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Histoire de la France:

lAntiquit
Les Gaulois
Mme si lon peut remonter jusqu 2 millions dannes pour trouver
des traces dune prsence humaine sur le sol de France, et surtout
vers 35.000 av. J.-C. (avant Jsus Christ), lorigine du peuple franais
est lie aux Celtes, qui ont pntr dans cette rgion occidentale de
lEurope vers 1000 ans avant notre re et plus massivement encore
autour de 450 av. J.-C. Les Celtes sont un peuple issu de la famille
des tribus indo-europennes, dont les Grecs et les Italiens font
galement partie. A cette poque, le territoire des Celtes est
immense, il stend de lAtlantique la Mer Noire. Ces hommes font
commerce avec les peuples du sud, les Grecs notamment, installs
sur les bords de la Mditerrane, et qui fondent Marseille en 600 av.
J.-C.
Les Celtes qui occupent la Gaule, une vaste rgion situe louest du
Rhin et qui va jusquaux Pyrnes, forment un ensemble de 90
peuples (civitates) dirigs par une aristocratie qui se runit une fois
par an pour un Conseil au cours duquel sont examins les litiges entre
tribus. Ils vivent dans des villages composs de huttes circulaires ou
rectangulaires.
Ces Gaulois, guids par leurs prtres (druides), vouent un culte la
Terre, mre fconde des tres et des choses ; leurs divinits sont des
lacs, des rivires, certains arbres de la fort, des rochers. Il est
probable aussi quils pratiquaient le sacrifice humain. Ces hommes
rudes qui vont parfois nus la guerre aiment manger et boire, viande
de sanglier, bire et vin, et une agriculture dveloppe leur fournit
toute sorte de crales. Le chef est craint et respect, le pre a droit
de vie et de mort sur tous les membres de sa famille. Ils sont aussi
des guerriers entreprenants : en 390 av. J.-C., emmens par leur
chef Brennos, les Gaulois vont jusqu Rome pour en faire le sige et
pillent la ville avant de se retirer contre une forte ranon. Cependant,
ds le 3e sicle av. J.-C, les Romains sorganisent et rsistent
lexpansion des Celtes.

La Conqute romaine
Les Romains consolident peu peu leur puissance dans la pninsule
dItalie et en Mditerrane, appuys sur une brillante civilisation qui
sinspire de la Grce dAlexandre. La conqute de la Gaule se fait en
deux poques, dabord de 124 121 av. J.-C., avec la prise de
Marseille et dAix-en-Provence, qui aboutit la colonisation dune
vaste rgion qui va des Alpes aux Pyrnes (la Narbonnaise). La
Gaule du sud entre alors dans une priode de rvolution urbaine avec
la construction de multiples monuments inspirs par Rome. Enfin, en
58 av. J.-C., sous la direction de Jules Csar, qui use du prtexte de
contrler les invasions barbares qui menacent lest du Rhin, les
lgions romaines envahissent la Gaule. La conqute totale sera
acheve en quelques annes. Les batailles cotent cher aux peuples
de Gaule, dsunis et diviss par leurs rivalits internes : elles font
plus dun million de morts et des centaines de milliers dhommes sont
dports en esclavage. Dans son ouvrage La Guerre des Gaules,
Csar raconte cette longue campagne; le prestige quil a tir de cette
conqute lui a permis de devenir consul.

Loccupation romaine est violente et meurtrire, particulirement en


Belgique
(nord).
Un
chef
gaulois
de
la
tribu
des
Arvernes, Vercingtorix ( le grand roi des hros ), tente alors de
lutter contre loccupation romaine en mobilisant les armes gauloises.
Des feux sur les collines sont allums partout dans le pays pour rallier
la rsistance. Les Gaulois pratiquent la tactique de la terre brle ,
et aprs une victoire initiale du chef gaulois Gergovie (Auvergne),
Csar et Vercingtorix saffrontent Alsia, prs de Dijon, en 52 av.
J.-C. Cependant, au terme du long sige des troupes romaines devant
loppidum, Vercingtorix doit finalement reconnatre sa dfaite face
la force et lorganisation de ses ennemis. Le chef gaulois dpose ses
armes aux pieds de Csar. Lultime bataille dAlsia marque la fin de
la Gaule antique et le dbut de la Gaule romaine. Cette dfaite
reprsente aussi une premire tape dans la construction de lunit
de la Gaule, jusqu lors profondment divise en tribus et en clans.

La Gaule romaine
Loccupation de la Gaule par les Romains dure 300 ans, cest la
fameuse pax romana, qui durera jusquaux premires invasions des
peuples barbares de lest. En plus de la Narbonnaise au sud, place
sous le contrle direct de Rome depuis plus dun sicle, le pays est
divis en trois rgions administratives (Belgique, Celtique et
Aquitaine). Cest la ville de Lyon qui aprs sa fondation en 43 av. J.-C.,
devient sous le rgne dAuguste la capitale des Trois Gaules .
Douze ans avant notre re, un autel la gloire dAuguste est inaugur
Condate, prs des rives de la Sane et du Rhne, face Lyon. Cest
ici que les Gaulois se runissent annuellement en assemble, comme
ils le faisaient jadis, pour discuter des affaires du pays.

Au cours de la longue priode de paix romaine, une relative


prosprit sinstalle, le commerce avec les pays du sud favorisent les
Gaulois, qui exportent du bl, du vin et des viandes, des ouvrages de
cramique et du textile. Les anciens guerriers rudes et belliqueux se
transforment profondment et ils apprennent construire des routes,
des ponts, des aqueducs (le pont du Gard en 50) qui alimentent en

eau des villes quils quipent darnes pour les jeux et de thermes
pour la dtente, comme Rome. La socit civile sorganise
galement, les Gaulois sont peu peu intgrs aux administrations,
participent aux gouvernements locaux et certains reprsentants des
Trois Gaules sont mme admis au snat de Rome, en 48, sous le
rgne de Claude. Enfin, une bourgeoisie urbaine se forme dans les
grandes villes, dont fait partie Lutce (Paris). Dans les campagnes,
de grands propritaires fonciers apparaissent, ils dveloppent une
activit agricole intense et sont lorigine de la seigneurerie fodale.

Les habitants de la Gaule sont ainsi devenus des gallo-romains, les


plus cultivs dentre eux parlent la langue de Rome, rvrent le
panthon des dieux grco-romains, mme si certains rites et
croyances celtiques persistent. Ds le premier sicle de notre re, le
christianisme pntre en Gaule et cest en 177 quont lieu Lyon les
premires perscutions contre des chrtiens, parmi lesquels figure la
jeune martyre Blandine, livre aux lions dans les arnes.

Les invasions
Attirs par la prosprit du pays et aids par les infiltrations
dlments trangers dans les armes gallo-romaines, les
envahisseurs germains venus de lest de lEurope se rpandent en
Gaule. En 253, les Alamans et les Francs franchissent une premire
fois le limes, la frontire fortifie sur le Rhin et en 275, la Gaule est
compltement envahie par des barbares (ainsi nommes par les
Romains parce quils ne parlent ni grec ni latin) qui pillent tout sur
leur passage. Le chaos dure prs de deux sicles, malgr une
tentative par lempereur Constantin en 355 de renforcer la frontire
du Rhin afin dempcher de nouvelles invasions.

En 406, une gigantesque population, compose dhommes, de


femmes, denfants, de chariots et de btail, passe le Rhin pour se
rfugier en Gaule et fuir les armes des Huns, venus de la lointaine
Mongolie. Ce vaste peuple de diverses origines sinstalle dans
diffrentes rgions de la Gaule : les Wisigoths dans le sud-ouest
autour de Toulouse, les Alains en Aquitaine, les Burgondes dans la
valle du Rhne, les Francs sur la rive gauche du Rhin et en Belgique
et les Alamans en Alsace (voir la carte ci-dessous). Ces envahisseurs
bouleversent lunit gallo-romaine, car ils apportent avec eux leur
culture, leurs traditions et leur organisation politique. Une coalition de
ces peuples se forme pourtant en 451 pour repousser Attila, le chef
des Huns, dont la domination sur lEurope centrale fait trembler
lEmpire dOrient. Attila est dfait prs de Troyes, il dtruit Metz et
Reims puis se prsente devant Lutce (Paris) quil ignore toutefois,
persuad quil ny trouverait pas de richesses. Attila est nouveau
battu prs dOrlans, ce qui le force fuir et se rfugier vers le
Danube.

Ces vastes migrations du nord vers le sud et dest en ouest qui se


sont succd du IIIe au Ve sicle ont profondment chang la
dmographie, la culture et lconomie gallo-romaines. Elles ont
galement mis fin lempire romain dOccident ; la Gaule est
dsormais contrle par des rois barbares et elle entre dans une
nouvelle priode, le Moyen ge.