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Le flneur, personnage-poque
Article April 2013

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Pierre-Marie Bonnaud
Universit Paris-Sorbonne - Paris IV
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Le flneur, personnage-poque.
Le personnage du flneur, invention parisienne, merge dans le cadre dune
littrature dj industrielle que Walter Benjamin appellera littrature panoramique 1
et dont le plus grand reprsentant sera le genre de la physiologie. Successeur du
promeneur du

XVIII

sicle qui dcouvrait la nature, le flneur dcouvre, lui, loppos :

le monde urbain. La masse des grandes villes est primordiale lexistence de ce


personnage car elle lui offre tant un ddale quun refuge. La ville, sous le regard
physiognomonique du flneur se change en un immense champ dobservation. Mais le
flneur est aussi une figure soumise lvolution de sa littrature : il passe, en effet, au
fil du sicle de botaniste de lasphalte 2 homme des foules baudelairien. Mais nestil quun personnage vide dambulant dans un monde-magasin, un personnage avide,
disponible momentanment pour la seul acquisition du savoir via lostention par le texte
descriptif-expositionnel des observs comme le subodore Philippe Hamon3 ? Selon nous
le flneur est le personne symbole du dclin de laura , que thorise Walter
Benjamin, dans des physiologies qui ne sont rien dautre que les timides prmisses du
roman raliste. Le flneur est avant tout un oisif, mais un oisif travailleur, petitbourgeois protestataire frre et modle de lauteur lui-mme : un hros moderne en
quelque sorte.

Benjamin Walter, Charles Baudelaire, un pote lyrique lapoge du capitalisme, Paris, Payot, 1979, p.
Die Gemchlichkeit dieser Schildereien passt zu dem Habitus des Flaneurs, der auf dem Asphalt
botanisieren geht . Benjamin Walter, Baudelaire Ein Lyriker im Zeitalter des Hochkapitalismus,
Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1974, p. 34.
3
Hamon Philippe, Le personnage en exposition , Expositions. Littrature et architecture au XIXe sicle,
Mayenne, 1989, p. 154.
2

I Le cadre dvolution du personnage : le rcit reproduit, peinture


dune socit et dune poque.

A-

Le genre de la physiologie : une uvre dart lpoque de

sa reproductibilit technique , lecture panoramique symbole du


dclin de laura 4.

Le flneur apparat donc avec le genre des physiologies : sorte danthologies


illustres faisant partie de collections visant classer, rpertorier, analyser et matriser
toutes les catgories sociales (humaines ou non-humaines) de la scne urbaine. Comme
nous lindique Richard Sieburth :
Les physiologies peuvent [] tre considres comme une manifestation de ce que
Benjamin nomme le dclin de laura, en ce quelles sont des reproductions ou des copies,
plusieurs sens du terme. En premier lieu en tant que marchandises produits en vue dune
consommation de masse, leur valeur commerciale se situe videmment dans le fait quon peut
les reproduire bon march et dans la simple quantit dexemplaires vendus [] Mais les
physiologies taient des copies dans un autre sens, dans la mesure o elles prtendaient tre des
reprsentations prcises (quoique satirique des types sociaux contemporains, elles
fonctionnaient comme des versions tardives du speculum consutudinis, cest--dire quelle
fournissaient (en image et en texte la fois une reproduction de modles familiers tirs de la
vie moderne, destins rendre le champ entier de la diversit visible, plus lisible, plus
accessible leurs lecteurs5.

A ces considrations, il est vident pour celui qui connat quelque peu ce type de
publications, que sajoute limitation quelles font chacune lune de lautre tout en
revendiquant laura du statut doriginal ce que Benjamin dfinit dans sous ouvrage,
Luvre dart lpoque de sa reproductibilit technique, comme lun des paradoxes
de lge de la reproduction mcanique. Chaque volume de physiologie se veut
particulier, unique et cependant tous sont, virtuellement les mmes, enferms au format
in-32 et servant le mythe de la vie parisienne.
Dans chacune de ces physiologies volue toujours un mme personnage qui
ctoit tous les autres, ce personnage est celui qui porte le sujet de notre tude : le
flneur. Polyphorme, il nest cependant pas le petit-vieux, ltudiant, le chiffonnier ou
lobse quil observe. Paresseux, improductif, il dambule dans la ville, dans un Paris
qui selon la Physiologie du flneur de Louis Huart croule sous les rclames, les
4

Toutes expressions de ce titre sont de Walter Benjamin.


Sieburth Richard, Une idologie du lisible. Le phnomne des Physiologies , Romantisme, 1985, p.
12-13.

graffitis, les enseignes. Les rles du flneurs sont complexes et interchangeables, selon
Sophie Piantoni-Marin :
Cette ultime transparence le rend tout fait apte tre investi de sens par limaginaire
de la socit, tre un changeur dans le systme de reprsentation de la littrature
panoramique, tre une condition et un idal de lisibilit et de visibilit totale vers quoi
tendent les physiologies et les recueils collectifs. la fois objet du regard, parce que point de
mire universel, et regard qui transforme en objet spectaculaire et spculaire, le flneur et
lincarnation du panoramisme mme6.

Le flneur est, en dautres termes, un signe vide dot de la capacit dinvestir de


faon protiforme tous les lieux. chappant toute saisie, il se fait trope, mtaphore.

B-

Les prmisses anodines et analytique du roman raliste.

Le genre de la physiologie au-del des considrations purement thoriques de


Benjamin est un genre qui connat un succs important au

XIX

sicle. Il prsente des

entreprises classificatoires bien souvent caricaturales de divers types humains. Ces


physiologies se voulaient portraits rapides et porteuses de lide que par une simple
observation, on pouvait deviner les mtiers ou les penses des gens autour de nous.
Dans son essai sur Baudelaire, Benjamin remarque que le point commun de toute ces
physiologies rside dans leur caractre anodin et que le public quelles visent est
essentiellement petit-bourgeois. La socit parisienne quelles dcrivent est, bien que
richement varie, vide de sens. Lorsquelles connaissent leurs essors dans les annes
1840, la censure veille et il sagit alors davantage dendormir la masse en lui servant du
gentils et du niais creux, que de la rveiller au travers dune caricature au vitriol7. Que
la vie, dans toute sa varit et dans la richesse inpuisable de ses variations, ne puisse se

Piantoni-Marin Sophie, Bilans, inventaires, cadres et cycles : la littrature panoramique en prose,


1850-1914., Thse pour le grade de Docteur de lUniversit de Paris III, Dc. 1999, Indite, p. 141.
7
ce propos Benjamin crit :
Ces livres sont faits dune srie desquisses dont le revtement anecdotique correspond au figures plastiques
situes au premier plan des panoramas, tandis que la richesse de leur information joue pour ainsi dire le rle de la vaste
perspective qui se dploie larrire-plan. [] Ils taient comme lhabillage distingu, pour les salons, dun genre de
littrature qui tait destin, fondamentalement, la vente dans le rues. [] Aprs quelles se furent consacres aux
types humains, ce fut le tour de la physiologie de la ville. On vit paratre Paris la nuit, Paris table, Paris dans leau,
Paris cheval, Paris pittoresque, Paris mari. [] Ce qui compte, cest ce caractre anodin. Eduard Fuchs fait
remarquer dans ses tudes sur lhistoire de la caricature quon trouve lorigine des physiologies ce quon appelle les
lois de septembre, les mesures renforces de censure prises en 1836. Ces lois, dun coup, cartrent de la politique une
foule dartistes doues et exercs la satire. La manuvre du gouvernement, qui avait si bien march pour la
caricature, devait plus fortes raisons russir en littrature, car celle-ci navait pas en elle dnergie politique qui pt se
comparer avec celle dun Daumier.

Op. cit. Baudelaire, p. 55-57.

dvelopper que sur les pavs gris et devant la faade grise du despotisme telle tait la
secrte pense politique du genre dcrits dont faisaient partie les physiologies 8.
Mais bien quanodines, les physiologies nen rvlent pas moins un mouvement
gnral, un sentiment de socit qui va de pair avec lobservation analytique, la
description scientifique dont elles sont toutes imprgnes. En effet bien que souvent
caricaturales, ce genre qui traverse le

XIX

sicle en se faisant lcho de ses volutions

est aussi celui qui symbolise les prmisses du roman naturaliste. Ainsi, Balzac crivit sa
Physiologie du mariage, avant dentamer La Maison du chat-qui-pelote : premier tome
de sa Comdie Humaine, uvre consacre, sinon fondatrice, de la littrature raliste. En
dautres termes, il est envisageable de considrer les physiologies (du moins les
meilleures) comme les essais humoristiques annonciateurs de la reproduction exacte,
complte, sincre, du milieu social de lpoque o lon vit 9 quoffre le ralisme.
Lauteur de cette premire dfinition du ralisme, Louis mile Edmond Duranty,
est aussi linventeur du terme qualifiant le mouvement quil dfinit. Dfinition quil
prcise, plus loin dans le mme article, en expliquant le ralisme doit tre aussi simple
que possible pour tre comprhensible tout-le-monde 10 expliquant que pour se faire
il faut que lcrivain aille de lui-mme chercher les sujets dobservation ou quils
viennent soffrir naturellement lui, quil entreprenne de peindre la socit entire, ou
quil se borne son petit coin personnel, il faut quil ne dforme rien 11. On le voit
bien, la ressemblance avec le genre de la physiologie est troublante quant la partie
relative lobservation. Sur la question de la dformation ou non du sujet peint, le
ralisme simplement invers lide dexagration caricaturale qui faisait le genre de la
physiologie cette poque au profit dune description sans relle profondeur
mimtique.

Ibid. p. 58.
Duranty, Le Ralisme, 1856, t. I, p. 3.
10
Ibid.
11
Ibid.

II- Le flneur : un observateur actif, une oisivet petite-bourgeoise


protestataire.

A-

Le flneur : un observateur spcialiste, un oisif actif.

Le flneur est amplement dcrit dans lessentielle (pour qui se penche sur le
sujet) Physiologie du flneur de Louis Huart. Or le titre lui-mme est significatif
puisque le flneur est avant tout autre chose, un physiologiste : la fantasmagorie du
flneur : dchiffrer sur les visages la profession, lorigine, le caractre 12. Sil nest pas
spcialiste, il est nanmoins connaisseur, quil soit membre de plusieurs socits
littraires et savantes 13 ou simple gnraliste curieux de tout. Il se distingue du badaud
qui regarde stupidement les choses, qui sarrte sans choix devant le premier morceau
de pltre dcor du nom de statuette 14 en cela que le flneur recherche lui, un savoir et
ne se laisse pas absorber par ses contemplations, il nest pas l pour se distraire.
Sil sagit dun simple connaisseur de la vie urbaine, dun oisif, le flneur fait,
lui, de cette oisivit un travail intense, acharn. Loin davoir le nez en lair, il fait des
tudes () et le fruit de son oisivet est plus prcieux que celui du travail 15 car ce
fruit est en ralit protestation, contre lennui, contre le processus de production16. Le
flneur, nonchalement post dans une inactivit ostentatoire est en ralit un rsistant
actif la marchandisation mondiale aussi bien quun observateur expriment de la rue,
il appartient au monde la bohme. Il est en dautres termes le punk chien lgant et
domicili du

XIX

sicle. Nanmoins et pour reprendre les termes de louvrage de

Mathilde Priolet : la flnerie dcrite par Benjamin ne se borne pas la passivit, elle
est aussi une forme active de rapport au monde, consciente, cependant de ses propres
limites 17.
12

Benjamin Walter, Paris, Capitale du XIXe sicle Le Livre des passages, Paris, ditions du Cerf, 1989,
p. 447.
13
Brillat-Savarin Jean Anthelme, Physiologie du Got, ou Mditations de Gastronomie Transcendante ;
ouvrage thorique, historique et l'ordre du jor, ddi aux Gastronomes parisiens, par un Professeur,
membre de plusieurs socits littraires et savantes.
14
Huart Louis, Physiologie du flneur, Paris, Aubert et Cie, Lavigne, 1841, p. 95.
15
Ibid. p. 470.
16
Lennui apparat dans le processus de production avec lacclration de celui-ci (par les machines).
Le flneur proteste, avec sa nonchalance ostentatoire, contre le processus de production. , Benjamin
Walter, Zentralpark Fragments sur Baudelaire , Fragment 31 in Charles Baudelaire un pote lyrique
lapoge du capitalisme, Petite bibliothque Payot, 1979, P. 238.
17
Priolet Mathilde, La Denre culturelle, clipse du politique, expansion de la culture, LHarmattan,
2008, p. 59.

Ainsi, le rentier dcrit par Balzac dans sa monographie, bien quoisif, nest pas
flneur. Loin dtre la mmoire de la cit, de ses vnements, de ses transformations, le
rentier nest quun inactif, le badaud par excellence, dambulateur ahuri de sa ville,
dont il donne une description qui nest quune variation sur le thme de la platitude, de
la lecture 18. Le rentier existe par les yeux 19, observe le mouvement de la
littrature en regardant les affiches () lesquelles seraient inutiles sans lui 20. Le
rentier est un badaud, la caricature passive et hbte 21 de Gavroche.

B-

Le flneur : un petit-bourgeois voyeuriste et protestataire.

Pour Walter Benjamin, le flneur est lincarnation mme du Paris du XIXe sicle,
de la mtropole quil dcrit dans Paris, capitale du

XIX

sicle. Le livre des passages :

Paris a cr le type du flneur 22 explique-t-il dailleurs dans ce mme ouvrage. Pour


lui, le flneur est un bourgeois instruit qui peut se permettre le luxe et loisivet car il
peut gagner vingt mille livres de rente 23. Ce personnage soppose donc logiquement
aux classes populaires dont est issu le badaud, dont nous avons parl prcdemment,
lequel, sans instruction, ne flne qu ses heures libres24. Nous avons dj signal
prcdemment que la grande majorit des physiologies sont destines un public petit
bourgeois. Or, quoi de mieux quun protagoniste identique lacheteur vis ? Cela
permet une meilleure identification et, comme le genre de la physiologie est un genre
essentiellement destin une commercialisation massive, la cration dune relation
produit-client facilitant la vente.
Ce quoffre la physiologie son public cest lacte dobservation voyeuriste,
dissimul, cest lassurance dune observation sans consquence, sans risque dtre
remarqu. Le petit-bourgeois satisfait son vice au sein dun dispositif rassrnant qui lui
permet de ne pas se reconnatre lui-mme comme autre. Alain Buisine en parle comme
de la forme caractristique de son alination :

18

Op. cit., Expositions, p. 158.


Balzac Honor de, Physiologie du rentier de Paris, Paris, Martinon, 1841.
20
Ibid.
21
Op. cit. Expositions.
22
Benjamin Walter, Paris, Capitale du XIXe sicle Le Livre des passages, Paris, ditions du Cerf, 1989,
p. 435.
23
Balzac, Honor de, Physiologie du mariage ou mditations de philosophe clectique sur le bonheur et
le malheur conjugal, Pierre-Georges Castex, Arlette Michel, Ren Guise, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade , 1980, p. 932.
24
Car il travaille, le pauvre homme.
19

Est-il ncessaire de rappeler que la promotion de la petite bourgeoisie (sa


connaissance et sa reconnaissance) est intimement lie au dveloppement du romanesque au
xixe sicle [et que sont nos physiologies sinon les prmisses de laventure romanesque
raliste] ? Plus prcisement, cest une littrature de la reprsentation qui la fait venir au premier
plan. Immanquablement prsente ds que le social devient spectacle et que le ralisme
tudie les murs de son poque, se donne comme sujet la socit. Plus quune quelconque
curiosit ethnologique fortuitement prleve parmi une foule dautre dans la faune de la
socialit, le petit-bourgeois est par dfinition une curiosit en tant que telle. Lexhiber relve
moins dun choix que dune ncessit. Car le social ne se saurait se faire spectacle sans la
monstration du petit-bourgeois. Plus quun des lments du tableau, il est dabord ce qui rend
possible le tableau. Quand la socialit accde la reprsentation, quand elle se regarde, elle
prend la forme typique du petit-bourgeois, elle est inluctablement petite-bourgeoise. Cette
sorte de classe btarde constitue le lieu mme de la socialit pour autant quelle la rend
descriptible : petit bourgeois infinimement dcrit, jamais suffisament dcrit puisque condition
sine qua non du reprsentable, idispensable oprateur de la reprsentation, rvlateur de la
socialit au sens le plus technique25.

Le lecteur petit-bourgeois se moque, riche de la flatterie illusoire de sa non


appartenance la caricature dpeinte par son semblable lintrieur du texte. Il se met
ainsi dans une position de supriorit sans tre, pour autant, cibl par le ridicule
dploy.
Toujours selon Benjamin, le flneur est un tre intermdiaire. En effet, il se situe
sur le seuil de la grande ville comme de la classe bourgeoise 26, cest un petitbourgeois, consommateur hypothtique, car flnant devant les vitrines des magasins
( le passage est le sjour prfr du flneur 27), mais qui ne produit pas, loisivet du
flneur [tant] une protestation contre la division du travail 28. Avec le flneur
revient, pourrait-on dire, loisif tel que Socrate la choisi comme interlocuteur sur le
march dAthnes. Mais il ny a plus de Socrate et personne nadresse plus la parole au
flneur. Mme le travail servile, qui lui garantit son oisivet, a cess 29.

25

Buisine Alain, Sociomimesis : Physiologie du petit-bourgeois. dans Romantisme, 1977, no17-18, p.


45.
26
Op. cit., Paris, Capitale du XIXe sicle, p. 445.
27
Op. cit., Ph. du flneur, p. 96.
28
Ibid.
29
Benjamin Walter, Zentralpark Fragments sur Baudelaire , Fragment 37 in Charles Baudelaire un
pote lyrique lapoge du capitalisme, Petite bibliothque Payot, 1979, P. 244.

III- Un protagoniste artiste, hros des temps modernes.

A-

La confusion auteur-protagoniste.

Une fois inscrit dans la structure sociale, dans la socit, en tant quhomme de
lotium, le flneur devient homme de lettres, littrateur : Il labore des formes de
raction qui conviennent au rythme, au tempo de la grande ville. Il saisit les choses au
vol ; il peut ainsi rver quil est proche de lartiste 30. Le vritable artiste, lcrivain,
sait regarder, son observation se fait plus sophistique, analytique, il se sert de la ville
pour occuper ses yeux et provoquer ses rflexions . Mais les opinions sur ce sujet
divergent et Baudelaire, dans Le Peintre de la vie moderne explique que lartiste et le
flneur sont confondus en un mmorialiste mdiateur de lurbanit et par mdiateur il
faut comprendre traducteur. Il est celui qui interprte et fait du discontinu une
continuit signifiante 31 dailleurs, selon Hugo, flner est un bon emploi du temps
pour le philosophe 32 . Pour Lacroix, le flneur est le frre, voire lexemple de
lcrivain : Cest surtout la littrature qui possde llite de la flnerie () littrateurs
parce que flneurs 33. Une autre constatation permet dabonder dans ce sens, celle de la
proccupation montaire du flneur.
En effet, sil tche de donner limpression de navoir besoin de rien et dtre
incrdule de tout, il se comporte comme sil avait appris de Marx que la valeur de
toute marchandise est dtermine par le temps de travail socialement ncessaire sa
production. La valeur de sa propre force de travail, compte tenu de loisivet prolonge
qui est, aux yeux du public, ncessaire sa pleine utilisation, prend ainsi un caractre
presque fantastique 34. Il calcule en permanence les moyens de subsister, de grer sa
rente qui nest pas extensible et en cela il se confond avec lauteur soumis, bien souvent,
lui aussi aux impratifs dune vie oisive, petite-bourgeoise aux finances
raisonnablement abondantes (Balzac tait oblig dcrire des articles pour se nourrir). Si
le flneur flane cest moins pour observer que pour trouver un acheteur, mais un
30

Ibid, p. 57.
Op. cit., Expositions, p. 159.
32
Hugo Victor, Les Misrables, IIIe partie, livre premier, chapitre IV.
33
Lacroix Auguste de, Le Flneur , Les Franais peint par eux-mmes, Paris, Curmer, 1840, p. 115.
34
Op.cit., Baudelaire, p. 46.
31

acheteur de quoi si ce nest de son observation transcrite sur un support crit. Preuve
selon nous que, confronte aux impratifs conomiques, la confusion esthticostylistique initiale cde le pas la constatation que flneur et auteur ne font quun. Il est
en effet difficile de concevoir quun personnage de pur fiction soit proccup par la
gestion de son budget, et par la vente de sa production littraire.

B-

Le flneur : un hros moderne.

Le flneur de lpoque napolonienne est le premier peindre et exprimenter la


masse comme un refuge pour le marginal quil est de par sa position de critique
nonchalant.
La masse chez Baudelaire. Cest un voile qui se pose devant le flneur ; elle est la
toute dernire drogue du solitaire. Elle efface, en deuxime lieu, toutes traces de lindividu :
elle est le tout dernier asile du rprouv. Enfin, elle est, dans le labyrinthe de la ville, le tout
dernier labyrinthe, et le plus impntrable. Grce elle, des traits chtonien jusquici inconnus
simpriment sur limage de la ville35.

Le flneur adopte sa posture dobservateur et sattache disparatre sans laisser de


trace au sein de cette foule. Cependant, comme le signale Benjamin, De telles
rsistances sont naturellement impuissantes la longue contre les efforts dploys pour
compenser par un rseau multiple denregistrement labsence de trace qui accompagne
la disparitions des hommes dans les masses des grandes villes 36. Se rfugiant dans les
passages, labri des voitures, le flneur se fait tmoin tant du spectacle des objets
vendre quobservateur de ceux qui se plient la loi tandis que lui cherche la fuir.
La figure du flneur est une figure de rsistance double. Il rsiste lirruption du
politique dans la rglementation policire et soppose au dveloppement industriel et
marchand et Benjamin dcrire ce propos : Fondamentalement, lidentification la
marchandise est une identification la valeur dchange. Le flneur est le virtuose de
cette identification. Il emmne en promenade le concept mme de vnalit 37 .
Paradoxalement, cest ce dveloppement qui reste la condition de la subsistance du
flneur. Sil crit une opinion, elle se voit dleste de sa spontanit politique 38.
Le flneur est au seuil de deux mondes, dans une position ambige, la fois

35

Op. cit., Paris p, 463.


Op. cit., Baudelaire, p. 72.
37
Op. cit., Paris, p. 466.
38
Op. cit., La Denre, p. 62.
36

angoissante et enivrante 39, seule compte la recherche du plaisir40. Nous lavons vu, le
flneur se fait mdiateur de la ralit citadine (pour ne pas dire parisienne) quil
observe. Cependant, et Ross Chambers la dmontr, la traduction-mdiation inhrente
au concept de flnerie dans son ensemble, quelle soit lie au genre de la physiologie ou
baudelairienne est, car lartiste et le flneur sont confondus, lie la cration. Or si le
traducteur-observateur est aussi crateur alors toute flnerie, de par les choix de
lauteur, est parasitique41. La mdiation ne consistant alors plus qu troubler la stabilit
du discours mdiateur des scnes urbaines. Cest en agissant ainsi que notre petitbourgeois tmoigne de ce que Prendergast nomme une activit hroque 42. En effet,
l o le badaud (qui nest pas flneur) regardait stupidement43, lartiste-flneur effectue,
en sus de sa classification, un commentaire critique et se situe idologiquement,
politiquement mme parfois.
Cependant, sa lucidit vis vis du pouvoir dillusionnement du ftichisme
marchand qui le libre dune fascination irrflxive est aussi celle qui met le met de la
socit. Le flneur est la fois dans foule, et dtach delle. Et cest alors, dans se
coudoiement sans illusion quil est trahi par ses derniers allis, [et qu] il se retourne
contre la foule ; il le fait avec la rage impuissante de celui qui se bat contre la pluie et le
vent . Telle est lexprience vcue que Baudelaire a prtendu lever au rang de vritable
exprience. Il a dcrit le prix que lhomme moderne doit payer pour sa sensation :
leffondrement de laura dans lexprience du choc 44. Le flneur est un homme
moderne car il est inscrit dans lpoque industrielle urbaine qui lentoure. Et cest
justement cette modernit qui en le soumettant au choc des informations, images,
rencontres, la pression du fugitif abondant provoque leffondrement de son aura
comme elle provoque le dclin de laura de toute uvre soumise la reproductibilit
technique et, dans notre tude, des physiologies.
39

Robin Rgine, Lcriture flneuse in Capitale de la modernit, Walter Benjamin et la ville, sous la
direction de Philippe Simay, ditions de lclat, philosophe imaginaire, Paris-Tel-Aviv, 2005, p. 42.
40
Ce que Benjamin met dailleurs en exergue la page 87 de son essai sur Baudelaire :
Comme, dans le meilleur des cas, la part qui leur tait chue [aux flneurs petits-bourgeois] tait le plaisir
mais jamais le pouvoir, le dlai de grce qui leur tait accord par lhistoire donnait naissance un passe-temps. Qui
cherche passer le temps cherche le plaisir. Il tait vident, toutefois, que le plaisir de cette classe rencontrait des
limites dautant plus strictes quelle voulait sy adonner dans cette socit-l. [] Si elle voulait pousser jusqu la
virtuosit cette faon de prendre du plaisir, elle ne pouvait ddaigner lidentification avec la marchandise.

41

() that is defined as that of a mere loiterer at the discursive cross-roads, and of a social persona
that is that of the parasite. , Chambers Ross, The flneur as hero (on Baudelaire) , Australian
Journal of French Studies, 28 (1991), p. 142-153.
42
Prendergast Christopher, Paris and the Nineteenth Century, Oxford : Blackwell, 1992, p. 134.
43
C.f. note XXX
44
Op. Cit. Baudelaire, 207-208.

10

Le flneur est un tre polymorphe, observateur sans tre badaud, il analyse et


endosse les identits afin de sintgrer ou plutt de se dsintgrer dans la foule : cette
masse qui le masque et le rvle la fois. Le flneur, tout la fois pote et protagoniste
de son texte est un petit-bourgeois conomique et un bohme culturel se tenant sur le
seuil de deux poques sans pouvoir nen choisir aucune. Il est celui qui voit la ville se
scinder en deux ples dialectiques. Elle souvre lui comme paysage et elle lenferme
comme chambre 45. Le flneur est la fois hors et dans le monde symbolique, monde
cratylique et hors et dans le monde allgorique46, monde en ruine, victime de lre
industrielle. Chiffonier, collectionneur des traces dun pass rvolu47, le flneur est un
hros moderne : il ne se dpartit jamais dune salvatrice lucidit. Il traverse un

XIX

sicle en perptuel changement et volue dans son sillage pour disparatre avec lui.
Cest dans cette chute quil entrane alors ces restes caducs dune socit victime,
comme lui, de linexorable avance du systme capitaliste.

Pierre-Marie Bonnaud.

45
46

Op. cit. Paris, capitale du xixe sicle, p. 435.


Comme lcrit Rgine Robin :
lunit harmonique du symbole, la totalit ou au fantasme de totalit que le symbole dploie, Walter
Benjamin [dans Origine du drame baroque allemand] oppose dans lallgorie, le fragment amorphe, sans signification,
lhistoire comme dclin, lobjet mort, le paysage ptrifi, luvre partielle dont la cohrence ne rside quen ellemme Lallgorie serait ce qui vient dfaire sans le dtruire totalement, le lien, le plein, le sens mobile mais cohrent
du symbole.

Op. cit. Capitales, p. 46.


Pour reprendre Baudelaire cit par Benjamin, in Gesmmelte Schriften, p. 1145 :

47

Voici un homme charg de ramasser les dbris dune journe de la capitale. Tout ce que la grande cit a
rejet, tout ce quelle a perdu, tout ce quelle a ddaign, tout ce quelle a bris, il le catalogue, il le collectionne. Il
compulse les archives de la dbauche, le capharnam des rebuts. Il fait un triage, un choix intelligent ; il ramasse
comme un avare un trsor, les ordures qui, remches par la divinit de lindustrie, deviendront des objets dutilit ou
de jouissance.

Op. cit. Baudelaire, p. 279, note 51.

11