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RESUM

Je propose une synthse de mon livre, encore sous forme de manuscrit, dans lequel j'explore certaines
mtamorphoses de la dmocratie reprsentative tel qu'elles se dveloppent dans le domaine de l'opinion. La
dmocratie reprsentative est un systme dyarchique qui s'appui sur deux piliers : la dcision et
l'opinion . Les dfis des dmocraties constitutionnelles dcoulent moins du premier d'entre eux (les rgles
du jeu) que du second : le pouvoir informel du jugement politique. Actuellement, le dnouement de la libert
d'expression et de formation des opinions politiques semble tre la faon par laquelle un forum public d'ides
peut se maintenir comme un bien public, en contrlant, en connaissant et en contrariant radicalement le
pouvoir tlvis et ses effets politiques tant donn que l'industrie de l'information appartient, dans plusieurs
rgions du monde, a un petit groupe d'individus privs. En prsentant ce scnario, qui est commun toutes
les dmocraties consolides, nous analyserons une dfiguration de la politique dmocratique : ce que
j'appelle de l'adoption d'un plbiscite d'audience.
Mots-cls: Dmocratie reprsentative; Crise; Gouvernement parlementariste; Plbiscite d'audience.

I
O tema desta palestra inspirou-se nas transformaes preocupantes que a democracia constitucional tem
enfrentado na Europa e nos Estados Unidos. Embora baseada em princpios gerais, a democracia repousa em
contextos especficos. Ela toma a forma do governo vigente que a incorpora, e talvez por isso minhas
reflexes no se ajustem ao Brasil. Assim, recebam esta palestra como um registro de transformaes que
podem ocorrer numa sociedade democrtica. No texto a seguir proponho uma breve viso do meu novo livro
intitulado, Democracia desfigurada: opinio, verdade, e o povo (Harvard University Press). Escrevi esse livro
ao longo de meses de mudanas formidveis nas sociedades europeias e na americana, e em suas
respectivas democracias, enquanto a segunda grande depresso comeava a incinerar os sonhos triunfantes
de um inesgotvel crescimento econmico para todos e a questionar a habilidade de parlamentos eleitos e
dos procedimentos democrticos para tomar decises rpidas e competentes. O declnio da igualdade social e
a escalada da ambio poltica dos ricos, ambos com credenciais tecnocrticas ou apoio populista e
plebiscitrio, so fenmenos idnticos que desafiam a ordem democrtica atual e que meu livro pretende
estudar. Este novo livro uma continuao de meu trabalho anterior sobre democracia representativa e
contm uma anlise crtica de algumas das mais visveis e assustadoras metamorfoses do governo
parlamentarista, que defino como uma diarquia da deciso e da opinio, ou seja, de instituies e
procedimentos que criam, mantm a esfera pluralista e aberta do ambiente de formao da opinio. Em
relao a essa ordem dirquica, detecto algumas deformidades.
Depois de breves ilustraes do significado de diarquia e dos trs tipos de desfiguraes que analiso no livro,
centrarei minha apresentao numa desfigurao em particular - o plebiscito de audincia * e a transformao
da democracia numa poltica da passividade.
A aparncia externamente identificvel, a configurao dos traos distintos de uma pessoa que permitem
reconhecimento. Cada um de ns, homem ou mulher, tem seu fentipo graas ao qual nos reconhecem.
Nossa aparncia nos preciosa porque os traos que a compem se destinam a tornar nica nossa presena,
diferente da de outros. Quando no ocorrem acidentes, todos os componentes da aparncia de um indivduo
mudam de uma forma que lhe permite permanecer reconhecvel. Uso a analogia com a aparncia corprea
para explorar algumas deformidades da democracia. A analogia do "corpo" no pensamento poltico to
antiga quanto a reflexo sobre poltica. Teorias de legitimidade poltica desenvolveram teorias sobre a
substncia do corpo poltico, o que o faz poltico. Mas a aparncia no a substncia. o que um corpo
revela externamente. Essa a perspectiva que adoto. A sociedade democrtica tem tais e tais caractersticas,
s a ela pertencentes. Uma forma tirnica de governo se caracteriza por alguns traos ou tem uma aparncia
que permite ao observador logo constatar sua identidade: eleies sem datas regulares, nenhuma diviso de

poder, nenhuma declarao de direitos. Da mesma forma, a aparncia que uma sociedade democrtica
mostra ao mundo o que a faz reconhecvel como democrtica.
As trs deformidades por mim estudadas - o mito epistmico da verdade ou a avaliao de procedimentos
democrticos sob a perspectiva de seus bons resultados; o populista ou o mito da unificao do povo sob a
opinio da maioria conduzida por um lder; e o mito plebiscitrio ou participao como a coroao de um
lder. Essas so mutaes possveis do carter procedimental e deliberativo da democracia representativa e,
em particular, da forma parlamentarista de democracia representativa, um sistema no qual a soberania
composta de procedimentos e opinio.
Esclareo agora os principais traos bsicos do que chamo de uma ordem dirquica. Considero a democracia
como um governo por meio da opinio e a democracia representativa como a forma que melhor corporifica
o sistema dirquico, um sistema no qual "a deciso" (na linguagem da teoria da soberania os procedimentos
e instituies que regulam a elaborao das leis) e "opinio" (o domnio extrainstitucional da formao do
julgamento poltico) se influenciam mutuamente, cooperam entre si ou entram em conflito sem, contudo,
fundir-se. Enquanto na soberania pr-democrtica somente a deciso constava na definio do poder
soberano, numa democracia o processo da tomada de deciso tem uma inevitvel relao com a opinio do
povo. Assim, a tarefa de procedimentos democrticos se desdobra em duas: permitir aos cidados jogar o
jogo poltico e participar, direta e indiretamente, da tomada de decises, e exigir e confiar que o jogo
honesto, pois se desenrola de acordo com regras e em condies iguais para todos, a todos tratando de
forma igualitria. Resumindo ento a mxima de Alexis Tocqueville: embora a democracia no nos d a
certeza de excelentes ou boas decises (na verdade, s vezes suas decises so ruins ou pouco inteligentes),
ela nos d a certeza de podermos reformular ou mudar todas as decises sem questionar ou revogar a ordem
poltica; isto , sem perder nossa liberdade. Decises democrticas requerem emendas por meios
democrticos; exigem mudanas mediante estratgias diretas e indiretas (ou procedimentos e jogo de
opinies) com o fito de reduzir ao mximo possvel o risco de desfigurao ou de servir a outros objetivos
que no a garantia de uma igual liberdade poltica. A democracia, sobretudo quando implementada por
eleies e representao, no pode ignorar o que pensam e dizem os cidados quando atuam na sociedade e
no como eleitores, quando no se manifestam por intermdio da deciso (ou seus votos), mas por meio de
sua opinio. Os cidados formam suas opinies e criticam quem detm o poder; sua expresso de ideias
pblica e livremente a condio para a elaborao e mudana de todas as decises. Essa uma forma de
participao ou cidadania ativa na democracia representativa, embora no se converta diretamente em leis e
no possa exercer autoridade. Os cidados assim usam todos os meios de informao e comunicao
disponveis, de maneira a manifestar sua presena - algo que no menos valioso que os procedimentos e as
instituies, apesar de carecer de poder de comando.
O desafio espera da democracia representativa que embora "deciso" e "opinio" no possam estar
"verdadeiramente" separadas, elas precisam operar de modo separado, embora sejam e permaneam
diferentes. Obviamente, falamos aqui de separao normativa: no queremos que nossas opinies polticas
sejam enfraquecidas ou silenciadas em nome da opinio competente de expertos ou da opinio imparcial dos
juzes; no queremos que a opinio da maioria se torne uma s e a mesma coisa que a "vontade" do
soberano; e tampouco queremos que nossas opinies se convertam numa reao passiva ao que os lderes
colocam no palco. Que a democracia representativa o governo com base na opinio implica no fato de o
frum pblico manter o poder do estado aberto criticas, sendo portanto pblico, seja porque a lei assim o
exige, sob os olhos do povo, seja porque ele no pertence a ningum, pois a designao eleitoral significa
precisamente que o poder poltico perdeu qualquer possesso especifica. Como podem ver, doxa desempenha
trs papis: cognitivo, poltico, e esttico. O frum de opinio se destina a difundir informao, checar e
monitorar instituies, expressar dissenso pblica e crtica, e observar o que os polticos fazem. Em relao
a esses trs papis, detectei as trs formas de desfigurao acima mencionadas - que consistem em
radicalizar ou reforar um carter exclusivamente de opinio e dessa maneira romper a ordem dirquica da
democracia. Sugiro ento uma interpretao das verses epistmica, populista e plebiscitria: elas so
possivelmente radicalizaes que nascem de dentro da democracia representativa bem como de suas
margens internas e extremas. Embora essas mudanas no produzam nenhuma modificao de regime,
podem modificar a configurao externa da democracia de uma forma visvel e propcia abertura de uma
porta para a mudana de regime.
Completo agora o argumento da diarquia. H pouco, tericos polticos chamaram nossa ateno para o
surgimento de dois preocupantes fenmenos simultneos: de um lado, a privatizao e concentrao de
poder na esfera da formao da opinio poltica; de outro, o crescimento de formas demaggicas e

polarizadas de consenso que dividem a arena poltica em grupos de faces inimigas. No se trata de
caractersticas extemporneas, mas de sinais de um problema fundamental dentro das democracias de
massa relacionado s transformaes da esfera pblica da formao da opinio pelo impacto de fenmenos
simultneos, tais como o declnio dos partidos polticos no gerenciamento da ligao entre representao e
participao, e a escalada da desigualdade econmica, com um impacto direto na distribuio da
oportunidade de "voz" ou influncia na poltica. Lembremos que, em meados do sculo XIX, John Stuart Mill
preconizava que os meios de comunicao poderiam recriar esse tipo de proximidade nos dilogos nacionais
em grandes sociedades, do qual gozavam as repblicas antigas, por reunirem seus cidados numa
assembleia interagindo diretamente na gora ou no frum. Alm disso, eles iriam erigir um frum imaterial
de opinies introduzindo assuntos de interesse popular na arena pblica mantendo os polticos e as
instituies sob o julgamento de um pblico de escritores e leitores (Mill, 1977, p. 432). Um sculo depois,
Jrgen Habermas afirmou que o frum pblico essencial para a democracia, sob a condio de manter-se
sempre "pblico", pluralista, e com autonomia em relao aos interesses privados de qualquer tipo. Com
palavras premonitrias, j em 1962, Habermas retratou o perfil aclamatrio que caracteriza a esfera pblica
numa democracia de massas. A questo, nas democracias constitucionais atuais, no parece ser mais a de
simplesmente proteger os direitos bsicos de votar e de competir em eleies. A questo parece pertencer
mais ao domnio da formao da opinio, pois a questo no a de "como proteger a liberdade de expresso
do poder do Estado", mas a de "como o frum pblico de ideias pode ter xito em permanecer um bem
pblico" (Habermas, 1991, pp. 211-222) e atuar no seu papel de monitorar, conhecer e discordar, se o poder
televisivo afeta a poltica de modo to radical e se (como argumentam John Dunn e G. Sartori) a indstria da
informao "em muitas partes do mundo pertence a um pequeno grupo de individualidades privadas" (Dunn,
2005, p. 175; Sartori, 1997, p. 133). 1 No mundo de hoje, o que est em jogo no a liberdade de expresso
como direito individual, mas como direito dos cidados. Numa arena poltica na qual uma "disposio de
nimo de inclinao aclamativa" tende a predominar e as corporaes privadas ocupam o frum pblico, a
disperso de proprietrios de mdias de massa, como alguns acadmicos sugeriram, seria capaz de prevenir o
"efeito Berlusconi" ou a desfigurao plebiscitria que me inspirou a escrever este livro (Baker, 2007, p. 18).
Outros acadmicos expressaram ainda a preocupao de que esta disperso da informao no em si
condio suficiente para limitar a homogeneidade. Como escreve Cass Sustein, a Internet produz uma
formidvel disperso da informao mas tende tambm a criar a agregao de milhes em torno de pontos
de vista endossados pela imitao e identificao a blogueiros, o que reproduz e radicaliza as velhas
lealdades prejudiciais e sectrias (Sunstein, 2006, pp. 5-19). A disperso da informao da Internet no
menos inocente que a concentrao de mdias em dispor os cidados a um sectarismo militante e formao
de nichos autorreferentes e homogneos de militantes de cabea feita. O declnio (nas sociedades ocidentais)
da participao eleitoral e do papel dos partidos polticos e a fragmentao do pblico em nichos de opinies
privadas so fenmenos interligados que merecem ser tratados como indicaes de metamorfoses da
democracia representativa. Neste cenrio atual, que concerne a todas as democracias consolidadas, situo a
analise terica das trs formas de desfigurao da poltica democrtica: a epistmica, a populista e a
plebiscitria; assim como a reao contra ou o uso instrumental do fato de que a democracia uma forma de
governo de, e baseada em, recursos de opinio. Aqui necessria uma digresso antes de voltarmos ao
plebiscito de audincia.
Giovani Sartori escreveu anos atrs que votar o que conta numa democracia, e que os cidados no
aprendem a votar votando (Sartori, 1987, pp. 117-118). A arena aberta de discusso, independentemente de
sua riqueza e articulao, no muda o carter arbitrrio do voto e no torna os cidados mais competentes.
Ento, por que insistimos tanto na necessidade de uma arena de opinio livre, pblica e pluralista? Seria por
visarmos algum xito em particular, como, por exemplo, decises competentes e verdadeiras? A teoria da
democracia como diarquia apropriada para abarcar mais uma viso procedimental do que substancial da
democracia.
Assim, no devido a alguns resultados desejveis que seria importante a democracia repousar sobre um
debate pblico sem inibies, robusto e aberto, mas sim por apreciar e proteger a liberdade. Um frum livre
e pblico um sinal de liberdade poltica e em si e por si um bem; primeiramente, porque a chance de
contestar e controlar um regime atinge o ponto em que as opinies de seus cidados no esto confinadas ao
domnio de suas mentes ou no so consideradas como opinio privada; em segundo lugar, por ser
consonante com o carter da democracia como sistema poltico que engendra a disperso do poder e baseiase nela. Dessa forma, enquanto o poder eleitoral sem dvida a garantia bsica da democracia, a "garantia
substancial dada pelas condies sob as quais os cidados adquirem informao e so expostos presso
de formadores de opinio... Se assim for, as eleies so um meio para um fim, um "governo da opinio, um
governo que reage opinio pblica e que responsvel por ela" (Sartori, 1987, pp. 86-87). Esta a ideia
central da democracia como diarquia.

A igual oportunidade que os cidados tm de fazer parte da formao e expresso de opinies polticas no
exerccio de sua influncia poltica sobre as instituies representativas e a qualidade do frum pblico de
ideias so componentes interligados e essenciais da sua liberdade poltica. Eles so fatores primordiais, assim
como o direito ao voto, e, como o direito de votar, no precisam de evidncia emprica: um frum de opinies
aberto essencial ainda que no aprendamos a votar votando; ainda que um debate pblico aberto e robusto
no garanta que tomemos decises corretas e racionais; e ainda que a informao no se traduza em
conhecimento. Neste sentido eu sustento com Norberto Bobbio que normas e procedimentos (regras do jogo)
so bens primrios e que temos de considerar numa concepo normativa de democracia. Vou dar um
exemplo para mostrar por que a fora indireta das opinies e o seu pluralismo com suas expresses
conflitantes caracterizam a democracia moderna mais do que o sufrgio.
Se a democracia representativa revela o trabalho milagroso do voto isto , a substituio da violncia pelo
ato de contar votos, ou de contar cabeas em vez de quebr-las) porque o peso dos votos excede o dos
nmeros (este foi o argumento de Antonio Gramsci para responder crtica de Pareto democracia como
pura ideologia). Quando a poltica est estruturada em termos eleitorais e nas propostas polticas que os
candidatos incorporam, as opinies criam uma narrativa e uma temporalidade. Criam uma espcie de
sabedoria coletiva ou entendimento comum que ligam os votantes individuais atravs do tempo e fazem um
balano da representao da sociedade como um todo, de suas aspiraes e de seus problemas (Gramsci,
1973, p. 1625). Isso explica o fato de que as opinies nunca tm o mesmo peso, nem mesmo no caso
hipottico de duas opinies diferentes que obtivessem um mesmo nmero de votos. Se o valor das opinies
fosse o mesmo, a dialtica partidria e o prprio ato de votar fariam pouco ou nenhum sentido. Votar uma
tentativa de dar peso a ideias, mas no para igual-las em valor. Alm disso, opinies buscam visibilidade
para alm do dia de eleio, e ainda que elas no possam clamar por nenhuma legitimidade mantida na
tomada de decises, elas tm o poder de influenci-la e faz-la seguir seus movimentos. Elas se elevam a
um frum aberto e pblico de julgamento poltico, que gera um saldo positivo na atividade poltica. A
especificidade e unicidade da democracia representativa tm por base os lanamentos das "pedras de papel",
por intermdio das cdulas, mas no se encerram ali. Residem muito mais no movimento circular das
opinies existentes entre as instituies do Estado e a sociedade. Isso d sentido democracia como
diarquia.
Isso d sentido tambm aos riscos contidos nesta estrutura dirquica. A interao do povo com seus
candidatos e representantes, antes e depois do dia da eleio, pode nos induzir a pensar que a maioria dos
cidados curiosos, ou os debates pblicos da televiso assim como os lobbies de pesquisas de opinio so
legtimos ao reivindicar um poder soberano. Os fenmenos populistas e plebiscitrios so incubados dentro
da prpria democracia dirquica como um anseio de se triunfar sobre a distncia entre deciso e opinio, por
meio de uma idealizao da unanimidade que tem caracterizado as comunidades democrticas desde a
antiguidade. Nesse sentido, argumento que essas desfiguraes so possibilidades internas das facetas da
democracia e no acidentes externos a ela.
Ainda por essa natureza dirquica, os governos devem engajar-se no esforo de resguardar a oportunidade
que os cidados tm de participar da formao da soberania informal. Diante da ligao inevitvel entre a
opinio pblica e a deciso poltica, a preocupao com a possibilidade desproporcional que os ricos ou a
maior fora social tm para influenciar os eleitores e o governo sacrossanta. Pesquisas empricas provam
que esta preocupao bem caracterizada quando demonstram como a desigualdade econmica e a
desigualdade poltica "se reforam mutuamente, resultando no fato de que a riqueza tende mais a reforar do
que a distribuir o poder com o passar do tempo" (Dawood, 2007, p. 147). Os tericos da democracia tomam
esta evidncia como uma justificativa para argumentar que na democracia representativa os cidados
padecem de um novo tipo de corrupo, uma "dupla corrupo" que consiste em excluir aqueles de igual
cidadania de uma presena significativa nos fruns de opinio. De tal modo que os excludos no podem
sequer provar sua excluso por terem eles direito a introduzir as "pedras de papel" na urna eleitoral, o que
seria uma evidncia fatual da igualdade de cidadania. John Rawls descreveu este problema com expresses
muito felizes: "Devemos tomar como admitido que o regime democrtico pressupe a liberdade de expresso
e a assembleia, a liberdade de pensamento e a conscincia" (Rawls, 1971, p. 225), e essas condies no
so apenas requeridas pelo princpio da liberdade, mais do que isso, so essenciais para tornar qualquer
assunto poltico aberto ao escrutnio.
Para concluir a primeira parte de minha apresentao, quando a opinio introduzida em nossa compreenso
da soberania democrtica, a teoria da representao deve focalizar o problema das circunstncias da
formao de opinio, uma questo que diz respeito aos direitos polticos dos cidados, dos quais, como se

pressupe, todos devem gozar igualmente. Os direitos iguais dos cidados para uma diviso igualitria na
determinao da vontade poltica devem caminhar junto no somente com as oportunidades significativas de
se informar, mas tambm para formar, expressar, dar voz s suas ideias e dar a elas um estatuto pblico e de
influncia. Embora a influncia seja difcil de ser nivelada e estipulada por clculos rigorosos, isso pode e
deve tender a ser feito quando est em jogo a oportunidade de exercit-la. Embora, como j dissemos,
dificilmente possamos provar por meio de algum questionamento razovel que h uma relao causal entre o
contedo de mdia, entre a opinio publica e a qualidade dos resultados ou decises polticas (no h dados
que provem que Berlusconi ganhou trs eleies graas ao seu imprio miditico-televisivo), a oportunidade
de participar da formao das opinies polticas deve ser igualmente usufruda por todos.

II
Tendo esclarecido o significado e a relevncia de assumir a democracia representativa como diarquia da
deciso e da opinio, passemos segunda parte deste trabalho, na qual tentarei ilustrar uma das trs
desfiguraes da democracia como governo baseado nos recursos da opinio.
Devo abrir um parntese e dizer que o pensamento acadmico da teoria poltica nos Estados Unidos me
inspirou na reflexo acerca do plebiscitarismo do pblico desde que se testemunhou o renascimento do
interesse e simpatia em relao democracia plebiscitria. Dois trabalhos publicados em 2010 testemunham
esse renascimento: The executive unbound, de Eric A. Posner e Adrian Vermeule, e The eye of the people, de
Jeffrey Edward Green. Este fenmeno no exclusivamente americano, mas podemos notar uma guinada
explcita que teoricamente apreciada e justificada. O intuito de meu exame crtico trazer tona este novo
entusiasmo pela democracia plebiscitria, e apresentar algo como uma ilustrao do intrigante papel do
pblico como uma fora que pode transformar radicalmente sua feio, j que fazer democracia algo bem
diferente de todos os outros regimes. Para antecipar em poucas palavras o meu argumento, a democracia
plebiscitria um destino possvel que est incubado na prpria democracia representativa. Podemos
detectar isto quando consideramos a esfera da opinio pblica em suas multifacetadas funes: cognitiva,
poltica e esttica, e como um complexo fenmeno que pode tanto fortalecer a democracia quanto fomentar
mudanas em suas caractersticas observveis. Fecho aqui o parntese.
Em seu livro acima mencionado, Jeffrey Green afirma que o "plebiscitarismo promete restaurar a noo de
povo como um conceito significativo da identidade coletiva na vida poltica contempornea", e o faz ao
apresentar o povo em sua capacidade coletiva, "um espectador massivo das elites polticas" (Green, 2010,
pp. 27-28). No entanto, a questo que quando os lderes se dirigem diretamente ao povo, acabam por
radicalizar as questes, fazendo com que a negociao entre as partes se torne mais difcil; isso torna o
terreno da poltica naturalmente frtil liderana ativista. O que no implica, no entanto, que haja um
ativismo em geral do povo. Os meios de comunicao de massa, bem como o sistema eletrnico de
comunicao direta constituem um suporte sem precedentes para a democracia de audincia. "O cidado que
conversa com outros cidados na Internet no existe" como cidado, mas como pessoa privada. Como Walter
Lippmann antecipara h algumas dcadas, a perfeio da democracia do pblico corresponde criao de um
mundo que no tem nenhum ponto de referncia externo conscincia e vida da pessoa privada, e para o
qual a perspectiva de evidncia no mais possvel (Lippmann, 1955, pp. 22-24). Isso quer dizer que o
mundo criado pelos meios de comunicao de massa o prprio mundo, uma realidade nica e total. De
acordo com Niklas Luhmann, no se trata de um mundo de comunicao ainda por fazer, porque, com estes
instrumentos, j est descartada a interao entre emissores e receptores de imagens (Luhmann, 2000, p.
2). E precisamente esta interrupo do contato direto (com a audincia) que garante um nvel de liberdade
elevado dos meios de comunicao, acrescentando-se a isso que os receptores so de fato os destinatrios
passivos, na mesma proporo em que os meios so verdadeiramente livres. provvel tambm que isto
altere o significado de publicidade e de esfera pblica, ao minar a ideia que Jeremy Bentham faz do pblico
como um tribunal. A diarquia da deciso e da opinio capacita o pblico, pois incorpora uma ideia reguladora
(a do cidado como uma identidade que pertence igualmente a todos e que no idntico realidade social
da pessoa privada), operando tambm como um ponto de referncia de avaliao externa para quem opina
ou julga. Isso faz do julgamento em si um ato "pblico", porque nele h um parmetro, em que todo cidado
est ciente sobre como manuse-lo, e graas ao qual aes e decises do Estado so julgadas como corretas
ou equivocadas. Mas o desaparecimento do poltico como o ator geral (ou a artificialidade da identidade do
cidado) significa que a prpria opinio sofrer uma mudana, tornando-se mais atrelada ao ponto de vista

ou preferncia idiossincrtica da pessoa individual, e tambm reao direta aos eventos que a pessoa
observa.
Mas vamos discutir a ideia principal dos tericos do plebiscito de audincia: eles argumentam que a funo
ocular das pessoas d ao povo um novo poder sobre o lder, algo que o direito de voz e de opinio so
incapazes por si ss. Imagens - esta a ideia - so fatais para a popularidade, muito mais do que as
palavras, porque os atores dificilmente podem esconder-se, enquanto suas palavras podem ser elaboradas de
forma manipulada. Desse modo, embora os lderes de todos os tempos e lugares tenham sido tentados a
manipular o consentimento das pessoas, o uso das palavras que d a sua inteno mais chances de
sucesso. As imagens esto muito mais disposio dos espectadores do que as palavras. Os lderes esto
merc da influncia da moda como todo mundo, e isto que torna o poder das imagens mais igualitrio e
sua capacidade de constranger mais efetiva. Assim, quando o povo se torna audincia, adquire um poder
muito maior do que quando um ator poltico no sentido tradicional. A poltica plebiscitria pensa que
possvel transformar a condio passiva dos espectadores numa fora racional, uma fora que, na realidade,
nem as palavras nem a deliberao racional tm, porque obriga "aqueles que possuem autoridade e poder
muito desproporcionais numa democracia em certo sentido a "recompensar o pblico por este privilgio"
(Green, 2010, p. 26). Fazer do pblico o aspecto central significa reconhecer e aceitar a existncia do
desequilbrio de poder entre governados e governantes, sujeitos s normas do mercado - em resumo, a
democracia ocular permuta a autonomia dos cidados pela publicidade dos lderes. Ser um lder poltico no
governo de audincia um negcio oneroso: este o nico recurso de controle que a audincia tem. O custo
pago pelo lder em troca da manuteno das ferramentas do poder de Estado a renncia de parte de sua
liberdade individual. O lder est nas mos do povo porque ele est, permanentemente, sob os olhos das
pessoas. Este o "fardo extra sobre as figuras pblicas" que uma democracia plebiscitria ocular carrega.
primeira vista, a ideia parece interessante, pois inegvel que aqueles que competem pelo poder devem
estar cientes de que no desfrutam, nem podem reivindicar, como cidados comuns, da mesma extenso de
uma liberdade negativa. Maior poder implica maior responsabilidade e, portanto, menor a liberdade de
dissimular. O poder poltico anseia pelo Anel de Giges, o poder de tornar-se invisvel, com o objetivo de se
tornar capaz de fazer o que de outra forma no poderia. O segredo um bem primrio da vida privada do
indivduo, mas pode ser um obstculo intransponvel para oficiais pblicos. claro que um ministro, ou
primeiro-ministro, est protegido pelos seus direitos bsicos como qualquer outra pessoa. No entanto, para
que a sua vida privada possa ser transparente e legtima, talvez uma maior vigilncia seja necessria. Nesse
caso, a confiana no se d ex ante, como um cheque em branco, mas implica e requer comprovao por
evidncias. Por uma questo de fato, concorrer a um cargo poltico uma escolha livre do candidato, cujo
triunfo vem acompanhado de um misto de honra e de fardo.
Esta ideia convincente? Ora, da ideia de que tornar o lder o objeto dos espectadores se traduz em mais
poder para o povo, Posner, Vermeule e Green concluem que o pblico pode substituir os procedimentos e as
instituies de controle, e isso at mesmo na diviso de poderes limitando o poder estatal. Em outras
palavras, a democracia de audincia pode romper a relao dirquica entre instituies e opinio, sem alterar
o carter do governo democrtico.
Questiono essa viso e o caso italiano vem em meu apoio. Para comear, o "motivo pelo qual os polticos
usam uma mscara socialmente aceitvel no desapareceu com o advento da democracia moderna" (Green,
2010, p. 29), e o argumento otimista para o controle do poder por parte de um pblico ocular pouco
convincente e injustificvel. Baseia-se em consideraes abstratas sobre o papel do pblico ocular, o que as
experincias reais parecem refutar. O primeiro-ministro Silvio Berlusconi estava sob um permanente olhar da
mdia, e quem se intrometeu em sua vida no o fez necessariamente para revelar o seu comportamento
desregrado, mas apenas para satisfazer a sede de notcia escandalosa do pblico, o que, por sua vez, criou
um mercado de escndalos, dando um formato de tabloide opinio pblica. Colocar a vida privada do
primeiro-ministro sob os olhos das pessoas tambm no serve para controlar ou limitar o seu poder; alm do
mais, isso nunca o impediu de viver a sua vida como preferia. O fato de que Berlusconi possua ou controlava
seis estaes de televiso nacionais foi, naturalmente, um fator agravante; entretanto, este no foi o nico
motivo que fez do pblico italiano uma democracia passiva que dificilmente poderia control-lo.
De fato, mais ainda do que o domnio dos meios de informao, o imprio ocular ou a inflao de imagens foi
o fator que construiu a viso de um poder de inspeo especialmente inepto. O paradoxo de ressaltar o fator
esttico da opinio pblica, em detrimento da compreenso e participao poltica, faz com que no se preste

ateno para o fato de que as imagens so a fonte de um tipo de julgamento que avalia mais os gostos
particulares (reaes emocionais) do que o fato poltico ou moral.
O que o gosto? O gosto, assim explicou Immanuel Kant, o que exalta, e no o que contm as
potencialidades retricas da viso, alm de torn-la isolada, em vez de promover a comunicao. De fato,
enquanto possvel "discutir sobre o gosto", impossvel "disput-lo", porque nenhuma disputa avalivel
para alm da determinao conceitual no domnio do prprio gosto. Gosto no se discute. O mximo que
podemos fazer com o gosto acreditar que chegamos a um "acordo mtuo" e trabalharmos para torn-lo
possvel. O gosto individual e dificilmente pode ser um meio para acordos entre os espectadores. Pelo
contrrio, ele um raciocnio hipottico (a imaginao, nas palavras de Kant), que tem o poder e a
capacidade de despertar a vontade, e o faz conduzindo a nossa razo a elaborar estratgias que poderiam
gerar consentimento: "deve haver esperana de se chegar a um acordo mtuo; preciso, portanto, ser capaz
de contar com fundamentos para o juzo que no tm apenas uma validade meramente privada e, portanto,
que no meramente subjetivo, o que , no entanto, completamente contrrio ao princpio fundamental de
que Todo mundo tem seu prprio gosto" (Kant, 2000, pp. 214-217).2 Ento, o que se presume de imagens e
gosto? "O desfecho este: que as prioridades da televiso so o furo, uma boa imagem e os ndices (o maior
pblico possvel)" (Sartori, 1997a, p. 149).
Assim, a hegemonia do ocular poderia conduzir o pblico exatamente para a direo oposta daquela que fora
pretendida pelos defensores da democracia plebiscitria. Na verdade, se o que dissemos sobre o gosto est
correto, ento o que nos parece que o pblico no controla o lder, mas sim que ele sugere ao lder o que
ele deve fazer ou evitar, indo ao encontro do favor e do gosto das pessoas (o que no necessariamente
idntico aos interesses dos cidados). Alm disso, o imprio do visual arruna, inevitavelmente, o curso e o
estilo do discurso poltico. A experincia italiana confirma este diagnstico, porque, nos anos Berlusconi, ele
governou como um lder plebiscitrio numa democracia de audincia, em que os assuntos da conversao
poltica foram ditados pela lgica do marketing comercial e da publicidade. Os assuntos polticos foram
expurgados do discurso pblico, simplesmente porque no eram atraentes nem os proprietrios e
responsveis da televiso, nem para os espectadores.
O paradoxo do vdeo-espectador total, ou espectadores que colocam um "fardo extra" sobre figuras pblicas,
que as decises polticas permanecem invisveis e veladas porque so, na maioria das vezes, pouco
atraentes para o gosto esttico e os desejos espetaculosos da multido televisiva. Ter pouca cincia do que
os polticos eleitos estavam fazendo foi o preo pago pelos cidados italianos, tornando-se uma audincia
ocular poderosa, alimentada com um tipo de informao que tinha por intuito impressionar a mente das
pessoas, o que foi feito atravs de imagens que fervilhavam de temas relacionados ao gosto ou s emoes
instintivas. Assim, tornando visvel a vida do lder, como um objeto de espetculo, foi possvel, sob pretexto
de publicidade, gerar uma nova opacidade.
O caso italiano demonstra que a transformao de uma base poltica para a publicidade dos programas de
partidos deixou o povo no s com menor controle, mas, na verdade, incapaz de olhar. Alm disso, o domnio
da poltica tornou-se mais vulnervel corrupo. Alessandro Pizzorno h alguns anos atrs interpretou esse
paradoxo, revelado por tal transformao, como um sinal do declnio da linguagem e julgamento polticos,
assim como sua consequente substituio pela linguagem e julgamento da moralidade e gosto subjetivos. A
centralidade dos smbolos sobre os programas, da personalidade do lder sobre o conjunto dos apoiadores do
partido, traduz-se na centralidade de qualidades morais sobre as qualidades polticas, na formulao do juzo
poltico por parte dos cidados. Assim, o declnio das virtudes polticas (prudncia, competncia etc.) e das
virtudes pessoais (esttica, sexual etc.) tornam-se centrais. E um resultado comprovado dessa transformao
pode ser visto no aumento da ocultao de questes polticas aos olhos do pblico, pois o que deveria ser o
objeto de visibilidade pblica no to interessante para os espectadores e especialistas da mdia quanto a
figura do lder. A poltica torna-se ento mais profissional, no sentido de que se converte numa atividade que
vive de barganhas s escondidas. Em suma, o plebiscito de audincia facilita a corrupo (Pizzorno, 1998, pp.
45-63).
Dar ao povo uma potncia ocular total no lhes d qualquer garantia de que o que eles vero seja o mais
importante no governo ou nas atitudes polticas, e menos ainda o que a sociedade quer e precisa (Sartori,
1997a, pp. 149-150). Mas, para que as opinies sejam pblicas, no suficiente que estejam apenas
difundidas, necessrio que pertenam "coisa pblica", res publica; e o julgamento sobre esta
pertinncia algo que os cidados desenvolvem livremente, quando participam da elaborao de suas
decises e de suas opinies enquanto cidados, e no simplesmente como espectadores privados (Sartori,

1987, p. 87). Assim procedem quando fazem outras coisas alm de assistir: como participar de movimentos,
associaes e eleies, fazendo seus representantes conscientes de seus problemas e interesses,
contestando-os e colocando-os para dentro ou para fora por intermdio da votao. No apenas o contedo
e seu agente que fazem com que um fato seja um fato pblico, mas tambm a forma como se realiza. Os
cidados contribuem para construir o que pblico quando induzem o Estado a fazer o que deve, segundo
Kant: submeter as suas aes ao julgamento dos cidados, a fim de serem avaliadas de acordo com os
princpios do uso pblico de sua razo, isto , pela igualdade de considerao e liberdade. O uso pblico da
razo dos cidados exige que as aes do Estado sejam pblicas. Mas, em que ponto comea a publicidade
das aes pblicas? Comea quando ainda est sob a forma de um plano mentalizado pelos polticos, 3 ou
quando est em debate nas instituies pblicas, como numa assembleia ou frum pblico?4
Ao comentar a mxima kantiana da razo pblica, Bobbio, anos atrs, indagou: se o fato de um governo
esconder as suas aes por si s admisso de que so motivo de escndalo, ento "o que constitui um
escndalo?". "Quando surge um escndalo?" Quo expostas ao pblico devem estar as aes para serem
consideradas sob o olhar das pessoas? Caso contrrio, nenhuma deciso pode ser tomada de forma
totalmente transparente, particularmente quando ocorre numa democracia, na qual a liberdade individual o
princpio que norteia o comportamento poltico (no apenas privado), j que ela a condio graas qual a
negociao e o compromisso podem ser alcanados entre partidos e interesses plurais (Bobbio, 1984, p. 93).
Parafraseando Hannah Arendt, os direitos criam uma opacidade saudvel, sob a qual uma pessoa pode se
esconder e viver, e que atravs dela vive a sua prpria intimidade. Mais do que isso, esta a maneira pela
qual as aes pblicas se tornam pblicas (quando, de que forma, por meio de que tipo de imagens etc.), o
que , em si mesmo, no uma questo transparente. Apesar do clamor persistente de transparncia, nem
sempre a democracia plebiscitria parece levar em conta esta opacidade: "A franqueza til para regular de
modo secundrio temas no relativos s polticas legisladas, mas aos lderes que tomaram posse para
legislar" (Green, 2010, p. 203). O poder ocular do povo opera mais sobre a figura do lder do que sobre as
polticas. Isto o que torna esta questo um captulo ligado mais poltica da liderana do que democracia.
Como James Tully escreveu, ao analisar a liderana wilsoniana, "debates presidenciais, consultas pblicas e
coletivas de imprensa" so as estratgias da democracia ocular, que pertencem essencialmente ao "ato de
assistir" aos comportamentos (Green, 2010, pp. 200-203). Mas, como argumenta Luhmann, de maneira
convincente, a opacidade est implcita no paradigma do pblico como espectador total, pois "ao ser
oferecido de fora, o entretenimento tem como objetivo ativar o que ns mesmos experimentamos, a
esperana, o medo, o esquecimento - como no mito" (Luhmann, 2000, p. 58). O pblico ocular estimula a
identificao e empatia com o performer, dois fenmenos que dificilmente conduzem a uma atitude crtica ou
controladora, de julgamento e monitoramento, de disposio ctica e desconfiada em relao queles que
detm o poder.
Juntamente com Weber e Schumpeter, Carl Schmitt um ponto de referncia evidente desta democracia
plebiscitria. Como sabemos, Schmitt reinterpretou a democracia plebiscitria a partir da perspectiva da
mudana do sentido de "pblico", de algo que definido num sentido jurdico-normativo (o que diz respeito
ao estado civil) para o que est exposto viso ou que existe num sentido teatral (aquilo que feito diante
dos olhos dos outros). Esta a viso de pblico que remonta a um plebiscitarismo contemporneo de
audincia. A ressurreio das ideias que levaram a uma crtica do parlamentarismo no incio do sculo XX na
Alemanha foi um indicador interessante de uma tendncia nova e preocupante na teoria democrtica. bom
lembrar que essa crtica veio no momento de uma crise econmica dramtica, quando as pessoas comearam
a duvidar da eficcia das instituies liberais e representativas.
O livro de Bernard Manin sobre o governo representativo talvez o documento mais importante desta nova
tendncia - e no por acaso Schmitt um dos autores mais importantes de sua obra (Manin, 1997, captulo
6). O tema central do livro de Manin o diagnstico do declnio da democracia partidria e a emergncia da
democracia do pblico, em que tanto a confiana no lder como a aceitao de um chamado para o poder
discricionrio do executivo vo ao encontro de uma mudana na organizao das eleies polticas, deixando
de ser a dos lderes partidrios e militantes para ser a dos especialistas em comunicao. "Democracia
popular a regra para o media expert" ou a celebrao do poder ocular. Enquanto as eleies da democracia
partidria baseavam-se fortemente no aspecto oral e volitivo da poltica - a participao foi o destaque
central da soberania popular - a apario em pblico agora define a arte da poltica. Palavras, debates e
conflitos entre ideias e interesses foram centrais num caso, enquanto no outro o so a transparncia e a
franqueza, em que o rgo do poder popular "o olhar, mais do que a deciso, e o ideal crtico do poder
popular [] mais a franqueza do que a autonomia". A democracia de audincia de Manin um avano
perspicaz e influente em direo participao considerada como ato de assistir.

Embora seu livro tenha instigado o renascimento da teoria da democracia plebiscitria, Manin no teve a
inteno de apoiar um movimento em direo a uma democracia ps-partidria. De fato, seu diagnstico
sobre a transio da democracia partidria para a de audincia baseava-se na ideia de que o pblico
espectador um juiz soberano, e por isso assumiu a ideia tradicional de que consentimento e debate so
essenciais para a legitimidade, e que apenas o julgamento no sinal de que haja autogovernana. Assim,
Manin avaliou a transio da democracia partidria para a de audincia em termos de declnio do poder
soberano do povo, entendendo que isso significou um enfraquecimento do poder de deciso dos cidados.
Quando as pessoas costumavam votar em partidos, atravs de uma plataforma em que exerciam seus
julgamentos sobre a poltica futura, o voto delas no continha apenas a confiana na figura de algum notvel.
Na democracia partidria, a imagem do candidato no substitui a expectativa futura dos votantes como na
democracia plebiscitria, em que as eleies ocorrem com base na imagem do candidato, e a referncia aos
programas e plataformas quase irrelevante. A consequncia que a prpria prestao de contas torna-se
sem sentido, j que os eleitores no tm nenhum controle sobre os assuntos e sobre as polticas, nem
mesmo durante a campanha eleitoral. Claramente, Manin julgou a transio de debater e participar para
assistir e olhar como um sinal de "mal-estar", e no como uma melhoria. A bem dizer, ele concluiu, em seu
livro, com estas palavras desconfortveis: "o governo representativo parece ter cessado o seu progresso
rumo a uma autogovernana popular".
Assim, embora a transformao visual do pblico gere uma "presena constante" do mesmo, isto no
significa uma presena que tenha controle. Ver mais e constantemente no implica, necessariamente, ver
tudo, e o que importante no sentido de julgar ou sustentar os lderes em suas decises. Nesse ponto, uma
questo surge de forma espontnea: desde que o povo assumido como apenas um pblico visual que no
tem nenhum papel no processo de deciso, o que s poucos tm, a partir de que momento ele passa a
assistir? Ao excluir as pessoas de sua "capacidade de serem autoras de normas e leis" (direta ou
indiretamente), faz-se com que a esfera pblica desempenhe um papel meramente esttico, que tem seu
impacto mais por entreter do que controlar. O povo, na democracia ocular, no tem objetivo, ou, mais
precisamente, no tem nenhum outro objetivo do que o prprio assistir. A diarquia da deciso e da opinio
o que faz com que as pessoas na democracia sejam atores controladores porque ela contempla uma
comunicao estrutural entre representantes e representados (regulada por procedimentos e normas
constitucionais, mas tambm operadas por associaes intermedirias, como partidos e organizaes civis).
O espectador no um tribunal imparcial que julga as aes dos atores, mas identifica-se com eles com
empatia - como no Frum Romano, uma massa de espectadores indistintos que vaiam ou aplaudem como o
pblico no teatro.
Assim, gostaria de propor uma inverso do argumento plebiscitrio e salientar que estar sob os olhos das
pessoas pode ser uma estratgia astuta. O lder ou simplesmente os media experts costumam fazer com que
as pessoas tenham menos controle sobre o prprio poder do lder. Isso ocorre quando algumas providncias
no so tomadas e que no dizem respeito simplesmente regulamentao de sua apario em pblico. O
executivo ou o presidente podem manter entrevistas coletivas regulares ou os candidatos podem envolver-se
num debate franco e aberto na televiso - em suma, para fazer da arena da poltica uma experincia de
gladiadores - o que ainda insuficiente para torn-los expostos ao poder de controle das pessoas.
A hegemonia do homo videns e a radicalizao de opinies demaggicas so os sintomas de um defeito que
hoje disseminado pela televiso e por uma nova e mais sofisticada tecnologia da informao. claro que as
tecnologias da informao e comunicao do aos cidados comuns possibilidades extraordinrias de mais
conhecimento e participao do que menos (um dos nossos mitos modernos fala de uma Repblica Virtual e
numa gora na Internet para um novo tipo de crtica e de drama social) (Taylor, 2005, p. 640). No entanto, o
que bom no vem desacompanhado de nenhuma mazela, e sobre esta contradio que a teoria
democrtica deve voltar sua ateno. Os riscos para a democracia vm do interior do complexo mundo da
formao de opinio, nessa panplia dos meios, abrangendo o poder indireto de ideias que a liberdade de
expresso e a liberdade de associao criam e reproduzem. Eles vm, como eu disse, tanto na forma de
identificao plebiscitria com algum lder pblico, cuja popularidade faz com que ele se parea to
carismtico, ou sob a forma de reivindicaes populistas que procuram representar um povo inteiro ou
atribuir um verdadeiro significado dos valores e da histria de uma nao. Essas aparentemente
autoafirmativas funes da mobilizao das pessoas so, de fato, um fenmeno preocupante da passividade
e da docilidade polticas, que podem mudar a fisionomia da democracia.