lieu vide. Son vide, physique et identitaire, n'est
pas anodin. Selon Lefebvre: <<les vides ont un sens: ils disent haut et fort la gloire et
227
228

Marc Aug, Pour une anthropologie de la mobilit, op. cit., p.31


De la socit du spectacle (Debord) au Quartier des spectacles

80

la puissance de l'tat qui les amnage, la violence qui s'y dploi29

''

Violence il y

a; directement, par la destruction de plusieurs btiments, la fermeture de


commerces, ou par la prsence de garde de scurit (durant les festivals) , des
forces policires et l'loignement des sans abris qui s'y trouvaient ; indirectement, par
l'embourgeoisement du quartier accompagn de hausses des loyers pour les
rsidents et les commerces du coin. Le projet du Quartier des spectacles est
prsent comme un moyen de redorer l'image de la ville de Montral. Il vise
principalement attirer des touristes dans la mtropole, affirmant son statut d'objet
vendre, de consommation de lieu . Le Quartier des spectacles se prsente donc
comme l'archtype du non-lieu montralais, comme symptomatique d'une implosion
du centre-ville , comme une perte de sens de l'exprience de l'espace urbain.
Retenons galement la construction de l'difice 2-22 (fig. 2.2.). lui seul , cet difice
exemplifie la condition postmoderne qui se man ifesterait travers la fusion de la
culture et de la marchandise. L'difice accueille La vitrine culturelle (fig.
2.3.), organisme visant la promotion commerciale de l'offre culturelle. l'intrieur
sont galement regroups divers organismes culturels (VOX, Artexte,. RCAAQ,
CIBL), venant justifier l'apport artistique du projet global. Le 2-22, situ au coin des

rues Ste-Catherine et St-Laurent,

s'avre galement un exemple flagrant de la

vitrinisation ,, du centre-ville . Il est question d'une architecture de faade , misant

sur un look tape--l'il , accentu par des jeux d'clairage. Cette mise en scne de
l'espace urbain renforce l'image d'un noyau urbain comme lieu de consommation
et consomm ation du lieu '' Comme le note La Cecla, '' les architectes ne se rendent
pas compte que le prix payer pour la

vitrinisation ,, de leur travail consiste en la

mort de l'espace et du jeu avec les espaces

229
23

Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit., p.13

230

Franco La Cecla, Contre L'architecture, op. cit., p.57

''

81

2.4.3.

Axe Centre-Nord et Subu rbanisation

Paralllement ce phnomne li au noyau urbain , la dislocation du centre


et de ses priphries entrane galement des changements profonds dans la
conception mme des priphries. Il s'agit l du phnomne de subu rbanisation dont
il fut question prcdemment. Par contre , ce phnomne se doit d'tre relativis
dans le cas de Montral. Comme le note Jean-Pierre Collin , galement membre du
collectif MSo, ce qui dmarque la grande agglomration mtropolitaine de
Montral des autres mtropoles nord-amricaines est son talement somme toute
relativement peu prononc 231

''

De son ct, Gilles Sncal note que cette rupture

entre centre et priphries amne repenser le rapport qu 'ils entretiennent :

La mtropole fragmente qui fait office de nouveau paradigme serait domine


par la priphrie ; plus encore, les espaces priurbains se
mtamorphoseraient en forteresses [ .. .] conues pour s'adapter aux
tendances de la nouvelle conomie, mais surtout charges de rpondre au
facteur de la peur gnralise 232 .

La situation actuelle des priphries de la rgion montralaise peut alors se


concevoir comme une forme de repli sur soi , symptomatique du non-lieu (tel que
thoris par Marc Aug). Dtaches du lien identitaire qui les relie au noyau urbain ,
les priphries s'imposent comme nouvelle ralit urbaine indpendante. La grande
rgion montralaise n'est donc plu s comprendre comme espace urbain homogne ,
mais bien comme une mtropole fragmente''

Claire Patras s'intresse plus spcifiquement l'analyse d'un axe de mobilit


dfini par MSo pour tenter de cerner une caractristique majeure de l'espace

231

Jean -Pierre Collin, " La gouvernance mtropolitaine en panne ", L'espace-temps mtropolitain :
Forme et reprsentations de la rgions de Montral, op. cit., p. 307
232
Gilles Sncal, " Mtaphores et modles mtropolitains : opposition et mdiation du centre et de la
banlieue , L 'espace-temps mtropolitain : Forme et reprsentations de la rgions de Montral, op. cit.,

p.20

82

" priphrique

L'axe Centre-nord regroupe trois secteurs distincts : le nord de la

ville de Montral, le centre de la ville de Laval (entre les autoroutes 13 et 19) et une
portion de la couronne Nord. Selon Poitras, la gestion de l'espace dans cet axe est
caractrise par le gigantisme des lieux commerciaux. Elle note que le gigantisme
de l'architecture commerciale se dcline de diffrentes manires 233

>>.

titre

d'exemple, elle traite du cinma Co/ossus (Laval) (fig. 2.4), du Centropolis (Laval)
(fig. 2.5) et du March Central (Montral) (fig. 2.6). propos de ces lieux
commerciaux, Claire Poitras note :

La premire impression qui se dgage de l'environnement bti des lieux


commerciaux de l'axe Centre-Nord est celle d'un espace dmesur [ .. .] c'est
l'omniprsence des vastes stationnements remplis de milliers d'automobiles
qui frappe le regard. Ensuite, c'est la taille des centres commerciaux et des
commerces de grande surface qui les entourent qui contribue l'i mpression
d'immensit 234 .

la suite de la dislocation du centre urbain et des priphries, se mettent en place


ces espaces caractriss par leurs gigantismes. Leurs emplacements rendent
galement compte de l'importance des flux de circulations. Ces lieux commerciaux
sont gnralement situs en bordure des autoroutes, accentuant le flux de
dplacement. Ce fait rend galement compte d'une ralit propre aux priphries.
En effet, comme le note Gilles Sncal, ces espaces

<<

ne parviennent pas

s'affranchir d'une dpendance l'automobile que nous n'hsitons pas qualifier de


pathologique 235

,, .

Ces lieux dfinissent la fois un mode de vie spcifique de la

banlieue et des priphries et sont symptomatiques d'une surabondance de la

233

"Ciaire Poitras, ,, Le gigantisme : Une caractristique cl des lieux commerciaux de l'axe centrenord '', L'espace-temps mtropolitain : Forme et reprsentations de la rgions de Montral, op. cit., p.
189
234
Ibid., p.188
235
Gilles Sncal , << Thorie de la forme, thorie de l'acteur territorial : Retour sur la recherche en
cours , L'espace-temps mtropolitain: Forme et reprsentations de la rgions de Montral, op. cit.,
p.319

83

consommation de masse

236

Comme nous l'avons vu , le phnomne de dislocation

du centre et des priphries transforme le noyau urbain en non-lieu, c'est--dire en


lieu sans identit (du moins sans identit stable) , transmut en '' lieu de
consommation et en consommation de l.ieu '' Ce constat semble s'appliquer aux
espaces crs au sein des priphries de la grande rgion mtropolitaine . Dans ce
contexte montralais, trouver de nouvelles manires de vivre l'espace de la ville
semble primordial.. Comment est-il alors possible de repenser diffremment l'espace
urbain? Godefroy Desloriers-Lauzon et Julie-Anne Boudreau du groupe MSo,
esquissent certains lments de rponse :

Comment librer nos contemporains de l'ternelle reproduction socio-spatiale


engendre par les formes construites ? [ .. .] par la libert interprtative des
citadins qui, selon les circonstances , peuvent tre amens rinterprter
leurs espaces de vie , voire les reconstruire, parfois radicalement. Nous
croyons que cette libert interprtative est une facult acquise en grande
partie par la mobilit spatiale - une des circonstances propices la
rinterprtation est la mobilit, et le capital d'autonomie subjective qu 'elle
induit chez l'individu 237 .

Le rapport l'espace induit par la mobilit semble donc une piste de rflexion
prendre en compte. La mobilit offre chaque citoyen la possibilit de reconfigurer
l'espace urbain. Ce pouvoir, comme nous l'avons vu dans l'extrait cit plus haut, est
dfini par le groupe MSo comme '' libert interprtative . En effet, Dans le
contexte actuel, tenter de vivre diff remment l'espace urbain relve d'une forme de
rsistance face aux dsagrgements lis la dislocation de la ville .

236

Claire Poitras, " Le gigantisme : Une caractristique cl des li eux commerciaux de l'axe centrenord " L'espace-temps mtropolitain: Forme et reprsentations de la rgions de Montral, op. cit. ,
. 191
.
37
Godefroy Deslori ers- Lauzon et Juli e-Anne Boudreau , " Mobi lit spatiale et communaut imagine ,
L'espace-temps mtropolitain: Forme et reprsentations de la rgions de Montral, op. cit., p. 30

--

- - --

'

84

2.5.

Mi-lieu

Luc Lvesque, dans son texte intitul Entre lieux et non-lieux : vers une
approche interstitielle du paysage, trace un parallle entre l'histoire des paysages en
Occident et le rapport entre lieux et non-lieu. propos de l'histoire du paysage , il
note :

Cette histoire pourrait en effet tre aborde comme une conqute sensible
des non-lieux, conqute d'espaces rputs " affreux ou inhabitables, qui
seront progressivement apprivoiss, investit de valorisations culturelles
transformes en lieux et en paysages. L'art a jou et joue toujours un rle
important dans ce processus 238 .
La mise en place d'une conception du paysage est selon Lvesque affaire de
" conqute sensible '' En d'autres termes, le paysage devient paysage par l'intrt
et le regard qu'on lui porte. L'auteur avance par exemple l'apport des peintres
flamands dans la dcouverte de la campagne comme paysage , ou l'uvre littraire
de Baudelaire dans " la cration paysagre de la grande ville 239

au XIXe sicle . Le

paysage se conoit alors comme territoire dcouvrir et comme exprience sensible

transmettre. Lvesque associe historiquement le non-lieu l'espace non


dcouvert, ou du moins, un espace nouveau dcouvrir. Paradoxalement,
l'poque actuelle illustre le rapport inverse. Le processus urbain actuel s'tend
l'chelle de la plante, la ville fait peu peu disparaitre la nature, et l'espace urbain
se dfinit com me " lieu de consommation et comme consommation de lieu

En

d'autres termes , les espaces dcouvrir se font de plus en plus rares. Lvesque
rintroduit alors le concept de non-lieu surmoderne, dvelopp par l'anthropologue
Marc Aug pour tenter de rendre compte des lieux actuels. Le non-lieu surmoderne
est dfini par Lvesque comme " un espace de transit et de flux, un espace o les
croisements n'engendrent pas d'emble les rencontres, un espace gnrique

238

Luc Lvesque , Entre lieux et non-lieux : vers une approche interstielle du paysage , Lieux et nonlieux de l'art actuel, Montral, Esse, 2005 , p.38
239
Ibid. , p.38

85

apparemment sans histoire ou identit 240

''

Lvesque se mfie par contre d'une

opposition ferme entre lieu et non-lieu et prfre traiter ces notions comme des
" polarits fuyantes 241 . Le lieu et le non-lieu n'existent pas comme totalit dans
l'espace et .leur ralit ne peut compltement s'accomplir. L'auteur conoit donc
l'espace comme ouvert et
nouveaux

agencements

contemporaine
ces

242

de

susceptible de catalyser de nouvelles attitudes, de

l'habiter

lis

aux

enjeux

de

la

condition

. Le mi-lieu, tel que dfini par Lvesque, existe justement entre

polarits fuyantes . De ce constat dcoule la condition interstitielle du mi-lieu,

c'est--dire son positionnement entre lieu et non-lieu. Comme le note Lvesque, " la
condition interstitielle renvoie en effet autant la spatialit qu' la temporalit , aux
notions de relations et de connexions qu' celle de brche et de troues 243 .

La

notion du mi-lieu prsuppose donc une redcouverte des espaces urbains et leurs
rinvestissements. Dans le contexte montralais, caractris par une dislocation du
centre et des priphries, il s'agit

de faire surgir de l'espacement au sein mme de

la proximit 244 . Le mi-lieu montralais serait celui qu'on dcide de s'approprier,


qu 'on tente

d'habiter , qui fait surgir son potentiel interstitiel. Entre le non-lieu

devenu lieu consommer et le gigantisme des centres commerciaux des


priphries, il existe des brches permettant de vivre diffremment l'espace urbain.
Comme le note Lvesque :

Entre lieu et non-lieu , c'est tout un champ de pratiques et de compositions


hybrides qui s'offre ainsi l'exploration. L'enjeu que soulve cette position,
c'est qu'il est aussi important d'injecter un peu de rsistance et de dfi dans
les enclaves trop confortables que de trouver de nouvelles faons d'habiter et
d'activer les espaces qui rsistent l'habitation. Cette voie des '' mi -lieux
est celle du confort paradoxal et des assemblages htrog nes245 .

240

241
242
243
244
245

Luc Lvesq ue, " Entre lieux et non-lieux : vers une approche interstielle du paysage >> , Lieux et nonlieux de l'art actuel, op. cit. , p.39
Ibid., p.39
Ibid. , p.39
Ibid., p.40
Ibid., p.40
Ibid., p.48

86

Face au processus urbain actuel, l'enjeu est rellement la rappropriation de


l'espace comme acte de rsistance . La thorisation du mi-lieu par Lvesque appelle
cette rhabilitation du droit l'exprimentation des lieux. Nous verrons dans le
troisime chapitre comment plusieurs pratiques artistiques actuelles tentent de
raffirmer ce droit la vi/le 246 , c'est--dire le droit d'exprimenter et d'habiter la ville,
dans l'espace urbain montralais.

246

L'expression fait ici rfrence Henri Lefebvre et David Harvey. Le terme sera repris dans le
troisime chapitre de faon plus expl icite.

CHAPITRE 3

LE DROIT LA VILLE : PRATIQUES ARTISTIQUES ET FLNERIE

Notre tude de l'volution de la ville jusqu ' nos jours nous a permis de
mieux saisir la dynamique interne qui opre et qui transforme l'espace urbain . Nous
avons postul que la survie du capitalisme est indniablement lie au processus
urbain. Nous avons galement propos qu 'un tel processus modifie de faon
drastique et ngative la manire dont la ville en elle-mme est exprimente par
l'individu. Comme le note Henri Lefebvre

l'exprience pratique montre qu 'il peut y

avoir croissance sans dveloppement social 247 . Pour reprendre les termes de
Lefebvre, la ville s'est alors mtamorphose pour rpondre la valeur d'change,
tout en reniant l'importance de la valeur d'usage, pourtant inhrente l'espace
urbain . Le philosophe franais avance d'ailleurs propos de ce phnomne que

les changements dans la socit sont plus apparents que rels . Le ftich isme et

l'idologie du changement (autrement dit : l'idologie de la modernit) couvrent la


stagnation des rapports : sociaux essentiels 248

C'est donc ngativement que le

processus urbain influe sur la ville et surtout sur l'exprience urbaine.

Comme il fut dmontr par exemple propos des changements urbains qui
ont t effectues Paris lors de la rvoluti on industrielle (Travaux du Baron
Hausmann), c'est la classe ouvrire qui est le plus souvent touche de faon
ngative. Comme l'indique Lefebvre,

La classe ouvrire subit les consquences

de l'cl atement des morphologies anciennes. Elle est victime d'une sgrgation,

247
248

Henri Lefebvre , Le droit la ville, Paris, Economica, 2009 (1968), p.131


Ibid., p.131

88

stratgie de classe permise par cet clatement 249 . L'auteur indique que cette forme
de sgrgation tend voluer pour arborer un nouveau visage dans un contexte
contemporain . Cette nouvelle forme d'oppression s'articule dans ce que Lefebvre
nomme

" la misre de l'habitat, celle de l'habitant soumis une quotidiennet

organise (dans la socit bureaucratique de consomination) 250

Comment alors

dpasser cette misre de l'habitat ,, dcoulant de notre rapport au quotidien et


l'espace?

Le processus urbain actuel , intimement li la survie et la transformation


du capitalisme (dfini comme capitalisme tardif par Fredric Jameson), amne
repenser notre rapport l'espace. une poque o la forme urbaine est aujourd'hui
omniprsente l'chelle mondiale, ce phnomne concide avec l'chec de la ville
comme monument symbolisant un monde unifi. La notion de postmodernisme fut
utilite par Jameson la fin des annes 1970 comme moyen , entre autre, d'aborder
la condition urbaine contemporaine . Nous avons postul qu 'elle est concevoir la
fois comme l'achvement du projet moderniste et comme son dpassement
historique. Comme nous l'avons not prcdemment, le concept mme de
postmodernisme n'est pas saisir comme ralit totalisante , mais bien comme

conceptualisation d'une tangente actuelle de la culture et de son rapport au


capitalisme. Poser la question du postmodernisme vise alors selon Fredric Jameson
mieux rflchir aux formes de politiques culturelles radicales qui seraient les plus
efficaces aujourd'hui 251

''

Alo rs quelle form e de culture rad icale peut su rvivre au

capitalisme tardif dans le contexte montralais?

Repenser la situation du flneur dans la ville actuelle, et plus prcisment


dans la mtropole montralaise, revient alors repenser de manire critique notre
rapport notre exprience du quotidien ainsi qu' notre manire de vivre l'espace

249

250
251

Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit., p.133


Ibid. , p.133
Ibid. , p.39

89

urbain. Face au processus urbain, l'enjeu est rellement la rappropriation de


l'espace comme acte de rsistance. C'est dans cette optique qu'est rhabilite dans
cette recherche la figure du flneur : comme possibilit d'un rapport nouveau aux
lieux urbains bas sur l'exploration et l'exprimentation de la ville. Selon Henri
Lefebvre, Cette rappropriation s'inscrit comme revalorisation de la valeur d'usage,
inhrente l'espace urbain 252 . La potentialit d'appropriation et d'exprimentation
subjective des lieux de la ville est constitutive de cette valeur reconqurir. Il s'agit
l galement d'un droit trs souvent oubli; le droit la ville. Lefebvre le dfinit
comme suit:

Le droit la ville ne peut se concevoir comme un simple droit de visite ou de


retour vers les villes traditionnelles. Il ne peut se formuler que comme droit
la vie urbaine, transforme, renouvele. Que le tissu urbain enserre la
campagne et ce qui survit de vie paysanne, peu importe, pourvu que "
l'urbain , lieu de rencontre, priorit de la valeur d'usage, inscription dans
l'espace d'un temps promu au rang de bien suprme parmi les biens, trouve
sa base morphologique, sa ralisation pratico-sensible. Ce qui suppose une
thorie intgrale de la ville et de la socit urbaine, utilisant les ressources de
la science et de l'art253 .

Le droit la ville est donc concevoir dans son optique radicale, c'est--dire comme
un droit de transformation profonde de l'espace urbain. Il n'est pas question chez
Lefebvre de concevoir ce droit comme acquis d'avance. Au contraire, le droit la
ville

revendique

une

implication

active

et

productive

des

citoyens

dans

l'amnagement urbain. Reprenant la rflexion de Lefebvre, David Harvey prcise


que " Le droit la ville ne se rduit donc pas un droit d'accs individuel aux
ressources incarnes par la ville : c'est un droit nous changer nous-mme en
changeant la ville de faon la rendre plus conforme notre dsir le plus cher 254

"

Il

n'est donc pas concevoir dans une optique individualiste, mais bien comme un

252

Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit. , p.4


1bid., p.108
254
David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville: Nolibralisme, urbanisation, rsistance,
Paris, ditions Amsterdam , 2011, p.8
253

90

dsir qui se doit d'tre collectif. Il s'agit de prendre conscience d'une libert oublie ,
d'un droit fondamental de s'approprier l'espace habit non pas en fonction de sa
valeur d'change, mais bien pour transcender sa valeur d'usage.
revendiquer ce droit

Selon Harvey,

c'est prtendre un pouvoir de faonnement fondamental et

radical sur les processus d'urbanisation, c'est--dire sur les manires dont nos villes
sont sans cesse transformes 255

"

La prise du droit la ville s'tablit alors comme

acte de rsistance face au processus urbain actuel et prne une rappropriation


radicale de la ville. C'est partir de cette conception du droit la ville thorise par
'

Henri Lefebvre que nous tenterons de rpondre notre problmatique initiale, c'est,-dire comment les pratiques artistiques usant de la flnerie et prenant place dans
l'espace de la mtropole montralaise permettent de repenser de manire critique le
rapport entre l 'exprience de l 'individu et la ville? Nous verrons travers les drives
Spursiennes, le site web Adaptive Actions ainsi que les ballades bicyclette de

Jean-Maxime

Dufresne

et

Virginie

Laganire comment

plusieurs

pratiques

artistiques actuelles tentent de raffirmer ce droit la ville, c'est--dire ce droit


d'exprimenter et d'habiter l'espace urbain. Ces pratiques deviennent alors le lieu de
rflexion sur ces formes de cultures radicales pouvant survivre au capitalisme tardif
dans le contexte montralais. Comme le note Lefebvre,

l'uvre peut traverser le

produit, la valeur d'usage dominer la valeur d'change : l'appropriation , renversant le


monde l'envers peut (virtuellement) dominer la domination , l'imaginaire et
l'utopique s'intgrant le rel (au re1)

255

256

"

David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville : Nolibralisme, urbanisation, rsistance,


Paris , ditions Amsterdam , 2011 , p.9
256
Henri Lefebvre , La production de l'espace, Anthropos, Paris, 2000, p.402

91

3.1.1. Perception et appartenance :parcourir/es zones de Montral

Le collectif Spurse dveloppe depuis la fin des annes 1990 une pratique
interdisciplinaire la frontire de l'art, de l'architecture et du design. Le collectif se
compose de membres de divers pays et sa formation est constamment remanie.
Spurse regroupe la fois artistes, gographes, architectes, philosophes et, de ce

fait, les mthodes utilises par le collectif pour raliser leurs projets sont multiples.
Ils peuvent alors avoir recours au sein d'un mme projet la cration de nouveaux
lieux, la cartographie d'espaces existants, la ralisation d'uvre d'art ou la
revalorisation d'changes entre individus. Ils se dfiniront eux-mmes comme
organisation exprimentale de consultation visant engendrer de nouvelles formes
d'engagements, de pratiques et de savoirs ( spurse is an open-ended group of
individuals and organizations that work together as a type of experimental
consultation service towards the development of new forms of engagement,
practices and knowledges ) 257 . Leurs projets visent gnralement l'tude et la mise
en place de nouveaux modes de vie travers leurs exprimentations et leurs
analyses critiques . Spurse mise galement sur l'implication des collectivits locales
pour la cration de leurs projets. De par leur recherche constante de nouvelles
manires de vivre ensemble>>, le collectif tente de concevoir l'individu et son corps

travers la complexit et la porosit de ses rapports aux autres et l'espace.

Dans le cadre de l'vnement dis/location 2, organis par le centre d'artistes


autogr Dare-Dare Montral, le collectif Spurse ralise du 23 au 27 aout 2006 le
projet Perception et appartenance : parcourir les zones de MontraF58 . Dans ce
projet, le collectif rintroduit la figure du flneur ainsi que la pratique de la drive
situationniste comme moyen d'i nvestiguer l'espace urbain montralais et repenser le
rapport qu'il tablit au corps.
257

Chaque jour, le collectif invite les Montralais

Spurse. " Opening " ln Spurse.org. En ligne. <Www.spurse.org/spurse/openings.html>. Consult le


8 fvrier 2013
258
Le titre exact du projet s'crit la fois en franais et en anglais : Perception et appartenance :
parcourir les zones de Montral 1 sensing place : a cross zones of Montreal.

92

participer une exploration urbaine travers la mtropole montralaise. Pour


dterminer leurs itinraires, Spurse dbute chaque priple quotidien au Parc Sans
Nom

259

(fig.3.1), et dfinit une destination alatoire base sur des calculs

algorithmiques. Chaque trajet prend galement en compte les points cardinaux 260 . Il
s'agit alors, par l'usage de la marche et la flnerie , d'improviser un parcours entre les
deux points dtermins. Le processus cratif, misant sur des destinations fixes, a
pour objet l'encadrement du mouvement du corps dans l'espace urbain. propos
de l'usage du trajet

comme fondement de plusieurs pratiques de la marche, la

thoricienne Sonia Lavadinho note :

Le mouvement procde lui aussi du double ancrage, d'un point de dpart et


d'une direction suivre. Il tire le corps, aligne le geste, cible l'espace, limite
le temps. En effet, nous avons besoin de ces limites la fois physiques,
sensorielles et cnesthsiques pour consolider notre propre identit, pour
contenir notre environnement et nous contenir nous-mmes 261 .

Chez Spurse, ce double ancrage s'opre dans le choix d'un lieu de dpart fixe et le
recours l'alatoire dans l'attribution d'une destination atteindre. L'aspect alatoire
du procd vise rellement mettre l'preuve le corps qui est confront un trajet
qui n'est pas ncessairement conu pour tre parcouru tel quel. Par exemple, afin de
suivre le trajet initialement prvu, le collectif emprunte terrains vagues, zones
forestires et lieux industriels (fig.3.2. et fig.3 .3.) qui, constituent des espaces
habituellement non frquentes (voir interdits). De la sorte, Spurse met en scne le
mouvement du corps et le confronte des lieux urbains o l'exprimentation est
normalement restreinte. Lavadinho note que " dans le mouvement qui recompose
sans cesse cette relation , merge une signification de la ville, permettant aux

259

Le Parc Sans Nom est situ dans l'arrondissement du Plateau-Mont-Royal l'angle de la rue StLaurent et de la rue Van Horme. Il s'agit en fait d'un terrain vague situ entre une voie ferre et un
viaduc. L'espace fut occup par Dare-Dare.
260
Donc, chacu n jour, le collectif dfinit une destination alatoire permettant de raliser un trajet vers
le sud , le jour suivant vers le nord, etc.
261
Sonia Lavadinho, Le marcheur urbain, actant de la ville , Actions: Comment s'approprier la ville,
Montral, CCA, 2008, p.33

93

citadins de nouer leurs corps celui de la ville, en une vritable participation


urbaine 262

"

C'est travers cette exploration urbaine et cette recherche d'une

relation appprofondie entre les citadins et la mtropole montralaise que prend vie le
projet et donne un sens la flnerie de Spurse. Comme l'indique Julie Boivin, qui a
elle-mme contribue au projet en tant que participante 263 , le projet de Spurse mise
sur le hasard des situations et des rencontres pour aborder et repenser notre rapport

la ville. Boivin note :

Entre ces deux points, il faut manuvrer pour inventer la route. Le parcours
est tributaire du hasard des rencontres, d'lments ou de phnomnes
curieux, il se dessine dans l'enchanement de comportements stimuls par
des associations d'ides, il se trace en ngociant, de faon pragmatique et
ludique, les obstacles traverser et en saisissant des occasions qui
mergent du terrain prospecter264 .

La marche instigue par Spurse est en grande partie base sur le mode de
l'improvisation, de la ractivit face la ralit urbaine. Les participants doivent alors
inventer une manire de parcourir l'espace. Le projet dure cinq jours. Le premier
262

Sonia Lavadinho, ,, Le marcheur urbain , actant de la ville , Actions : Comment s'approprier la ville,
Montral, CCA, 2008, p.31
263
Voici un court extrait ou Julie Boivin dcrit son exprience (L'extrait est tir de Julie Boivin. 2007.
,, Un retour sur Sensing place : across zones of Montreal perception et appartenance : parcourir les
zones de Montreal " ln Oare Dare spurse. En ligne. <archives.dare-dare.org/2006/ra_spurse.html>.
consult le 2 mars 2013) : ,, nous mettons le cap vers le sud, en direction du fleuve. Une fois le viaduc
franchi, le groupe gagne des petites rues et des passages, un labyrinthe de friches urbaines dont les
dlimitations, parfois marques par des cltures, sont difficilement perceptibles, au cur d'une
vgtation tonnamment diversifie et mature. Nous traversons une vaste clairire dans le sillon de
sentiers bien affirms ou de tracs lgers qui tmoignent d'autant de manires de circuler vers une
multiplicit de destinations. Nous gagnons le cours d'horticulture municipale, un parc, les usines, la
piste cyclable borde de long murs graffits, des installations impromptues et un espace appropri par
les taggueurs, une vritable ,, chambre urbaine , secrte, trs prive. Au loin, se profilent des repres
gigantesques tels que les btiments de la voirie municipale au curieux style de l'architecture des
chteaux, les chemines de l'incinrateur des Carrires. La marche sur les rails de la voie ferr rythme
le pas, rgularise les mouvements et cre un climat propice la conversation et une recomposition
de l'espace partir de fragments pars. Spurse attire notre attention sur les aliments comestibles et les
plantes mdicinales. Lorsque je quitte le groupe, trois heures se sont coules pour atteindre la rue
Papineau. Les Spursiens, quant eux, auront suivi la voie ferre jusqu 'au Vieux-Montral, rejoint tard
dans la nuit "
264
Julie Boivin. 2007. '' Un retour sur Sensing place : across zones of Montreal perception et
appartenance: parcourir les zones de Montreal . ln Oare Dare spurse. En ligne. <archives.daredare.org/2006/ra_spu rse .html>. consult le 2 mars 2013

94

jour, la marche se limite l'espace avoisinant le Parc Sans nom. Le collectif explore
le quartier du Mile-End, ses espaces vacants , ses ruelles et ses artres les plus
frquentes . Les lieux investigus oscillent entre espace normalement utilis (rues
passantes) et espaces abandonnes (terrains vagues). Au se in de ce quartier, le
collectif explore la perceptibilit limite entre lieux habits et inhabits par l'usage de
la marche et par le recours la flnerie . Le lendemain , partir du Parc Sans Nom,
le groupe emprunte une voie ferre avoisinante et progresse vers le sud de l'ile de
Montral. Le groupe va rpter le mme procd le jour suivant, mais cette fois il se
dirige vers le nord . Cette appropriation de la voie ferre par Spurse comme sentier
d'exploration permet d'observer un point de vue sur ville rarement mis en valeur. En
effet, la prsence mme du corps humain dans ce lieu est interdite par la loi et est
gnralement restreinte (prsence de clture ou de faade rduisant l'accs, recours
lgal en cas d'infraction signale, etc). Le simple geste de marcher sur cette voie
ferre relve d'une forme de rsistance face l'amnagement de l'espace urbain
montralais. Lors de la quatrime journe, le collectif se dirige vers le canal Lachine
pour ensuite le longer jusqu ' son extrmit ouest. Cette exploration urbaine permet
au groupe d'investiguer des lieux d'une grande diversit, passant d'usines
abandonnes des chantiers de construction , rendant compte d'une industrialisation
passe et prsente.

Finalement, lors de la dernire journe du projet,

Spurse

investit cinq espaces intrieurs (rsidences prives, parking , bloc appartement, etc.)
en utilisant des moyens similaires pour explorer les lieux (marche, rencontre, etc.)
(fig.3.4). Cette dernire promenade permet enco re une fois de repenser le rapport
entre les espaces et leurs limites (entre lieu habit et inhabit, entre espace priv et
publ ic).

Comme le note Sonia Lavadinho,


265

de marcher

<<

les marcheurs font la ville par leur acte

En ce sens, le projet de Spurse vise permettre aux Montral ais

de moduler diffremment leurs usages de la ville par le recours l'exploration


265

Sonia Lavadinho,
Op. cit. , .35

Le marcheur urbain, actant de la ville , Actions : Comment s'approprier la ville,

95

urbaine.

Si l'urbain se manifeste par le rapport subjectif qu 'il entretient au corps

humain, la pratique Spursienne mise sur ce rapport pour tenter d'habiter


diffremment Montral. Selon Lavadinho, " on peut ds lors parler d'amnagement
symbolique lorsque l'objectif de l'intervention urbanistique vise avant tout renforcer
la dimension performative de la marche et par l mme [ ... ] donner le pouvoir de
s'approprier la ville 266

Ce pouvoir " d'amnagement symbolique , de la .ville tel

que dfini par Lavadinho peut tre associ la notion de droit la ville de Lefebvre.

Le projet dvelopp par Spurse mise sur la rappropriation de l'espace


urbain , la rhabilitation de ces lieux la limite du public et du priv. De par leur
conception de l'urbanisme et du rapport entre le corps humain et l'urbain , le collectif
raffirme le droit radical du flneur la ville et ces espaces. Les lieux de la ville
chappent une dfinition univoque et se conoivent travers ces limites et ces
zones d'incertitudes. La subjectivit de l'exprimentation de ces lieux permet alors
d'investiguer ces frontires inhrentes la ville . Par exemple, o se situe la limite
entre espace public et espace priv? Jusqu' quel point un lieu prcis peut tre
appropri? ces questions Spurse rpond par l'exprimentation de l'urbain comme
moyen de rflexion . travers le projet Perception et appartenance : parcourir les
zones de Montral, le collectif met l'preuve les lieux de la ville en s'appropriant

des " espaces limites " c'est--dire des lieux ou la notion de public et de priv est
constamment remise en question.

3.1.2. Notes sur l'urbanisme

Julie Boivin, membre de Dare-Dare, explique que " dans une perspective
urbanistique, la dmarche de Spurse permet de questionner les frontires
266

Sonia Lavadinho,
Op. cit. , p. 35

Le marcheur urbain , actant de la ville '' Actions : Comment s'approprier la ville,

96

gographiques, les barrires physiques, la fluidit de l'espace, le naturel et l'artificiel,


le culturel , l'anim et l'inanim, le matriel et l'immatriel 267 >> . Dans le cadre du
projet Perception et appartenance : parcourir les zones de Montral, leur pratique
de l'urbanisme vise explorer de nouvelles perspectives , de nouvelles manires de
vivre l'espace en mettant l'preuve des lieux urbains actuels de la mtropole. Dans
un texte intitul Notes towards urbanism, le collectif prcise que l'tude de l'urbain
ne devrait pas se limiter prescrire de nouveaux modles pour amliorer la ville la
suite d'une analyse de l'espace existant. Au contraire , Spurse revendique la cration
de nouveaux espaces et de nouvelles situations permettant d'explorer les
problmatiques actuelles lies l'urbanisme 268 . Le projet peut se dfinir comme une
activation la fois de l'espace montralais, mais galement comme la cration
d'exprience et d'vnements indits pour les participants et les publics qui
deviennent tmoins du projet. L'urbanisme se conoit alors comme outil permettant
la mise en place de nouvelles formes de subjectivit et d'usage en milieu urbain.
Dans cette optique, Spurse insiste galement sur la conception du corps humain et
le rapport qu 'il induit l'espace urbain. Toujours dans le texte intitul Notes towards

urbanism, Spurse commente:

<<

The human body is urban and what is urban is open

to the body. There is not a world outside the body. Conversely, there is a world within
and across the surface of the bodl

69

''

Le corps constitue alors l'unique vhicule de

comprhension et de perception de l'espace urbain. C'est travers l'exprimentation


de sa subjectivit que l'urbanisme se conoit chez Spurse. Pour reprendre une
rflexion de Henri Lefebvre dj voque dans le prem ier chapitre, c'est travers ce
corps ,, dport hors de chez soi dans l'espace 270 >> qu'est instaure une possibilit
d'un '' espace autre>>; comme espace de jeu et d'appropriation . . Chez Spurse, le
corps est dfini comme le vecteur de relation avec l'urbain . C'est travers lui que

267

Julie Boivin. 2007. " Un retour sur Sensing place: across zones of Montreal perception et
appartenance: parcourir les zones de Montrea l . ln Dare Dare spurse. En ligne. <archives.daredare.org/2006/ra_spurse.html>. Consult le 2 mars 2013
268
Spurse. 2003. " Notes towards urbanism " ln Texts and other publishings. En ligne.
<Www.spurse.org/spurse/texts_index>. Consu lt le 10 mars 2013
269
Ibid.
270
Lefebvre, Henri, La production de l'espace, op. cit., p.403

97

peuvent tre produits l'espace et l'exprience. Face au corps " dport hors de chez
soi dans l'espace

de Lefebvre, Spurse insiste sur le corps comme ralit urbaine

part entire, base sur son exprimentation sensorielle. Sonia Lavadinho abonde
dans ce sens. Elle propose qu' " en tant que citadins, nous sommes en possession
de quantit d'outils pour dchiffrer les codes de ce monde urbain qui nous entoure,
un monde orient, contrl, un monde rendu visible dans ses axes et ses nuds271
.

L'outil principal pour l'auteur est le corps humain, qui constitue le ,, vhicule

premier, qui permet l'appropriation de la ville par le mouvement272

C'est travers

notre propre exprimentation sensorielle des lieux que peuvent se concevoir les
spcificits d'un espace urbain unique. L'urbanisme est alors dfini comme une
nouvelle corporalit urbaine. Dans le cadre du projet Perception et appartenance :
parcourir les zones de Montral, les membres de Spurse (et les Montralais invits
les suivre) vont utiliser leurs corps et galement inviter la population les suivre
dans une exprimentation sensorielle des espaces de la ville.

3.1.4. Drive montralaise

Le projet Perception et appartenance : parcourir les zones de Montral du


collectif Spurse est galement saisir comme hritier de la pratique situationniste de
la drive, tel que dfinie par Guy Debord. Comme nous avons not dans le premier
chapitre, la drive se conoit comme le dpassement de la forme artistique pour
s'immiscer dans l'exprimentation concrte de la ville. Chez les situationn istes, la
drive peut tre apprhende comme un art du dtournement; le dtournement de
l'espace dans une volont " d'objectivation du moment subjectif dambulatoire

271

Sonia Lavadinho,

Le marcheur urbain, actant de la ville .. , Actions :Comment s'approprier la vil le,

og cit., p.31

2 2

273

Ibid., p.31

m Corine Pencenat, Automatismes et situationnisme, de la derive en thorie , Drive pour Guy

Debord, Paris, Van Dieren diteur, 2010, p.216

98

c'est--dire comme cadre d'analyse objective de donnes tires d'expriences


subjectives. La pratique de la drive peut

galement tre comprise comme

intimement li au concept de psychogographie. Debord dfinit la psychogographie


comme

l'tude des lois exactes et des effets prcis du milieu gographique,

consciemment amnag ou non , agissant directement sur le comportement affectif


des individus274

"

En d'autres termes, la psychogographie peut se dcrire comme

l'tude de la ralit urbaine comme processus de thorisation critique . La pratique


situationniste s'inscrit donc la fois comme une phase exploratoire visant le
dpassement des formes de l'art par l'exprimentation concrte de la ville (drive) et
l'tude proprement parler des effets de la ville sur l'individu .

Le flneur

situationniste dambule dans les rues de la ville et tente de saisir le rapport qu 'il
entretient l'espace dans un comportement

ludique-constructif

275

La pratique

Spursienne rappelle sans contredit la drive situationniste, mme si elle en diffre

sur certains aspects, notamment sur la question de la critique du spectacle. Le


collectif tend cette exprimentation concrte de la ville pour mieux saisir le rapport
psychogographique induit par l'espace urbain . Dans les deux cas, l'tude de la ville
est indniablement lie au corps humain et la subjectivit de son rapport aux lieux
et des sentiments qui en dcoulent.

274

Guy Debord ,
2006 p.204
275
Ibid., p.251

Introduction une critique de la gographie urbaine " uvres, Paris , Gallimard ,

99

3.2.1. Adaptive actions

Jean-Franois Prost 276 cre en 2007 le projet Adaptive Actions qui s'articule
autour d'un site web faisant office de banque de donnes rpertoriant de
nombreuses interventions en milieu urbain . Le projet AA

277

ne se limite cependant

pas la plate-forme web et de nombreux projet voient le jour en relation avec ce


dernier : Adaptive Actions-Madrid, Adaptive Actions- Tijuana et, plus rcemment,
Heteropolis. Dans le cadre de cette recherche, il est principalement question du

projet Adaptive Actions-Montral ainsi que du site web d'AA (et des actions ralises
dans les espaces urbains montralais) . Ce projet prend physiquement place la
galerie Leonard et Bina Ellen de l'universit Concordia en 201 O. Adaptive ActionsMontral de Jean-Franois Prost met contribution plusieurs historiens de l'art et

artistes 278 . Le projet, qui vise stimuler de nouvelles interventions urbaines, prend la
forme d'un

camp de jour ,, . Dans le cadre de cet vnement, les Montralais sont

invits du 8 au 17 novembre 2010 participer des discussions et des


prsentations entourant diverses questions relatives l'appropriation de l'espace
urbain (fig . 3.5). Voici comment est prsent le projet d'Adaptive Actions par JeanFranois Prost :

Depuis 2007, Adaptive Actions se porte la dfense de causes marginales,


d'attitudes de vie urbaine alternatives, des contres-conduites , de crations
artistiques citadines par lesquelles l'imaginaire et la cration personnelle
influent sur le quotidien . AA consiste rpertorier et divulguer ces
singularits et actions existantes, susciter la ralisation de nouvelles
activits cr atives d'adaptation de l'espace urbain 279 .

276

Jean-Franois Prost est galement membre du collectif SYN-, galement reconnu pour ses
interventions en milieu urbain.
277
Adaptive Actions
278
Marie-Pier Boucher, Aurl ie Dubois, Jean-Maxime Dufresne, Nuria Carton de Grammont, Cynthia
Imogen Hammond, Patrick Harrop, Shauna Janssen , Luc Lvesque, patrice Loubier, Aude Moreau et
Jean-Franois Prost, Javiera Ovalle Sazie et Thomas Strickland
279
Jean-Franois Prost. 2007. ln adaptive actions. En ligne. <Www.adaptiveactions.netl>. Consu lt le
10mars2013

100

partir d'vnement comme le camp AA (qui s'inscrit spcifiquement dans le projet


Adaptive

Actions-Montra~ ,

ainsi qu' partir de contributions personnelles de la part

de Prost, le site web adaptiveactions.net rpertorie de nombreuses actions et


interventions sociales, communautaires ou artistiques ral ises dans l'espace urbain
montralais. Se cre alors une communaut de flneurs qui partagent des usages
alternatifs et des nouvelles manires d'habiter et de comprendre la ville de Montral.

3.2.2. Communaut de flneurs et communisme formel

L'intrt premier li l'usage de la plate-forme web est la mise en place


d'une communaut d'internautes qui participent activement l'existence et la
construction mme du projet Adaptive Actions. Le camp AA, organis dans le cadre
de Adaptive Actions-Montral, mise galement sur la participation du public pour
enrichir la banque d'archive du site web. Adaptiveactions .net se prsente alors
comme un lieu de partage et de diffus ion de diverses pratiques et manuvres
d'appropriation de l'espace urbain . En accdant au site, l'internaute peut naviguer
de manire alatoire en cliquant sur un projet au hasard ou slectionner un projet en
recherchant le nom de la ville (location) , le nom du membre qui a publi le projet
(actors) , ou tout simplement en slectionnant le nom du projet (action) . Il n'existe

aucune hirarchie entre les projets proposs par les internautes et ceu x publis par
Jean-Franois Prost (et les participants actifs du projet). L'htrognit des projets
proposs par les internautes est poustouflante. Par exemple, en cliquant su r
l'onglet Montral

(location) , l'i nternaute peut observer le projet Snow shoveling

(fig.3.6.), cr par Hannah Jickling et Valrie Salez, qui construisent un escalier


l'aide de neige, favorisant ainsi un usage accrue de l'espace urbain. De manire trs
simple, plus symbolique que pratique, l'escalier de neige facilite la mobilit en milieu
urbain . Dans le mme onglet, l'internaute peut visionner des images tires d'Occupy

101

Montrea/ 280 (fig.3 .7.), qui, de manire videmment trs diffrente, propose une
rappropriation de l'espace dans une optique contestataire et anticapitaliste. Le
mouvement Occupy, instaur New-York, fut mis en place comme moyen de
protestation critique envers le systme conomique actuel qui sous-tend le
capitalisme. Cette ,, non-hirarchie

entre les projets proposs par les internautes

favorise une ouverture quant l'usage et l'attitude adopter dans l'appropriation de


l'espace urbain. AA revendique ainsi la cration d 'une communaut de flneurs
dsirant raffirmer le droit la ville, ici conu comme la ncessit d'inventer de
nouveaux usages de l'espace.

Le projet Adaptive Actions mise galement sur la collecte de donnes


comme moyen de cration artistique . Le critique d'art franais Nicolas Bourriaud
s'est intress ce phnomne prsent dans l'art actuel. Selon lui , ce recourt la
collecte de donne est intimement li une situation indite et caractristique de
l'poque contemporaine : '' la somme des produits culturels dpasse la fois la
capacit d'assimilation d'un individu et la dure d'une vie normale 281

Face cette

surabondance de produits culturels, la collecte de donne et sa mise en valeur


relve d'une nouvelle forme de pratique artistique misant sur l'apport du collectif
dans la cration mme de l'uvre d'art. Pour expliciter son point, Bourriaud se
rfre la clbre phrase de Marcel Duchamp : '' ce sont les regardeurs qui font les
tableaux ;

et

prcise

sont

point

comme

suit :

<<

c'est

une

phrase

incomprhensible si l'on ne la rapporte pas l'intuition gniale de l' mergence d'une


culture de l'usage, pour laquelle le sens nait d'une collaboration, d'une ngociation
entre l'artiste et celui qui vient la regarder

282

Il s'agit galement l d'un processus

qui rappelle le ready-made (Duchamp) , misant sur le refus de crer de nouveau


objet au profit d'une rutilisation de la marchandise existante. Le projet Adaptive

280

Occupy Montreal s'inscrit dans la ligne des nombreuse manifestations d'Occupy, amorc par
Occupy Wall Street, situ au par Zuccotti New-York. Montral, les ,, indigns , ont occup le
s~uare Victoria, rebaptis << La place du peuple , l'automne 2011 .
28
Nicolas Bourriaud, Radicant: Pour une esthtique de la globalisation, Denol, Paris, 2009 , p. 185
282
1bid. , p.187

102

Actions volue en ce sens, proposant une collaboration tangible entre l'initiateur du


projet (Jean-Franois Prost) et les internautes, engags dans l'laboration du site
web , qui sont galement appels intervenir dans l'espace urbain.

Au -del de l'apport au site web en image, le projet invite avant tout le

spectateur internaute

>>

s'approprier concrtement les lieux urbains qui

l'entourent. Le projet se dploie donc la fois comme une pratique artistique


relevant de la collecte de donne par le site web , mais galement, par extension, par
la cration d'exprience relle en milieu urbain . Sur la question , Nicolas Bourriaud
plaide d'ailleurs en faveur de cette dynamique entre le sens donn par l'artiste
l'uvre et l'usage direct du spectateur. Il note que ce type de relation dcoulant de la
pratique artistique peut se dfinir comme communi$me formef 83 . En d'autres termes ,
dans le cas prcis du projet AA, le procd artistique mise sur la cration d'une
relation plurielle (communaut) et galitaire entre spectateurs (internautes/ flneur)
et l'artiste (Jean-Franois Prost).

3.2.3. Mi-lieu montralais

Comme nous avons not dans le second chapitre , si la survie du capitalisme


est intimement lie au dveloppement urbain et son expansion, une tude portant
sur l'espace urbain actuel doit ncessairement s'interroger sur la possibilit d'un

espace autre " La notion de mi-lieu est comprendre comme cet '' espace

autre " Le mi-lieu peut alors se concevoir comme un lieu s'approprier, tenter
d'habiter, un espace au potentiel interstitiel, situ entre les

polarits fuyantes 28 4,,

du lieu et du non-lieu. Dans ce sens, le mi-lieu relve d'une attitude d'ouverture face

283
284

Nicolas Bourriaud, Radicant: Pour une esthtique de la globalisation, op. cit., p. 187
Luc Lvesque, " Entre lieux et non-lieux: vers une approche interstielle du paysage '' Lieux et nonlieux de l'art actuel, Montral, Les ditions Esse, 2005, p.39

103

l'espace urbain et ces potentialits. Dans le contexte montralais, que nous


avons dfini comme caractris par une dislocation du centre et des priphries,
l'enjeu du mi-lieu revient
proximit

285

faire surgir de l'espacement au sein mme de la

" Comme l'explique Luc Lvesque, L'enjeu que soulve cette position,

c'est qu 'il est aussi important d'injecter un peu de rsistance et de dfi dans les
enclaves trop confortables que de trouver de nouvelles faons d'habiter et d'activer
les espaces qui rsistent l'habitation

286

''

Face au processus urbain montralais,

l'enjeu est rellement la rappropriation de l'espace comme acte de rsistance . La


thorisation du mi-lieu par Lvesque appelle cette rhabilitation du droit
l'exprimentation des lieux.

Le projet Adaptive Actions relve justement de ce dsir de rappropriation de


l'espace montralais en faveur de nouvelles formes d'exprience et de rsistance
face au processus urbain. travers la mise en place d'une communaut de flneurs ,
AA revendique des modes d'attitudes de vie urbaine alternatives, des contres-

conduites, de crations artistiques citad ines par lesquelles l'imaginaire et la cration


personnelle influent sur le quotidien 287 >> . Dans cette optique, plusieurs des projets
rpertoris sur le site web Adaptive actions revendiquent cet espace autre >>,
comme territoire redcouvrir et comme exprience sensible transmettre . Le
projet Urban wild field live dining (fig .3.8) de Nicole Fournier, par exemple, relve de
cette volont d'habiter et de reconqurir l'espace montralais en tant que mi-lieu et
ainsi de fai re su rgir son potentiel interstitiel.

Le projet se dploie autou r de

l'appropriation d'un terrain vague . Fournier installe une table e des chaises e
semble organiser l'espace en fonction d'un repas entre am is. Les images tires de
l'action nous permettent d'apercevoir l'amnagement inusit de ce lieu abandonn,
entour de cltures et d'immeubles industriels, qui pourtant se voit rappropri . Sur

285

Luc Lvesque, Entre lieux et non-lieux: vers une approche interstielle du paysage " Lieux et nonlieux de l'art actuel, op. cit., 2005, p.40
286
Ibid., p.48
287
Jean-Franois Prost. 2007. ln adaptive actions. En ligne. <Www.adaptiveaction s.netl>. Consu lt le
10mars2013

- - - - - - - - - -- --- -

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- - - - --

- -

----- -

---

-------~

104

ce terrain laiss l'abandon, se met en place un pique-nique fantasmatique.

Par

son usage de l'espace, Nicole Fournier revendique son droit la ville et confre une
potentialit interstitielle et relationnelle ce lieu.

Comme nous l'avons not prcdemment, le mi-lieu est concevoir comme


traduisant une attitude d'ouverture face aux lieux urbains. Le projet Notice
d 'utilisation du mtro, galement rpertori sur le site d'Adaptive actions et crdit
MaudM , relve de cette disponibilit face la mtropole montralaise. Le projet
s'articule autour de la fabrication d'un faux pamphlet d'information de la STM,
proposant l'usager du mtro de nouvelles faons de naviguer le rseau de
transport montralais. Ce document fut dpos de manire furtive dans un kiosque_
d'informations situ au mtro Berri UQAM. Sur la couverture du pamphlet (fig.3.9.), il
est inscrit

Inventez de nouvelles rgles . l'intrieur, l'usager est invit modifier

son comportement et suivre de nouvelles rgles (fig.3 .10) :

<<

Prenez le plus long

trajet possible pour aller l o vous devez vous rendre , faites exprs de rater le
mtro, changez de wagon chaque arrt, touchez toutes les personnes qui sont
ct de vous , etc. Le pamphlet propose galement de choisir une personne au
hasard et d'emprunter le mme trajet qu 'elle, une proposition qui rappelle la nouvelle
L'homme des foule d'Edgar Allan Poe et Following Piece de l'artiste Vito Aconci (voir
chapitre 1). Les rglements suggrs par MaudM visent transformer la manire de
vivre les espaces du mtro montralais en invitant les usagers s'approprier
diffremment les lieux. Ce projet relve de cette attitude d'ouvertu re et de rsistance
face aux lieux urbains. Il vise galement activer les potentialits refoules de ces
espaces qui meublent notre quotidien .

De manire diffrente, ces deux projets rattachs Adaptive Actions


revendiquent le droit l'appropriation de l'espace montralais. Ils contribuent
galement la cration de mi-lieux, c'est--dire d'espaces interstitiels, permettant un
usage et des modes

<<

habiter et de

<<

vivre ensemble

>>

alternatifs . Le projet

Adaptive Actions, dans son ensemble, contribue galeme nt favoriser l'mergence

105

de mi-lieux montralais en revendiquant le droit la ville pour tous. Cet appel


s'inscrit indniablement dans ces actes de rsistances et dans la mise en place
d'une conscience

collective,

d'une communaut

de

flneur,

valorisant ces

interventions en milieu urbain.

3.3.1. Hot spots

Du 11 aout au 9 septembre 2005, le projet Hot spots de Jean-Maxime


Dufresne et Virginie Laganire se met en branle dans le cadre de l'vnement
Dis/location, organise par le centre d'artistes Dare-Dare. Le projet se dveloppe

comme une tude des lieux de loisirs montralais et se structure autour de


promenades bicyclette dans la ville . Sur une base quotidienne, le duo d'artiste
organise des promenades en vlo, munis de capteurs audio-visuels (fig.3.11 et
fig.3.12.). partir des donnes audio-visuelles recueillies lors des escapades
Dufresne et Laganire organisent des excursions vidosonores au square Viger
(fig.3.13) et cre le site web Hot Spots 288 . Le 4 septembre 2005, Dufresne et
Laganire organisent galement une drive cycliste collective (fig.3.14.) et invitent
les Montralais les suivre vlo dans la ville.

Le duo dcrit leur projet comme

suit:
En priode de canicule, le projet Hot Spots s'intresse la sphre des loisirs
et aux transformations que la pratique de ceux-ci occasionne sur l'espace
urbain et les interactions sociales. Combinant la simple excursion vlo et
l'escapade psychogographique, les artistes sondent les zones de loisirs
dfinies tant par la prsence d'amnagements rcratifs que par des
occupations plus spontanes 289 .

288

http://hotspots.dare-dare.org/
Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire. 2005. ln Hot spots. En ligne. <http ://hotspots.daredare.org>. Consult le 10 mars 2013
289

106

De cette description , l'lment qui attire notre attention est la distinction faite entre
les zones de loisirs amnages comme espace rcratif officiel et ceux plus
spontans et impromptus qui relvent de la valeur d'usage de la ville. C'est partir
de cette opposition entre l'officiel et l'officieux , entre l'usage recommand (ou
impos) de l'espace et celui que les citadins en font rellement, que Dufresne et
Laganire tentent d'articuler leur projet. Le duo va par exemple exprimenter les
espaces touristiques du vieux port de Montral durant l't (fig .3.15) et paralllement
s'intresser des manifestations collectives plus impromptues comme un combat
mdival au parc Mont-Royal (fig .3 .16), ou un regroupement d'Hare Krisna au Parc
Jeanne Mance (fig.3.17).

Par leur escapade vlo , Dufresne et Laganire questionnent la libert de


jeu et d'appropriation rendue possible, mais galement restreinte par l'amnagement
de la mtropole montralaise. Comme le note Mathieu Fraser Dagenais propos de

Hot spots, " une srie de codes est prvue pour encadrer des usages, des usagers,
rpondant ainsi une demande, un environnement, une idologie, voire aussi des
politiques

290

''

Comment alors repenser diffremment la notion de loisir et de jeu en

milieu urbain? Il n'est pas question proprement parler d'une volont de dcouverte
d'espace urbain nouveau, mais bien de " ramnagement et de ractualisation
d'une pense pratique qui dbouche sur de nouvelles formes d'habitation-occupation
de l'espace-ville 291

"

Raffirmer une pense pratique de l'espace urbain montralais

co nstitue alo rs une base au projet Hot spots qui s'articule autou r de ce droit la ville
et son appropriation.

290

Mathieu Fraser Dagenais. 2005. "Jean-Maxime Dufresne et Virgi nie Lagan ire : Hot spots'' ln .
Dare dare Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire. En ligne. <archives.daredare.org/2004_2005/ra_dufres ne_lagani ere .html>. Consult le 5 mars 201 3
291 Ibid.

107

3.3.2.

Le flneur vlo et la mtropole fragmente

travers le projet Hot Spots, l'usage du vlo est mis de l'avant la fois ,

comme moyen de transport pour atteindre les espaces urbains investiguer et


comme outils de captation de donnes audiovisuelle. Comme nous l'avons indiqu
prcdemment, Dufresne et Laganire tentent de rendre compte de l'exprience du
cycliste en milieu urbain l'aide d'un dispositif technique (appareil photo, camra
numrique et cran) ancr directement sur la bicyclette. Hot spots s'articule
galement autour du cyclisme comme activit de loisir en soi explorer. Le projet
se dveloppe d'ailleurs autour des rseaux cyclables de Montral et du point de vue
sur l'espace urbain qui s'en dgage. Le duo mise galement sur la valorisation de ce
moyen de transport de plus en plus populaire dans le contexte montralais 292 . Le
duo d'artiste emprunte les pistes cyclables amnages et investit les lieux qui les
entourent. Ce procd les amne visiter diverses priphries montralaises
comme Laval (fig.3.18) , l'ile des surs (fig.3.19) et Brossard (Fig.3.20) grce
l'tendue du rseau de pistes cyclables . L'exprimentation de ces espaces
majoritairement privs (quartiers rsidentiels) est alors rendue possible par la
prsence des pistes cyclables. Comme nous l'avons not prcdemment, la grande
rgion montralaise n'est pas comprendre comme espace urbain homogne, mais
bien comme une mtropole fragmente

Dtaches du lien identitaire qui les relie

au noyau urbain , les priphries s'imposent alors comme nouvelle ralit urbaine
indpendante. L'usage du vlo dans le cadre de Hot spots rend justement compte de
cette htrognit et de cet clatement de la ralit urbaine. Il rend galement
compte de la possib ilit de manuvrer entre les divers lieux de la vi lle et d'ainsi
investiguer de nouvelles formes d'usages des lieux montralais.

292

En effet, selon une enqute provinciale ralise par Transport Canada en 2005, un adulte sur six
(16%) utilise le vlo comme moyen de transport. De ce nombre, 13% des cyclistes utilisent le vlo
comme moyen de transport principal, ce qu i reprsente une hausse par rapport au 6% rpertori en
2000.

108

Le projet Hot spots vhicule un point de vue de la mtropole montralaise


comme espace htrogne ngocier, constamment rappropri par ses citoyens,
oscillant entre pratiques recommandes et usages marginaux. Sur la question , Paul
Ardenne propose que le potentiel d'attractivit de la ville dcoule justement des
usages alternatifs et marginaux qui regroupent en fait tout ce qui drange la
reprsentation homogne de la ville 293

Face un noyau urbain devenu lieu de

consommation et lieu consommer , le projet Hot spots nous prsente d'autres


points de vue sur la mtropole montralaise et fait valoir diverses formes de loisirs
alternatifs. Si l'clatement de la mtropole remet en cause la monumentalit de la
ville comme monde unifi constitue un problme actuel li au processus urbain ,
reste que l'htrognit de la ville permet de crer et mettre en valeur des
espaces autres ,,, ou des

espaces polmiques 294

comme les nomme

Ardenne . Selon lui, ces espaces prsentent la ville dans son attractivit relle, c'est-dire la ville non maitrise, indompte, drangeante, drglemente 295 .

3.3.3.

loge de la bicyclette

Comme l'avance Mathieu Fraser Dagenais c'est de cette conception de la


ville comme espace de circulation qu 'il a t possible de repenser l'espace en
termes d'une pratique des lieux, d'une mise en relation de lieu x et de ce qui ne sont
pas des lieux296

De faon diffrente de la marche, le flneu r vlo ngocie sa

prsence dans les lieux urbains trave rs une pratique de la mobil it particulire. Le
citadin vlo s'approprie les espaces de circulation et se doit de composer avec la

293

Paul Ard enne , Terre Habite : humain et urbain l're de la mondialisation, Paris, Archibooks et
Sautereur diteu r, 2011, p.205
294
Ibid., p. 207
295
Ibid. , p. 207
296
Mathieu Fraser Dagenais. 2005. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire : Hot spots " ln.
Oare dare Jean-Maxime Oufresne et Virginie Laganire. En ligne. <archives.daredare.org/2004_2005/ra_dufresne_lagan iere.html>. Consult le 5 mars 2013

---

- - - - - - - - - - - -- - - - -- -- -- - -- - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - ,

109

prsence massive des automobiles, des pitons, des conditions climatiques de la


ville et galement de la physionomie mme de ces lieux. Contrairement
l'automobiliste enferm dans l'intrieur de sa voiture, le cycliste affronte et confronte
les conditions changeantes de la ville . Contrairement au flneur-marcheur, le cycliste
s'inscrit dans une temporalit et une appropriation constamment marque par un
mouvement transitoire . Fraser Dagenais avance

que de manire gnrale, de la

pratique d'un loisir, dans le cas prcis le vlo , '' il se dgage une technique , un
savoir-faire, un art 297

L'art du vlo consiste justement ngocier sans cesse

l'espace urbain dans ce mouvement transitoire constant. Il relie des espaces au sein
d'une mme exprimentation de la ville et fait rendre compte de son htrognit.
Cela se traduit par une connaissance accrue des lieux de la ville, des marches
suivre et transgresser pour atteindre sa destination .

Dans son ouvrage intitul loge de la bicyclette, Marc Aug revendique le


recours la bicyclette comme moyen d'exprimentation par excellence de la ville
actuelle. Il en vient annoncer la rapparition des flneurs de Paris, transforms en
nouveaux flneurs usants de la bicyclette. Selon Aug, ces '' nouveaux flneurs ,,
dcouvrent deux aspects primordiaux de l'exprience urbaine :

Ils se rendaient compte avec merveillement que la ville est faite pour tre
regarde, pour tre vue (vue directement, sans la mdiation d'un appareil
photographique ou d'une camra) , qu'elle est belle jusque dans ses rues les
plus modestes, et qu'il est ais de la parcourir298 .

C'est contre la passivit relative face aux lieux et son usage quotidien qu 'est mis
contribution le vlo. En effet, une nouvelle prise de conscience active dcoule
aujourd 'hui de l'usage de la bicyclette. Marc Aug propose que le cycliste '' se
glisse subrepticement dans une autre gographie, m inem ment et littralement
297

Mathi eu Fraser Dagenais. 2005. Jean-M axime Dufresne et Virginie Laganire : Hot spots'' ln.
Dare dare Jean-Maxime Oufresne et Virginie Laganire. En ligne. <archives.daredare.org/2004_2005/ra_dufresne_laganiere.html>. Consult le 5 mars 2013
298
Marc Aug, loge de la bicyclette, ditions Payot et Rivages, Paris, 2010, p.54

110

potique puisqu'elle est l'occasion de contacts immdiats entre lieux qu 'ordinaire on


ne frquentait que sparment299

La bicyclette permet l'mergence d'une nouvelle

gograph ie dans l'optique d'une redfinition des frontires des lieux de la ville , d'une
r-investigation de l'espace urbain et de ses possibilits. De cette attitude transitoire
du flneur bicyclette, se met en place

une nouvelle manire d'entrevoir et de

pratiquer la ville . Par cette mobilit, l'individu acquiert

alors les moyens

d'exprimenter et de s'approprier l'espace urbain de faon diffrente. travers le


projet Hot spots, Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire valorise cette
rappropriation de l'espace urbain montralais et son exprimentation.

3.4.

Le Droit la ville et les pratiques de rsistance

Les pratiques artistiques de Spurse, Jean-Franois Prost, Jean-Maxime


Dufresne et Virginie Laganire revendiquent leur manire le droit la ville, c'est-dire le droit radical d'explorer et d'exprimenter l'espace urbain montralais. Spurse
vise un usage du corps humain comme outil sensible et subjectif dans l'optique
d'une conception urbanistique nouvelle. Le projet Adaptive Actions, cr par JeanFranois Prost, favorise le dveloppement d'une communaut de flneurs qui
collectivement fait valoir une rappropriation des lieux urbains et la cration de milieux montralais. Le projet Hot spots valo ri se quant lui l'usage de la bicyclette

comme moyen d'investiguer l'htrognit de Montral et favorise l'mergence de


nouvelles formes d'exprimentation au sein de la mtropole montralaise. la
lumire de notre analyse de ces pratiques artistiques, il semble cependant important
de nuancer le potentiel et les limitations de ces uvres et de leurs rapports au droit

la ville. Ces artistes proposent-ils de vritables modles alternatifs l'exprience


urbaine actuelle?

299

Marc Aug, loge de la bicyclette, ditions Payot et Rivages, Paris, 201 0, p.55

--

- ---

- - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

111

L'impact de ces uvres s'inscrit plutt dans leurs perceptions de l'urbanit et


dans le regard critique qu'ils instaurent travers leurs pratiques. L'usage de la
flnerie se rvle alors un moyen de poser un regard critique sur la ville par son
exprimentation directe. Pour Henri Lefebvre, le droit la ville s'inscrit la fois
comme " un moyen et un but, un chemin et un horizon 300

c'est--dire que ce droit

se conoit la fois dans la pratique quotidienne et comme idal rvolutionnaire


poursuivre. Dans ce sens, les oeuvres tudies trouve leurs sens comme pratique
critique

permettant

de

dvelopper et valoriser

un

usage et

une

pense

rvolutionnaire . Comme nous avons not dans le premier chapitre propos de New
Baby/on, au risque d'tre rcuprs et rutiliss au sein de la socit des
spectacles, les pratiques artistiques usant de la flnerie et revendiquant le droit la
ville peuvent rintroduire une pense subversive . Sur ce point, Lefebvre explique

que " seuls des groupes, classes ou fractions de classes sociales capables
d'initiatives rvolutionnaires peuvent prendre en charge et mener jusqu' plein
accomplissement les solutions aux problmes urbains301

''

Pour ce faire, il semble

primordial de revendiquer les pratiques de rsistance et les usages oppositionnels


au sein de l'espace urbain.

300
301

Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit., p.133


Ibid., p.1 03

CONCLUSION

Avec la rvolution industrielle se met en place une nouvelle conception de


l'espace urbain. Cet espace est conu comme reprsentation

rationnel!~

du systme

conomique. La ville, devenue mtropole par son attraction conomique, s'articule


comme monument unifiant le capitalisme en tant que totalit socio-conomique. La
rationalisation gographique de cette nouvelle mtropole comme lieu d'change
conomique semble s'imposer pour former un monde uniforme et cohrent
rpondant aux normes du capitalisme . La rvolution industrielle dfinit alors un
nouvel espace urbain. Celui-ci est amnag pour favoriser l'conomie et la classe
dominante qui l'exploite et agit selon une stratgie de classe visant l'oppression et la
sgrgation d'une partie de la population .

Une ractualisation de la pense Lefebvienne s'inscrit alors dans une critique


de la

raison pseudo-scientifique 302

,,

qui maintient encore aujourd 'hu i en place ce

savoir gographique bourgeois (comme le dcrit David Harvel


faite cette

raison pseudo-scientifique

>>

03

).

De quoi est-elle

? Sur la question, le sociologue Jean-Pierre

Garnier note qu 'une partie actuelle des recherches en sciences sociales mise sur les
petits rcits, c'est--dire les

socialisation,

microsociologie

des

interactions,

microphysique

symboliques,

suivi

minutieux des

mouvements

infinitsimaux de

publique

304

,, .

analyses microscopiques des

des
la

formes
scne

De ce recours aux petits rcits, Garnier note une certaine incohrence

face un monde de plus en plus globalis . Il avance que


302

processus de

<<

plus le monde se

Le terme est emprunt Jean-Pierre Garnier (Une violence minemment contemporaine, Essais sur
la ville : La petite bourgeoisie intellectuelle et l'effacement des classes populaires)
303
David Harvey, Gographie et capital :vers un matrialisme historico-gographique, ditions
Syllepse, Paris, 201 0, p.37
304
Jean-Pierre Garn ier, Une violence minemment contemporaine, Essais sur la ville : La petite
bourgeoisie intellectuelle et l'effacement des classes populaires, ditions Agone , Marseille, 2010, p.122

113

globalisait, plus s'amenuisait la vision qu'il convenait d'en avoir

et conclu que " le

no-petit-bourgeois s'tait rsolu riger sa petitesse en mesure du monde 305

C'est contre cette forme d'analyse que doit se poser une critique de la " raison
pseudo-scientifique . Jean-Pierre Garnier note propos des scientifiques (qui se
revendiquent spcialistes des questions urbaines actuelles) qu 'ils sont

passs

matres dans l'art de la critique intgre ou interne, indispensable la consolidation ,


tant idologique que pratique, de l'ordre tabli 306

>> .

Par exemple, dans son texte Ville

2.0. 307, dj voqu en introduction, la commissaire Giovanna Borasi aborde des


enjeux qui modulent l'exprience urbaine contemporaine (pollution, cot de la vie,
prix de la nourriture, etc). De ces enjeux, se dgage des problmatiques et des
ractions citoyennes et artistiques que le projet Actions Comment s'approprier la
ville tente de rpertorier. La rflexion de Borasi semble osciller entre cette ncessit

d'aborder les problmatiques lies la ville (pour traiter des pratiques urbaines) et la
volont d'viter toute forme de critique porte l'encontre de la gestion de l'espace
urbain . En d'autres termes, si problme il y a, aborder la source mme du problme
semble superflu et incohrent. Borasi note en ce sens que " nos villes se
remplissent de structures perverses qui illustrent la dualit entre la volont
simultane d'inciter l'utilisation des espaces et celle de la rglementer308

>>.

Elle

poursuit en affirmant que

Nous insistons sur le fait que cette tude n'a pas pour intention de dnoncer
la faon dont les maires, urban istes, planificateu rs et autres lgislateu rs
dirigent, administrent et planifient nos villes . Nous visons plutt exposer
l'efflorescence de nouvelles ides, nous vous invitons regarder d'un autre
il ce qui nous entoure309 .

305

Jean-Pierre Garnier, Une violence minemment contemporaine, Essais sur la ville : La petite
bourgeoisie intellectuelle et l'effacement des classes populaires, op. cit., p.122
306
Ibid., p.129
307
Ce texte fait office d'introductio n au catalog ue d'exposition " Actions : Comment s'approprier la
ville , prsent au CCA du 26 novembre 2008 au 19 avril 2009
308
Giovanna Borasi (commisaire) , Actions : Comment s'approprier la ville. Catalogue d'exposition
(Montral , Centre Canadien d'Architecture, 26 novembre 2008 au 19 avri l 2009) . Montral : Centre
Canadien d'Architecture, p.24
309
Ibid., p.24

114

Elle suggre donc que s'il existe rellement des problmes lis la gestion de
l'urbanisme qui influent sur l'exprience mme de l'espace urbain , il semble futile ,
voire inutile, de se questionner sur les responsabilits des tenants du pouvoir li
l'amnagement de la ville. Pour reprendre les mots de Jean-Pierre Garnier propos
de la '' raison pseudo-scientifique "

L'esprit critique sera peu peu vinc au

profit d'une apologie plus ou moins subtile de l'ordre des choses 310

''

En guise de

conclusion de son texte Ville 2.0., Borasi fait valoir que les actions rpertories '' ne
visent pas faire advenir une nouvelle utopie qui remplacerait avec la mme
arrogance le systme de pense et de production aujourd 'hui rpandu, et qui
prvaut dans nos villes , pas plus qu'elles ne prtendent offrir de solutions
univoques

311

''

Ce type de raisonnement rappelle la dfinition du moment

postmoderne par Marc Aug '' o les rcits leurs tours sont dlgitims 312

>>.

La

voie du capitaliste se prsente comme la voie rationnelle suivre pour


maintenir l'ordre dmocratique et la libert individuelle. Devant toute forme de remise
en question du systme conomique, les dfendeurs du capitalisme brandissent
alors le spectre du totalitarisme, ou comme dans le cas de Borasi ,, l'arrogance ,, lis

la revalorisation d'utopies sociales. Poser la question urbaine, ou mme artistique,


revient pour les tenants de cette

raison pseudo-scientifique ,, ne pas poser la

question sociale qu'elle implique pourtant.

Les problmes urbains auxquels s'intressent et ragissent les pratiques


urbaines et arti stiques n'existent pas en vase clos . Si, comme dans le cad re de cette
recherche, il est ncessaire de prendre en compte la spcificit d'un lieu ou d'une
action , son analyse ne peut se faire indpendamment des enjeux sociaux qui les
traversent.

Dans le cadre de ses Essais sur la ville, Garnier crit qu ',, on aura

probablement compris que, lorsque des chercheurs dsormais infods sans


vergog ne aux pouvoirs en place parlent de l'tat des savoirs sur l'urbain, c'est de
310

Jean-Pierre Garnier, Une violence minemment contemporaine, Essais sur la ville : La petite
bourgeoisie intellectuelle et l'effacement des classes populaires, op. cit., p.121
311
Giovanna Borasi (commisaire), Actions : Comment s'approprier la ville. op. cit. , .26
312
Ibid., p.35

115

savoirs d'tat qu'il s'agie 13


critique de la

"

C'est contre ce savoir d'tat que se positionne cette

raison pseudo-scientifique

Dans la mme veine, cette recherche a

tent de s'en loigner le plus possible, tout en concdant la subjectivit et la


faillibilit d'une telle entreprise. Cette critique de la

raison pseudo-scientifique

constitue alors une autocritique constamment porte sur cette recherche et sur
l'quilibre prcaire entre question urbaine, artistique et sociale. C'est en effet dans
cette optique que nous avons tent d'explorer le lien entre l'imaginaire, la cration
artistique et l'exprience de la ville, en prenant en compte les problmatiques
sociales qui s'en dgagent. Nous avons cette fin postul que les pratiques
artistiques usant de la flnerie peuvent ractiver une. pense critique et subversive
face l'exprience urbaine en raffirmant haut et fort le droit la ville. Faire valoir ce
droit c'est alors faire valoir un savoir gographique tout autre.

Lefebvre explique que

seuls des groupes, classes ou fractions de classes

sociales capables d'initiatives rvolutionnaires peuvent prendre en charge et mener


jusqu' plein accomplissement les solutions aux problmes urbains 314

"

La lutte

pour la rsolution des problmatiques urbaines ne doit donc pas tre considre
sous cette forme rationnelle, nourrie de cette

raison pseudo-scientifique

>>,

qui

perdure encore aujourd'hui, mais bien sous une nouvelle conception urbanistique et
artistique. L'usage de la flnerie dans le cadre de pratiques artistiques permet alors
de repenser de manire critique le rapport entre l'exprience de l'individu et la ville
dans un positionnement ouvertement rvolutionnaire et anticapitaliste. David Harvey
propose d'ailleurs que

la ville a toujours t un erreau fertile pou r les luttes

anticapitalistes. L'histoire de ces luttes, depuis la Commune de Paris jusqu' la


Commune de Shanghai , en passant par la grve gnrale de Seattle [ ... ] est
stupfiante

3 13

3 15

Comme

nous

l'avons

not, le

processus

urbain

actuel ,

Jean-Pierre Garnier, Une violence minemment contemporaine, Essais sur la ville: La petite
bourgeoisie intellectuelle et l'effacement des classes populaires, op. cit. , p. 136
3 14
Henri Lefebvre , Le droit la ville, Paris , Economica, 2009 (1968) , p.1 03
315
David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville : Nolibralisme, urbanisation, rsistance, Op.
cit., p.83

116

indispensable la survie du capitalisme , agit selon une stratgie de classe visant


l'oppression et la sgrgation d'une classe sociale qui ont a ni le droit la ville.
Dans cette optique urbanistique, la lutte anticapitaliste s'articule autour de l'abolition
de cette relation de classe par la revalorisation du droit l'exploration ,
l'exprimentation et l'appropriation sans compromis de l'espace urbain. Comme
l'explique Harvey, cette lutte

doit finalement atteindre le cur mme du systme

capitaliste et arracher la tumeur maligne des relations de classe en son centre 316

, .

De ce combat, l'objectif rel atteindre consisterait, selon Lefebvre, la


production d'un nouvel humanisme base sur l'homme urbain '' pour qui et par qui la
ville et sa propre vie quotidienne dans la ville deviennent uvre , appropriation ,
valeur d'usage (et non valeur d'change) en se servant de tous les moyens de la
science, de l'art317 . Ce flneur incarnerait ce droit la ville, mlant l'imaginaire et la
cration au quotidien et l'espace urbain . travers cette recherche nous avons
tent d'envisager de nouvelles formes d'expriences dans l'espace urbain , en
prenant en compte le rapport entre les pratiques artistiques et la flnerie . Ce rapport
entre exprience urbaine et art permet alors d'entrevoir une pense critique qui
s'inscrit la fois dans notre quotidien et dans un horizon rvolutionnaire venir.

316

David Harvey, Le capitalisme contre le droit la ville : Nolibralisme, urbanisation, rsistance, Op.
cit., p.84
317
Henri Lefebvre, Le droit la ville, op. cit. , p.134

FIGURES

Figure 1.1 . Vito Acconci , Following Piece, preuves photographiques , 1969, New
York

118

Figure 1. 2. Andr Cadre , images tires d'un film 16 mm , Paris, 1973, Muse d'Art
Moderne de la Ville de Paris

119

ONEYEARPERFORMANCE
by

TEHCHING HSIEH
.

-u2

~--.;.;:.;~

.....

....

26 Sept 1981 - 26 Sept 1982

FALL

w
SUMM

ooi!l

BROOKLYN BR
TH S.
B lOGE
Figure 1. 3. Tehching Hsieh , One year performance, 1981 -1982, New-York

120

Sepcember 26. 198 1


STATEMEN"I'
I , Tehching Hsieh , p l an co do a one year performanc e piece .

I shall scay OUTDOORS for one year , never g o i ns i de .


I shall noe go in to a bui l ding, subway, crain , car,
a irplane, ship, cave , cent .

shall have a sleeping bag .

The performance shall begin on September 26, 1981 at


2 P .H . and concinue until September 26, 1982 at 2 P . M.

Tehching Hsieh

New York City

Figure 1.4. Tehching Hsieh , Oneyearperformance, 1981-1982, New-York

121

THE NAKED CITY


ILLUSTRATION DE L' HYPOTH{SE DES PLAQUES
TOURNANTES EN PSYCHOGEOGRAPHIQUE

Figure 1. 5. Guy Debord, The Naked City, 1957, affiche, 35,5 x 48 ,5 cm , Collection
du muse d'art moderne et contemporain de Strasbourg

122

Figure 1. 6. Constant Nieuwenhuys, Vues des secteurs babyloniens, 1971 ,


Photomontage, aquarelle et crayon, 135 x 122 cm , Gemeentemuseum , La Haye

123

Figure 2.1. Place des spectacles , Montral, 2012

124

l'angle des rues Ste-Catherine et St-Laurent, Montral, 2012

Figure 2.3. La vitrine culturelle, Le 2-22 (Intrieur), l'angle des Rues Ste-Catherine
et St-Laurent, Montral , 2012

125

Figure 2.4. Le cinma Co/ossus Laval, Laval, 2012

Figure 2.5. Le Centropolis, centre commerciale, Laval, 2012

126

Figure 2.6. March central, centre commercial , Montral, 2012

127

Figure 3.1. Dare-Dare, Parc Sans Nom, Arrondissement Plateau Mont-Royal, 23 au


27 aout 2006

~-~o-11

Figure 3.2. Spurse, Perception et appartenance :parcourir les zones de Montral, 23


au 27 aout 2006

128

Figure 3.3. Spurse, Perception et appartenance : parcourir les zones de Montral, 23


au 27 aout 2006

Figure 3.4. Spurse, Perception et appartenance :parcourir les zones de Montral, 23


au 27 aout 2006

129

Figure 3.5. Jean-Franois Prost, Camp Adaptive actions, 8 au 17 novembre 2010

- - - - - - - - - ------ -- - - - - - - - - - - - - - -- --

- -- --

--------

130

Figure 3.6. Hannah Jickling and valerie Salez, Snow shoveling, Rpertori sur le site
adaptiveactions.net

Figure 3.7. Occupy Montreal, 2012, Rpertori sur le site adaptiveactions.net

131

Figure 3.8. Nicole Fournier, Urban wild field live dining, Rpertori sur le site
adaptiveactions.net

132

> Inventez
de nouv Il s regi s
pol com

Figure 3.9. MaudM , Notice d'utilisation du mtro (Instruction for use subway),
Rpertori sur le site adaptiveactions.net

133

Figure 3.1 O. MaudM , Notice d'utilisation du mtro (Instruction for use subway),
Rpertori sur le site adaptiveactions .net

134

Figure 3.11 . Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots, 11 aout au 9


septembre 2005

Figure 3.12. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots, 11 aout au 9


septembre 2005

135

Figure 3.13. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots, square Viger,
10 aout 2005

Figure 3.14. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots, drive


collective, 4 septembre 2005

136

Figure 3.15. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots, VieuxMontral, 23 juillet 2005

Figure 3.16. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots, Parc du MontRoyal, 10 juillet 2005

137

Figure 3.17. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots, Regroupement


Hare Krisna au parc Jeanne-Mance , 9 juillet 2005

Figure 3.18 . Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots, Laval , 18 juillet
2005

138

Figure 3.19. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire , Hot spots,


16 juillet 2005

Figures 3 .20. Jean-Maxime Dufresne et Virginie Laganire, Hot spots, Brossard, 30


juillet 2005

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