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RADIOLOGIA DE LA TIROIDES

Valoracin del tamao del tiroides, bocio y atrofia tiroidea.

La forma y tamao de los lbulos tiroideos es variable. En adultos, el dimetro


longitudinal es de 40 a 60 mms, el anteroposterior de 13 a 18 mms, y el grosor
del istmo de 4 a 6 mms. El dimetro AP es el ms preciso, ya que es
relativamente independiente de la asimetra de los lbulos. Cuando supera los
2 cm, puede considerarse que la glndula est aumentada de tamao. La US
permite calcular el volumen tiroideo (0,5 x dimetro L x dimetro transverso x
dimetro AP en cada lbulo y sumados). Se considera normal un volumen de
hasta 18-19 ml. Si se supera, se diagnostica bocio, y si no alcanza 5ml, atrofia
tiroidea. Las medidas del tiroides son importantes en el diagnstico y
seguimiento de los bocios, en la evaluacin de la respuesta al tratamiento
supresor con T4, en el clculo de las dosis de I131 en los hipertiroidismos y en
la indicacin de la ciruga mnimamente invasiva. Probablemente la medida de
volumen por US infraestima el volumen real de los bocios multinodulares.

Tiroiditis linfoctica crnica o autoinmune

Es una patologa muy prevalente (5-10% de la poblacin general). Se trata de


una infiltracin linfocitaria crnica del tiroides. El tiroides puede tener un
volumen normal o aumentado de tamao (enfermedad de Hashimoto). Si est
disminuido se habla de tiroiditis atrfica; suele ser de larga evolucin y
predomina la fibrosis. El parnquima presenta una estructura heterognea de
modo difuso con reas hipoecoicas celulares separadas por septos fibrosos ms
ecognicos. Se describen microndulos, de entre 1-6mms, en relacin con
infiltracin linfocitaria. Pueden coexistir otros ndulos (benignos, papilar o
linfoma, este ltimo tpico aunque infrecuente), por lo que se recomienda
seguimiento US y PAAF de los ndulos>1cm. Probablemente la
hipoecogenicidad del parnquima se correlaciona con el grado de infiltracin
linfoctica, pudiendo contribuir la US al diagnstico de la tiroiditis crnica en
aquellos pacientes eutiroideos con niveles de anticuerpos antimicrosomales no
elevados. Se describe el patrn US del linfoma como ndulos o reas
hipoecoicas mal definidas con un caracterstico refuerzo acstico posterior en
cinturn.

Otras Tiroiditis

En ocasiones se solicita US a pacientes con dolor cervical y tumefaccin de


curso agudo/subagudo. La US permite diferenciar la tiroiditis subaguda
dolorosa, que muestra un tiroides aumentado de tamao con reduccin de su
flujo, del ndulo sangrado.

En la tiroiditis aguda, la US puede demostrar la presencia de colecciones y


guiar su drenaje. Puede subyacer un quiste del 4arco branquial.

En la tiroiditis por amiodarona, el doppler puede contribuir a diferenciar la tipo I


de la tipo II.

Enfermedad de Graves

Se caracteriza por una hiperplasia de clulas foliculares y un marcado


incremento de la vascularizacin. Suele cursar con bocio con estructura
heterognea y con un patrn hipervascular, identificndose vasos gruesos con
aumento significativos de las velocidades del flujo. La US diferencia la
enfermedad de Graves que tiene carcter difuso, de la patologa nodular ya
sea BMN o adenoma txico, otras dos causas frecuentes de hipertiroidismo. El
doppler puede contribuir al DD de la tirotoxicosis por enfermedad de Graves o
por tiroiditis: en el Graves encontraremos un patrn hipervascular mientras que
las tiroiditis cursan con un flujo normal o disminuido. Una excepcin es el
Hashimoto, que en ocasiones puede presentar tambin un incremento
significativo de la vascularizacin. Si en US se identifica un ndulo se
recomienda PAAF; algn estudio apunta la posibilidad de mayor riesgo de
malignidad.

Patologa del conducto tirogloso

En ocasiones se identifica un pequeo lbulo piramidal que nace de la porcin


superior del istmo, en la porcin distal del conducto tirogloso. El conducto

tirogloso puede permanecer como un quiste, un conducto o incluso tejido


tiroideo ectpico. Los quistes del conducto tirogloso son frecuentes. En US se
presentan como quistes complejos, a menudo asocian hemorragia o infeccin,
situados en la lnea media o paramedianos. En el 1% de los casos puede
coexistir un carcinoma papilar, que aparece como una lesin mural slida
dentro del quiste.