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-

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APERU
P R S E N T

AU COMIT DES MONNOIES


D E.

L'ASSEMBLE NATIONALE,

Des avantages qui peuvent rulter de la


converion du mtal de cloches en Monnoie

moule, pour faciliter l'change des petits ,


aignats.

Par M. rAbb RocHoN, de I'Acadmie des


Sciences , Membre de la Commiion des
AMonnoies.
-

A P A R I S,

| DE L' 1 M PRIME RIE R O Y A L E ,


--

M. D C C. XCI.

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E = $ :#

A P E R Q U
P R S E N T ,

, ,

AU COMIT DES MONNOIES

D E

L'ASSEMBLE NATIONALE,
Des avantages qui peuvent rulter de la converion
du mtal de cloches en Monnoie moule ,

| pour faciliter l'change des petits aignats.

LA monnoie

reoit a valeur intrinsque des


matires premires qui ervent a fabrication ; .
aini, toutes les fois qu'un mtal et employ

ervir de igne au prix de toutes choes , non


eulement on doit conidrer la valeur abolue

du mtal raion des frais d'exploitation & de


rduction du mineral, mais encore il faut joindre
| A

( 2)

cet examen, es uages plus ou moins tendus,


plus ou moins appropris aux beoins & aux
commodits de la vie.

Les mtaux qui ervent chez toutes les nations


la fabrication des monnoies , ont les matires

d'or, d'argent & de cuivre.


Les matires d'or & d'argent ont les eules
ubtances qui circulent librement dans le com

merce gnral que les nations font entr'elles.


L'on doit entir par-l, pourquoi les frais de

braage u de fabrication de ces mtaux doi


vent tre les moindres poibles, puiqu'ils ont
abolument de nulle valeur , ou du moins de

trs-peu devaleurvis--vis des nations trangres.


Mais puique les matires d'or & d'argent ont
dans tous les pays, les meures communes & com

paratives de toutes choes, il importe d'en rgler


le titre d'une manire invariable ; il importe
encore de les rendre uniformes & d'une diviion
commode. Ds qu'on aura trouv un mode plus
univerel & plus avantageux au commerce, on

aura pleinement rempli les vues bienfaiantes de

l'Aemble Nationale, exprimespar un Dcret


dont l'excution et confie aux oins de l'Aca
dmie des ciences.

| Avant que ce mode oit bien dtermin &

( 3 )
Bien connu, il ne faudra rien faire qui puie le
contrarier ; & juqu' ce moment qui n'et pas

loign, on devroit peut-tre e borner


porter l'ordre , l'conomie & la clrit dans
tous les travaux de la fabrication des monnoies,

ans e permettre d'en changer le titre & e poids.


Le commerce le plus avantageux qui a lieur
entre les nations, e fait ans doute

par

des

changes rciproques; mais i le commerce et

actif, il et difficile qu'il n'y ait pas des epces


- d'or & d'argent, veres d'un pays dans un autre.
Aini, quand la France vend l'Epagne plus de
marchandies qu'elle n'en reoit, l'excdant du

prix des marchandies importes & exportes,


e olde en epces d'or & d'argent ; telle et la
marche imple & naturelle de l'importation des

mtaux prcieux en France. C'et donc un


commerce actif, une indutrie qu'aucune gne
n'entrave, que les nations doivent l'abondance
du numraire univerel , c'et--dire, des epces

d'or & d'argent.


D'aprs ces principes, l'on doit naturellement

conclure que le urhauement du prix des mon


noies d'or & d'argent, et une vritable calamit.
Ce urhauement n'augmente pas la valeur in
trinsque des mtaux, il n'et propre qu' exciter
la fraude & l'alimenter.
A ij
-

, ( 4 )

Ces notions gnrales uffient pour les epces


d'or & d'argent; mais la circulation des monnoies

de cuivre tant plus circoncrit & plus limite,


on a cru qu'il y avoit peu d'inconvnient ajouter la valeur abolue de ces ignes d'change,
une valeur idale & de convention, pourvu que
cette valeur fictive n'excdt pas certaines limites. .

, J'examinerai bientt i cette meure ne pro


duiroit pas un effet bien fcheux dans le cas
d'une petite monnoie urabondante ; & ce cas et
abolument le ntre, attendu la nceit d'avoir
un numraire commun , capable de rpondre
volont, aux changes des aignats qui ont
rpandus avec profuion dans la circulation.
Si l'Aemble Nationale veut promptement
une miion de pluieurs millions de petite mon

noie de pices de 3 , 6 & 1 2 deniers, elle e


met dans la nceit d'accepter toutes les ou

miions de faons de cuivre qui lui ont t faites,


, Cs oumiions runies ont peine uffiantes

pour l'objet qu'elle e propoe.


.
, .
: Cependant, avant de e dcider ur cette im
portante opration, je deirerois qu'on voult :

bien conidrer que : les Anglois ont ur les


autres nations, des avantages incalculables pour

de monnoies de cuivre.
J'ai pris ce ujet, dans un voyage que j'ai

Ha fabrication

( 5 )
# #
-

fait en Angleterre, des reneignemens certains ;


ce n'et pas ans peine , ce n'et pas ans oins
que je uis parvenu me les procurer.
La mine de cuivre pyriteue que les Anglois
posdent dans la petite le d'Angleey, et d'une
exploitation peu dipendieue & d'une abon
dance extrme. Le combutible nceaire pour
rduire & fondre le minerai , et dans cette le

un prix trs-bas ; le tonneau du poids de deux


milliers de charbon de terre de bonne qualit,
ne revient pas 5 livres tournois. Nous avons .

que la compagnie de la mine d'Angleey, a fourni


en France le cuivre en mae, au prix de 75 liv.
le quintal. Le cuivre d'Angleey, quoique trs
bon pour beaucoup d'uages, et infrieur en
qualit celui de Sude. Ce cuivre contient du
plomb en aez grande quantit , & cet alliage

l'empche de ervir au doublage des vaieaux.


Ceci prouve combien l'affinage du cuivre exige
de dpenes & de oins , puique malgr la ref
ource d'un combutible abondant & bas prix,

Anglois prfrent de tirer du Nord le cui


vre qui ert au doublage de leurs vaieaux. On

les

n'et pas , urpris qu'ils prennent un parti i


contraire leur indutrie, i oppo leurmanire
ordinaire d'oprer

, lorqu'on connot le danger


d'employer du cuivre de qualit mdiocre au
A iij

( 6 )

doublage des vaieaux. L'affinage du cuivre


port un haut degr de perfection, et une
opration longue, dipendieue ; c'et par la
calcination & par des refontes, qu'on parvient
purer le cuivre. Cette

opration exige encore

un feu violent, un bain qui prente l'air une


grande urface; il faut employer des els pour
attaquer & divier la matire en fuion : alors le
vent d'un oufflet ou une injection continuelle
d'eau , principalement
nitre, agite le bain &

lorqu'elle et ature

de
acclre la rduction des

matires htrognes en cories & en chaux. II


faut enuite les enlever avec un racloir : mais,
parce que le plomb et plus peant que le
cuivre, ces moyens ont ouvent inuffians ,
& dans tous les cas ils ont lents , trs - on

reux lorqu'on veut atteindre un affinage


parfait.

Le cuivre en mae, avant d'tre frapp , a

beoin de diveres prparations qui exigent, pour


la clrit, un nombre conidrable de grands
cylindres ; il faut trois ytmes de laminoirs
pour le ervice d'un eul balancier qui, tant
bienmont, peut frapper parjourjuqu'au nombre

de quinze mille pices.


s
La monnoie de cuivre et porte par les rgle
mens au prix de vingt ous le marc : aini on a

(7 )
intrt la contrefaire, lorque les frais de tran
,-- .

port ont peu confdrables : ces frais ont peu de


choes pour les Anglois, qui pour e rendre
dans nos ports n'ont que la Manche traverer.

D'ailleurs, M. Boulton a auprs de Birmenghen


une grande uine , parfaitement monte en ma

chines monnoyer , dont les forces motrices


ont des machines vapeur double effet, de
l'invention de M. Walt. Aucune uine connue

ne peut outenir la concurrence avec celle de


Birmenghen. Cette uine clbre a t entreprie
d'aprs un plan propo M. Pitt, de fabriquer
une belle monnoie de cuivre pour l'utilit du
commerce intrieur de l'Angleterre.
Ce projet n'avoit pas eu la anction du minitre

des finances", mon dpart de Londres.

Quoi qu'il en oit, d'aprs la connoiance


particulire que j'ai de la richee des mines de

cuivre de l'ile d'Angleey, & celle du degr de


perfection & de clrit avec lequel M. Boulton

peut, dans on uine, monnoyer toute epce


de mtaux, je pene que cet habile manufacturier
pourroit fournir dix ous le marc, les pices

de 3,6 & 12 deniers dcrtes par l'Aemble Na


tionale, & faire encore un grand bnfice ; mais ii
exiteroit dans cette opration que pluieurs per

onnestraiteroient, non ansbonnes raions. d'im


A iv

( 8 )
politique, des dangers trs-rels & trs-durables.
N'et-il pas en effet indiffrent qu'une mon
-

noie commune & circoncrite dans un pays, oit

moule ou frappe ! Si on m'objecte que les


epces moules reoivent des empreintes moins
nettes , moins belles que les epces frappes,

je rpondrai que cette diffrence n't pas aez


enible , aez importante pour compener la
diminution qui rulte dans les frais de fabrication.

Il et notoire que les epces

communes mou

, les, ont ur les mmes epces frappes le doubIe

'avantage de la clrit & de l'conomie; car c'et


ur-tout ur le moulage qu'et fond l'art da
treux de contrefaire les monnoies. Mais ce

n'et pas encore ici le lieu de montrer la diff


rence de prix qui exite entre ces dux mthodes
d'oprer le monnoyage ; il me uffit d'oberver
, que la petite monnoie devant ervir aux beoins
de tous les intans, aux uages du plus grand
nombre, le frottement fera perdre la fleur du
coin, altrera promptement la beaut de I'em
preinte. Ceux qui cultivent les arts , avent qu'il
faut un grand degr d'habilet, & des yeux bien

exercs pour ditinguer dans les epces frayes,


une monnoie moule d'une monnoie frappe.
D'ailleurs , n'et-il pas indiffrent au propri

taire d'une petite monnoie, qu'elle oit frappe


*

- 4

( 9 )

ou moule , pourvu qu'elle puie entrer


volont dans la circulation'& ans obtacle ! Certes,

ce eroit une grande calamit, i dans le com

merce de dtail il s'levoit frquemment dans


les marchs, des contetations ur des pices de

3 , 6 & 12 deniers. Cependant, il faut l'avouer,


& cette vrit ne peut e conteter, iI exite

dans la circulation un fort grand nombre de


pices de cuivre de trs - bas aloi , & qui ont

toutes t moules : mais parce qu'il faut tre


juqu' un certain point expert pour les recon
notre & les ditinguer, parce que tous ont un
intrt gal n'tre pas difficiles ur des objets
d'aui mince valeur , cette fraude qui , ous

bien des rapports , occaionne la nation des


pertes conidrables &

impoibles rparer,

ur-tout dans le cas d'un numraire commun

urabondant, n'a Pas

dans la circulation & dans


le commerce intrieur des effets bien fcheux s
cependant il era trs-utile , iI era trs-urgent

de s'en prerver, de s'en garantir, i on trouve

par la fuite des moyens qui n'entranent pas des


inconvniens plus onreux.
Je ne peux me dipener de montrer qu'on
ne doit pas e permettre de ngliger les frais de
fabrication de monnoie de cuivre, car ils ont t
-

juqu' ce jour un cinquime ou un ixime de la

A v

( 1o )

valeur intrinsque du mtal ; & d'aprs cette r

flexion, n'et-il pas craindre qu'indpendam


ment de la fraude, une trop grande miion de
monnoie de cuivre et des uites fcheues

pour la nation , puiqu'il et difficile de bien

rgler la quantit nceaire de petite mon

noie ! & i on e permet de la rgler, n'et-on


pas dans le cas de demander ur quelles donnes
poitives, on tablit une miion aez grande

. pour faire diparotre de la circulation une


partie des epces d'or & d'argent, lequeHes
.. ont i nceaires au commerce que les nations
, font entr'elles ! .

La urabondance de a petite monnoie ne


- pourroit par la uite tre employe dans les
: arts qu'avec une perte norme pour la nation.
L'on, voit donc que l'on et fond , con
teter l'opinion gnralement adopte ur a
-

petite monnoie circoncrite & limite, qui attache


, un mtal quelconque, contre tous les principes
montaires, une valeur idale & de convention,

plus grande que a valeur intrinsque. Cette


aertion, j'oe le dire, ne peut pas outenir la
dicuion, & il faut s'carter de toute rgle,
pour aigner la momnoie de cuivre une va
leur plus grande que celle de a valeur intrin

que. C'et en obervant rigoureuement les

( 11 )
vrais & euls principes de la cience montaire,
qu'on parviendra, inon teindre, du moins
diminuer la fraude. On rendra encore par cette
fixation, aux arts utiles & aux manufactures un

ervice minent, puiqu'on donnera ans perte


aux artites & aux manufacturiers la facult d'em

ployer la partie urabondante de la petite mon- -

noie des arts utiles, des manufactures impor


tantes. N'et-ce pas aini qu'on doit e dlivrer
d'un numraire commun, urabondant ! & cette

opration eroit age & meure, telle enfin


qu'on peut, qu'on doit a direr : tout autre
moyen pourroit occaionner unecommotion vio
lente, une dangereue ubverion. La vrit et
une, elle n'et pas comme l'erreur, ucepti
ble de prendre tontes ortes de formes. On me
dipenera ans doute de prouver que je n'ai

pas ici le deein de propoer la mme opration


pour les matires d'or & d'argent, parce que
ces prcieues ubtances peuvent tre indiff
remment : moules ou frappes , ans que les
frais de fabrication influent eniblement ur le

prix de leur valeur intrinsque.


La France a peu de mines de cuivre; les frais
d'exploitation des mines de ce genre que nous
podons, ont tels qu'il n'y a que celle de

Saint-Bel prs Lyon, que l'on puie juqu'


-

A vj

( 12 )

prent exploiter avec avantage : par conquent,


une grande fabrication de petite monnoie ne
peut manquer de faire renchrir ce mtal i n
ceaire aux arts, & ce eroit porter dans ce moment
un grand prjudice l'indutrie, larichee de la
nation, que de convertir en monnoie un mtaI

i nceaire aux arts.On m'a aur que la eule fa


brication des boutons de la garde nationale, avoit
fait hauer de cinq pour cent le prix des rognures

de cuivre.Un tel urhauement ne permet pas


de douter qu'il n'y en ait un plus conidrable,
dans le cas d'une grande fabrication de pluieurs
millions de monnoie de cuivre. . a |
|
La plus grande partie du cuivre detin au

monnoyage, vient de l'tranger : c'et donc


changer de l'or & de l'argent pour un num
raire qui n'entre pas dans la circulation gnrale !
Et-ce bien dans un temps de pnurie, dans un
temps o la diparition des epces d'or & d'ar
gent prive le commerce d'un numraire plus

avantageux & plus nceaire on activit,


qu'une telle opration, i elle n'et nceite par
des circontances imprieues, doit e pratiquer !
D*ailleurs , comment reconnotre , comment

ditinguer le cuivre de bas aloi & falifi par le


splomb , qui s'introduira dans le royaume lor
qu'on fera des demandes normes l'tranger
.

( 13 )
de flaons, lequels n'exigent pour tre frapps,
que de upporter ans e brier l'effort du ba
lancier !

Si le mtal des cloches pouvoit nous procurer


peu de frais une bonne monnoie, i la fraude
toit plus aie reconnotre & arrter en em

ployant cette ubtance : i ce mtal nous dipen


oit d'avoir recours l'tranger pour lafabrication
d'un numraire qui n'et detin que pour notre
commerce intrieur ; i mme l'excdant de ce

numraire, en uppoant une urabondance qu'on


ne peut ni prvoir ni calculer, pouvoit s'
couler avec avantage chez les nations voiines ,

parce qu'on ne lui auroit aign de valeur que


eelle que lui donnent on emploi, on utilit dans
les arts, certainement nous n'aurions pas re
gretter le parti que nous aurions retir de cette
nouvelle branche de richee nationale. C'et un

bien diponible, pars & rpandu avec profuion


ur la urface de la France, & accumul depuis
des icles fans profit & ans utilit pour le
commerce. .

, Le projet de faire du mtal de cfoches une


| monnoie commune, a ans doute beaucoup d'a

vantages qui militent en a faveur; mais plus il et


duiant, plus il faut le mditer. Lorqu'il s'agit .
de changer la nature de la monnoie commune
A vij

( 14 )
d'une grande nation , une innovation de cette
importance ne peut pas, ne doit pas tre adopte

de confiance. Il faut conulter l'opinion publi


que, il faut roudre toutes les objections ; je
dis plus , on doit puier toutes les conjec
tures, rechercher les combinaions les plus
contraires, les plus dfavorables un projet de .

cette conquence. C'et ans doute avoir pris


une tche bien au-deus de mes moyens , mais
j'epre qu'on daignera me econder dans cette

pnible entreprie; l'intrt public le commande :


tous ont un droit gal arrter une meure qui
pourroit compromettre la fortune de la ocit.
Il n'et aucun individu qui ne oit appel dcou
vrir la vrit ur un ujet qui et eentielle
ment li au bonheur de vingt-cinq millions

d'hommes. Ce n'et pas ans crainte, ce n'et


qu'avec effroi que j'oe prenter mes vues
ur un objet de cette importance, & qui et, je
l'avoue , en quelque orte tranger l'tude
des ciences exactes dont j'ai fait toute ma vie

ma principale occupation : mais les lumires des


peronnes qui m'honorent de leur attention ,
contribuent infiniment me raurer; il et pro
- bable que les erreurs involontaires dans lequelles

je puis tre tomb, eront enties & n'chappe


ront pas leur agacit.
' ,
-

( 15 )
Le mtal des cloches et , comme on ait,
compo de cuivre & d'tain : l'tain et abo
Hument indipenable pour rendre le cuivre la

tique & onore ; aucun des mtaux ou demi


mtaux connus juqu' ce jour, ne peut y

uppler. Aini , quoiqu'on puie , avec du


plomb, du zinc, de l'antimoine & de l'arenic
2

rendre le cuivre d'une teinte peu diffrente de


celle du mtal de cloches, cette fraude eroit

trop facile reconnotre pour qu'on oat e


la permettre, puique ce nouveau mlange e
roit peine . onore & latique. Si quelques

fondeurs de cloches e ont permis des additions,


des mlanges reprhenibles dans la compoition

de leur fonte, on a pu s'en apercevoir par


la nature du on que ces intrumens ont rendu
.

Horqu'on
les a prouvs ; encore ne peuvent-iis
q
-

mettre que cent livres de potain ur deux mille


cinq cents livres de mtal. Le potain et, comme
on ait, un mlange de cuivre de bas aloi &

d'un cinquime de plomb. Ce eroit fe rendre


bien difficile que d'exiger dans la fabrica
tion de la monnoie commune avec le mtai

de cloches, un titre aui exactement dtermin


que celui qui fixe la valeur des epces d'or &

d'argent. Cependant nous croyons nceaire,


avant de e dterminer cette opration, d'or
A viij

( 16 )

donner des recherches ur la nature & a quan


tit de cette richee nationale diponible , afin
de les mettre ous les yeux de l'Aemble Na

tionale, au moment o elle e propoera de


rendre le Dcret qui doit invariablement fixer
la nature & la quantit de numraire commun ,

qui et detin principalement aux changes des


petits aignats. Dj la commiion des mon
noies a demand au directoire du dpartement

de Paris les facilits nceaires pour prendre


promptement les reneignemens dont elle a le
plus urgent beoin, & bientt la mme de
mande era faite tous les diretoires des autres

dpartemens.
Juqu' ce que nous ayons des donnes plus
certaines, il doit nous tre permis de uppoer que
la gnralit des cloches et faite par un mlange
de cuivre pur ou de roette & d'tain : on value
2o & mme 22 liv. l'tain qui entre dans

cette compoition, par quintal de cuivre roette.


L'tain tant plus cher que le cuivre , parce

' que les mines d'tain ont plus rares & de


plus difficile exploitation, il me parot impoible
de faire une objection olide celui qui ne mettra
au prix du mtal de cloches, que la valeur du

cuivre roette qui e vend en mae dans le com

merce, ans avoir pa par aucune prparation.

( 17 )
Ceux qui ont propo de parer ces deux
mtaux pour faire de la petite monnoie, n'ont

pas connu l'utilit du mtal de cloches dans les


machines & dans les arts. Sans doute ce mtaI .
compo a des uages moins tendus que le cuivre )
pur , mais il n'et pas pour cela ans valeur :
i on veut cet gard connotre la vrit, qu'on
interroge les artites, & l'on aura qu'il mrite

par on utilit d'tre recherch. Ceux qui le d


priment, ou n'en connoient pas l'emploi, ou

cherchent l'accaparer ; mais ceux qui en feront


l'acquiition, ou ils eront bien mal avis, ou
bien ils e garderont de vouloir l'affiner ; ils

conommeroient en pure perte beaucoup de


combutibles, puique ces deux mtaux ne peu
#

vent e parer qu'en employant du nitre & des


els , & dans cette paration on prouveroit

g
:

des dchets normes, puique ce n'et qu'en e


calcinant & en e corifiant , que I'tain plus
lger que le cuivre e dgage de ce dernier
mtal ; aini on, perdroit preque tout l'tain,
mtal plus prcieux, plus rare en France que le
cuivre, & beaucoup de cuivre e calcineroit avec
l'tain.

Cette opration ne pourroit donc tre pra

tique qu'autant que le mtal de cloches eroit


d'un emploi rare & peu commun dans es manu

| ( 18 )
fatures & dans les arts : mais tous les artites

conviennent que le mtal de cloches doit tre ,


prfr caue de a duret & de on laticit
a fonte de fer, pour exercer une grande pre

ion. Tous les grands cylindres qui ervent aux .


papeteries , au calandrage des toffes de laine,

de fil & de oie, juqu'aux cylindres qui ont


employs dans les colonies au preurage de a ,
canne ucre, devroient tre fabriqus avec ce 2
mtal, qui tant en fuion prend facilement :
toutes ortes de formes ; en ajoutant au mtal de
cloches un peu d'tain, alors le meilleur acier .
tremp ne peut pas 'entamer; aui et-il recher- .
ch pour faire des mortiers , des pilons, des .
robinets, & des rouets de poulie de toutes gran-.

%
-

deurs. Enfin, on fait un grand uage de ce mta


pour viter dans les machines les frottemens, en .

I'employant des upports, des palliers ou cou-

inets.Une plus longue numration des uages


du mtal de cloches deviendroit fatidieue , car

depuis long-temps les artites le connoient , &

des bons eprits, ans tre vers dans la connoi


ance des arts, verront, en y rflchiant, qu'on
peut ans crainte le mettre dans le commerce &

dans a circulation. Cependant je ne puis paer

ous ilence on utilit dans l'artillerie. Les.ca

nons de bronze & les mortiers detins jeter

( 19 )
des bombes, ont faits d'un

mlange

de cuivre

roette, d'tain & de laiton. Les proportions de

ces trois mtaux varient, de manire qu'en France


on et dans l'uage de mettre ur cent livres de
cuivre pur, vingt livres de laiton & huit livres
d'tain : les Anglois & la plupart des autres na
tions, mettent dans leur fonte juqu' vingt-deux

livres d'tain.Je ne cherchcrai pas ici la caue


de cette diffrence , mais je dois oberver qu'on

s'expoeroit avoir dans les canons de bronze


des chambres ou oufflures , ans la grande
quantit d'tain qui donne au cuivre une par
faite fluidit, & lui fait prendre au plus haut
| degr de perfection la forme qu'on doit lui

|
#

donner, D'ailleurs, la grande laticit de ce


mtal rpond on uage ; la force de la poudre
canon, loin de e perdre dans un corps la
tique, et repercute dans toute a violence au
moment de

l'exploion.

Mais i le mtal de cloches a un emploi aui . '

avantageux, pourquoi le detiner la fabrication


d'une monnoie commune & circoncrite ! pour
quoi l'enlever aux arenaux, l'artillerie & aux
manufactures o il peut tre employ avec avan
tage ! pourquoi le prfrer aux cuivre ! Si vous

ne lui aignez que a valeur intrinsque dans ie


commerce, alors vous ferez diparotre la pe- .

( 2o )
tite monnoie de la circulation , puique es

artites trouveront du bnfice empIoyer dans


leurs ouvrages, un mtal tout prpar ous une

forme commode. Mais n'et - ce pas l pIutt


un avantage qu'un inconvnient, puiqu'on em
pche par cette meure, que la urabondance
momentane d'un numraire d'un uage Iimit
& circoncrit, ait de l'influence ur la livre nomi
nale , c'et--dire, ur la livre tournois. L'intrt
du commerce exige que la livre nominale ne

oit en rapport direct qu'avec le marc d'argent,


parce que c'et l'argent & non le cuivre qui

et la monnoie univerelle des nations. Aini,


quand la majeure partie de petite monnoie d

crte par l'Aemble Nationale pour favorier


le crdit des petits aignats & lui ervir de bae,
diparotroit de la circulation au boutd'un nom

bre d'annes limites & lorque l'opration des


aignats eroit conomme par la vente des
biens nationaux, quel effet fcheux en rulte
roit - il ! Les biens nationaux ont la meilleure

hypothque, la plus re caution de la valeur


du papier-monnoie que l'on a mis dans la cir
eulation ; mais parce que la majeure partie de

la nation ne peut atteindre aux moyens d'acqurir


ces biens, parce qu'ils ne peuvent pas tre aez
ubdivis pour tre la porte du plus grand

( 21 )

nombre, il falloit y uppler par un numraire


abondant qui facilite l'intant les changes,
ans quoi le dicrdit le plus redoutable, le plus
terrible dans es effets, e mettroit infaillible

ment dans ces papiers, quelque olides, quelque


bien appuys qu'ils puient tre. Enfin, puique
ces papiers reprentent une mae de biens nor
me, dont la vente ne peut s'oprer que ucceive
ment, il et peut-tre direr qu'au moment o
cette grande opration era conomme,il ne rete
plus dans la circulation que la quantit de petite

monnoie abolument nceaire aux beoins de

ia vie, parce que cette monnoie era, ds qu'il


n'y aura plus de petits aignats qui la repr:
entent, incommode par on poids & onreue,

puiqu'elle ne peut, caue des frais de tranr


port, avoir cours chez les nations voiines ans

ubir une perte conidrable.


Sous tous ces points de vue, la monnoie faite
avec du mtal de cloches me parot encore pr
frable la monnoie fabrique avec du cuivre,

puique le cuivre pur a des uages beaucoup plus

gnraux, beaucoup plus tendus que le mtal


de cloches.

Sans la diminution des frais de fabrication,

il eroit indiffrent qu'une monnoie commune


& d'un uage limit, ft frappe au lieu d'tre

( 22 )
moule, pourvu qu'on ne s'carte pas du prin
cipe fondamental du ytme montaire; car quel
que

oit le ujet qu'on embrae, toutes les fois

qu'on nglige le principe, on ne peut plus rpon


dre des conquences. Aini nous avons dir

que la petite monnoie de mtal de cloches, ne ft


jamais d'un prix-au-deus de celui qu'il auroit en
mae dans le commerce, ou du moins s'il s'en

loigne un peu, que ce ne oit jamais qu' raion


des frais de fabrication, en les rduiant encore
la moindre quantit poible. Il et vident,
& aucune peronne

un peu intruite ne contetera


cette vrit, que les frais de fabrication tombent

en dernire analye ur la nation qui es upporte


en totalit ; aini toute opration qu tendra
diminuer les frais de fabrication, principalement
pour la petite monnoie o ces frais ont tou
jours conidrables par rapport la valeur intrin
sque du mtal, rendra un ervice important.
-- Ces vues , conduient encore prfrer a
petite monnoie moule la petite monnoie
frappe ; car en raemblant toutes les prpara

tions nceaires pour jeter en moule le mtal,


je ne peux douter, d'aprs les reneignemens
certains & des expriences qui ont t faites

: ous mes yeux , qu'un entrepreneur qui e

chargeroit de cette abrication l'intrt de

( 23 )
cinq pour cent, mettant part les dchets, e
| rerveroit un grand bnfice i cette epce de
monnoyage montoit pluieurs millions. Mais
, i ce projet et adopt , s'il remplit es vux

de l'Aemble Nationale, on ne doit direr que


urveillance & concurrence. L'opration la plus
longue, la plus difficile et celle de faire le moule.
Au lieu d'employer la mthode ordinaire, au

, , lieu de faire uage de la preion des doigts,


- preion toujours ingale & qui exige des hommes
d'une profeion particulire, on peut y up

pler par des prees emblables celles des


imprimeurs en taille douce ; alors je vois un
grand nombre de mouleurs upprims, & l'op
ration acqurir plus de ret & plus de cl
rit. Je ens tellement l'importance ou plutt
-

i'imprieue nceit d'mettre dans le public un


numraire abondant pour favorier l'change des
aignats, que toute autre conidration, dans la
circontance prente, doit cder cette meure.

Aini pour peu qu'il oit pratiquable d'oprer


le moulage dans le mtal, ce dont je pourrai
vous rendre compte ous trs-peu de jours, ii

eroit peut-tre avantageux de prfrer ce moyen


la mthode ordinaire de mouler dans le able,
quand mme les empreintes eroient moins nettes
, & moins belles que celles que j'ai eu l'honneur
*.

( 24 )

de vous prenter, parce que cette opration

acquiert par-l plus de clrit. Il eroit utile, il


eroit expditif au cas qu'on oit forc de mouler
dans le able, de faire uage pour la premire

couche, d'une compoition de oufre & de molyb


dne, ou de mine de plomb.
Vous n'exigerez pas de moi, Meieurs, plus
-

de dtails ur le moulage : le rultat et la eule

choe qui vous importe.

Un bon mouleur peut faire par jour vingt


quatre moules , chacun de cent pices de

monnoie , aini il fera ans peine 24oo pices


de douze deniers dans a journe.

Si ces pices toient de vingt-quatre deniers,

il n'y mettroit pas plus de temps. Les pices de


vingt-quatre deniers eroient peut-tre prfra

bles dans le moment prent aux pices de moindre


valeur ; on pourroit es nommer des dixains ,

afin de commencer e prparer la numration


dcimale , & i on ordonnoit par la uite ;

des pices plus petites du mme mtal, on pourroit

les nommer des centains : pourvu que ces


pices ne fuent que la dixime partie du
dixain.

..

, II et i urgent de vous prenter un premier


aperu de l'utilit de convertir ans dlai le mtal

de cloches en monnoie, que j'epre que vous -

( 25 )

voudrez bien traiter avec indulgence un travail ,


,

qui a t fait avec la plus grande rapidit,


dans la eule vue de rpondre la confiance dont

daign m'honorer ; . aini vous me


. pardonnerez de n'avoir pas mis dans la rdac

, VOllS

aVeZ

tion de ce travail , l'ordre & la clart dont il


:
:

toit uceptible. En adoptant les pices de vingt


quatre deniers dans la fonte atuelle, on auroit
le double avantage d'acclrer l'opration &
d'viter la confuion qui peut rulter de deux
monnoies diffrentes ayant la mme valeur. Le
moulage en able , fait l'aide de prees en
taille douce , & avec des couches compoes de

oufre & de molybdne, abrge tellement l'op


ration, que ur le nombre de vingt mouleurs,
peine en faut-il conerver un pour urveiller
le travail & rparer les accidens inparables
d'une grande fabrication.
-

Si on veut encore acclrer ce monnoyage,

| il uffira de multiplier dans le royaume les


atteliers ; on pourroit mme , la rigueur & afin

d'viter les frais de tranport, fondre & mouler


le mtal de cloches ous les clochers. Quelque

parti que l'on prenne cet gard, les

difices

uationaux peuvent ervir momentanment cet

uage. De grands fourneaux de uion , dont fe


bain era au moins de dix milliers, afin que la

( 26 )

charge ne refroidie jamais le mtal en fuion.


uffient cette opration. Ces fourneaux ont
d'une.excution facile, & par-tout on trouvera

des fondeursintelligens, qui, l'aide de machines


imples & des procds que nous avons indiqus,
termineront d'une manire conomique &
prompte, ous la urveillance des municipalits,
Hagrande fabrication de petite monnoie ordonne
par les dcrets de l'Aemble nationale. Les mu
nicipalits pourront tre aui dpoitaires des

matrices qui erviront former le moule. Les


epces, meure qu'elles eront fabriques,
pourront tre veres dans les caies detines

aux changes des aignats. Il et inutile que je


dcrive ici le moyen imple & trs-conomique
de faire des matrices commodes & bien appro
pries au moulage : ces dtails ne peuvent ni
ne doivent entrer dans ce mmoire; mais je le

rpte, plus on multipliera les atteliers, plus


promptement l'opration era conomme.
Ces dipoitions doivent tre mdites avant
d'tre rgles, & ce n'et peut-tre qu'aprs avoir

| conult les dpartemens, qu'on peut prendre un


bon parti cet gard.

Les bureaux tablis pour l'change des ai


gnats, doivent tre tellement multiplis, telle

ment rpandus, qu'ils puient recevoir ou donner

( 27 )

de la petite monnoie ans perte & ans diffi -

cults, elon le beoin des campagnes & des


,

villes. Une reponabilit & un intrt propor


tionn aux peines & aux oins des peronnes
charges de ces changes, tabliront un crdit bien
nceaire au commerce & la circulation int

rieure; ds-lors l'objection fonde ur le poids


de cette monnoie , ceera de faire obtacle
:

l'

l'adoption de ce ytme.
Quoi qu'il en oit, il eroit bien fcheux de
donner une valeur idale la petite monnoie,

pour en diminuer le poids & pour en faciliter le


tranport. Je doute qu'un homme qui calcule
's'accommode de ce moyen : H aimera mieux une
monnoie plus peante dont la valeur et bien

aure, qu'une plus lgre qui n'aura qu'une


valeur fictive & de convention; dans ce cas mme

il prfreroit le papier, puiqu'il et infiniment


plus portatif
Aini l'objection faite ur la petite monnoie
#

-"

|!

de mtal de cloches, relativement on poids,


s'affoiblit toujours raion du nombre de bureaux
tablis pour l'change des aignats; au rete,
cette objection et la mme pour le cuivre, qui

n'a, raion de on poids, que la cent ving


time partie du prix de l'argent.

Aini il faudroit avoir recours une petite

( 28 )
monnoie intermdiaire, compoe de cuivre &
d'argent, & dans cette hypothe, j'aurois que
ques ides que je crois intreantes vous

prenter ; mais on a jug qu'il n'toit pas


encore urgent de s'en occuper.

Je uis enfin parvenu l'article le plus difficile,


l'article o toutes les donnes me manquent
la fois. Pour quelle omme faut-il crer de
petites monnoies ans craindre une urabon

dance nuiible au commerce ! La quantit de


cloches diponibles et - elle uffiante ou inuf
fiante ! i elle ne uffit pas, comment y up
plera-t-on ! i on n'en emploie qu'une partie,
que fera-t-on de l'excdant ! i on le vend, ne
faudra-t-il pas en outenir le prix dans e com

merce pour viter la fraude ! & en adoptant


cette meure , et-on bien aur d'en trouver un

prompt dbit! Telles ont, ce me emble, les que


tions qui ont t faites, & auxquelles je ne puis r

pondre que par des conjetures.J'oberverai d'a


bord que a quantit de monnoie de cuivre actuel
Hement exitante, eroit bien uffiante pour repr

enter les centains de la livre nominale , mais


Ha mauvaie diviion de cette monnoie en denier

s'y refue. Quant la quantit de dixains qu'on


: pourra fabriquer, on ne la connotra que dans

quelque temps : la quantit de quintaux de

( 29 )
cloches diponible n'et pas encore calcule ,
& comme je l'ai dj dit, la eule demande de
ce genre qui ait t faite, ne regarde que le

| | | |
| | | !

|| .

dpartement de Paris ; aini ur cette quetion,


aucune rpone ne peut tre faite dans le mo

| | |

| ment prent , & toute conjecture cet gard

eroit prmature (a).

| --

(a) Un habile expert, accompagn d'un fondeur, a


bien voulu, ma demande, prendre un relev du poids
& 4e la qualit des cloches actuellement diponibles dans
la ville de Mantes. Les anciennes cloches e ont trouves
de meilleure qualit que les nouvelles, mais cependant
ans des diffrences importantes, en juger par le grain
& la couleur de la cae. Le poids total des cloches
actuellement diponibles dans cette ville , e monte dix
mille ix cent trente livres. Aucune marque n'indique
le
de chaque
cloche, il a fallu en faire l'valuation
en poids
meurant
leur dimenion.

*15

Les fondeurs s'accordent n'etimer une cloche de


qualit, que lorqu'elle et compoe d'un cin
quime d'tain fin ur quatre cinquimes de cuivre roette
pur. Le cuivre roette bien affin vaut dans le com
merce vingt-deux ous la livre, & l'tain fin vingt-ix
bonne

ous, & mme il e vend, lorqu'il et de premire


qualit, trente ous.
'.
Les fondeurs ont dans I'uage de remettre aux com
-

miaires des fabriques, un petit lingot d'un alliage de quatre

cinquimes de cuivre pur ur un cinquime d'tain fin.


Ce lingot ert l'eai de leur fonte; par ce moyen on

contate que le mtal et au titre port par l'uage, en

( 3 )

, Pour quelle omme peut-on crer de petites


monnoies ans craindre une urabondance nui

cas de contetation. On met ous le cell le petit lingot


juqu'au temps de l'eai; l'on voit par-l que la fraude
ne peut pas tre bien dangereue. Nanmoins, en prenant

du cuivre de mdiocre qualit & de l'tain en aumon


alli une certaine quantit de plomb , on obtient .
un mtal de moindre qualit ; mais le plomb ne peut
jamais entrer dans les aumons d'tain, d'une quantit

plus grande que le dixime du poids total de l'tain,


ans quoi l'tain ceeroit de craquer en e briant. Dans les
rovinces, la fraude peut tre plus grande, ur-tout dans
: ce ont des fondeurs qui viennent de
Lorraine, qui font la plupart des entrepries de fonte
de cloches ; ils e ervent de potain & d'uteniles de

cuivre jaune bris; ils prenuent encore de la vieille vai


elle d'tain qui et toujours de bas aloi , car, les po

tiers d'tain y introduient du fer, afin de donner plus


de conitance leur vaielle. Voici comme ils s'y
prennent ; il faut que le fer oit en limaille ou en co
eaux; avant de le fondre avec l'tain, il et nceaire
qu'il oit bien lav. Quelquefois ils prfrent l'tain

le rgule d'antimoine, quoique ce rgule oit plus cher


que 'tain. Ce procd et moins une fraude qu'un ecret
des potiers d'tain. Les fondeurs dient que le plomb
chae l'tain , car le plomb s'allie mal lorqu'il et en

quantit avec l'tain & le cuivre ; on le voit en

petites

. bulles , ce qui rend le grain du mtal poreux. On voit


| par ces dtails combien la fraude et peu dangereue dans

e mtal de cloches; car pour pcu qu'il y entre de


lomb, le mtal cee d'tre latique, le on devient .

& la vibration

s'teint promptement.

( 31 )

|
/

fible au commerce! Dans tout tat de caue,

la olution de cette grande quetion et inon

impoible , du moins trs-difficile : mais


caue de la pnurie des epces d'or & d'ar
gent, & de la nceit de outenir le crdit
des petits aignats, il faut mettre le public
porte d'changer volont & ans obtacles,
les petits aignats contre la petite monnoie. Il

,
|

# -

#
#
"s
,

faut donc un numraire immene, & qui ne me

parot pas dans de telles circontances pouvoir tre


urabondant, puique les changes du papier e

l'
,

font alors contre des valeurs relles, contre des

valeurs intrinsques, qui peuvent prendre ous


la main des artites & des manufacturiers, tels

uages qu'il leur conviendra d'adopter.

Ce ont les eules rpones que je puis faire


toutes ces quetions.J'aurois dir d'en don

ner de plus premptoires, de plus atisfaiantes.


Si l'on peut attacher quelqu'importance la
beaut d'une monnoie commune, celle qui era
faite avec du mtal de cloches, acquerra par
le frai une couleur analogue celle de l'acier

mdiocrement poli. Le verd-de-gris ne la ron

gera pas comme le cuivre ; a duret l'emp


chera de e dformer. En donnant ces pices

l'paieur que l'exprience precrira, elles eront

onores ans tre fragiles. Ces pices auront


N.

| ( 32 )

moins d'odeur : que celles : de cuivre , & ne


noirciront pas les mains : de orte que, ous
tous les rapports, le mtal de cloches runit les

qualits qui , doivent le rendre agrable au


public , puique la majeure partie des artites
& des manufaturiers en font un grand uage,
& qu'ils ont intrt prvenir & arrter toute
fraude qui leur eroit prjudiciable Le procd de
mouler les monnoies, et beaucoup plus ancien
que celui de les frapper. Mais et-ce bien l .
une raion valable de

procrire une mthode

qui runit , dans les circontances prentes,

l'conomie la clrit, pour des objets qui par


leur norme ubdiyiion ont de la plus petite va

leur. L'art du moul s'et bien perfectionn dans


ces derniers temps ; les ouvrages des modernes

ont en ce genre trs - uprieurs ceux des


anciens. Mais les matires d'or, d'argent & de
cuivre, moins d'un alliage conidrable, n'ac- .
quirent pas dans la fuion le degr de flui
dit nceaire pour recevoir un beau moul:

Telle et , ce me emble , la raion pour la#


quelle on a prfr a mthode de frapper la .
monnoie celle de la mouler. D'ailleurs; pour
les matires d'or & d'argent, on et beaucoup
phus aur du poids en taillant en flaons ces
mtaux prcieux, qu'en les moulant, & cetta

( 33 )

dernire conidration et d'une importance


majeure.

Si les dixains de mtal de cloches ervent


l'change des petits aignats , dans ce cas ni
la valeur de la livre tournois, ni celle des

petits aignats ne pourront euyer aucune alt ration enible ; mais i la monnoie de cuivre et

adopte de prfrence ces dixains , alors on


doit s'attendre prouver dans la livre nomi
nale , & par conquent dans les aignats , une
perte qui era en rapport direct avec la diff
rence qui exite entre la valeur fictive du

cuivre monnoy & a valeur intrinsque dans


le commerce.

F I N.

|
i
-