Vous êtes sur la page 1sur 9

Territoires Esthtiques

Article paru dans : Paris, Cartographies littraire, (sous la direction de Crystel Poinonnat et Chantal
Liaroutzos), Paris, Editions Le manuscrit, 2006

Visites, dambulations, drives - Paris, une ville sans coordonnes


Par
MARTINE BOUCHIER*

Lart nest pas politique dabord par les messages et les


sentiments quil transmet sur lordre du monde. Il nest pas
politique non plus par la manire dont il reprsente les
structures de la socit, les conflits et les identits des groupes
sociaux. Il est politique par lcart mme quil prend par rapport
ces fonctions, par le type de temps et despace quil institue,
par la manire dont il dcoupe ce temps et peuple cet espace.
() Le propre de lart est doprer un redcoupage de lespace
matriel et symbolique. Et cest par l que lart touche la
politique1 .

Si, comme lcrit Andr Malraux dans Les voix du silence, lart moderne se dfinit par la libert
de choisir ses formes et le refus de tout lment tranger sa nature, Paris a constitu pour
les courants novateurs de lart moderne le creuset dans lequel le mlange daltrit et de
libert a conduit la dissolution de la culture dominante et lclipse des valeurs
transcendantales.
Paris est une plaque tournante, un centre de recherches, un point de convergence dartistes
et dintellectuels mobiliss autours dune mme volont de dpasser lart. Selon les
mouvements qui se sont succds jusquaprs la seconde guerre mondiale, la volont de
dpasser lart sest exprime diffremment, selon la situation sociale et politique du moment.
Les plus nihilistes dentre eux, les dadastes tentrent de ruiner lart, de le dtruire
totalement, les plus optimistes, les surralistes, pensrent pouvoir rinventer du nouveau
partir des ruines, enfin les plus politiques, les situationnistes travaillrent faire passer lart
dans la vie et dans les formes urbaines.
Ville intensment vcue de jour comme de nuit, Paris alimenta les diverses expressions de
refus. La radicalit du manifeste de Picabia en est un exemple sans ambigut : Plus de
peintres, plus de littrateurs, plus de musiciens, plus de sculpteurs, plus de religions, plus de
rpublicains, plus de royalistes, plus dimprialistes, plus danarchistes, plus de socialistes,
plus de bolcheviques, plus de politiques, plus de proltaires, plus de dmocrates, plus
darmes, plus de police, plus de patries, enfin assez de toutes ces imbcillits, plus rien, plus

* Professeur desthtique des arts visuels, ENSA de Paris Val de Seine, Chercheur au Lavue (UMR CNRS 7218)
1

Jacques Rancire, Malaise dans lesthtique, Galile, 2004, p. 36-37.

Territoires Esthtiques
rien, rien, RIEN, RIEN, RIEN 2. Le refus de perptuer les mdiums traditionnels, la
spatialit trop rduite de la peinture et de la sculpture, le refus des contextes de prsentation
des uvres et plus gnralement celui des causes et des mfaits de la premire guerre
mondiale devait, comme lcrivit Aragon, permettre la nouveaut de simposer moins
pourrie, moins immdiatement grotesque. Mais cest plus particulirement le manifeste
dApollinaire Lesprit nouveau et les potes (1917) qui insmina de nouvelles donnes
dans la pense artistique de cette poque. Parmi les lments quasi programmatiques qui sy
trouvent noncs, la place quil fait la surprise et au quotidien distingue lesprit nouveau
des mouvements artistiques prcdents. Je cite : Il nest pas besoin, pour partir la
dcouverte, de choisir grand renfort de rgles, mme tudies par le got, un fait class
comme sublime. On peut partir dun fait quotidien : un mouchoir qui tombe peut tre pour
le pote le levier avec lequel il soulvera tout un univers 3.
Paris est cet gard une source inpuisable de mouchoirs qui tombent . La puissance de
son contexte urbain en fait un thtre dans lequel les besoins de rupture ont trouv la scne
idale pour exprimer lenvie dinscrire le quotidien dans les pratiques artistiques. Fouillant le
tissu parisien la recherche des nigmes, des rvlations, des richesses qui permettraient de
sortir lart de ses cadres, les artistes arpentrent la premire moiti du XXe sicle, faisant de
leurs visites, de leurs dambulations, de leurs drives une forme de rsistance aux pratiques
trop convenues des salons.
Le thme du flneur apparat comme une rfrence historique majeure. Dcrit par Walter
Benjamin comme celui qui va herboriser le bitume4, le flneur a dplac la promenade du
jardin vers lespace public urbain. Comme lillustrent les toiles si photographiques de
Gustave Caillebotte montrant des couples se promenant sur les grands boulevards ou un
badaud accoud au parapet du pont de lEurope, regardant ce que lon peut imaginer
comme tant un train sortant de la gare Saint Lazare, le flneur jouit du paysage et
sapproprie la ville comme un domaine priv. Comme le souligne W. Benjamin, le grand
intrt de la flnerie repose sur lide que le fruit de loisivet est plus prcieux que celui du
travail. Le flneur est disponible la vie, au rythme, au mouvement et plus gnralement aux
circonstances auxquelles il sexpose. Il se situe en marge de la socit capitaliste, il en
regarde les effets et trouve un charme dans le spectacle des choses meurtries et
pourrissantes . Mais la ville du flneur est surtout une source inpuisable dinspiration : il
ouvert, oreille tendue, le flneur cherche tout autre chose que ce que la foule vient voir. Une
parole lance au hasard va lui rvler un trait de caractre qui ne peut sinventer et quil faut
saisir sur le vif, un bruit insignifiant pour toute autre oreille va frapper celle du musicien et lui
donner lide dune combinaison harmonique. Mme au penseur, au philosophe perdu dans
sa rverie, cette agitation extrieure est profitable, elle mle et secoue ses ides, comme la
tempte mlange les flots de la mer. La plupart des hommes de gnie ont t des flneurs,
mais des flneurs laborieux 5.
Dans les premires annes du sicle, le thme du mouvement tait lun des motifs de
prdilection de lavant-garde artistique. Futuristes et cubistes sattachent le saisir dans des
reprsentations picturales, photographiques ou filmiques6. Mais si le nu descendant
2

Manifeste de Picabia lu le 5 fvrier 1920 par dix confrenciers.


Guillaume Apollinaire, Confrence donne au Vieux Colombier le 26 dcembre 1917.
4
Walter Benjamin, Charles Baudelaire, un pote lyrique lapoge du capitalisme, Paris, Editions Payot, 1974, p. 57.
5
Ibid., p. 470.
6
Etienne-Jules Marey, dont les expriences chronophotographiques sont rapidement passes dans le domaine
artistique, crivit la prface dun ouvrage intitul Comment on marche, rdig parle mdecin Flix Regnault. La
vise de ce livre tait militaire, il sagissait de donner une supriorit larme en augmentant la vitesse de
dplacement de son infanterie. Le but de cet ouvrage ntait en rien esthtique, lart de la marche tait
essentiellement technique, ni flnerie, ni plaisir esthtique dans cette activit.
3

Territoires Esthtiques
lescalier de Marcel Duchamp, les chronophotographies de E. Jules Marey ou la course de
lautomobile de Giacomo Balla sont dun grand intrt, la fois historique, plastique et
exprimental, ces uvres nen restent pas moins encore que des reprsentations. Cest avec
les dadastes, puis avec les surralistes que le dplacement et la marche furent levs au
statut doprations esthtiques inscrivant directement le mouvement dun corps dans
lespace et dans le temps rels. Le manifeste de Tristan Tzara prcisait dj en 1916 que tous
les possibles taient disponibles dans la ralit et dans le prsent. Il fallait faire confiance la
franchise des vnements plus qu lesprit des individus. Cest sur cette base quune
premire intervention urbaine impliquant physiquement de nombreux protagonistes se
droula Paris le 14 avril 1921. trois heures de laprs-midi, les membres du mouvement
Dada se retrouvrent sur ce qui tait lpoque un terrain vague situ entre la Seine et
lglise Saint Julien le Pauvre 7. Un document photographique faisant partie des archives de
Paul Eluard montre le groupe aux abords de ce jardin8. Le clich illustre lesprit de la
Grande Saison Dada en montrant les auteurs sortis de leurs lieux habituels dexposition et
de runion. Cette premire visite Saint Julien le Pauvre marqua la naissance dune
esthtique de laction en crant un vnement en plein air destin toucher de faon
directe le public, dans lespace urbain. Ses supports (la performance) et ses traces (photos,
tracts) perturbrent irrmdiablement le systme litiste et confin des arts. Les dadastes
avaient une prdilection pour le Paris ordinaire, le choix de la friche ainsi que la
frquentation rgulire de lieux publics constituait pour eux un moyen concret de raliser
lunion entre lart et la vie quotidienne. Le choix de lieux ordinaires est une nouvelle
affirmation du refus des valeurs dominantes, ici, le refus dune approche pittoresque de la
ville. Le terme de visite peut tre considr comme un dtournement de la visite
pittoresque de Paris en vogue cette poque. Les visites de Dada ne cherchaient pas le
monument ni le site majeur digne dtre peint , digne dentrer dans le cnacle des chefs
duvres architecturaux ou urbains reconnus pour leur haute valeur, historique,
patrimoniale, esthtique. Le choix de Saint Julien le Pauvre dont lattribut, renforc par la
dimension sans qualit du lieu, navait pas chapp la perspicacit des dadastes. Il
rendait probable lexistence dautres espaces sans usage, dautres situations dcouvrir et
investir au cur du Paris, le long de la Seine, comme ici sur la rive gauche lombre de Notre
Dame.
Le groupe fit une performance en lisant des textes choisis au hasard dans le Larousse devant
telle colonne ou telle sculpture. Certains distriburent des prospectus bleus et des
enveloppes surprise, Breton et Tzara improvisrent des discours. Les comptes-rendus de
presse soulignrent le caractre rvolutionnaire de cette opration dont la mise en scne
apporta de la vie lart et du quotidien lesthtique ou au contraire importa de lart dans la
vie et de lesthtique dans le quotidien9. Lart ainsi mis dans la rue ouvrait un champ daction
(lespace urbain) gnralement rserv aux architectes et aux planificateurs.
Du point de vue des dadastes se fut un chec, au lieu dtre subversive, la manifestation
avait t ennuyeuse. Cette action neut donc pas de suite dans Paris et le projet sacheva
aussitt perform . En revanche, les actions suivantes investirent lespace public des
mdias sous forme de comptes-rendus de presse, de proclamations, de prospectus, de la
documentation photographique,

7
Lpisode a t racont par Andr Breton dans Andr Breton Entretiens, Andr Parnaud, Paris, Gallimard, 1952 et
Georges Ribemond-Dessaignes, Dj jadis, Paris, Ren Juillard, 1958.
8
Participent l vnement : Andr Breton, Tristan Tzara, Paul Eluard, Benjamin Pret, Jean Crotti, Georges
dEsparbs, George Rigaud, Georges Ribemont-Dessaignes,Thodore Fraenkel, Louis Aragon, Philippe Soupault.
9
Voir larticle de Christel Hollevoet Quand lobjet de lart est la dmarche - Flneries, drives et autres
dambulations , Perte dinscription, Expos n2, Revue desthtique et dart contemporain, Orlans, Editions HYX,
1995, p. 112-123.

Territoires Esthtiques
Trois annes aprs la visite Saint Julien le Pauvre, en mai 1924, le groupe dadaste de Paris
organisa une autre intervention dans lespace rel, mais cette fois, plutt que de se rendre
dans un lieu choisi pour ce quil pouvait apporter aux discours de rupture, lide fut de faire
un voyage alatoire dans un territoire naturel. Breton, Aragon, Max Morise et Roger Vitrac
dcidrent de sortir de Paris et de rejoindre en train une ville choisie au hasard sur la carte
ce ft Blois , puis de continuer pied jusqu Romorantin. Ce voyage qui dura plusieurs
jours conscutifs fut une exploration entre la vie marche et la vie rve . La destination
prise au hasard, la sortie de Paris, la marche accompagnant les discussions donnaient une
forme concrte au fameux Lchez tout de Breton, je cite : Lchez Dada. Lchez votre
femme. Lchez votre matresse. Lchez vos esprances et vos contraintes. Semez vos enfants
au coin dun bois. Lchez la proie pour lombre. Lchez au besoin une vie aise, ce que lon
vous donne pour une situation davenir. Partez sur les routes10. Ce mot dordre de
dsengagement de la morale, de la religion, de la famille, rappelle la posture de Henry David
Thoreau qui, dans un article intitul Walking paru en en 1862 avait abord de faon
analogue le thme du dnuement et de la coupure, seul garant dune authenticit de laction
: Si vous tes prts abandonner pre et mre, frre et sur, femme, enfants et amis et
ne jamais les revoirs, si vous avez pay toutes vos dettes, rdig votre testament, rgl toutes
vos affaires et tes un homme libre, alors vous tes prt pour aller marcher 11. Ces conditions
de dnuement voquent aussi les prcurseurs de ces expriences radicales dans lespace
public : les cyniques grecs, Diogne de Laerce en particulier dont une lettre Apolexis
raconte que la vue dun escargot lui a donn lide que sa jarre pourrait devenir un parfait
logement labri du vent 12.
La sortie hors de Paris marqua le passage dfinitif de Dada au Surralisme car son retour
dans la capitale, Andr Breton crivit lintroduction de Poisson Soluble13, premire version du
Manifeste surraliste fondant officiellement le mouvement. De mme que le surralisme
naissant tait sans doctrine, ce voyage fut entrepris sans destination comme une sorte
dcriture automatique inscrite directement dans le territoire. Un territoire concret
pouvant tre travers comme une ide traverse lesprit. Dlaissant lappareil logique pour
avoir recours lintuition, linspiration, aux images mentales, les surralistes cherchrent
dans la marche reproduire le dbit rapide de lcriture automatique sur lequel : lesprit
critique ne puisse porter aucun jugement, aucune rticence. Une action qui soit aussi
exactement que possible de la pense parle14. La marche tait un moyen de faire merger
ce qui est enfoui derrire les apparences banales de la ville, de dcouvrir sa part cache,
refoule en marge des processus de transformation, de rvler les zones chappant la
planification et la reprsentation, en bref, de faire voir lenvers du dcor logique.
Paris tait un territoire idal pour les marches sans fin, les rencontres, les trouvailles, les
vnements inattendus. Du caf le Grillon situ dans le Passage de lOpra et auscult par
Aragon de faon quasi mdicale au caf Cyrano de la place Blanche, de la porte Saint Denis
o ils hantrent les bordels la recherche de la nature toute crue des prostitues au
cinma Parisiana o ils assistent ltreinte de la pieuvre , le Paris de lentre-deux guerres
est arpent pendant des heures. Le principal objectif de ce voyage urbain tant datteindre
une ralit absolue , une surralit , faite de la fusion de limaginaire et de la ralit.
10

Andr Breton, Lchez tout ! , Les pas perdus, N.R.F., 1924, Gallimard, 1970.
Henry David Thoreau, De la marche (Walking), paru dans la revue Atlantic Monthly en 1862, traduit de
langlais part Thierry Gillybuf, Editions Mille et une nuits, 2003, p. 9.
12
Lettre A Apolexis , Les cyniques grecs. Lettre de Diogne et Crats, Arles, Actes Sud, 1998, p. 45.
13
Poisson soluble devint plus tard le Manifeste surraliste dans lequel se trouve la premire dfinition du
surralisme : Automatisme purement psychique visant une expression verbale ou crite ou autrement dit, le
vritable fonctionnement de la pense , Paris, Editions du Sagittaire, 1924.
14
Andr Breton, Dfinition de lcriture automatique , Manifeste du surralisme (1924), cit par Maurice Nadeau,
Histoire du Surralisme, p. 44-45.
11

Territoires Esthtiques
Dans son livre Lan I du surralisme, Jacques Baron voque, toute limportance de ces errances
dans les rues de la capitale : Et nous dambulions travers Paris. Je ne sais pas quelle
importance jattache cette ide de promenade interminable et plusieurs dans cet
espace de temps que jvoque. Nous nous promenions donc travers un Paris bien rel avec
des tendresses particulires pour certaines rues, certains monuments, certaines maisons : la
maison de Nicolas Flamel et la rue Nicolas Flamel (pour Desnos) ; le boulevard Sbastopol
(pour Vitrac) ; la grande Roue en dmolition, la tour Saint Jacques (pour Breton) ; la taverne
du Palais, place Saint Michel, les cabarets du Ciel et de lEnfer, place Blanche, la Gat
Rochechouard en face du mtro arien. Mais ce Paris que nous hantions tait encore un
Paris en transparence, et nous pouvions rencontrer Grard de Nerval tranant un homard en
laisse. Toute ide de systme tant exclue, on peut penser cependant que nos
prgrinations citadines furent diriges par un certain besoin de donner au dcor une
couleur nouvelle et un dessin nouveau 15.
Les sorties en groupe taient envisages comme des explorations scrupuleuses destines
dbusquer des vnements qui, comme lcrivit Andr Breton dans lintroduction de Nadja :
subtilement bouleversent de fond en comble les donnes dun problme, vont contre
lordre prvu, dressent une nouvelle chelle des choses16. Il trouva deux belles images pour
qualifier sa rencontre avec les faits urbains : les faits glissade et les faits prcipice que
le tmoin hagard quil est rencontra dans un tat dhypnose, de dsorientation et
dabandon volontaire linconscient. Sil fait glisser ou chuter lesprit, le territoire parcouru
est aussi incorpor, il pntre jusquau plus profond de lindividu17. Cest prcisment par un
concours de circonstance quil rencontra le regard de Nadja rue Lafayette et plongea dans
labyme du roman, fait prcipice dans lequel il se laissa totalement engouffrer.
Le Paysan de Paris crit par Louis Aragon en 1926 est une sorte de guide des merveilles non
monumentales que recle les cent mille recoins de la ville moderne. Le passage de
lopra est dcrit avec la prcision dun observateur acharn reprer les dtails vivants, le
rcit sattachant rendre compte du Paris des usages et des effets induits par le vertige de la
ville haussmannienne naissante. Expropriations, spoliations, dmolitions sont relates par
une reprise textuelle daffiches placardes ou darticles dans lesquels les commerants du
futur boulevard Haussmann crient leur colre, dnoncent les socits immobilires qui les
dpossdent de leurs biens. La description de lieux inconnus ou de fragments de vies se
droulant loin des circuits convenus alimentent aussi les penses sublimes dAragon,
libres par une dambulation tant physique que verbale : Certains mots, crit-il,
entranent avec eux des reprsentations qui dpassent la reprsentation physique . Cest
dans un tat de totale disponibilit et dattente quil entreprit en compagnie de Breton et de
Marcel Noll la clbre vire nocturne au Parc des Buttes-Chaumont. Nous allions dtruire
lennui, devant nous souvrait une chasse miraculeuse, un terrain dexpriences o il ntait
pas possible que nous neussions mille surprises, qui sait, une grande rvlation qui
transformerait la vie et le destin 18. Ce jardin o se nichait linconscient de la ville leur
apparut comme un sujet actif et stimulant, un producteur daffects, contenant tout le
bizarre de lhomme, tout ce quil a en lui de vagabond et dgar . Peu peu les trois amis
perdent leur itinraire, parlent de la nuit ce monstre immense de tle, perc mille fois de

15
Jacques Baron, "Promenades avec Aragon", L'An I du Surralisme suivi de l'An dernier, Paris, Denol, 1969, p. 4362.
16
Andr Breton, Nadja, Paris, N.R.F. 1928, Editions Gallimard, (revue par lauteur en 1964), p. 14.
17
Il faudrait hirarchiser ces faits, du plus simple au plus complexe, depuis le mouvement spcial, indfinissable,
que provoque de notre part la vue trs rare des objets ou notre arrive dans tel ou tel lieux (), jusqu labsence
complte de paix avec nous-mme que nous valent certains concours de circonstances qui passent de loin notre
entendement () , ibid., p. 20-21.
18
Louis Aragon, Le paysan de Paris, Paris, Editions Gallimard, Folio, 1926, p.164.

Territoires Esthtiques
couteaux19. Ils voient le belvdre tranchant de lombre hors des frondaisons chinoise , le
pont des suicids, pont suspendu vos lvres, mesdames , un homme nu courant
immobile vers labme, un rverbre en toilette de bal20. Le sentiment de la nature prouv
par Aragon est potique, mythologique et lyrique. Trop lyrique sans doute pour pouvoir
fonder la modernit. Le dpassement ici nest pas celui de lart, mais celui de la ralit : Les
nuits de nos villes ne ressemblent plus cette clameur des chiens des tnbres latines, ni la
chauve-souris du Moyen ge, ni cette image des douleurs qui est la nuit de la Renaissance.
Le sang de la nuit moderne est une lumire chantante. Des tatouages, elle porte des
tatouages mobiles sur son sein, la nuit. Elle a des bigoudis dtincelles, et l o les fumes
finissent de mourir, des hommes sont montrs sur des astres glissants. La nuit a des sifflets et
des lacs de lueurs, elle pend comme un fruit au littoral terrestre, comme un quartier de buf
au poing dor des cits 21.

De la dambulation la drive
Il est indniable que la recherche dun au-del de lart dans la surralit a rejailli dans les
annes 50 chez les lettristes et les situationnistes qui radicalisrent le propos en lappliquant
plus directement la vie quotidienne22. Il sagissait pour eux de cesser la clbration de
linconscient de la ville, il tait temps dagir et non plus de rver, la posie devait devenir un
mode de vie ancr dans des situations relles. Il ne sagissait plus dinventer la forme
potique, mais sa propre destine. Lhistoire de lIS peut tre vue comme celle de la
transformation irrversible de la notion dartiste. Tous les modes de faire sont remis en cause
et les artistes posent clairement la question de leur rle dans la socit : Comment peut-on
tre artiste une poque o aprs Joyce et Malevitch, lart nest plus possible ? La rponse
fut radicale23. Il sagit de mettre un terme dfinitif aux pratiques artistiques classiques, la
peinture et la littrature, ainsi qu une conception de luvre comme ftiche. Lobjectif de
ce mouvement auxquels taient associs des artistes europens comme Asger Jorn, Pinot
Gallizio, Constant, tait de travailler la construction consciente et collective dune
nouvelle civilisation et de porter incandescence le changement politique travers une
forme artistique, en dautres termes, de construire un lien entre art et rvolution. Lavantgarde artistique se posait comme une avant-garde rvolutionnaire excluant la fabrication
dobjets pour favoriser des pratiques urbaines ouvertes laction politique et subversive,
ouvertes la drive24. Dsormais il fallait sortir des contextes traditionnels de production de
lart, oprer en grandeur relle, utiliser les tensions de la ville, rompre avec les ides qui fixent
et qui figent les choses dans une image dtermine. La critique de limage et celle de la
socit du spectacle furent aussi une critique du flneur dont loisivet se nourrit du
spectacle de la misre. Ce programme trouva son inscription dans la pratique permanente de
lart et dans la mobilit, autant de stratgies de repoussement et de dpassement de lart25. Il
sagissait de repousser lart pour mieux le dpasser et de dpasser lart pour clbrer la vie26.
19

Ibid., p. 173-174.
Ibid., p. 186.
21
Ibid., p. 173-174.
22
En 1952, un petit groupe de jeunes crivains runis autour de Guy Debord, (Gil Wolman, Michle Bernstein,
Mohamed Dahou, Jacques Fillon et Gilles Evain fonde lInternationale lettriste (IL), un mouvement qui par suite de
ruptures et dexclusions devint, cinq annes plus tard, lInternationale Situationniste, voir ce sujet : Laurent
Chollet, Les situationnistes, lutopie incarne, Paris, Gallimard, 2004.
23
Publie dans le bulletin mensuel Potlatch (29 bulletins publis de 1954 1957).
24
Le passage de lIL lIS se fit peu peu, la ligne insurrectionnelle prit le dessus sur la ligne dite artistique . La
dmarche dexclusion de lesthtique fut graduelle et jusqu ce que le mouvement deviennent entirement
politique avec le point culminant que lon connat en mai 68.
25
Les thmes du dpassement et du repoussement ne sont pas sans rappeler lAufhebung, principe dialectique
fait de dpassement et de conservation mobilisant le systme des arts de Hegel.
26
Quand on veut changer le monde, faire de lart est une limite laction crivit Guy Debord pour qui le
dpassement de lart se situait dans le moment mme de son anantissement. Quand on annonce la fin du
20

Territoires Esthtiques
Le dtournement de formes dexpression populaire trouves dans les kiosques journaux fut
un moyen concret de ralisation de la relation art/vie : dtournement de plans et gravures,
de coupures de journaux, de photographies rotiques et de bandes dessines. Ces
fragments arrachs leur contexte dorigine servirent illustrer des textes corrosifs,
provocateurs, radicaux, drles et insolents et crer des affiches nigmatiques construites
par collage dimages et de signes dtourns de leur signification premire. Des lettres
dinsultes, des brochures, tracts, affiches, faux cartons dinvitation, ordres de boycott et
dclarations27 se substiturent aux formes plastiques traditionnelles, le terme duvre dart
fut limin des discours et remplac par ceux de directive et de manifestation .
La psychogographie et la drive font partie intgrante des stratgies esthtiques de
dstructuration progressive de lart. Sils conservrent Paris comme thtre de leurs
exprimentations, les situationnistes enrichissent lerrance hasardeuse des surralistes par la
construction de rgles du jeu. Ils relirent leur pratique urbaine au potentiel artistique
contenu dans la dambulation. Le but ntait plus de dceler linconscient de la ville, mais de
comprendre les effets psychologiques de la ville sur le comportement individuel.
Le terme de drive apparu pour la premire fois dans un essai crit en 1953 par Gilles Ivain
(Ivan Chtcheglow), le Formulaire pour un urbanisme nouveau28. Il dcrit une ville utopique
mutante, constamment rinvente par des habitants dont lactivit principale est la drive
permanente dans les paysages en transformation de quartiers dont ils peuvent leur gr
changer le nom. Pratique en groupe de deux ou trois personnes, la drive est une flnerie
la fois psychique et physique, un engagement de lesprit ncessitant de se laisser aller aux
sollicitations du terrain et des rencontres. Elle se prsente comme une technique de
passage htif travers des ambiances varies et sattache rvler des stimuli inattendus
provoqus par laction directe du milieu gographique sur laffectivit. Elle soppose aux
notions classiques de voyage et de promenade, la nature ludique de cette pratique tant
indissolublement lie la construction de situations potiques gnres par le contexte
psychogographique de la ville. Celui qui en traverse les donnes constantes, les points fixes,
les vides et se laisse aller aux sollicitations du terrain et des rencontres, se laisse peu peu
attirer ou repousser par les courants et les tourbillons de la drive. Slabore alors lide de
ville jouable , spontane dont la vocation tait de prfigurer lchelle urbaine ce que
pourrait tre la vie dans une socit plus libre. Jouer signifiait pour les situationnistes rompre
avec les rgles en place pour en inventer de nouvelles, librer lactivit cratrice des
restrictions socioculturelles, projeter des actions esthtiques et rvolutionnaires qui
perturbent le contrle social. Utiliser la ville sa guise et pour son plaisir devait permettre de
construire un espace diffrent, ouvert la vie collective et aux expriences alternatives.
Perdre son temps tait une libert. Pratiquer lespace pouvait devenir un jeu, et comme lui
tre conditionn par quelques rgles29.

cinma depuis si longtemps, ny a-t-il pas comme de la cohrence faire disparatre les films ? . En rponse
cette question, il ralisa un film de 24 Hurlement en faveur de Sade : cran noir, absence de son. Le public
quitta la salle lors de sa premire projection. Ici encore lhistoire semble se rpter, elle rappelle celle de Kurt
Schwitters qui fit fuir le public lors de la prsentation de Die Ur Sonate en 1923. Voir, Cette mauvaise
rputation , Gallimard, 1993, p. 69.
27
Voir les exemples, in Shigenobu Gonzalves, Guy Debord, la beaut du ngatif, Editions Mille et une nuit, p. 84-85.
28
Gilles Ivain, I.S. N1, juin 1958, Internationale situationniste 1958-69, Editions Champ libre, 1975, p. 15.
29
Guy Debord donna les quelques rgles dfinissant sa thorie de la drive : - Dcisions prparatoires labores
partir de cartes psychogographiques, directives de pntration dans des units environnementales, analyses. La taille de la zone explorer peut varier de llot, au quartier, jusqu la ville entire et ses priphries. - La dure
dexploration peut tre dune journe, dune semaine ou dun mois, selon le climat, les pauses ncessaires, le fait
de prendre ou pas des taxis pour augmenter leffet de dsorientation. - Il est possible de faire des drives statiques
dune journe dans un lieu comme la gare Saint Lazare , IS N2, p. 19-23, dcembre 1958.

Territoires Esthtiques
Debord tait profondment anti-fonctionnaliste et son objectif tait dinstaller une crativit
permanente, dexprimenter des comportements ludiques, de jouir du temps immdiat, de
construire des situations phmres qui ne se traduisent en aucune reprsentation, ne
laissent aucune trace, nenvisagent aucune conservation. Il rejetait lide quune ville puisse
ntre organise quen fonction de critres conomiques. Elle devait devenir un terrain de jeu
ludique et non utilitaire. Le slogan ne travaillez jamais inscrit la craie larrire de
lAcadmie des inscriptions et des Belles lettres, rue de Seine en 1953, exprime bien par
limpratif du slogan, le refus de lordre du monde30. Les thories situationnistes taient
bases sur une aversion pour le travail. Lautomatisation des tches dans la production
industrielle indiquait que le temps de travail serait bientt rduit et dgagerait du temps
libre. Il tait capital de protger lusage de ce temps improductif afin quil ne soit pas aspir
dans le systme de consommation capitaliste par la cration de nouveaux besoins. Lobjectif
tait dinvestir et de dtourner ce temps de rcration de ce quoi il tait destin par le
systme savoir, la consommation passive. Il fallait inciter les gens ordinaires remplacer les
dsirs imposs par la culture dominante par leurs propres dsirs. Il tait urgent de prparer
une rvolution base sur le dsir.

Les photographies de lpoque montrent Guy Debord, Michle Bernstein et leurs amis
discutant dans le bar enfum Chez Moineau Saint-Germain ou affals la nuit sur le sol de
la place de la Contrescarpe. Elles voquent les rcits des dbauches juvniles dAragon et de
Breton dans les nuits parisiennes, lerrance et le temps tir des dambulations travers
Paris, les promenades dans des lieux interdits au public. Mais comme ce fut le cas pour les
surralistes, ces expriences prirent plus tard la forme dune thorie, prcisment avec
Debord, la thorie de la drive.
Deux comptes-rendus de drive publis en 1955 dans les n7 et 8 de la revue belge Les Lvres
nues, furent repris plus tard dans les n1 et n2 de lInternationale Situationniste. Le premier,
intitul Description raisonne de Paris et sous titr : Itinraire pour une nouvelle agence de
voyage est un court guide commentant une dizaine ditinraires exotiques se parcourant
pied partir du QG des lettristes install la Contrescarpe. Son auteur Jacques Fillon y
applique la lettre la thorie de la drive, mais si lexprience de la traverse du tissu urbain
rappelle celle dAragon au parc des Buttes Chaumont, sa mthode qui consiste partir en
direction des quatre points cardinaux et son criture descriptive restent strictement
attaches la ralit. Parcours et discours natteignent jamais ni la libert ni le lyrisme de
lattitude surraliste. En voici un court extrait : A cinquante minutes de marche au nord de
la contrescarpe, aprs avoir travers une le pratiquement dserte, appele depuis trs
longtemps le Louis on rencontre un bar isol, lieu de runion constant des Polonais ; Ils
sont trs pauvres. De sorte quon y trouve une vodka excellente pour un prix modique 31.
Le second compte-rendu, Essai de description psychogographique des halles crit par
Abdelhafid Khatib est une tude de lunit dambiance du quartier des Halles .
Lexprience in situ de cette drive exprimentale vise complter les approches
gographiques, photographique et sociologiques existantes. Abdelhafid Khatib cherche
caractriser les frontires non administratives du quartier. Elles sont mouvantes, varient
30
Ce slogan fut prsent en 1963 dans le n8 de la revue Les lvres nues comme le programme liminaire de
lInternationale situationniste. Les inscriptions murales dont la concision met en valeur la force de lide sont une
prise de parole directe dans lespace public et lexpression manifeste de la relation art-vie. On se souvient des
slogans-choc comme lther est en vente libre ou : vivre, cest tre chez soi o que lon soit .
31
Jacques Fillon, Description raisonne de Paris, itinraire pour une nouvelle agence de voyage , Les lvres nues
n 7, Bruxelles, Marcel Marin, 1955, voir lexhaustive bibliographie labore par Shigenobu Gonzalvez, op. cit., p.
76.

Territoires Esthtiques
selon les activits nocturnes qui engorgent lespace et en rendent difficile les accs. Il note la
tendance du quartier sauto construire la nuit en un labyrinthe perptuellement
changeant, les barricades phmres de cageots empils, la transformation du trac des
voies de circulation, la prsence de plaques tournantes qui polarisent lespace aux
endroits de concentration des dactivits, dans les zones dinterfrence et de convergence.
En 1957 Guy Debord publia deux cartes : le Guide psychogographique de Paris 32 et The
Naked City . Elles illustrent de faon assez claire la notion de plaques tournantes en
psychogographie. Ces reprsentations montrent une ville disloque, dont les morceaux
pars flottent dans lespace vide dune feuille blanche. Le psycho touriste est sens suivre les
indications de parcours donnes par de grosses flches rouges connectant les morceaux de
ville. Chaque fragment isol par le blanc du support correspond diffrentes units
datmosphre et dhabitation ainsi qu des changements dambiance perus lors des
dplacements. Comme le prescrit la thorie de la drive, lespace est travers la hte ,
cette rapidit donne la perception la forme dun collage au sens littral du terme, un
collage de fragments disjoints qui nont dautres liens que le parcours du marcheur. Parcours
la fois cinmatique et psychogographique, il construit la ville comme un montage. Il
accentue les ruptures morphologiques par la surdtermination des liaisons. Lalternance de
vide et de pleins dessine Paris comme une ville-archipel peuple de plaques flottantes
drivant dans un vide. Ce vide peut tre rapport ce que prcisment les situationnistes
cherchent dmasquer par leur pratique critique : les failles dun systme, lamnsie des
institutions qui passent sous silence certains faits urbains essentiels et le terrain passionnel
objectif o se meut la drive . Sans dlimitation, sans lieu, sans extriorit, cet cart vide et
blanc nest autre que lenvers du dcor recherch par les dadastes, lau-del du rel des
surralistes, le dpassement de lart des situationnistes.
Situ dans une distance esthtique ouverte des considrations politiques et thiques, le
dbat de lart qui se joue dans ce vide porte sur la redfinition du monde. Les explorations et
les formulations provisoires qui se sont succdes ont tent douvrir des brches pour rendre
visible, audible et manifeste ce qui ne ltait pas. Dplacements au sens politique du terme
donn par Jacques Rancire, les visites, dambulations, drives ont sorti lart des lieux qui lui
sont assigns : La politique en effet, ce nest pas lexercice du pouvoir et la lutte pour le
pouvoir. Cest la configuration dun espace spcifique, le dcoupage dune sphre
particulire dexprience, dobjets poss comme communs et relevant dune dcision
commune, de sujets reconnus capables de dsigner ces objets et dargumenter leur
sujet 33.

32
Second titre du document : Discours sur les passions de lamour - Pentes psychogographiques de la drive et
localisation dunits dambiances .
33
Op. cit., p. 37.