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El carcter ondulatorio de la materia

Einstein haba dado a la luz su condicin de partcula a travs


de su trabajo sobre el efecto fotoelctrico con el cual fuera
premiado con el Nobel, Compton tambin aporto lo suyo. Pero
Einstein, que sin duda era genial, tambin presenta que la
teora de la luz podra llegar a interpretarse como una fusin
entre las teoras ondulatoria y corpuscular. Hasta ese
momento nadie prcticamente crea en los fotones. Como
creer en la existencia de una partcula de masa cero, cul es
el significado de algo que no tiene masa?. Algo ocurri a
mediados de los aos 20, la aparicin de Louis de Broglie.
Este influido por Einstein que de alguna manera hablaba de la
posibilidad de una dualidad para entender la luz, extrapolo
este concepto a la materia diciendo que esta tambin tendra
un carcter dual, es decir la materia en ciertas circunstancias
tendr un comportamiento ondulatorio. Esta hiptesis
producira otra gran unificacin en el mundo de la fsica. Lo
que de Broglie imagino fue una onda asociada a las partculas
y que las acompaa a travs del espacio y el tiempo de
manera que siempre sincroniza el proceso interno, a estas
ondas el las denomino ondas gua u ondas piloto. Dijo tambin
que estas ondas no eran meras abstracciones sino que estn
asociadas con el movimiento real de la partcula y que se
pueden medir.
Basado en la analoga de los fotones, de Broglie desarrolla un
lgebra sencilla para expresar sus ideas:
Partiendo de Einstein E =mc2=(mc).(c),

(mc)=p el impulso de un fotn


c = .f la longitud de onda por la
frecuencia da la velocidad de la
onda (ver ondas)
\E=(p).(.f), como tambin sabemos
que

para los fotones E = h.f

(Planck/Einstein),
\h. f = p..f
= h / p
De Broglie aplico la misma formula para las partculas materiales, por
ejemplo los electrones, diciendo entonces que los mismos tienen una onda
asociada de longitud de onda = h / p, donde p es el impulso del
electrn en cuestin. Si quisiramos calcular la longitud de
onda de una onda asociada a una partcula de 10
microgramos, que se mueve a 1 cm/seg, aplicando la formula
de de Broglie, llegaramos a un valor de 6,6 x 10-22, medida
muy pequea para que pueda ser percibida en el mundo
cotidiano .Esta es la razn por la que el comportamiento
ondulatorio de la materia no es detectable a nivel macro.
Esta tesis pareca a ojos de todos los fsicos absurda. Un
miembro del comit de evaluacin de la misma, envi por
adelantado una copia a Einstein quien dijo que de Broglie
haba levantado un gran velo. Mas tarde y en forma
experimental la tesis fue corroborada para los electrones en
los experimentos de difraccin e interferencia de las dos

ranuras. Paradjicamente esta comprobacin la hizo G.


Thompson hijo de J.J.Thompson quien fuera el que demostr la
propiedad corpuscular de los electrones.
De Broglie tenia una idea particular respecto al
comportamiento ondulatorio de los electrones alrededor del
ncleo. La onda asociada al electrn es una onda
estacionaria, es decir una onda con sus extremos fijos
formando un circulo. Recordando lo expresado en la seccin
ondas, y radiacin del cuerpo negro, cuando hablamos de
ondas estacionarias (extremos fijos) decamos que todas las
ondas estacionarias formadas y superpuestas, eran: la
llamada fundamental y los armnicos de dicha fundamental,
apareciendo estos con la presencia de nodos que son aquellos
puntos que no se apartan de su condicin de reposo. As
dentro del permetro de la circunferencia orbital del electrn
en cuestin para el que asociamos una onda, podrn ubicarse
un numero entero de longitudes de onda, segn el concepto
anterior de la fundamental y los armnicos. Matemticamente
esto se expresa como:
2.r=n. 1
donde r es el radio de la circunferencia orbital del electrn, n es un numero
entero y , la longitud de onda de la onda asociada al electrn.
En el permetro de la circunferencia orbital, entran nmeros
enteros de longitudes de onda.
Como sabemos que:
l= h / p= h / mv,

reemplazando este valor de en la ecuacin 1, llegamos a:


mv.r=n.(h/2) 2
esta igualdad, si bien no lo habamos establecido o dicho anteriormente, es el
primer postulado de Bohr cuando explicaba la existencia de orbitas estables o
estados estacionarios del electrn en la composicin de la estructura del
tomo. Este postulado se haba establecido a los efectos de poder explicar
porque un electrn, que es una carga en movimiento, no pierde su energa
emitiendo radiacin electromagntica como postulaban las ecuaciones de
Maxwell. Bohr dijo que el impulso angular L de un electrn no puede tomar
cualquier valor arbitrario, sino determinados valores exclusivos segn en la
orbita que estuviera girando. Existan ciertos estados permitidos para que el
electrn se estableciera, caracterizados por valores del impulso angular
L=mv.r mltiplos de un impulso angular mnimo correspondiente a la primera
orbita, que era igual a h / 2;
es decir mv.r = n.(h/2). Ecuacin que surge del razonamiento de
de Broglie 2.
Lo que haba sido un postulado sin demostracin (algo que
Bohr saco de la galera) ahora quedaba matemticamente
demostrado.
Intentemos ahora imaginarnos que significado tiene la onda
asociada a un electrn que se mueve en lnea recta. La mejor
forma de entender esto, es pensar a la partcula como un
pequeo cuerpo que se mueve igual que un cuerpo clsico
(como una bola de billar), salvo cuando sobre ella acta
alguna fuerza; cuando esto ocurre, se mover de acuerdo con
las ecuaciones resultantes de su carcter ondulatorio. La onda

no es una entidad fsica tangible (en realidad es un numero


complejo matemticamente hablando, de la forma a+bi), sin
embargo controla el movimiento del electrn la partcula en
este caso-, haciendo que este no se mueva como un cuerpo
clsico. La terminologa de ondas gua u ondas piloto es
incorrecta, porque las ondas de de Broglie no son ondas que
viajan junto con y guiando un corpsculo clsico. La onda de
de Broglie y la partcula son la misma cosa , tal vez al
principio de la elaboracin de este concepto se pens en
entidades diferentes, pero ahora se sabe que esto no es as.
La onda es simplemente una representacin matemtica de la
partcula en el espacio-tiempo, la intensidad de dicha onda,
que segn la mecnica ondulatoria se calcula como el
cuadrado de la amplitud de la onda, mide la probabilidad de
encontrar al electrn en una posicin determinada, en un
momento determinado. Imaginemos un paquete de ondas de
amplitud A, aproximadamente localizados en una cierta
regin del espacio en un instante dado. La propiedad de esta
onda es que solo ser apreciable en cierta regin limitada del
espacio, pero su amplitud decrece rpidamente tendiendo a
cero. Un paquete de ondas de este tipo representa a una
partcula que se encuentra aproximadamente confinada en
una regin finita del espacio. Naturalmente suponemos que
donde ser mas probable encontrar la partcula
experimentalmente es en aquellas regiones del espacio en la
que la funcin de onda es grande.
( ltima modificacin: 12 de octubre de 2001)