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Les doxosophes , Pierre Bourdieu.

Je dis qu'opiner (doxazein) c'est discourir (legein), et l'opinion (doxa) un discours


explicitement discouru (logon eirmenon). Platon, Thtte, 190 a.
Certains disent, en parlant des affaires de l'tat, que ce sont des choses trop
compliques et qu'il faut tre un spcialiste pour les comprendre. Vous-mme tes-vous
tout fait d'accord, plutt pas d'accord ou pas du tout d'accord avec cette faon de voir ?
Tout fait d'accord : 37 % ; plutt d'accord : 35 % ; plutt pas d'accord : 16 % ; pas du
tout d'accord : 10 % ; non-rponse : 2 %. Ce court dialogue[1] ne porte aucune des
marques par o se dsignent les objets de rflexion, socialement reconnus comme
dignes d'entrer dans le jeu de miroirs rflchissant indfiniment des objets dj rflchis
qu'voque toute tradition lettre. Pourtant, il ne devrait pas chapper aux familiers de
l'ristique que les implications de la question n'apparaissent compltement que si l'on
dgage toutes les implications d'une rponse qui suppose l'ignorance de ces
implications : obtenir une rponse peu prs universelle (98 %) une question sur
l'universalit de la comptence politique, c'est tablir qu'il n'est personne qui soit
politiquement incomptent au point de se dclarer incomptent rpondre une
question sur sa comptence ou son incomptence juger de la comptence ou de
l'incomptence politique. Mais ce n'est pas tout : on peut se demander si ceux qui se
dclarent jamais incomptents rpondre toute question politique autre que la
question (politique ?) de leur comptence ou de leur incomptence politique (72 % ),
dtiennent la comptence ncessaire pour apprhender ce qu'implique leur aveu
d'incomptence. En effet, de deux choses l'une : ou bien ils disent vrai et toute
interrogation politique, y compris les sondages d'opinion, est sans objet, faute de
rpondants et de rponses, ou bien ils disent faux, et les spcialistes qui produisent leur
rponse en produisant la question qui la produit devraient s'interroger sur la nature et la
fonction d'une comptence politique, logique et politicologique, qui leur donne pouvoir
de produire une interrogation si bien faite pour contraindre ceux qu'ils interrogent se
dnier une comptence qu'ils possdent et s'en dmettre leur profit. Ainsi, en
demandant expressment un aveu d'incomptence que leurs questions ordinaires
obtiennent infailliblement, sous la forme du silence ou du discours extorqu, les
spcialistes de la science politique trahissent, par un retournement typiquement
socratique, qu'ils ignorent le principe de l'efficacit de ces questions : savoir
l'inconscience heureuse de l'incomptence scientifique politiquement comptente qui
fait le doxosophe, comme aurait dit Platon, spcialiste de la doxa, opinion et apparence,
savant apparent et savant de l'apparence, bien fait pour donner les apparences de la
science sur un terrain o les apparences sont toujours pour l'apparence. Toute la
science politique n'a jamais consist qu'en un certain art de renvoyer la classe
dirigeante et son personnel politique sa science spontane de la politique, pare des
dehors de la science. Les rfrences aux auteurs canoniques, Montesquieu, Pareto ou
Tocqueville, l'usage quasi juridique de l'histoire la plus immdiate, celle qu'enseigne la
lecture la moins extraquotidienne des quotidiens et qui ne sert qu' penser l'vnement
dans la logique du prcdent, la neutralit ostentatoire du ton, du style et des propos, la
simili-technicit du vocabulaire sont autant de signes destins porter la politique
l'ordre des objets de conversation dcents et suggrer le dtachement la fois
universitaire et mondain du commentateur clair ou manifester, dans une sorte de
parade de l'objectivit, l'effort de l'observateur impartial pour se tenir gale distance
de tous les extrmes et de tous les extrmismes, aussi indcents qu'insenss[2]. La
science politique telle qu'elle s'est enseigne et s'enseigne l'Institut d'tudes

politiques n'aurait pas d survivre l'apparition des techniques modernes de l'enqute


sociologique. Mais c'tait compter sans la subordination la commande qui, combine
avec la soumission positiviste au donn tel qu'il se donne, devait exclure toutes les
questions et toutes les mises en question contraires la biensance politique, rduisant
un pur enregistrement anticip de votes, d'intentions de votes ou d'explications de votes
une science de l'opinion publique ainsi parfaitement conforme l'opinion publique de la
science. De toutes les mises en question de la science politique , la plus dcisive est
celle que ces questions elles-mmes suscitent et qui a toutes les chances de passer
inaperue puisqu'elle prend la forme de l'absence de rponse[3] : en effet, la part des
personnes interroges qui omettent de rpondre, parce qu'elles s'estiment incomptentes
ou indiffrentes, s'accrot et de plus en plus fortement mesure que l'on descend
dans la hirarchie des conditions sociales et des niveaux scolaires quand on va des
questions formules de telle manire que les moins comptents au sens le plus complet
du terme, c'est--dire les plus dmunis de savoir et de pouvoir politiques, donc de
discours politique, puissent s'y reconnatre, avec leurs intrts quotidiens qu'ils
n'apprhendent pas, le plus souvent, comme politiques , jusqu'aux questions
formules dans le langage officiel de la politique, qui font les beaux sujets du concours
de I'E. N. A., les grands cours de Sciences po , les titres des articles de fond du
Monde et du Figaro et les catgories de l'entendement politique des producteurs et des
consommateurs ordinaires de ces diffrentes sortes de discours. Cette circulation
parfaitement circulaire des schmes et des thmes du discours politique lgitime,
discours dominant qui se dissimule comme tel, et le sentiment d'vidence immdiate qui
s'observe toutes les fois que les structures objectives concident parfaitement avec les
structures intriorises contribuent mettre le discours politique [4] et la dfinition
implicite de la politique comme discours l'abri de l'interrogation, en disposant
l'adhsion immdiate un monde social apprhend comme monde naturel qui dfinit l'
attitude naturelle ou, si l'on veut, la doxa, et qui hante souterrainement les opinions
politiques les plus para-doxales. C'est cette dfinition de la politique comme discours
(et d'une espce particulire) qui se trouve enferme dans l'intention, constitutive de
l'enqute d'opinion, de faire noncer des opinions et d'obtenir des jugements sur des
opinions dj nonces et qui, n'tant jamais explicitement formule, parce qu'elle
semble aller de soi, exclut en fait ceux qui ne dtiennent pas les moyens de tenir cette
espce de langage, c'est--dire, plus prcisment, d'entretenir avec le langage et ce qu'il
exprime le rapport quasi thorique qui est la condition de la production et de la
rception de discours d' intrt gnral sur les questions d' intrt gnral [5].
Identifiant la neutralit pistmologique d'une interrogation la neutralit thique de sa
formulation, on oublie que des questions qui, dans le meilleur des cas, n'exigent rien
d'autre en apparence qu'un oui ou un non s'adressent en fait, par un privilge
tacite, des individus et des groupes dfinis moins par une catgorie particulire
d'opinion politique que par l'aptitude rpondre politiquement une question
politique : l'interrogation politicologique demande un enqut apte non seulement
dchiffrer et manipuler les termes spciaux du langage politique, mais se situer
au niveau de quasi-abstraction o se situe communment le discours politique, tant par
la syntaxe de ses noncs que par les rfrences implicites qu'il enferme ; apte, plus
prcisment, reconnatre, au double sens, la question politique , la reprer comme
telle et se sentir dans l'obligation d'y rpondre et d'y rpondre politiquement , c'est-dire conformment aux normes de la politesse politique, avec des mots et non des
coups, par exemple et avec des mots politiquement polis et non de ces gros mots
politiques, de ces mots politiquement grossiers, qui sont de mise, la rigueur, dans les
meetings et les runions publiques, mais sont exclus, sous peine de vulgarit, de tous

ces lieux neutres, proprement politiques parce que politiquement neutres, que les
Instituts des sciences politiques enseignent frquenter. Toute demande enferme la
demande implicite que celui qui rpond sache ce qu'on lui demande. L'interrogateur et
l'interrog ne confrant pas ncessairement la mme signification et la mme fonction
la question, l'interprtation de la rponse n'a aucune chance d'tre adquate tant que ne
sont pas explicites la demande inhrente la question et la reprsentation que
l'interrog se fait de la question et de la rponse qu'elle mrite. Dans le cas particulier,
cette demande tacite est une demande de discours, d'explicitation, qui exclut la
possibilit d'une rponse pratique. La demande politicologique exige implicitement
d'tre traite comme un objet autonome, un peu comme on ferait d'un test logique ou
d'un sujet de dissertation, qu'on lui accorde le srieux ludique qui n'appartient qu'aux
exercices scolaires ou aux jeux de socit et que l'on accepte de jouer srieusement le
jeu du srieux, c'est--dire de prendre assez au srieux une situation videmment irrelle
et imaginaire (si vous aviez un million...) pour parler son propos in abstracto, c'est-dire d'une certaine faon, propos de rien. Cet art de la finalit sans fin, du parler pour
ne rien dire, du parler pour dire quelque chose plutt que rien, n'est pas inconnu des
classes populaires ; mais il s'acquiert et s'emploie dans des situations o il conserve une
fonction sociale de premire importance, savoir d'affirmer et de raffirmer l'existence
et l'unit du groupe dans et par la communication ; c'est au contraire dans les situations
neutres et neutralisantes de l'univers scolaire que les membres des classes privilgies
acquirent la disposition dissertative qui permet de parler sans aucune rfrence directe
aucune situation pratique, de parler malgr tout lorsque le langage est dpouill de
toutes les fonctions qu'il remplit dans ses usages pratiques. Ainsi, comme l'observe
Pierre Greco, la question les amis de vos amis sont-ils vos amis ? appelle des
rponses qui, mme identiques, peuvent diffrer radicalement dans leur principe, selon
qu'elles sont le produit d'un simple calcul logique fond sur la seule rcriture
syntaxique de l'nonc lui-mme ou de la rfrence mentale l'univers concret des
amis ; de mme, la rponse aux questions les plus typiquement politicologiques qui
se reconnaissent entre autres indices leur longueur, leur complexit syntaxique,
l'abstraction des termes employs peut la limite n'exprimer que le rsultat d'une
analyse de la syntaxe de l'nonc de la question qui, la faon d'un sujet de dissertation,
constitue le support de la rflexion conduisant la rponse, en dehors de toute rfrence
la situation pratique. Mais, comme on le voit l'vidence dans tel cas extrme o il est
demand s'il existe une relation entre le conflit du Moyen-Orient et le conflit du
Vietnam, toute question proprement politicologique exige que les prises de position
particulires soient drives partir d'un petit nombre de principes politiques
explicitement formuls, seuls capables de fonder les options cohrentes et
raisonnables du citoyen conforme qui ignore les passions et les pulsions irraisonnes et
impossibles de l'intrt inconsquent ou de l'incomptence irresponsable. Ainsi
l'interrogation politicologique mesure non pas l'opinion politique, mais l'aptitude
produire ce que l'on entend par opinion politique. C'est--dire, plus prcisment,
l'aptitude reprer le politique en tant que tel (ou mme, en certains cas, le
construire ou le d-construire ) et adopter l'gard de l'exprience et du langage
le rapport neutralisant qui est la condition sine qua non de l'acquisition et de l'utilisation
approprie de la culture politique comme comptence spcifique, elle-mme
condition de la production d'un discours proprement politique en mme temps que
de la rception d'un tel discours[6]. Rien d'tonnant si cette disposition qui n'est que la
spcification d'une disposition plus gnrale est le produit d'un type particulier de
conditions sociales, celles-l mmes qui sont la condition de l'accs aux autres aspects
de la culture dominante. Il s'ensuit que l'occultation des non-rponses (par la

prsentation des pourcentages recalculs) produit par soi un effet politique : une classe
(ou une fraction de classe) est en effet caractrise d'abord par la probabilit qui lui est
attache d'avoir une opinion politique sur un problme politique (et qui peut,
pour certaines catgories et certaines questions, tre infrieure 40 %), la probabilit
d'avoir l'une ou l'autre des opinions prvues par le questionnaire n'tant jamais qu'une
probabilit conditionnelle dpourvue de toute signification ds qu'elle cesse d'tre
traite comme telle. La probabilit d'avoir une opinion se trouve en outre
systmatiquement surestime : en effet, en proposant, comme on le fait le plus souvent
pour faciliter la recollection et l'analyse des informations, un choix de plusieurs
noncs, donc en demandant de prendre position sur du dj nonc et en faisant ainsi
disparatre le travail d'nonciation, on prsuppose tacitement que l'enqut serait
capable de produire (ou mme de reproduire) la proposition qui constitue l'nonc de la
question, alors que le simple oui (ou mme le non) qu'il peut toujours produire ne peut
tre tenu pour un indice de cette aptitude que dans une fraction trs faible des cas. On
fait ainsi disparatre, par une ptition de principe inconsciente, la possibilit de recueillir
l'information qui commande la signification susceptible d'tre accorde toutes les
informations directement recueillies. En outre, le logocentrisme forme que
l'ethnocentrisme de classe prend logiquement chez les intellectuels porte
apprhender et dnombrer comme des opinions politiques produites selon un mode de
production proprement politique les produits symboliques d'un autre mode de
production. Toute interrogation scientifique, il est vrai, y compris l'enqute
ethnologique, pourtant radicalement oppose, dans ses mthodes, l'enqute d'opinion,
s'expose exercer un effet de transmutation logique et politique par le seul fait de porter
l'implicite l'tat explicite sans le savoir et sans savoir tout ce qui est impliqu dans
cette opration. Du fait qu'elle s'en tient toujours aux opinions prises leur valeur
faciale, omettant de s'interroger sur les modes de production diffrents dont elles
peuvent tre le produit, c'est--dire sur les diffrents principes gnrateurs de discours
ou de pratiques indistinctement traits comme politiques, l'interrogation politicologique
porte au compte de la personne interroge l'opration de constitution, c'est--dire de
prise de conscience et de prise de parole qui est en plus d'un cas le fait de l'interrogation.
Du mme coup, elle traite comme opinion constitue selon les principes spcifiques de
la disposition proprement politique des rponses qui peuvent tre le produit de la
mise en oeuvre des schmes non spcifiques de l'ethos de classe, bien qu'elles soient
produites en rponse des questions politiques [7]. Bref, faute de rompre jamais avec
le niveau phnomnal de l'opus operatum, c'est--dire de l'opinion formule prise sa
valeur faciale, pour construire le modus operandi, la science politique est
condamne ignorer que l'ensemble des noncs-traits-comme-opinions que les
membres d'une socit divise en classes produisent propos d'un ensemble de
problmes rsulte toujours d'un type de combinaison dtermin entre deux principes de
production, dots de poids diffrents selon la modalit de l'interrogation et selon la
position des producteurs dans la structure sociale. Elle ne peut donc qu'ignorer tous les
effets thoriques et politiques (analogues ceux de la consultation lectorale) que
produisent l'enregistrement et l'analyse homognes et homognisants fonds sur
l'ignorance de cette dualit. La matrise symbolique de l'exprience qui s'exprime dans
le discours socialement reconnu comme politique et qui suppose la mise entre
parenthses de toute rfrence directe et exclusive la situation dans sa singularit
s'oppose diamtralement la matrise pratique qui peut orienter la pratique quotidienne
dans tout ce qu'elle a de politique sans accder jamais l'explicitation et la,
verbalisation, moins encore la conceptualisation. Tout oppose, du mme coup, la
cohrence intentionnelle des pratiques et des discours engendrs partir d'un principe

explicite et explicitement politique , c'est--dire partir d'un corpus de normes et de


savoirs proprement politiques, explicitement et expressment systmatiss par des
spcialistes, et la systmaticit objective des pratiques produites partir d'un principe
implicite, donc en de du discours politique , c'est--dire partir de schmes de
pense et d'action objectivement systmatiques, acquis par simple familiarisation, en
dehors de toute inculcation explicite, et mis en oeuvre sur le mode prrflexif. Sans tre
mcaniquement attaches la situation de classe, ces deux formes de disposition
politique lui sont troitement lies, par l'intermdiaire principalement des conditions
matrielles d'existence dont les urgences vitales s'imposent avec une rigueur ingale,
donc ingalement aise neutraliser symboliquement, et de la formation scolaire
capable de procurer les instruments de la matrise symbolique de la pratique, c'est--dire
de la verbalisation et de la conceptualisation de l'exprience politique, cette matrise
pratique qui est acquise travers une existence objectivement structure par les relations
objectives constitutives de la structure des rapports de classe. L'inclination populiste
prter aux classes populaires une politique (comme, ailleurs, une esthtique )
spontanment et comme naturellement dote des proprits incluses dans la dfinition
dominante de la politique ignore que la matrise pratique qui s'exprime dans des choix
quotidiens (susceptibles ou non d'tre constitus comme politiques par rfrence la
dfinition dominante de la politique) trouve son fondement non dans les principes
explicites d'une conscience continment vigilante et universellement comptente mais
dans les schmes de pense et d'action implicites de l'habitus de classe. C'est--dire, s'il
fallait s'en tenir aux formules simplificatrices ou simplistes de la discussion politique,
dans l'inconscient des classes plutt que dans la conscience de classe. L'habitus de
classe n'est pas l'instinct de l'herbivore que certains veulent y voir. Et s'il est frquent
que les membres des classes populaires tiennent un discours en contradiction avec luimme, avec le sens de leur pratique et avec leur condition objective, c'est que faute de
disposer des moyens de production de leur discours, ils parlent politique sans avoir de
discours politique, ou seulement un discours emprunt au double sens , tant alors
la merci des porte-parole politiques qu'ils se donnent ou qui leur sont imposs,
comme en d'autres domaines de leurs avocats ou de leurs mdecins. L'absence, dans le
domaine de l'esthtique, des instances qui se donnent pour mission de porter au niveau
manifeste les principes implicites de la pratique des classes populaires suffit interdire
de pousser trop loin l'identification des deux domaines. Toutefois, dans le domaine
politique comme dans le domaine esthtique, les pratiques et mme les jugements
peuvent s'organiser de manire systmatique sans que soient jamais explicitement
formuls les principes de leur production, l'exception peut-tre du principe de
conformit qui, empruntant plutt le langage de l'thique que celui de la politique, tend
interdire l'identification sans rserve des individus ou des groupes dont les discours
ou les pratiques contredisent trop ouvertement les attentes inconscientes de l'ethos de
classe[8] : s'il en est ainsi, c'est que les principes des stratgies qui orientent les rapports
quotidiens entre les membres de classes diffrentes et, en particulier, le reprage des
marqueurs sociaux des positions de classe tels que les accents ou les styles de vtement
et l'hexis corporelle, ont plus de chances d'accder, partiellement au moins,
l'explicitation dans le langage de l'thique ou de la psychologie spontane plutt que
dans le langage de la politique , l'occasion des changes entre les membres de l'in
group qui prcdent et prparent ou suivent et exploitent les enseignements procurs par
les contacts avec l'out group. Sans sacrifier au got des analogies incertaines avec la
relation d'incertitude, on peut supposer que, en tant qu'elle s'tablit entre membres de
classes diffrentes, la relation entre l'enquteur et l'enqut ne peut manquer d'affecter la
nature et la modalit des informations recueillies par toute enqute portant sur les

relations entre les classes, ce qui est le cas, qu'on le sache ou non, qu'on le veuille ou
non, de toute enqute de sociologie politique. On n'entre pas dans une discussion
politique avec le premier venu et la smiologie spontane comme matrise pratique de la
symbolique des positions de classe (dont on postule spontanment qu'elle est lie aux
prises de position politiques) a pour fonction de rendre possible un vitement
mthodique de tous les sujets brlants , c'est--dire, au premier chef, des sujets
politiques, et d'tablir le consensus provisoire qui, dans les contacts fortuits de la vie
quotidienne, ne peut s'instaurer que grce aux lieux communs et au prix d'une vigilance
continue. Il est tabli empiriquement que les discussions politiques s'instaurent le plus
souvent entre personnes d'opinions identiques : ce constat pose la question des moyens
par lesquels s'tablit la slection des interlocuteurs possibles. Il ne fait pas de doute que
la smiologie spontane permettant de reprer ceux avec qui on peut parler politique
, donc de fuir les conflits ouverts, est d'autant plus indispensable que l'information
pralable est plus faible (comme dans les rencontres entre inconnus) et que le cot de
l'aveu maladroit est plus grand[9]. A tous les obstacles immdiatement visibles la
conversation neutre entre membres de classes diffrentes s'ajoute l'htrognit
peu prs totale des tropes et des topiques utiliss dans les circonstances o il faut bien
dire quelque chose (l'imprativit de la communication tant d'ailleurs trs ingale
selon les classes et sans doute beaucoup plus intense dans les classes populaires).
L'enqute d'opinion cre une situation dans laquelle le premier venu vient poser des
questions politiques, sans mme songer invoquer la caution d'un tiers connu et
familier qui remplirait la fonction impartie un systme de marqueurs positifs dans les
interactions entre membres de la mme classe ou d'une relation trs troite et trs
ancienne, fonde sur le voisinage ou la parent, entre membres de classes diffrentes[10].
Ne connaissant que l'impratif lectoral de l'galit formelle devant le questionnaire, qui
se conjugue avec l'impratif technique de la normalisation des instruments de
recollection, condition de la comparabilit formelle du matriel recueilli et surtout de
l'automatisation matrielle et mentale de l'analyse, la science politique ne peut
qu'annexer l'ordre du discours politique les produits des principes implicites de
l'habitus de classe. Aussi l'effet politique de transmutation de l'implicite en explicite que
produit, en toute innocence mthodologique et politique, l'enqute d'opinion s'exerce-t-il
d'autant plus fortement que les producteurs de rponses sont plus compltement
dpourvus des instruments ncessaires pour apprhender comme politiques les
questions poses et pour leur donner une rponse et une rponse politique (c'est-dire mesure que l'on descend dans la hirarchie sociale) et plus loin de satisfaire aux
conditions de production d'un corps d'opinions cohrentes et homognes parce que
engendres partir d'un principe explicitement constitu. Grce cet effet
d'homognisation de l'htrogne, la science politique peut produire volont,
c'est--dire la demande, l'apparence de la cohrence ou de l'incohrence : soit qu'elle
mette en lumire les contradictions entre les valeurs de classe et les opinions
logiquement drivables des principes politiques explicitement dclars, opposant par
exemple les dispositions autoritaires des classes populaires leurs opinions
rvolutionnaires, soit qu'au contraire elle voie la, vrit de leurs opinions politiques
dclares ou dlgues dans l' autoritarisme de leurs pratiques pdagogiques. Ainsi,
Lipset ne rompt avec l'irralit de la science politique traditionnelle qui ne connat et
ne peut connatre que l'universalit vide de l'homo politicus pour emprunter la
psychologie de l'apprentissage et surtout la sociologie de la transmission culturelle les
lments d'une description des classes populaires qu'avec l'arrire-pense de trouver
dans l' autoritarisme de ces classes (concept absent de tous les auteurs cits) le
principe de leurs choix politiques, trahissant ainsi, pour vouloir trop prouver, les effets

et les prsupposs cachs de l'enqute d'opinion : arm d'une sorte d'hglianisme du


pauvre, qui le porte postuler implicitement l'unit des conduites non politiques et
des conduites politiques , il opre ouvertement la rduction l'ordre du politique
que la science politique opre de manire plus discrte, parce que plus inconsciente,
avec ses questionnaires et ses problmatiques homognes et homognisants parce que
strictement cantonns dans l'ordre politique [11]. Mesures l'aune de rgles tacites,
poses comme allant de soi, qui ne sont que l'universalisation des intrts (au double
sens) des classes suprieures, les pratiques et les idologies des classes populaires se
trouvent rejetes du ct de la nature, puisqu'elles cumulent tous les traits antithtiques
la culture politique telle qu'elle s'acquiert Sciences po ou Harvard. Produit
syncrtique de l'amalgame des proprits empruntes pour les besoins de la cause, de
la bonne cause , au sous-proltariat, comme l'impatience millnariste, au proltariat,
comme le rigorisme jacobin, ou la petite bourgeoisie, comme le ressentiment rpressif
qui, en certaines conjonctures, peut servir de base des rgimes fascistes, les classes
populaires selon Lipset sont naturellement autoritaires : c'est parce qu'elles ont
l'autoritarisme pour nature qu'elles peuvent adhrer en connaissance de cause des
idologies autoritaires ; c'est parce que leur intolrance les incline une vision simpliste
et manichenne de la politique qu'elles n'attendent le changement de leur condition que
de transformations rapides et brutales. Le millnarisme volutionniste qui est le
couronnement naturel de cette thologie politique fait de l'lvation du niveau de vie et
d'ducation des classes populaires le moteur d'un mouvement universel vers la
dmocratie amricaine, c'est--dire vers l'abolition de l'autoritarisme et des classes qui
en sont porteuses, bref vers la bourgeoisie sans proltariat[12]. Mais la vrit de cette
idologie est tout entire contenue dans l'argument selon lequel, plus gauche
(liberal and leftist) en matire d'conomie, les membres des classes populaires se
montrent plus autoritaires que les classes suprieures quand le libralisme est
dfini en termes non conomiques (c'est--dire quand il est question de liberts
civiques, etc.) et, incapables d'accder au dsintressement (intress) qui dfinit
toute vritable culture, en politique comme ailleurs, ignorent le libralisme que la
nouvelle bourgeoisie, si rsolument non-rpressive, au moins pour elle-mme et pour
ses enfants, met au principe de son art de vivre. En fait, la proposition selon laquelle les
classes populaires sont autoritaires ne peut se donner les dehors du constat scientifique,
contrepied de l'aveuglement populiste, que pour autant que l'on ignore l'effet de
politisation des opinions que produit sans le savoir l'application uniforme de la grille
politicologique et les diffrences qui sparent, sous le rapport de la modalit doxique,
les certitudes pratiques de la morale pdagogique ou sexuelle et les opinions professes
sur les questions politiques . Si les membres des classes privilgies sont dans
l'ensemble plus novateurs dans le domaine de la morale domestique tandis qu'ils
sont plus conservateurs dans le domaine plus largement reconnu comme politique
, c'est--dire pour tout ce qui touche au maintien de l'ordre conomique et politique et
aux rapports entre les classes (comme en tmoignent leurs rponses aux questions sur la
grve, le syndicalisme, etc.), c'est l'vidence que leur propension prendre des
positions novatrices ou rvolutionnaires varie en raison inverse du degr auquel
les transformations considres touchent au principe de leur privilge[13]. Il se pourrait
mme que la rvolte contre les alinations gnriques les seules affecter aussi la
classe dominante, o s'expriment les intrts particuliers de certaines fractions (en
ascension) ou de certaines catgories (les femmes ou les jeunes par exemple) de la
classe dominante serve les intrts de cette classe par ce dplacement de la
problmatique vers les objets de discussion sans consquence de la contestation interne
et par l'expulsion hors du champ des conflits politiques lgitimes de tout ce qui touche

aux fondements de sa domination[14]. Et lorsqu'on sait qu'elles trouvent leur principe


dans l'universalisation de l'exprience particulire que certaines fractions de la classe
dirigeante font des alinations gnriques, on comprend que certaines dnonciations
gnralises de l'alination, qui peuvent concider avec l'exaltation mystique des vertus
politiques du proltariat, se rencontrent avec le pessimisme conservateur, qui a le mme
ethnocentrisme de classe pour principe, dans la condamnation des dispositions
rpressives des classes populaires (ou de leurs mandataires), quand ce n'est pas dans la
condamnation de leur soumission excessive aux intrts conomiques. La science
politique ne peut apercevoir que la contradiction apparente entre les opinions
produites partir de principes explicitement politiques et les dispositions et les
jugements ou les pratiques qu'elles engendrent disparat, la plupart du temps, ds que,
cessant de s'en tenir la lettre des discours, on s'attache leur modalit, o se trahit le
mode de production selon lequel elles sont produites : le sourire ou le hochement de tte
sceptique, ironique ou impuissant, devant telle question irrelle ou dralisante, le
silence, qui peut tre aussi un discours refus, la forme la plus accessible du refus de
discours, ou le discours lui-mme qui, faute de se laisser enfermer dans les classes
prvues l'avance du commentaire politique, ne peut apparatre que comme l'nonc
maladroit des notions de la politicologie, autant de manifestations symboliques que
la politicologie ne peut que rejeter dans l'inaperu ou l'insignifiant. L'intuition commune
qui repre des impondrables de la posture et des manires, des nuances de
l'argumentation et de l'hexis, les diffrentes manires d'tre de droite ou de gauche
, rvolutionnaire ou conservateur , principe de toutes les doubles ententes et de
tous les doubles jeux, rappelle que le mme habitus peut conduire pouser des
opinions phnomnalement diffrentes (ne ft-ce que par l'effet d'allodoxia) tandis que
des habitus diffrents peuvent s'exprimer dans des opinions superficiellement (c'est-dire lectoralement) semblables et pourtant spares par leur modalit. tant donn que
le discours politique emprunte par dfinition le langage abstrait, neutralisant et
universalisant des classes suprieures et de leurs mandataires politiques ou
administratifs, toute tentative pour mesurer la comptence politique ou l'intrt pour la
politique ne peut tre autre chose qu'un test de connaissance et de reconnaissance de la
culture politique lgitime. L'antinomie qui hante la dmocratie technocratique n'est
jamais aussi visible que dans l'ambivalence de l'intention interrogative tourne vers le
savoir ingal et ingalement rparti de l'expert en mme temps que vers la spontanit
cratrice de la personne , toujours suppose capable de produire une opinion l
o le spcialiste produit un constat ou un jugement . Bien que cela se voie moins,
au nom de l'idologie qui veut que l'aptitude juger politiquement soit la chose la
mieux partage, les enqutes d'opinion publique ne diffrent aucunement, dans leur
principe, des enqutes sur l' information conomique , sortes d'examens visant
mesurer la connaissance et la reconnaissance que les enquts ont de l'conomie savante
sans s'inquiter de recueillir la comptence proprement conomique qui oriente leurs
choix conomiques quotidiens et leur confre du mme coup la rationalit que les
conomistes peuvent postuler dans leurs thories. Il serait naf de s'imaginer qu'une
enqute de sociologie politique puisse tre plus relativiste qu'une enqute d'conomie et
qu'il suffise, pour chapper toutes les difficults, de formuler les questions, comme le
suggre Riesman, dans le langage propre aux enquts de chaque classe. La politique,
c'est ce qui se dit dans le langage de la science politique et dans ce langage
seulement : le principe de la dpossession politique rside, ici, dans l'imposition d'une
dfinition particulire de la politique lgitime et des moyens lgitimes d'action
politique, c'est--dire dans l'imposition du langage et d'un certain langage comme seul
mode d'action et d'expression politique lgitime. Si la matrise du langage politique

dominant qui fait toute la comptence politicologique est communment identifie la


comptence politique, c'est qu'il participe de l'autorit que lui confre l'appartenance
l'univers du discours lgitime, celui de la science et de la culture savantes, et que ceux
qui l'utilisent sont souvent investis de l'autorit que confrent les cautions universitaires.
Mais, plus profondment, l'imposition des limites du champ de l'action politique qui,
dans l'enqute d'opinion, prend la forme de l'imposition de problmatique est encore un
effet, et sans doute des plus subtils, parce que les mieux cachs, de la domination
politique : la dfinition de la limite entre le lgitime et l'illgitime qui, la faon de la
dlimitation sacerdotale du sacr et du profane, produit les profanes en politique, est en
effet l'enjeu premier du conflit pour le pouvoir politique. Les idologues ne peuvent
apporter leur contribution au travail de domination en imposant leur problmatique
politique que parce que l'tat des rapports de forces permet l'imposition de la dfinition
de la politique la plus favorable aux intrts de la classe dominante, celle qui fait du
combat politique un dbat d'ides et un affrontement de discours, bref un combat o
seules sont admises les armes symboliques : sur ce terrain, la classe dominante est
imbattable, parce que le discours fort ne s'impose jamais par la seule force du discours,
la puissance des mots et la puissance sur les mots supposant toujours d'autres espces de
pouvoir. Ce n'est pas par hasard que la neutralit stylistique, thique et politique est la
proprit la plus rigoureusement exige de tout discours politique dpolitis et
dpolitisant, politiquement neutralisant parce que politiquement neutralis : la
science-politisation est une des techniques les plus efficaces de dpolitisation. En
constituant une question comme politique dans l'univers de discours politicologique, la
science politique lui fait subir une neutralisation qui la met hors de prise et
laquelle s'ajoute, souvent, la technicisation technocratique qui la met hors de porte. Les
variations des non-rponses selon le sexe, le niveau d'instruction ou la classe sociale,
c'est--dire, en gros, selon la probabilit d'avoir du pouvoir, quelque niveau de la
hirarchie sociale et dans quelque champ que ce soit, sont l pour tmoigner que la
comptence, au sens prcis de capacit socialement reconnue, est de ces aptitudes que
l'on ne dtient que dans la mesure o l'on est en droit et en devoir de les dtenir ; comme
les variations selon la saturation de la question en indices de conformit aux normes du
discours politicologique sont l pour attester que la science-politisation est une des
armes du combat entre les forces de dpolitisation reprsentes, ici, par les
doxosophes et les forces de politisation, forces de subversion de l'ordre ordinaire et
de l'adhsion cet ordre, qu'il s'agisse de l'adhsion prrflexive et inconsciente d'ellemme qui dfinit la doxa ou de l'adhsion lective, en tant que ngation de la possibilit
de l'hrsie, qui caractrise l'orthodoxie, opinion ou croyance droite et, si l'on veut, de
droite.
Notes
[1] Extrait d'une enqute de la S.O.F.R.E.S. ralise avec le concours de l'Institut
d'tudes politiques.
[2] Les face face tlviss constituent l'idal ralis de la reprsentation officielle
du combat politique comme jeu rgl : tout est mis en uvre pour manifester la symtrie
entre les deux parties, l'organisation de l'espace, la ritualisation de l'change (expos des
rsultats du sondage d'opinion, prsentation des adversaires, tirage au sort, projection du
film, questions sur le film, etc.), l'ostentation de l'quit (tirage au sort, identit des
questions poses, galit des temps impartis, etc.). Principal responsable de cette
exhibition de l'objectivit politicologique, le meneur de jeu (ancien lve de

Sciences po , matre de confrences Sciences po , chroniqueur de sciences


politiques au journal Le Monde, journaliste politique de diffrents quotidiens et
responsable des sondages politiques l'Institut franais d'opinion publique) se doit de
manifester de toutes les faons ft-ce par l'impatience qu'il oppose aux incartades de
ses invits sa volont de faire respecter les rgles de la politesse politique et
surtout son souci obsessionnel de la neutralit ( M. Chirac, puisque jusqu' prsent
c'est vous qui avez commenc, dans la seconde partie, ce sera M. Marchais qui
commencera pour que la balance soit bien gale . Je vous signale l'un et l'autre
que nous avons dj pass la moiti du temps et comme vous avez l'un et l'autre un
certain nombre de choses dire...).
[3] Lexistence de non-rponses, dont la frquence ne se rpartit pas au hasard selon les
questions poses et selon les catgories dindividus interrogs, passe totalement
inaperue, moins quelle ne soit apprhende, la faon lectorale, comme apathie
dont la science doit trouver le principe et le remde dans des proprits particulires des
apathiques .
[4] On marquera le mot politique de guillemets toutes les fois quil sera employ
conformment sa dfinition dominante, cest--dire politicologique.
[5] Soit la dfinition que le meneur de jeu de lmission Face face donne du dbat
politique conforme ses vux : Il nest plus utile du tout de dire que cest un dbat
politique. Je crois que si vous tes daccord, je vais commencer par vous demander
lun et l'autre, et dabord M. Habib Deloncle, puisque cest lui de commencer, de
dfinir votre position d'ensemble, votre interprtation densemble sur le problme et
puis ensuite vous prsenterez des exemples qui seront choisis dans deux domaines,
dabord lducation au sens large et ensuite l'information galement au sens large et
puis ensuite, naturellement, vous pourrez conclure.
[6] En un sens plus restreint le plus communment retenu , la comptence
politique peut tre dfinie comme laptitude ordonner un champ politique homogne
par la mise en uvre dun systme de classement (et dun systme de discours autour de
ces classements permettant de mmoriser et de restituer les dnominations des
groupements politiques (y compris sous la forme chiffre du sigle) et les noms des
hommes politiques, de rassembler les uns ou les autres dans des classes qualifies
abstraitement et situes dans un espace politique quelles recouvrent en totalit. Si une
telle comptence est formellement identique la comptence artistique ( cette
exception prs quelle peut exister ltat pratique sans s'accompagner dune matrise
savante, ce qui nest peu prs jamais le cas dans le domaine esthtique, puisque la
matrise pratique, qui suppose la familiarit avec les uvres dart, est le monopole des
classes qui ont aussi le monopole de laccs la culture savante), il nen reste pas moins
que la rentabilit scolaire de la comptence politique (qui est exclue de la dfinition
proprement scolaire de la culture) est trs infrieure celle de la comptence artistique.
[7] Il suffit de considrer un domaine comme celui de lenseignement, qui stend des
problmes trs explicitement constitus comme politiques pour lensemble des classes
sociales comme celui de la rforme universitaire ou de lintroduction de la politique
l'universit jusqu des problmes qui ne sont perus et penss comme politiques que
par une minorit davant-garde (comme le choix des mthodes pdagogiques, ou
l'ducation sexuelle), avec tous les stades intermdiaires, pour voir se poser de manire

insistante, travers les variations du taux de non-rponses selon le sujet abord et la


classe sociale, le problme des diffrents modes de production des opinions politiques.
Cest ainsi que les questions relatives lducation restent trs souvent sans rponse
lorsquelles touchent aux fonctions les plus gnrales du systme denseignement ou
ses rapports avec les instances politiques tandis quelles suscitent des rponses trs
frquentes lorsquelles concernent ce que lon pourrait appeler la morale pdagogique
de tous les jours.
[8] Seul principe explicite ou quasi-explicite des pratiques et des jugements
esthtiques des classes populaires, le principe de conformit impose des gots
simples (par opposition mas-tu-vu ? , chichis , prtentieux , etc.) aux
gens simples (aux gens comme nous ) ; en censurant ou en rejetant dans
l'impensable les aspirations esthtiques incompatibles avec la reprsentation intriorise
de ltat de choses tabli ( ce n'est pas pour nous et a ne se fait pas sousentendu, pour des gens comme nous), il contribue produire (dans la mesure au moins
o il les encourage et les lgitime) des choix esthtiques la fois directement
dductibles des conditions objectives (puisquils assurent une conomie d'argent, de
temps et d'effort) et parfaitement conformes la norme interdisant de se distinguer de la
norme du groupe, cest--dire comme il faut, sans plus (par exemple lorsquon
demande dune coupe de cheveux quelle soit ou fasse propre ). (Sur les principes
implicites des pratiques et des jugements esthtiques des classes populaires, voir P.
Bourdieu et al., Un art moyen, essai sur les usages sociaux de la photographie, Paris,
Ed. de Minuit, 1970, p. 116-132).
[9] On peut, dans cette logique, supposer que l'interdpendance extrme qui unit les
membres de la communaut villageoise traditionnelle est un des principes,
paradoxalement, de l'absence de discussion politique, donc de mobilisation politique,
dans la classe paysanne : la politique est presque consciemment exclue parce quelle est
perue comme capable de dtruire lunit, vitale, dun groupe conomiquement et
socialement htrogne et pourtant trs fortement intgr par lunit de rsidence.
[10] Toutes les fois que, allant lencontre des prceptes navement objectivistes, qui
portent voir dans la distance entre lenquteur et lenqut une garantie dobjectivit
(ainsi, la distance ntant jamais perue que sous la forme gographique, nombre
dinstituts de sondage interdisent leurs enquteurs dinterroger les gens de leur
localit), on instaure l'interrogation avec des interlocuteurs auprs de qui elle aurait pu
stablir de manire peu prs naturelle , soit directement, soit par la mdiation dun
garant personnel ou institutionnel, les personnes interroges remarquent spontanment
quelles nauraient jamais parl le mme langage dans la relation formelle avec un
enquteur anonyme (et de fait la science politique a remarqu depuis longtemps que
les opinions extrmes sont toujours sous-reprsentes dans les opinions recueillies). A
supposer que la relation ait mme pu s'tablir : on sait que les refus de rpondre sont
particulirement nombreux dans les enqutes politiques (ce ne sont pas les responsables
de la correction des chantillons dans les instituts de sondage qui nous dmentiront).
[11] Ici encore, 1ethnocentrisme qui porte assumer comme allant de soi la dfinition
dominante de la politique et le positivisme mthodologique se conjuguent pour exclure
la possibilit d'apprhender aussi bien la comptence politique ltat pratique ce qui
supposerait le recours des techniques telles que lhistoire de la vie politique ou
l'observation dans des situations normales ou dans des priodes de crise politique

, que ce substitut de la comptence politique savante quest la comptence minimale


ncessaire pour oprer (conformment aux rgles du jeu politique en vigueur) la
dlgation des choix politiques ce qui supposerait l'utilisation dun questionnaire qui,
se situant explicitement au niveau politique, restituerait le champ complet des prises de
position politiques en les rapportant chaque fois aux instances charges de les produire
et de les lgitimer (partis, glises, etc.).
[12] Cette idologie trouve son instrument de preuve dans le comparatisme de grand
manager de la recherche, attentif recueillir chacune de ses escales la collection des
journaux semi-officiels (comme dit I. de Sola Pool) et les opinions et les enqutes
dopinion les plus rcentes des doxosophes indignes plutt que les informations
circonstancies et systmatiques qui, en dfinissant les conditions thoriques et
techniques de la comparabilit, interdiraient les comparaisons formelles.
[13] Les rponses ces deux types de questions sorganisent selon des structures
strictement inverses dans les classes suprieures et les classes populaires.
[14] La dlimitation du champ de la discussion et de la contestation lgitime et des
armes lgitimes de la lutte politique est, on le verra, un des enjeux et une des armes
fondamentales de la lutte politique (cf. par exemple le dbat sur la politisation des
syndicats).