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PSICOLOGA

DEL TESTIMONIO

JAIME ALBERTO ECHEVERRY VERA


Psiclogo Clnico
Magster en Psicologa Forense - Universidad de Granada
Miembro de la Asociacin Europea de Psicologa Conductual (AEPC)
Adscrito al Instituto Espaol de Psicologa Forense (IEPF)
Director de Evaluaciones Psicolgicas Forenses Medelln
Coordinador Laboratorio de Psicologa U.C.C.
www.epsifo.com

epsifo@gmail.com

1. INTRODUCCIN
El objetivo primordial de toda investigacin
policial o judicial es la bsqueda de
informacin entre las vctimas y testigos de
un hecho delictivo con el fin de obtener
informacin con la que proseguir la
investigacin, esclarecer los hechos o
establecer la autora del mismo.
Hans y Vidmar*, cifran en el contexto de la
casustica mundial, que alrededor del 85%
de los casos se basan en un testimonio.

*HANS V. Y VIDMAR N. Judging the jury. Plenum Press.


New York, 1986.

Por Psicologa del testimonio entendemos


el conjunto de conocimientos que basados
en los resultados de las investigaciones de
los campos de la Psicologa Experimental y
la Psicologa Social, intentan determinar la
calidad (exactitud y credibilidad) de los
testimonios
que
sobre
los
delitos,
accidentes o sucesos cotidianos, prestan
los testigos presenciales.

Como fcilmente puede comprenderse, el


testimonio de los testigos se basa,
principalmente, en la capacidad de su
memoria, pero esta memoria humana es
activa y codifica y decodifica informacin en
funcin de su relevancia, del material que
ya contiene, de experiencias pasadas, se
vale de estereotipos, es maleable, y, en
definitiva, se ve afectada por el paso del
tiempo.

2. LA ENTREVISTA ESTNDAR
Se basa en una tarea de bsqueda de
informacin
analtica
mediada
por
esquemas; es decir, el mismo tipo de
entrevista que se utiliza en la clnica:
Cunteme cmo fueron los hechos
Qu pas?
Qu mas recuerda?

3. LA ENTREVISTA COGNITIVO-FORENSE

Se basa en una tarea de bsqueda


holstica de la informacin en forma de
imgenes mentales tipo pictrico.
En los distintos procedimientos que
conforman
la
entrevista
cognitiva
encontramos dos principios tericos:

Existen varios canales de recuperacin de


memoria para un mismo hecho, por lo que la
informacin no accesible por un canal lo puede
ser mediante otro
Una huella de memoria comporta varias
caractersticas y una ayuda de recuerdo es
efectiva en la medida que hay una
superposicin entre la huella de memoria y la
ayuda de recuerdo

La entrevista cognitivo-forense comprende


cuatro tcnicas generales de recuperacin
de recuerdo:
1.

Reinstauracin de contextos: es reconstruir


mentalmente los contextos fsicos y
personales que existieron en el momento
del hecho:
Elementos emocionales: trata de recordar como
te sentas ese da
Elementos secuenciales: piensa en lo que
estabas haciendo en ese momento
Caractersticas perceptuales: Cmo ola la
habitacin?, se escuchaba algn ruido?

De recuerdo libre: Narracin de todo lo


sucedido, incluyendo informacin parcial
y detalles banales, porque esos pueden
llevar a otros asociados entre s y que
sean relevantes.
Esta estrategia es importante a la hora
de combinar la informacin de diferentes
testigos.
3. Cambio de perspectiva: Trata de poner al
testigo en el lugar de la vctima, otro
testigo o incluso del sospechoso y que
informe de lo que vio o hubiera
visto desde esa perspectiva.
2.

4. Recuerdo en orden inverso: Consiste en que


el individuo narre los hechos desde diferentes
puntos de partida; es decir, desde un orden
diferente a como se desarrollaron (desde el
final al principio, desde el medio hacia atrs,
etc.) con el objetivo de recuperar pequeos
detalles que pueden perderse al hacerse una
narracin de los hechos siguiendo la
secuencia temporal que estos tuvieron.

La entrevista cognitivo-forense incluye, a su vez,


tcnicas suplementarias tales como:
Gimnasia memorstica para la apariencia fsica

Nombres
Objetos
Conversaciones
Placas de automviles

Diferencias entre la entrevista


estndar y la entrevista cognitivoforense

Khnken y cols. (1999)* encontraron


diferencias
significativas
entre
la
entrevista
cognitivo-forense
y
la
entrevista estndar en el nmero de
detalles incorrectos y fabulaciones. Dichos
investigadores
sealan
sobre
este
particular que la entrevista cognitiva:

*KHNKEN, G. MILNE, R. MENON, A. BULL, R. La Entrevista


Cognitiva: un metanlisis. En Psicologa, Crimen y Ley. N 5,
Pgs. 3-27. 1999.

Incrementa significativamente la cantidad


de detalles recordados.

Aumenta significativamente, aunque en


menor grado, el relato de detalles
incorrectos.

Produce tasas de exactitud que son,


cuando menos, idnticas a las producidas
por la entrevista estndar.

Diferencia entre la memoria basada en


un suceso real y la memoria basada en
un suceso imaginario
Ya desde 1981, se conoce que las
memorias varan en una serie de rasgos,
de tal manera que aquellas cuyos orgenes
se encuentran en sucesos percibidos
contienen ms informacin sensorial,
mayor nmero de detalles contextuales y
menos
referencias
a
los
procesos
cognitivos que las memorias con base
interna o imaginada, as:

Tipos de atributos que pueden formar parte de los


recuerdos:
Contextuales
Sensoriales
Operaciones cognitivas
Dimensiones que generalmente diferencian los recuerdos

segn su origen:
Origen externo:
Ms atributos contextuales (espacio-temporales)
Ms atributos sensoriales (sonidos, olores, etc.)
Origen interno: ms informacin sobre operaciones
cognitivas, esto es, informacin idiosincrsica (yo
pens, recuerdo ver, me senta nervioso, etc.)

MODELO DE ENTREVISTA
1. PRESENTACIONES
2. ESTABLECIMIENTO DE LA COMUNICACIN
(FORMULACIN DE PREGUNTAS NEUTRAS)
3. EXPLICACIN DEL PROPSITO DE LA
ENTREVISTA
4. REINSTAURACIN DEL CONTEXTO
5. RECUERDO LIBRE
6. PREPARACIN PARA EL INTERROGATORIO
7. INTERROGATORIO COMPATIBLE CON EL TESTIGO
8. RECUERDO DESDE DIFERENTES PERSPECTIVAS
9. RECUERDO EN ORDEN INVERSO
10. RESUMEN
11. CIERRE

LA ENTREVISTA A NIOS TESTIGO

Condiciones necesarias para entrevistar a


un menor:
El

tono neutro del entrevistador


La utilizacin limitada de preguntas capciosas
La ausencia de induccin de cualquier motivo
o sesgo para que el nio realice una
declaracin falsa.
La intervencin de un entrevistador no
sesgado
Nmero de entrevistas y preguntas
tendenciosas mnimas
No parecer amenazante

Adecuacin de la entrevista para un menor

Una entrevista adecuada a un menor


tiene tres fases:
Preparacin

preliminar

para la entrevista y fase

Fase

sustentativa o interrogatorio

Fase

de terminacin

Preparacin

preliminar:

para la entrevista y fase

Para disear una entrevista adecuada


evolutivamente a un menor puede
resultar de utilidad obtener su historial
evolutivo antes de la entrevista.
Tambin
es
aconsejable
obtener
informacin de sus familiares acerca de
sus amistades y gustos personales para
poder establecer una buena relacin con
l durante la entrevista.

El retraso en la celebracin de la entrevista


puede afectar ms negativamente a los
nios que a los adultos ya que ms rpido
puede
ser
el
olvido
de
detalles
importantes.

El ambiente de la entrevista debe


garantizar
que
el
nio
se
sienta
razonablemente a gusto, creando al mismo
tiempo un ambiente cerrado que reduzca
al mnimo las posibilidades de distraccin
y que potencie la familiaridad.

As mismo, es importante que la entrevista no


presente interrupciones y se debe celebrar sin
la presencia de sus cuidadores o de adultos
que puedan tener algn inters en el caso.
Antes de abordar el tema es fundamental el
establecimiento de una relacin clida y de
confianza (rapport) a travs de actividades
con el juego, el dibujo y la charla sobre las
actividades
favoritas
del
nio,

mientras se va construyendo el rapport con


el nio, el entrevistador puede tomar nota
de su nivel de desarrollo del lenguaje,
razonamiento y conocimientos ya que esto
facilitar el planteamiento de expectativas
realistas sobre el tipo de informacin y
nivel de detalles que el nio es capaz de
aportar.

De igual manera, es importante explicarle


al nio cul es su papel y los objetivos que
persigue el entrevistador. Hay que
recalcarle la importancia de decir la verdad
y no inventarse nada, de manera que slo
cuente lo que realmente sucedi.

Tambin hay que dejarle muy en claro


que el entrevistador no sabe lo que ha
pasado y se le debe estimular para que
cuando no entienda algo lo admita, en
vez de realizar conjeturas. Finalmente,
hay que estimularlo para que muestre su
desacuerdo con el entrevistador y lo
corrija cuando realice afirmaciones
inexactas
sobre
los
hechos.

En general, en esta primera fase


preliminar las instrucciones suelen hacer
referencia a la necesidad de escuchar
atentamente a las preguntas y no
apresurarse a responder, contar lo que
realmente sucedi y no hacer conjeturas,
contar
todo
aunque
no
parezca
importante,
recordarle
que
el
entrevistador no estaba presente y no
sabe lo que sucedi y motivarlo para que
se esfuerce y lo haga lo mejor posible.

Fase

sustentativa o interrogatorio:

Para interrogar al nio se deben seguir


dos estrategias. En primer lugar, ser
siempre concientes de que lo podemos
estar induciendo tanto para que denuncie
falsamente unos abusos como para que
los niegue o minimice, y disear la
entrevista en consecuencia.

En segundo lugar, las preguntas que se


planteen
al
nio
deben
ser
evolutivamente coherentes con su nivel
de desarrollo, utilizndose un vocabulario
acorde con su nivel de comprensin de
conceptos.

El profesional debe mostrarse amistoso y


realizar la entrevista con una mente
abierta, teniendo en cuenta diferentes
hiptesis de lo sucedido, sin aceptar con
vlida la informacin anterior a la
entrevista. Debe procurar no reforzarlo y
tener siempre presente que tambin puede
configurar
involuntariamente
una
respuesta mediante su lenguaje corporal.

Los expertos coinciden en que se debe


comenzar dndole al nio la oportunidad
de realizar una declaracin espontnea,
aclarndole que debe ser lo ms
detallada
y
completa
posible.
La
declaracin espontnea del nio en forma
de recuerdo libre es ms exacta, aunque
menos completa, que la obtenida con
preguntas especficas, de manera que se
debe comenzar hacindole preguntas
abiertas.

Una vez que el nio comience a describir lo


sucedido hay que dejarlo que lo haga a su
propio
ritmo,
sin
interrupciones,
correcciones o expresin de dudas. El
entrevistador debe mostrarse paciente y
tolerante ante la descripcin de detalles
irrelevantes y, cuando se pare, estimularlo
para que contine. Por consiguiente, una
vez que el nio haya realizado una
narracin libre de los hechos, se le pueden
formular preguntas centradas sobre la
cuestin si se considera necesario.

Para
obtener
ms
informacin
el
entrevistador puede hacer referencia a
algn componente importante de la
explicacin
dada
por
el
nio.
El
entrevistador puede tambin pasar a las
preguntas relativamente abiertas de qu,
quin, dnde.
Cuando se utilicen preguntas del tipo sno, estas deben combinarse con otras que
requieran que el nio elabore, justifique o
clarifique, con sus propias palabras, las
respuestas dadas inicialmente.

Siempre que haga falta utilizar preguntas


que centren la atencin del nio en
ciertos sucesos, personas o lugares, la
pregunta debe ir seguida de otra abierta
para obtener una narracin libre sobre el
aspecto al que el entrevistador desea
dirigir la atencin del nio.

Algunos
autores,
basndose
en
la
investigacin
evolutiva,
recomiendan
utilizar preguntas y frases cortas, palabras
de una o dos slabas, construcciones
gramaticales simples, tiempos simples,
trminos visuales o concretos, el significado
no legal del trmino, los nombres propios y
la repeticin de los antecedentes, la voz
activa
y
finalmente,
utilizar
varias
preguntas cortas en lugar de una pregunta
compleja.

Fase

de terminacin:
Tras una breve pausa durante la que el
entrevistador revisa mentalmente la hiptesis
y la informacin, se puede reanudar la
entrevista realizando las preguntas que
estime necesarias para aclarar algunas
afirmaciones
o
para
obtener
detalles
especficos sobre lo sucedido. Despus de la
entrevista
es
necesario
revisar
las
explicaciones del nio en la grabacin o en el
video para formarse una idea ms completa y
determinar si ser necesario o no volver a
entrevistarlo.

Categoras que componen una declaracin


verdadera
La declaracin verdadera tiene 5
categoras:
Caractersticas
Contenidos

especficos

Peculiaridades
Contenidos
Diversos

agresin

generales
del contenido

relacionados con la motivacin

elementos especficos de la

Caractersticas generales:
Trata de analizar las afirmaciones del
nio en su conjunto, teniendo en cuenta
los
criterios
de
estructura
lgica,
produccin desestructurada y cantidad de
detalles. La estructura lgica se refiere a
la consistencia y coherencia de la
narracin del nio.
Finalmente
se
considera
que
las
explicaciones que contienen muchos
detalles son ms crebles.

Contenidos

especficos: esta compuesta


por 4 criterios:
Adecuacin contextual: se refiere a
hechos o sucesos especficos, situados
dentro de un contexto espacial y
temporal.
Descripcin de las interacciones: se
ocupa de las acciones y reacciones
mutuas entre el agresor y la vctima.

Reproduccin de conversaciones:
cuando el nio cuenta una conversacin
diferenciando los roles de los implicados,
se considera un indicio de esta diciendo
la verdad.
Complicaciones inesperadas: cuando el
nio cuenta alguna complicacin
inesperada durante el abuso (llamada
telefnica, llegada de un vecino, etc.),
se refuerza la validez de las
afirmaciones.

Peculiaridades del contenido: valora si el


nio hace referencia explcita a detalles
distintivos, emociones, asociaciones y
sentimientos. Los criterios utilizados en
esta categora son detalles inusuales,
detalles
irrelevantes,
detalles
malinterpretados pero descritos con
exactitud,
asociaciones
externas
relacionadas, explicaciones sobre su
estado mental durante los abusos y,
finalmente, atribucin de un estado
mental al perpetrador.

Contenidos

motivacin:

relacionados con la

Se refiere a la capacidad del nio para


elaborar una explicacin de diversos
contenidos que, en principio, se podra
pensar que perjudican su credibilidad. Los
criterios
incluyen
las
correcciones
espontneas, la admisin de falta de
memoria sobre alguna parte del incidente,
el planteamiento de dudas sobre su
propio testimonio, la autodepreciacin y el
perdn del agresor.

Diversos elementos especficos de la


agresin:
Esta categora esta compuesta por
elementos que contradicen las creencias
que la gente suele tener acerca del abuso
sexual infantil. Se trata de detalles sobre
los antecedentes y secuelas del abuso
sexual infantil, que es poco probable que
conozca un nio que no haya sido vctima
de abusos sexuales.

Cundo se considera que un menor es


NO competente para testificar?
Para poder declarar como testigo, el individuo
tiene que poseer la suficiente capacidad
cognitiva y moral. Debe tener la memoria
suficiente como para recordar el suceso, ser
capaz de comunicar de manera inteligible,
comprender la diferencia entre verdad y
mentira, y entender la obligacin de decir
toda la verdad. Por lo tanto, la carencia de las
caractersticas anteriormente mencionadas,
hara que el menor NO fuera competente
para declarar.

Sin embargo, en los estados Unidos, en


algunos Estados, se exige que el nio tenga
una determinada edad (10 12 aos),
asumiendo que los menores carecen de
competencia. Sin embargo, existe un
segundo enfoque que desestima el criterio
de la edad y mantiene que cualquier persona
es competente para actuar como testigo.

As mismo, en otros pases la regulacin


legal requiere simplemente que el
profesional que interrogue al nio
determine que ste comprende la
necesidad de decir la verdad y que se
comprometa a hacerlo.

5.

LA ENTREVISTA A PERSONAS
DISCACITADAS

Existen muy pocas investigaciones sobre


este tpico. Sin embargo, se ha encontrado
que mediante la entrevista cognitiva las
personas discapacitadas recuperan en torno
a un 32 por 100 ms de informacin
correcta, pero, al mismo tiempo, aumenta
significativamente
el
nmero
de
confabulaciones.

En todo caso, deben considerarse an ms


los problemas de las preguntas sugestivas,
de las preguntas cerradas y profundas. Por
lo tanto, antes de proceder a realizar una
evaluacin del testimonio de una persona
discapacitada, hay que determinar su
capacidad como testigo.

Sin embargo, puede que algunos testigos


no
sean
capaces
de
recuperar
directamente el evento, pero si de
responder a un interrogatorio sobre el
mismo, esto es, carecen de memoria
episdica pero no as de memoria sobre
los mismos eventos si es guiada por
preguntas. En consecuencia, pueden
responder
perfectamente
a
un
interrogatorio y no tienen capacidad para
crear un testimonio falso congruente al
adolecer de memoria episdica.

En el ms adverso de los casos, o sea,


cuando la deficiencia es severa, los
sujetos pueden aportar igualmente
informacin ya que las personas con
dao neurolgico, siempre que tengan
la visin intacta, pueden almacenar
informacin visual y por lo tanto,
mediante la tcnica de reinstauracin
del contexto, se puede recuperar dicha
informacin visual.

6. APROXIMACIONES A LA
CREDIBILIDAD DEL TESTIMONIO

A. Indicios no verbales y
extralingsticos asociados al engao:
La literatura sugiere que las expresiones
faciales no son buenos indicadores porque
las personas somos conscientes de ello y las
controlamos.

As, los indicios verbales tal como el tono


de voz, las dudas o el movimiento
corporal (movimientos bruscos) son
indicadores ms efectivos sobre la
mentira que las expresiones faciales.
Algunas de estas caractersticas son:

Caractersticas

mentira):

vocales (aumentan con la

Interrupciones del habla: interjecciones (ah,


um)
Errores del habla: repeticin de palabras u
oraciones, cambio de sentencias, oraciones
incompletas, etc.
Cambios en el tono de la voz: subidas o
bajadas
Tasa del habla: nmero de palabras habladas
en un cierto perodo de tiempo
Duracin de las pausas: longitud de los
perodos de silencio durante el habla

Movimientos

mentira):

corporales (decrecen con la

Movimientos
ilustradores:
movimientos
funcionales de brazos y manos dirigidos a
modificar o suplementar lo que se est
diciendo verbalmente
Movimientos de manos y dedos: movimientos
no funcionales de manos y dedos sin
movimiento de los brazos.
Movimientos de piernas y pies.

B. Control de la realidad (RM)

Ya desde 1981, y gracias a los estudios


de Jonson y Raye, se conoce que las
memorias varan en una serie de rasgos,
de tal manera que aquellas cuyos
orgenes se encuentran en sucesos
percibidos contienen ms informacin
sensorial, mayor nmero de detalles
contextuales y menos referencias a los
procesos cognitivos que las memorias
con base interna o imaginada, as:

Tipos

de atributos que pueden formar


parte de los recuerdos:
Contextuales
Sensoriales
Operaciones cognitivas

Dimensiones

que generalmente diferencian


los recuerdos segn su origen:
Origen externo:
Ms atributos contextuales (espaciotemporales)
Ms atributos sensoriales (sonidos,
olores, etc.)

Origen interno: ms informacin sobre


operaciones cognitivas, esto es,
informacin idiosincrsica (yo pens,
recuerdo ver, me senta nervioso, etc.)

C. SRA (Anlisis de la Realidad de las


Declaraciones):
Es un sistema de anlisis que tiene como
punto de partida el estudio del sumario
completo, lo que implica conocer las
anteriores declaraciones del menor (a la
polica, al juez, etc.), de otros testigos y
del agresor, para poder as realizar una
entrevista posterior.

D. El SVA (Anlisis de Validez de


las Declaraciones):
Es una tcnica que a travs del estudio
del sumario en su conjunto, analiza la
validez de la declaracin, el cual
implica tambin conocer las anteriores
declaraciones del menor, de otros
testigos y del agresor.

E. SEG (Sistema de Evaluacin Global)

Es un sistema de medida del engao que


ana todas las aportaciones concretas del
proceso y que tienen 9 pasos, a saber:
Obtencin de la declaracin
Repeticin de la obtencin de la
declaracin
Contraste de las declaraciones hechas a
lo largo del sumario
Anlisis de contenido de las
declaraciones (estudio del sumario en su
conjunto)

Anlisis de la fiabilidad de las medidas


Medida de las consecuencias clnicas del
hecho traumtico
Evaluacin de la declaracin de los
actores implicados
Anlisis de personalidad de los actores
implicados
Implicaciones para la presentacin del
informe.