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Revista de Histria

ISSN: 0034-8309
revistahistoria@usp.br
Universidade de So Paulo
Brasil

Ratti, Stphane
Les ultimes feux de la rsistance paenne dans l'antiquit tardive
Revista de Histria, , 2010, pp. 79-99
Universidade de So Paulo
So Paulo, Brasil

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=285022063004

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Projet acadmique sans but lucratif, dvelopp sous l'initiative pour l'accs ouverte

Les ultimes feux de la rsistance paenne


dans lAntiquit Tardive

Stphane Ratti

Universit de Bourgogne - France

Resumo

Les travaux rcents de lauteur invitent un examen renouvel de la signification idologique et religieuse de certaines des sources historiographiques majeures de la fin du
quatrime sicle parmi lesquelles lHistoire Auguste. Il apparat en effet dsormais que
cette uvre sinscrit, avec dautres, dans le contexte de lultime combat men contre
le christianisme triomphant par les derniers dfenseurs de lancienne religion dont
Nicomaque Flavien senior apparat comme le chef de file. De 384, date de la mort de
Prtextat, 395, date de celle de Thodose, les paens ont pu esprer sauver les cultes
anciens et ont mme pris les armes en grande partie pour ce motif au Frigidus. Entre
395 408, soit jusqu la disparition de Stilichon, la lutte entre paens et chrtiens
na pas cess, mais sous une autre forme, les protagonistes des deux camps privilgiant alors larme littraire. Les rditions des auteurs classiques qui se multiplient
alors constituent un lment essentiel de la lutte mene autour des Symmachi contre
la christianisme et ne sont pas un simple divertissement littraire dintellectuels ds
uvrs. Lanalyse conforte ainsi linterprtation polmique au dtriment de la vision
irnique des relations pagano-chrtiennes la fin du quatrime sicle.

Resumo

Os trabalhos recentes do autor convidam a um exame renovado do significado ideolgico e religioso de certas fontes historiogrficas importantes do final do sculo
IV, entre as quais a Histria Augusta. De fato, parece que esta obra se inscreve, com
outras, no contexto do ltimo combate conduzido contra o cristianismo triunfante
pelos derradeiros defensores da antiga religio da qual Nicmaco Flaviano snior surge
como o principal lder. De 384, data da morte de Pretextato, a 395, data da morte de
Teodsio, os pagos puderam esperar preservar os cultos antigos, chegando inclusive a
armar-se em boa medida por este motivo, na batalha de Frgido. Entre 395 e 408, isto
, at o desaparecimento de Estilico, a luta entre pagos e cristos foi ininterrupta,
mas sob outra forma, os protagonistas dos dois campos privilegiando ento a arma
literria. As reedies de autores clssicos que se multiplicam ento constituem um
elemento essencial da luta conduzida em torno dos Symmachi contra o cristianismo
e no se reduzem a um simples divertimento literrio de intelectuais desocupados. A
anlise confirma assim a interpretao polmica em detrimento da viso irnica das
relaes pago-crists, no final do quarto sculo.

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Introduction
Lorsque les chrtiens, la fin du quatrime sicle, rencontraient dans les
champs une pierre ceinte de rubans qui, visiblement, servait au culte des anciens
dieux paens, ils la brisaient rageusement. De mme ils abattaient coup de hache
vengeresse larbre orn de bandelettes qui donnait lieu lexpression du culte de
la vieille religion.1 Cest Prudence qui le raconte dans le Contre Symmaque. Ce
tmoignage prouve quen 402-403, date du second livre de ce pome polmique
antipaen,2 les pratiques polythistes navaient pas disparu des campagnes. Il
illustre encore parfaitement la virulence du conflit pagano-chrtien cette date
relativement tardive, soit une dizaine dannes aprs le moment auquel la plupart
des historiens placent la victoire dfinitive du christianisme, install comme
religion officielle de lEmpire romain grce aux mesures lgislatives prises par
Thodose entre 392 et 394. Les mots par lesquels Prudence choisit de qualifier
le paganisme moins moribond quil ne veut, avec ses coreligionnaires, bien
le dire sont ceux dune vieille lubie, Antiquus error.
Ce sont ces termes que jai choisis de reprendre dans le titre de mon ouvrage
qui parat en 2009: Antiquus error. Les ultimes feux de la rsistance paenne.3
Lobjet de ce livre est de proposer, la suite de plusieurs dcouvertes que jai
pu faire entre 2004 et 2008, une thse gnrale que je rsumerai comme suit.
La dfaite militaire du Frigidus, ou bataille de la Rivire Froide, qui voit les
5 et 6 septembre 394 le camp paen sincliner face aux troupe du trs chrtien
Thodose ne marque pas pour autant labdication dfinitive de la rsistance
paenne face au matre de lEmpire et la nouvelle religion. Certes lusurpateur
Eugne, mais surtout Arbogast et Nicomaque Flavien senior le vritable chef
de file du camp paen sont morts, mais la lutte prend dsormais dautres formes. Nicomaque Flavien senior tait aussi un historien rput4 et il a laiss avec
lHistoire Auguste quil faut identifier avec les Annales perdues signales par
CIL 1783 un brlot antithdosien en mme temps quun manifeste politique
qui appelle la tolrance en faveur de lancienne religion. Il avait mme rdig
quelques annes plus tt une declamatio (la 3me dclamation pseudo-quinti-

C. Symm. 2, 1006-1009: et lapis illic / si stetit, antiquus quem cingere sueuerat error / fasceolis uel gallinae pulmone rogare, / frangitur () / Et quae fumificas arbor uittata lucernas /
Seruabat, cadit ultrici succisa bipenni.
2
Charlet, J.-L. Prudence. Psychomachie. Contre Symmaque. Paris: CUF, 1992, p. 89-91.
3
Bibliothque de lAntiquit Tardive. Turnhout: Brepols, 2009, prface par J.-M. Carri.
4
Historicus disertissimus (CIL 6, 1782).
1

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lienne) de nature plus polmique encore, le Miles Marianus. Cette forme de lutte
mene non plus sur le champ de bataille mais sur le terrain littraire sinscrit dans
un mouvement plus large qui voit de nombreuses rditions dauteurs paens
conduites avec un objectif idologique de nature comparable dans les cercles
rudits paens. Cest une rvaluation de cette forme de rsistance contre
les ides dominantes aujourdhui minore par une certaine cole historique
que sattache mon ouvrage dont je rsume dans ce qui suit les lignes de force.

I. Les rditions des auteurs classiques dans lAntiquit Tardive


La diffusion des manuscrits stait, ds le Haut-Empire, accompagne dune
rvision du texte, ce quon appelle lemendatio. Lhabitude se prit alors de signer
le travail. Les copistes et rviseurs ajoutaient in fine leur nom, prcisaient la
nature de leurs interventions (legi; descripsi; emendaui), indiquaient parfois
quel manuscrit leur avait servi de rfrence (ad exemplar; de codice) quand ils
avaient la chance den disposer (on trouve aussi la formule sine exemplario;
sine antigrapho) et localisaient leur intervention (Romae; apud Hennam; apud
magistrum meum). Ces indications minemment prcieuses ont t elles-mmes
recopies dans les manuscrits dune mme branche, ce qui est un lment clef
pour ltablissement des stemmata. On a pris lhabitude de les appeler les subscriptiones.5 Jentends ainsi par rdition la mise en circulation dun livre ou
dune uvre complte dun auteur ancien aprs rvision, tant entendu que ces
textes saccompagnent dune ou de plusieurs signatures, dune localisation et
dune datation. Naturellement dautres uvres antiques que celles quattestent
les subscriptiones circulaient. Mais mme si elles taient recopies par des
scribes dans des ateliers ou dans de grandes familles, je ne considre pas quelles mritent le label de rditions. Ausone, par exemple, avait fait copier les
Apologues de Titianus (troisime sicle?) et les Chronica de Cornelius Nepos
pour le prfet du prtoire Sextus Anicius Petronius Probus, mais rien nindique
en loccurrence un quelconque travail de rvision.6

Ltude de rfrence que laquelle je mappuie et qui na jamais t remplace est celle de ber die
Subskriptionen in den Handschriften rmischer Klassiker, Berichte der schsischen Gesellschaft der
Wissenschaft zu Leipzig, Phil.-Hist. Klasse 3, 1851, p. 327-372. Ltude porte sur 27 cas au total, commodment numrots, mais enregistrs sans classement ni chronologique ni thmatique. La distinction entre subscriptiones paennes et chrtiennes ny est pas faite non plus. En outre O. Jahn a produit
un travail de nature philologique une dition des subscriptiones et non un essai dinterprtation.
6
Cf. Ausone, epist. 16, 1, p. 174 Schenkl: Oblata per antiquarios mora, scio promissi mei

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La plus ancienne de ces rvisions-rditions au sens plein du terme remonte


probablement au premier ou au second sicle, sans que lon puisse prciser
davantage: il sagit de lintervention de Statilius Maximus enregistre dans
une subscriptio au second discours de Cicron De lege agraria prononc contre
Rullus. Ce cas, dans son anciennet, parat nanmoins isol. La plus rcente, quant
elle, figure dans un manuscrit dHorace, rvis par Vettius Agorius Basilius,
Rome, en 527. Larc chronologique couvre donc une vaste priode.
Une forte concentration des subscriptiones doit tre note pour les 4e et 5e
sicles. Pour tre plus prcis encore, nos tmoignages sinscrivent presque tous
entre 380 et 450, soit entre la rvision des Grandes dclamations du pseudoQuintilien7, sur laquelle je reviendrai, et la rdition de lEpitoma rei militaris
de Vgce, Constantinople, par Flavius Eutropius, qui est parfaitement date.8
La priode correspond donc assez exactement aux rgnes de Thodose I et de
son petit-fils Thodose II.
Nanmoins une distinction dimportance doit tre opre, celle qui isole les
subscriptiones manant de chrtiens connus par ailleurs comme tels ou dont la
signature, accompagne de formules telles que Christo adiuuante, est sans quivoque. Ds lors deux groupes peuvent tre dtermins dont la ligne de partage
passe par lanne 408. Avant cette date, et si lon excepte le cas atypique et impossible dater de Cicron, on enregistre six noms dauteurs classiques rdits:
Apule (Mtamorphoses; Apologie); Martial; Virgile; Perse; Tite-Live (1re dcade) et Juvnal. Seule la rdition de Juvnal par Niceus ne peut formellement
tre date, mais la mention apud Seruium renvoie videmment au commentateur
de Virgile, Maurus Honoratus Servius, et situe lactivit de Niceus la fin du
quatrime sicle. Les autres dates sont assures: Apule est rdit deux fois, la
premire en 395, la seconde en 397, Martial lest en 401,9 Perse en 402, les dix

gratiam exspectatione consumptam, Probe, uir optime. In secundis tamen habeo non fefelisse.
Apologos Titiani, et Nepotis Chronica, quasi alios apologos (nam et ipsa instar sunt fabularum) ad
nobilitatem tuam misi, gaudens atque etiam glorians fore aliquid, quod ad institutionem tuorum,
sedulitatis meae studio, conferatur.
7
Ltude dO. Jahn (cite n. 5) ne mentionne pas les declamationes falso Quintiliano adscriptae.
8
Fl. Eutropius emendaui sine exemplario Constantinopolim consul. Valentiniano Aug. VII et
Abieni, p. 165 Lang.
9
O. Jahn (cit n. 5), p. 331, plaait tort Gennadius Torquatus sous Constantin. La date de 401
a t retenue par Lommatzsch, E. Litterarische Bewegungen in Rom im vierten und fnften
Jahrhundert n. Chr., Zeitschrift fr vergleichende Litteraturgeschichte N. F. 15, 1904, p. 177-192, ici
p. 186, par Labriolle, P. de. La raction paenne. tude sur la polmique antichrtienne du Ier
au VIe sicle. Paris, 1934, rd. 2005, p. 355, et par la PLRE II, p. 1124, s. u. Gennadius Torquatus.

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premiers livres de Tite-Live entre 401 et 408. Quant la rdition sous la forme
dun recueil des declamationes maiores du pseudo-Quintilien, elle est de peu
antrieure 384.10 Sept auteurs, pour rsumer, font lobjet dune rvision-rdition entre 384 et 408, et six dentre eux plus prcisment entre 395 et 408. Cette
concentration remarquable porte en elle sa signification: de 384, date de la mort
de Prtextat, 395, date de celle de Thodose, les paens ont pu esprer sauver
les cultes anciens et ont mme pris les armes en grande partie pour ce motif au
Frigidus; entre 395 et 408, soit jusqu la disparition de Stilichon, la lutte entre
paens et chrtiens na pas cess, mais sest dveloppe sous une autre forme,
les protagonistes des deux camps privilgiant alors larme littraire. Je rappelle
pour mmoire qualors, ct paen, est dj parue lHistoire Auguste et lintgralit des Res Gestae dAmmien Marcellin, et ct chrtien, le commentaire In
Danielem de Jrme ainsi que la trilogie des pamphlets antipaens anonymes,
le Carmen contra paganos, le Carmen ultimum et le Carmen ad senatorem.
Le second groupe des subscriptiones circonscrit une toute autre priode,
celle qui souvre avec la disparition de Thodose II en 450 et qui va jusqu
lpoque de la royaut ostrogothique de Thodoric. Cette seconde srie est
inaugure par la rdition de Vgce par Flavius Eutropius, en 450. Elle se clt
par les rvisions de Priscien et dHorace qui circulent en Occident vers 526-527.
Au total seize auteurs classiques ont alors t rdits, parmi lesquels Trence,
Virgile, Pomponius Mela ou encore Pline lAncien.
Le tableau ci-dessous rsume commodment les rditions attestes par
les suscriptions:

Cf. Schneider, C. Quelques rflexions sur la date de publication des Grandes dclamations
pseudo-quintiliennes. Latomus 59 (3), 2000, p. 614-632, ici p. 616-617.

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Auteur
Cicron, De lege agraria 2

Rviseurs paens

Date

Statilius Maximus

Lieu

1 s.

er

Pseudo-Quintilien, Declamationes maiores

Domitius Dracontius; Hierius

384

Rome

Apule, Mtamorphoses; Apologie

Crispus Salustius

395 et 397

Constantinople

Martial; Virgile

Flavius Torquatus Gennadius

401

Rome

Perse, Satires

Flavius Julius Tryfonianus Sabinus

402

Toulouse

Tite-Live, 1re dcade

Nicomaque Flavien Junior; Appius


Nicomachus Dexter; Thascius
Victorianus

401-408?

Henna

Juvnal, Satires

Niceus

poque de
Servius

Rome: apud M. Servium

ante 450

450

Constantinople

Rviseurs chrtiens
Julius Solinus, Collectanea
Vgce, De re militaria

Thodose II
Flavius Eutropius

5e/6e s.

Pomponius Mela, Chorographia

Flavius Rusticius Helpidius


Domnulus

Julius Paris, Epitome Historiarum diuersarum de Valre Maxime

Rusticius Helpidius Domnulus

458?

Ravenne

Macrobe, Somnium Scipionis

Aurelius Memmius Symmachus;


Macrobius Plotinus Eudoxius

ante 526

Virgile, Bucoliques

Turcius Rufius Apronianus Asterius

494

Martianus Capella

Securus Memor Felix; Deuterius

498

Rome; ad portam Capenam

Horace, podes

Vettius Agorius Basilius Mavortius; Felix

527

Rome

Boce

Martius Novatus Renatus

Priscien

Flavius Theodorus

526-527

Rome

Csar, Bellum Gallicum

Julius Celsus Constantinus; Flavius


Licerius Firminus Lupicinus

1 moiti du
6e s.

en Occident

Fronton, Epistulae

Caecilius

Lucain

Paulus Constantinopolitanus

Pline, Naturalis Historia

Junius Laurenaus

Trence, Andria; Phormio; Adelphi; Hecyra

Calliopius

Aulu-Gelle, Noctes Atticae

Gallus Avienus

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Ravenne

re

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II. Raction paenne ou divertissement littraire?


Venons-en, aprs cet essai de description et de dfinition, linterprtation
des subscriptiones dorigine paenne. La priode circonscrite linstant, disons
entre 384 et 408, correspond naturellement la christianisation des pratiques,
des institutions et des lois sinon des mes, ce qui est un autre problme. Cest
mme dans ce crneau que lon situe traditionnellement la victoire dfinitive
du christianisme sur les derniers paens, quelque part entre la polmique sur
lAutel de la Victoire qui a oppos Symmaque et Ambroise, la dfaite dEugne
au Frigidus en 394 et les lois religieuses des deux Thodoses. Il tait donc naturel que la dimension religieuse conditionnt linterprtation de la floraison
des rditions telle que les subscriptiones nous la font revivre. Afin de cadrer le
dbat et de mieux situer ma propre lecture que je donnerai plus loin je rappelle
limportance de quelques travaux modernes sur le sujet. Deux tendances trs
marques et franchement opposes peuvent en effet tre dfinies.
La premire cole est reprsente par louvrage classique, rdit maintes
reprises et encore tout rcemment ce qui atteste sa notorit en France de
Pierre de Labriolle, La raction paenne, paru initialement en 1934. Pour
lauteur il ne fait gure de doute que les rditions en question sinscrivent dans
un courant idologique et religieux de rsistance active au christianisme. Les
paens avaient choisi les seules armes encore en leur possession aprs la dfaite
de lusurpateur Eugne: la lutte intellectuelle par uvres littraires interposes.
Dans ce contexte, les rditions cherchent illustrer et dmontrer la grandeur de
la Rome des temps jadis, le prestige dune civilisation paenne que lon pense
ainsi revivifier: Il est difficile de ne pas imputer, pour une large mesure, au
mme souci de revigorer les traditions du pass, dj branles et vacillantes,
lardeur avec laquelle, vers la fin du IVe sicle et le dbut du Ve sicle, on voit
des membres de laristocratie romaine, des lettrs, des rhteurs, faire copier les
manuscrits des crivains classiques ou les rviser de leur mieux pour assurer la
puret du texte.11 cette mme cole se rattachent plusieurs travaux majeurs
dAndreas Alfldi12 et deux tudes dHerbert Bloch, un historien dont les travaux

11
Labriolle, P. de. La raction paenne. tude sur la polmique antichrtienne du Ier au VIe
sicle. Paris, 1934, rd. 2005, p. 354.
12
A. Alfldi a par exemple montr que, la fin du 4e sicle, le thme de la culture du Prince
tait un objet de polmique politique mais jamais compltement dnu darrires plans religieux:
cf. A conflict of ideas in the late Roman Empire. The clash between the Senate and Valentinian
I. Oxford, 1952, p. 122-124.

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sils sont parfois cits ne sont pas toujours considrs leur juste valeur. H.
Bloch sest notamment exprim trs fermement dans un article essentiel qui,
en 1964, reprend, dans sa partie finale, lexamen des subscriptiones conserves
pour conclure que leur interprtation ne saurait tre dtache artificiellement du
contexte religieux et affirmer quelles constituaient bien un lment essentiel
de la lutte alors mene autour des Symmachi contre le christianisme.13
Dans lautre camp, si je puis dire, on trouve lcole anglo-saxonne largement
influence par les travaux dAlan Cameron. Un bon rsum de la position de ce
dernier se trouve expos dans un article de 1977.14 En gros, explique A. Cameron,
on a survalu limportance des uvres littraires dans le conflit religieux, qui
na, dailleurs, selon lui, rien eu de virulent. Laffaire de lAutel de la Victoire?
On a grossi son importance.15 Le conflit entre Eugne et Thodose? Ce fut un
conflit politique pour le pouvoir dont la dimension religieuse ntait quun prtexte.16 Pour A. Cameron, les intellectuels paens nont jamais t que daimables
antiquaires occups, dans le secret et la douceur de leur cabinet de travail,
dinnocents travaux drudition sans aucune porte idologique. Le meilleur
exemple ses yeux tant les Saturnales de Macrobe, un recueil de curiosa dont
la petitesse voire linsignifiance discrdite toute tentative de prter son auteur
la moindre intention polmique. Dailleurs la preuve dfinitive en est fournie
par la date tardive (aprs 430) laquelle A. Cameron croit pouvoir placer la
rdaction des Saturnales,17 position discutable et insuffisamment discute sur
laquelle je reviendrai ailleurs. La thse dA. Cameron repose en fait sur deux
piliers. Un: on ne peut prter aucun sens aux rditions des uvres antiques
entreprises par les Symmachi ou autour deux pour la raison simple quil ny

The Pagan Revival in the West at the End of the Fourth Century, dans MOMIGLIANO, A.
The conflict between paganism and christianity in the fourth century. Oxford, 1964, p. 193-218;
lexamen des subscriptiones est fait dans les pages 214-217; cf. aussi id., A new document in the
last pagan revival in the West, 393-394 A. D., Harvard Theological Review 38, 1945, p. 199-244.
14
Cameron, A. Paganism and literature in late fourth century Rome, dans Christianisme et
formes littraires de lAntiquit tardive en Occident, Entretiens sur lAntiquit Classique, Fondation
Hardt, Vanduvres-Genve, 1977, p. 1-30.
15
Paganism and Literature (cit n. 14), p. 1, n. 1: The importance of this affair has been exagerated in modern accounts of the Christianization of the Roman aristocracy.
16
Cf. Paschoud, F. Pour un mille six centime anniversaire: le Frigidus en bullition. Antiquit
Tardive 5, 1997, p. 275-280, repris dans Olympiodore, Eunape, Zosime. Bari: Scripta minora,
2006, p. 353-364, avec une Retractatio importante, p. 364-366, qui rpond par anticipation au
livre encore indit dA. Cameron, The last pagans of Rome.
17
The date and identity of Macrobius, The Journal of Roman Studies 56, 1966, p. 25-38.
13

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eut jamais de Cercle de Symmaque ni, a fortiori, de projet cohrent construit


autour deux, ni mme de lien entre la plupart des rditions et aucun membre
de la gens des Symmaques ou des Flaviens. Deux: les auteurs paens ne lisaient
pas les uvres des chrtiens (alors que linverse nest pas vrai); ils ne pouvaient
donc pas leur rpondre dans un affrontement de nature littraire puisquils
en ignoraient les crits. Je reviendrai dans un instant sur ces points dcisifs.
Trs rcemment un livre publi aux tats-Unis dont lobjet principal nest
pas tout fait le ntre ici exprime, dans plusieurs chapitres prliminaires, un
point de vue qui touche nanmoins de prs linterprtation des rditions18. Il
sagit dun ouvrage de nature historiographique qui ne rpond pas exactement
aux normes universitaires habituelles puisque son ambition relve, au fond, de
lpistmologie. Quoi quil soit crit dans un anglais trs pur et parfaitement
comprhensible, il correspond plutt ce que nous appellerions un essai. Lauteur
prend en effet pour point de dpart linscription de 431 qui rhabilite la mmoire
de Nicomaque Flavien senior (CIL 6, 1783) pour hausser sa plume jusqu une
rflexion sur la mmoire historique. En fait, laffaire Nicomaque Flavien sa
damnatio memoriae semble bien un prtexte ou une mtaphore pour rflchir
sur loubli dans lhistoire, sur la manipulation des mmoires et mme sur les
tentations du pouvoir, quel que soit son poque, dcrire une histoire officielle,
faite drasures et deffacements des vrits dans les consciences19. Le projet est
trs intressant et lide fconde, mais, on laura compris, lauteur ntant pas
un spcialiste du quatrime sicle, mais une espce de sociologue qui emprunte
ses rfrences tantt la littrature sociale amricaine contemporaine tantt un
Lacan fort simplifi20 et qui prend lAntiquit comme objet, son interprtation

Hedrick Jr., C. W. History and silence: The purge and rehabilitation of memory in late
Antiquity. Austin: University of Texas Press, 2000.
19
Lauteur me parat marqu, dans sa rflexion sur les minorits, par le politiquement correct: cf.
p. 52; cf. note 55, p. 268, avec une bibliographie curieuse. Fallait-il tout ce dveloppement pour en
arriver la conclusion que le paganisme ne se dfinit que par opposition au christianisme, ce qui est
en soi parfaitement contestable (il ny aurait ainsi pas de paganisme conscient avant les chrtiens,
au moins sous un autre nom?) et qui, de toute faon, me semble plaider plutt pour la prise en
compte de la dimension polmique, ce que les pages prcdentes remettent pourtant en cause (e. g.
p. 47). Et puis, si lon entre dans le raisonnement de lauteur, il devient immdiatement perceptible
quil conduit la contradiction suivante: si le paganisme a besoin dun repoussoir pour exister,
cest donc que la relation dans ce couple est bien de lordre de la construction par lopposition ou
la symtrie; la neutralit ou la coexistence indiffrente nest en fin de compte pas dans la nature
de leurs relations, ce qui est exactement linverse de la thse que veut dmontrer C. W. Hedrick.
20
Cf. p. 268, note 54.
18

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de la priode 350-430 me parat sujette caution. Je mattarde un instant sur ce


livre non pas seulement en raison de la parution dun compte rendu curieusement
dithyrambique,21 mais parce quil me parat reprsenter un cas dcole. Dans
son chapitre 3 (p. 37-88), lauteur, en effet, passe en revue les interprtations
opposes que donnent H. Bloch et A. Cameron des vnements de 380-394
afin dclairer le sens de la rhabilitation de 431. Lenqute rvle une bonne
connaissance des arguments de lun et de lautre mais se solde par une conclusion
fort dcevante ou plutt par une absence de conclusion: aprs avoir renvoy
dos dos les deux coles, C. W. Hedrick se rfugie dans des considrations
mthodologiques et abstraites sur le rle slectif de la mmoire sans proposer
rien de bien personnel concernant mon sujet. Voil o conduit, me semble-t-il,
la position neutraliste dfendue par A. Cameron, qui ne doit sans doute gure
se rjouir davoir t ainsi annex par lcole sociologique amricaine: les faits
seraient susceptibles dtre interprts dans un sens ou dans un autre. Car enfin,
en affirmant que les intellectuels tout en clbrant la grandeur de la Rome passe
ne polmiquaient pas avec les chrtiens, on dnie que la priode ait t celle
dun conflit idologique et religieux. Au motif que la mmoire telle que les
Saturnales lincarnent ou la rsument a oubli le conflit, la pass au filtre dune
mmoire slective, on dnie au pass sa dimension tragique et conflictuelle.
Autrement dit encore, sans jamais vraiment lavouer tout en disant mme
plusieurs reprises ce que la position dA. Cameron a de systmatique22 le
livre de C. W. Hedrick me parat, par le choix mme de son angle dapproche,
trs affadi et dpolitis, cautionner sans le dire la thse gnrale de ce dernier.
Les consquences de lappartenance des auteurs lune ou lautre des
coles de pense dont je viens de prsenter de manire sans doute abusivement
succincte les positions sont de haute importance. Je ne donnerai ici quun
exemple, mais qui a de vastes implications. Il sagit des relations littraires
qui ont pu exister entre saint Jrme et lauteur de lHistoire Auguste. Cette
question largement dbattue me parat constituer une manire de symbole de
toute la question envisage ici. Les deux auteurs sont contemporains, cest
indniable. On a relev depuis un certain temps que la prface de la Vita Probi
de lHistoire Auguste offrait dincontestables ressemblances avec la prface de

Cf. Trout, D. Bryn Mawr classical review, 07-11-2001, en ligne.


Par exemple p. 82-83, o il approuve la dimension nostalgique des Saturnales pour mieux
contrer A. Cameron et insister sur lide que nostalgie ne va, au fond, pour le dire avec mes
propres mots, ni sans dsir de retour au pass ni sans douleur.
21
22

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la Vita Hilarionis de Jrme. Or un dbat dsormais classique sest engag pour


savoir qui a copi lautre.23 Naturellement le sens de la parodie ou de lemprunt
change du tout au tout selon que cest lauteur paen qui pastiche le chrtien
ou linverse. Dans le premier cas, le fait prend une signification idologique
et religieuse: non seulement un auteur paen avait lu une uvre ddification
chrtienne ce que beaucoup rpugnent admettre mais encore il la tournait
en drision en proposant un empereur romain comme rival dans les sommets
de la vertu un ascte chrtien. Dans le second cas, les choses prtent moins
contestation. En effet linterprtation religieuse du procd la christianisation
de lhritage historique paen est mieux atteste, un auteur chrtien qui lit les
historiens paens tant chose commune lpoque et Jrme tant en outre un
familier des breuiaria paens du temps quil adaptait, dans sa Chronique, son
projet apologtique personnel.24 On assiste donc autour de ce cas dcole que
constitue la Vita Probi un vritable acharnement de contradicteurs qui veulent
tout prix dmontrer la vracit de leur thse. Le dernier dveloppement de
laffaire a t fourni il y a peu par lchange assez vif quont eu sur le sujet,
par publications interposes, N. Adkin25 et F. Paschoud,26 le second dfendant
la thse de la parodie paenne, le premier la thse de lantriorit de lHistoire
Auguste. Je crois avoir de mon ct relev dassez nombreux emprunts dans la
Vita Gallieni de lHistoire Auguste la correspondance de Jrme, notamment
lepistula 22 Eustochium et je me range donc du ct de J. Straub, A. Chastagnol, J. Schlumberger et F. Paschoud pour ne citer queux. Quoi quil en soit
de ma position personnelle sur la question, je souhaitais ici simplement illustrer
les crispations des positions autour denjeux majeurs pour la comprhension de
la priode et des relations ou interconnexions entre les uvres.

Bon rsum dans Hengst, D. Den. The pPrefaces in the Historia Augusta. Amsterdam, 1981,
p. 119-139; et Paschoud, F. Histoire Auguste v. 2. Paris: CUF, 2001, p. 46-49.
24
Cf. mes tudes sur deux auteurs chrtiens redevables au paen Eutrope, Les Romana de Jordans
et le Brviaire dEutrope, LAntiquit Classique 65, 1996, p.175-187; La lecture chrtienne du
Brviaire dEutrope (9, 2-5) par Jrme et Orose, Latomus 56 (2), 1997, p. 264-278.
25
Adkin, N. Is the Historia Augusta really indebted to Jerome?, Klio 85 (2), 2003, p. 436-441;
N. Adkin reprend la ligne labore par A. Cameron, compte rendu de Syme, R. Ammianus and
the Historia Augusta, The Journal of Roman Studies 61, 1971, p. 258.
26
Compte rendu de Adkin, N. Jerome on Virginity. A commentary on the Libellus de uirginitate
seruanda (Letter 22), Cambridge, 2003, Gnomon 77 (7), 2005, p. 594-599.
23

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III. Rutilius Namatianus et Symmaque


Avant daller plus loin il me semble ncessaire de commencer par rfuter
quelques-unes des affirmations inexactes dA. Cameron.
Dans son tude la plus complte sur les relations entre paens et chrtiens,
ce dernier dnie toute existence au cercle de Symmaque, cest--dire que non
seulement il conteste lexistence dune activit intellectuelle concerte dans
lentourage des Symmachi-Nicomachi mais encore il va jusqu refuser de reconnatre certains des liens damiti quont relevs les historiens entre les satellites
qui gravitent autour de ce noyau. Cest ainsi qu propos de Rutilius Namatianus,
auteur du De reditu suo en 417, il crit ceci: As for Rutilius, there is nothing
whatever beyond their common paganism to associate him with Symmachus. Not
only is he nowhere mentioned in Symmachus extensive correspondence or included among the interlocutors of Macrobius Saturnalia; his famous little poem
De reditu suo () was not written till fifteen years after Symmachus death.
To count him even on the outermost fringes of Symmachus circle nonetheless,
is surely to stretch the concept beyond the point where it has any utility.27
En ce qui concerne Rutilius Namatianus il nexiste aucune raison en
dehors de leur commun paganisme de lassocier avec Symmaque. Non seulement il nest jamais mentionn dans la vaste correspondance de Symmaque mais
encore il nest pas plac parmi les interlocuteurs des Saturnales de Macrobe.
Son fameux pome De reditu suo ntait pas encore crit 15 ans aprs la mort
de Symmaque. Linclure mme aux franges les plus extrmes du cercle de Symmaque, cest sans aucun doute tendre le concept au del de toute utilit.
Il est parfaitement exact que Rutilius nest pas un correspondant de Symmaque et non moins vrai que son nom nest pas cit dans les Saturnales. Mais
il est facile de prouver que laffirmation initiale de Cameron (il ny a rien en
dehors de leur paganisme commun qui permette de faire le lien entre Rutilius
et Symmaque) est, quant elle, parfaitement fausse. Voici pourquoi.
Dans les vers 542-558 Rutilius se livre un vritable pangyrique en dimension rduite il le compare Cincinnatus et Rgulus de Protadius, qui il
rend visite au cours dune tape de son voyage, dans sa rsidence proximit
de Pise, en trurie. Or Protadius est tout sauf un inconnu: il fut prfet de la
ville en 401 et peut-tre, ce poste mme, le successeur de Nicomaque Flavien

27

Paganism and Literature (cit n. 14), p. 4.

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Junior.28 Et il comptait au nombre des amis de Symmaque qui lpistolier


adresse les lettres 17 34 du livre 4 de la Correspondance: dix-neuf lettres au
total, bienveillantes et amicales. Protadius est donc lami commun et le proche
de Symmaque et de Rutilius: comment ds lors peut-on soutenir quil nexiste
aucun lien entre les deux hommes? Mais ce nest pas tout: une autre figure de
laristocratie de lpoque tait elle aussi une relation commune Rutilius et
Symmaque. En effet le pote Messala, Prfet du Prtoire en 399-400, est cit au
vers 268 du livre 1 du De reditu et il est connu de Macrobe.29 Symmaque, enfin,
lui adresse les lettres 81 92 du livre 7 de sa Correspondance. Ne dispose-ton rellement daucun lment except leur commun paganisme qui permette
dtablir un lien entre Rutilius et Symmaque? Jai la faiblesse de penser que la
dmonstration du contraire est clairement et dfinitivement faite.
Quant au lien entre les Saturnales et Rutilius, je lai, je crois, clairement tabli en 2006 en mettant en vidence plusieurs rapprochements.30 Le plus curieux
est sans doute la caractrisation identique dans les deux uvres du dieu Inuus,
prsent par Macrobe comme une figure du dieu Pan et un avatar du soleil,31 ce
qui est exactement dj le cas dans le De reditu.32 Enfin, il existe entre Servius
et le De Reditu des relations qui font penser que Rutilius a lu le grammairien
et lui a emprunt trois explications tymologiques au moins.33
Je ne veux pas mtendre outre mesure sur le sujet. En mettant un certain
nombre dlments au jour et en faisant ces rappels salutaires je voudrais simplement souligner combien il est ais en dissimulant une partie du dossier de fausser
la perception et lapprciation des choses. De fortes connexions existent entre le
cercle des amis de Symmaque et celui de Rutilius Namatianus, des emprunts de
ce dernier Servius peuvent tre relevs, de trs nombreux points de contacts
idologiques, enfin, se rvlent entre Servius et lHistoire Auguste.

PLRE I, p. 751-752; pour une discussion sur lordre de succession des prfets de la Ville entre
400 et 402, cf. Chastagnol, A. Les fastes de la prfecture de Rome au Bas-Empire. Paris, 1962,
p. 253-260 et Callu, J.-P. Symmaque, lettres, livres VI-VIII. Paris: CUF, 1995, p. 179, note 67.
29
Sat. 1, 6, 26.
30
Rutilius Namatianus, Aelius Aristide et les chrtiens, Antiquit Tardive 14, 2006, p. 235-244,
ici p. 241-243 et note 82.
31
Sat. 1, 22, 2-4.
32
De reditu 1, 232: cf. mon tude Rutilius Namatianus (cit n. 30), p. 241 et note 80.
33
Rutilius Namatianus (cit n. 30), p. 241.
28

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IV. LHistoire Auguste et Nicomaque Flavien senior


Lun des arguments que lon entend le plus souvent rpt par les opposants la vision polmique des relations pagano-chrtiennes consiste
prsenter comme une vrit tablie le fait que les paens ne lisaient pas les
uvres chrtiennes alors que linverse nest pas vrai,34 Les chrtiens devraient
ainsi leur victoire au fait quils ont su tirer profit de leurs lectures paennes
pour retourner contre leurs auteurs leurs arguments mmes, tirs de leurs
propres autorits. Cette thse est dailleurs celle-la mme quont dveloppe
les chrtiens ds lAntiquit Tardive et quexpose fort clairement lhistorien Socrate: Sfovdra de; katapolemou`ntai oiJ polevmioi, oJvtan toi`
aujtw`n oJvploi crwvmeqa kat aujtw`n (Nos adversaires sont dfinitivement vaincus lorsque nous retournons contre eux leurs propres armes).35
La seconde partie de laffirmation les chrtiens lisaient les paens ne
fait aucun doute: Jrme, Orose et dautres ont su christianiser avec une habilet
non dnue de mauvaise foi les historiens paens, de Tite-Live Eutrope. Quant
la premire partie de laffirmation les paens ne lisaient pas les chrtiens
je crois quelle est dans sa gnralisation abusive trs largement fausse. Je
rappellerai au passage que la premire rfutation en rgle du christianisme qui
nous soit connue, savoir louvrage de Celse contre les Chrtiens le Logos
Aleths ou Discours Vrai, dans le dernier quart du second sicle, dont Origne
nous a prserv de trs larges fragments repose sur une lecture minutieuse et
de premire main de certaines parties de la Bible. P. de Labriolle a ainsi rappel
que Celse connaissait partiellement lAncien Testament, lvangile de saint
Matthieu et sans doute celui de saint Luc.36 De leur ct J. Fontaine et Y.-M.
Duval pensaient que si les preuves taient difficiles runir en raison du petit
nombre de recherches sur le sujet et aussi du fait de la raret des sources il tait
hautement vraisemblable que les paens du quatrime sicle connaissaient la
posie chrtienne contemporaine.37 Y.-M. Duval estime par exemple que Paulin

34
Cameron, A. Paganism and Literature (cit n. 14), p. 8-10; Wolff, ., Lancel, S.,
Soler, J. Rutilius Namatianus. Sur son retour. Paris: CUF, 2007, p. XV.
35
Socrate 3, 16, 18, p. 211 Hansen.
36
La raction paenne (cit n. 11), p. 125-126. Peut-tre avait-il lu dautres parties encore de la Bible.
Sa connaissance de la littrature apologtique du second sicle fait en revanche dbat: cf., ibid., p. 126.
37
Christianisme et formes littraires (cit n. 14), p. 412-413 (discussion qui suit lexpos de
Herzog, R. Probleme der Heidnisch-Christlichen Gattungskontinuitt am Beispiel des Paulinus
von Nola, ibid., p. 373-411).

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de Nole tait rest aprs sa conversion en contact avec laristocratie paenne et


que son Carmen 22 Jovius ntait pas destin tre lu par son seul ddicataire
chrtien.38 Augustin, enfin, nous apprend que le rhteur paen Marius Victorinus
lisait non seulement lcriture sainte mais toute la littrature chrtienne.39
De mon ct jai expos ailleurs les lments concordants qui me font
penser que le De reditu de Rutilius dtourne sciemment un certain nombre
de formules chrtiennes devenues en son temps dj fameuses pour alimenter
une polmique de nature idologique et religieuse avec les chrtiens: je pense
notamment laccusation lance contre le judasme, radix stultitiae,40 au tour
parodique numerare stellas ou encore au thme plus gnral de la regeneratio
ou ratio renascendi, un motif qui cherche rivaliser avec celui de la rsurrection chrtienne.41 Il nest pas jusqu la posie de Claudien je pense lavoir
dmontr rcemment 42 qui ne contienne, ici ou l, par exemple dans lIn
Rufinum, dassez transparentes piques contre le christianisme dont tout le sel
repose dans la savante adaptation de formules bibliques.
Et puis il me faut bien revenir sur lHistoire Auguste. A. Cameron avait
tent, en quelques lignes de son article de 1966, de balayer dun revers de main
linterprtation circonstancie de J. Straub43 qui, lun des premiers, avait mis en
vidence le discours antichrtien que vhiculait cette collection de biographies:
Thus it is a more than ordinarily damaging blow to this view as a whole that
the Historia Augusta so obviously does not have any clear cut religious point of
view.44 Passons sur la rapidit de lexcution pour ne retenir quun argument
(le seul) de Cameron: luvre est anonyme et ne peut donc tre interprte,
compte tenu de lignorance o nous sommes de son auteur et de sa date de
rdaction. Or, prcisment, lHistoire Auguste nest plus une uvre anonyme

Christianisme et formes littraires (cit n. 14), p. 413.


Conf. 8, 2, 4: legebat, sicut ait Simplicianus, sanctam scripturam omnesque christianas litteras
inuestigabat studiosissime et perscrutabatur.
40
Cf. Guillaumin, J.-Y. Radix stultitiae chez Rutilius Namatianus (vers 389), Vita Latina
174, 2006, p. 114-122.
41
Rutilius Namatianus (cit n. 30), p. 240-241.
42
Cf. Une lecture religieuse des invectives de Claudien est-elle possible?, Antiquit Tardive 16,
2008, LEmpire des Thodoses, p. 177-186 et Antiquus error (cit n. 3), Partie V, chapitre 1.
43
Cameron, A. Paganism and Literature (cit n. 14), p. 9, note 2, renvoie de manire elliptique un compte rendu paru dans The Journal of Roman Studies 55, 1965, p. 240; mais, bien sr,
louvrage majeur de J. Straub est Heidnische Geschichtsapologetik in der christlichen Sptantike.
Untersuchungen ber Zeit und Tendenz der Historia Augusta. Bonn, 1963.
44
Paganism and Literature (cit n. 14), p. 10.
38
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et le contexte de sa rdaction se prcise nettement. On me pardonnera de citer


mes propres travaux, mais comment faire autrement en loccurrence?
Le dbat sur lauteur de lHistoire Auguste a prcisment connu, au printemps 2005, lors du colloque Histoire Auguste de Bamberg, un rebondissement
spectaculaire dont je suis responsable. Les Actes de ce colloque tant aujourdhui
sous presse, je me permets dexposer ici, de manire rsume et simplifie, la
dmonstration que jai prsente alors.45. Lidentification de lauteur que je
propose met un terme, je crois, lnigme de lHistoire Auguste. Mon point de
dpart est une vidence oublie: le genre biographique et le genre annalistique,
artificiellement distingus par une trs vieille tradition scolaire, ne font en ralit
quun. Dailleurs les auteurs anciens ne distinguaient pas les Histoires et les
Annales de Tacite, ce sont les diteurs modernes qui oprent ce distinguo qui
na pas lieu dtre. Saint Jrme, en outre, parle propos de luvre de Tacite,
de biographies dempereurs (uitae Caesarum): Cornlius Tacite, lui aussi, qui,
depuis la mort dAuguste jusqu la mort de Domitien a rdig les Vies des
Csars en trente livres (Cornelius quoque Tacitus, qui post Augustum usque
ad mortem Domitiani uitas Caesarum triginta uoluminibus exarauit).46 Jrme
ne fait, en ltat, quexprimer la perception que les Anciens avaient de ces
uvres: ils y voyaient bien un recueil de Vitae. Le titre que donne lHistoire
Auguste le plus ancien manuscrit connu, le Codex Palatinus Latinus 899, dat
du IXe sicle et conserv la Vaticane, titre diversement mais assez fidlement
reproduit par dautres manuscrits postrieurs, Vitae diuersorum principum et
tyrannorum a diuo Hadriano usque ad Numerianum, Vies des divers princes
et tyrans du divin Hadrien Numrien, nannonce donc en rien un contenu
fondamentalement diffrent de ce que lon lisait chez Tacite.
Ce point tabli, on doit relire de prs un passage jusque-l nglig de la Vie
dAurlien dans lequel lauteur de lHistoire Auguste se prsente comme lauteur
dannales. Il figure dans la Vita Aureliani. Le biographe veut prouver que le
futur empereur avait acquis sous le rgne de Claude une relle rputation qui le
destinait un jour assumer lEmpire.47 Pour prouver la vracit de ses dires, il
sapprte citer une lettre de Claude Aurlien. Cest la formule introductive

45
Ratti, St. Nicomaque Flavien senior auteur de lHistoire Auguste, dans BONAMANTE,G.
et BRANDT, H (d.) Historiae Augustae Colloquium Bambergense Bari, 2007, p. 305317. On trouvera dans cette tude la bibliographie dont je dcharge ici mon rsum.
46
In Zach. 3, 14.
47
Aurelian. 16, 1.

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qui mintresse ici: Il subsiste une lettre que, pour ma part, selon mon habitude,
par souci dauthenticit, ou plutt selon la pratique que, je le vois, ont suivie
les autres auteurs dannales, jai jug ncessaire de citer (Exstat epistula quam
ego, ut soleo, fidei causa, immo ut alios annalium scriptores fecisse uideo,
inserendam putaui).48 Il est donc clair que lHistoire Auguste nappartient pas
aux yeux de son propre auteur au genre biographique mais quelle relve du
genre des annales. Cette prcision constitue ma deuxime conclusion et elle
ouvre de grandes perspectives.
Nous connaissons, en effet, grce une inscription date de 431, rdige sur
la base dune statue son effigie, lexistence dune uvre historique dimportance rdige par Nicomaque Flavien senior.49 Linscription appelle cette uvre
des Annales et nous apprend que Thodose avait souhait que cetteuvre lui ft
ddicace. Nous ne possdons malheureusement aucun fragment de cet ouvrage
dont lexistence ne fait nanmoins aucun doute. Nicomaque Flavien senior nest
pas un inconnu. Ctait un lettr. Il tait le prfet du prtoire de lempereur Thodose. Son rle fut considrable dans la lutte entre paens et chrtiens la fin du
quatrime sicle. Nicomaque Flavien fait mme figure de chef du camp paen
qui, rang sous la bannire de lusurpateur Eugne un chrtien modr , sopposa aux troupes de Thodose lors de la fameuse bataille de la Rivire Froide en
394. Voyant son camp vaincu, Nicomaque Flavien prfre le suicide la dfaite.
La solution est trs simple comme lest toujours la vrit: Nicomaque
Flavien senior, auteur dAnnales, est en ralit lauteur de lHistoire Auguste,
qui sont, on la vu, des annales. Jen trouve la preuve dfinitive dans le catalogue
mdival de labbaye de Murbach, en Alsace. Ce catalogue contient en effet une
notice oublie qui fournit un indice sr pour considrer que lHistoire Auguste
avait t rdige en sept livres. Or un autre tmoignage un texte important de
Cassiodore, appel Ordo generis Cassiodororum ou encore Anecdoton Holderi
du nom de son inventeur au milieu du 19e sicle nous apprend que Symmaque
le Jeune, qui ntait autre que larrire-petit-fils de Nicomaque Flavien senior
par sa grand-mre paternelle, avait rdig, sur le modle de son anctre prcise
le texte, une histoire en sept livres. Il faut donc identifier lHistoire Auguste et

Aurelian. 17, 1.
CIL 6, 1783 (ILS 2948 Dessau): cuius (scil. Theodosii) in eum (scil. Flauianum) effusa beniuolentia et usque ad annalium quos consecrari sibi a quaestore et praefecto suo uoluit...
48
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les Annales de Nicomaque Flavien senior qui est en fin de compte lauteur
dsormais dmasqu du premier ouvrage.
Je crois donc avoir dmontr que lHistoire Auguste a t rdige, dans
son dernier tat, entre 392 et 394 et que son auteur nest autre que Nicomaque
Flavien senior, le partisan de lusurpateur Eugne et le chef de file du camp
paen au Frigidus. On dmontrera peut-tre dans les annes venir que jai
tort. Pour le moment je nai connaissance daucun argument valide contre ma
dcouverte, quand bien mme je devine sans peine le scepticisme de certains. Il
est vident quune telle identification entrane des consquences de poids quant
linterprtation religieuse de lHistoire Auguste. Je ne prtendrai pas ici que
ces biographies ne sont quune Historia aduersus christianos et la lecture de J.
Straub avait quelque chose dexcessif, dautant que la datation quil propose pour
luvre (aprs 416) nest pas dfendable. Certains passages sont en effet dinterprtation dlicate et peuvent se lire comme un appel la tolrance. Nanmoins
ma thse conforte les positions de ceux qui ont cru reprer dans luvre des
allusions sous forme de pastiche la Bible ou aux auteurs chrtiens.50 Jai moimme suggr, en 2002, que lauteur de lHistoire Auguste avait lu Tertullien et
Lactance et leur avait rpondu sur le mode polmique et humoristique.51 La figure
dApollonios de Tyane qui ressuscite les morts52 entre en concurrence avec celle
du Christ. Les interactions avec Jrme elles-mmes, lexistence desquelles
je crois personnellement, prennent dans ce contexte une nouvelle porte. Il faut
donc bien, alors que la science progresse et propose de nouvelles hypothses,
oprer un certain nombre de rvisions qui peuvent parfois tre dchirantes.
Ce qui prcde et que jai tent dexposer avec le moins de longueurs possibles mamne situer ma question initiale sous un horizon nouveau et cette fois
dgag. Comment interprter les rditions des uvres classiques dans le dernier
quart du quatrime sicle? Prenons un exemple: les dclamations du pseudoQuintilien. Ce recueil dexercices dcole sur des sujets divers et dapparence
parfois frivole a probablement t constitu autour de lanne 384, les travaux

50
Cf., en dernier lieu, F. Mundt, Die Maske des Christen: Spuren christlicher Literatur in der
Historia Augusta, dans Thome, G. et Holzhausen, J. (d.). Es hat sich viel ereignet, Gutes wie
Bses. Lateinische Geschichtssreibung der Spt und Nachantike. Mnchen-Leipzig, 2001, p. 37-56.
51
Rponses de lHistoire Auguste aux apologistes Tertullien et Lactance, Museum Helveticum
59, 2002, p. 229-237.
52
Histoire Auguste, Aurelian. 24, 8: ille mortuis reddidit uitam.

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rcents de C. Schneider lont dmontr.53 Jai pu de mon ct confirmer cette


datation par un lment nouveau.54 La troisime des Grandes dclamations a
pour sous-titre le Miles Marianus. Il sagit dune plaidoirie fictive, cense tre
prononce par lavocat dun soldat de larme du grand Marius dnomm Trebonius. Ce dernier, en 104 avant notre re, au cours de la campagne du gnral
Romain contre les Cimbres, a t victime dune tentative de viol de la part du
propre neveu de Marius, son tribun, Caius Lusius.55 Je suis revenu plusieurs
reprises sur la date et lauteur de ce texte.56 Ce qui tait acquis jusqu prsent par
les suscriptions des manuscrits des declamationes cest que Domitius Dracontius
avait t, avec Hirius, lun des matres duvres de ldition du recueil.57 Or
Domitius Dracontius est un proche de Nicomaque Flavien senior, la chose est
bien tablie depuis Lon Hermann58 et a t souvent raffirme depuis.59 Ce
que jai dmontr, je crois, avec un nombre respectable darguments, cest que
Nicomaque Flavien senior ne sest pas content de diriger une opration de
rdition, mais quil est lui-mme lauteur du Miles Marianus.

Conclusion
Il est donc clair que si Nicomaque Flavien senior est bien lauteur de lHistoire Auguste et du Miles Marianus, non seulement, je lai dj dit, le recueil
des biographies impriales prend un sens nouveau mais quencore la rdition
des declamationes en recueil sinscrit par la force des choses dans un contexte
prcis et incontestable, savoir la lutte idologique mene contre les chrtiens.

Quelques rflexions (cit n. 10).


Sur lauteur et la date du Miles Marianus (Ps. Quint., decl. 3), Antiquus error (cit n. 3), partie
IV, chapitre 10.
55
Cf. Schneider, C. [Quintilien], Le soldat de Marius (Grandes dclamations, 3): Cassino,
Edizioni dellUniversit degli Studi di Cassino, 2004, et ma recension critique, Antiquit Tardive
15, 2007, p. 405-408.
56
Nicomaque Flavien senior et lHistoire Auguste: la dcouverte de nouveaux liens, Revue des
tudes latines 85, 2007, p. 204-219 et Sur lauteur (cit n. 54).
57
Subscriptio la decl. 11, p. 219 Hakanson: Legi et emendaui ego Dracontius cum fratre Hierio
incomparabili grammatico urbis Romae et suscriptio la decl. 18, p. 371 Hakanson: descripsi et
emendaui Domitius Dracontius de codice fratris Hieri.
58
Hierius et Domitius, Latomus 13, 1954, p. 37-39.
59
Hirius est probablement le ddicataire du livre 1 du De pulchro et apto de saint Augustin
(vers 380, avant la conversion) et le personnage vis au vers 47 du Carmen contra paganos:
cf. Mazzarino, A. Frater Hierius, Helikon 15-16, 1975-1976, p. 461-464; PLRE I, p. 431;
Schneider, C. Quelques rflexions (cit n. 10), p. 628-629. Pour Domitius Dracontius, cf.
Herrmann, L. Hierius et Domitius (cit n. 58), p. 39.
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Je nai eu aucune peine montrer quel sens le Miles Marianus prenait alors.
Aprs avoir mis en lumire les convergences idologiques et axiologiques
qui existent entre lHistoire Auguste et la declamatio 3, jai suggr que leur
auteur commun cherchait ne point abandonner aux chrtiens la dfense de
certaines valeurs telles que la pudicitia ou la sanctitas ou encore revendiquer
en faveur de la tradition paenne la condamnation de certaines pratiques telle
que lhomosexualit masculine.60 Cette interprtation illustre par consquent
combien les rditions duvres classiques entre 384 et 408 navaient pas pour
objectif premier ltablissement dun texte sr de lauteur en question.61 Elles
taient, au fond, marques par le contexte dans lequel elles voyaient le jour, ce
qui conforte considrablement linterprtation polmique au dtriment de la
vision irnique des relations pagano-chrtiennes. On voit bien ainsi comment
la diffusion des convictions noplatoniciennes dApule telles quelles sont
affiches dans lApologie ou encore le nationalisme livien pouvaient contribuer
servir la cause des nostalgiques des temps anciens.
Quant la posie satirique, illustre par Martial, Perse et Juvnal, la faveur
dont elle jouit auprs des intellectuels paens de la fin du quatrime sicle doit
tre mise en relation avec les emprunts que les chrtiens faisaient depuis peu
ce genre qui puise ses racines dans le vieux fonds romain. On lit en effet dans
le triptyque antipaen anonyme form par le Carmen contra paganos, le Carmen ultimum et le Carmen ad senatorem de nombreux vers, gorgs de venin,
dirigs contre les pratiques paennes abhorres, que lon pourrait croire dans
leur forme emprunts Horace ou Juvnal.62 Les paens ne demeurent pas en
reste, usent en faveur de leur camp de la verve satirique et ce faisant nentendent pas abandonner aux chrtiens lune des plus anciennes spcificits de leur
littrature nationale. Lloge que Rutilius Namatianus, quelques annes plus
tard, fera du pote satirique Lucillus, un aristocrate de ses amis (il fut quelques

60
On ajoutera que la porte idologique et polmique antichrtienne de la declamatio 10 du pseudoQuintilien (le Sepulcrum incantatum) a t parfaitement mise en vidence par Schneider, C. et
Urlacher, C. Rationnel et irrationnel dans le Sepulcrum incantatum du pseudo-Quintilien. Les
enjeux dune dialectique, dans Mirabilia Conceptions et reprsentations de lextraordinaire dans le
monde antique. d. Bianchi, O. et Thvenaz, O. sous la dir. de Ph. Mudry, Bern, 2004, p. 99-113.
61
Je rejoins sur ce point ce que J. E. G. Zetzel a crit propos des rvisions de Tite-Live et
de Fronton: cf. The subscriptiones in the manuscripts of Livy and Fronto and the meaning of
emendatio, Classical Philology 75, 1980, p. 38-59.
62
Cf. Le consul de 382 Fl. Claudius Antonius fut-il un auteur antipaen?, Revue des tudes Latines
60, 1982, p. 298-312, ici p. 303.

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annes avant 417 comes sacrarum largitionum).63 dont la muse assassine ne le


cde ni Turnus ni Juvnal,64 natteste pas seulement le retour en grce dun
genre mais dmontre que le recours la lima censoria participe du combat pour
le rtablissement des valeurs morales antiques. Restituit ueterem censoria lima
pudorem65 dit lauteur du De reditu propos de Lucillus; cest exactement ce
que je dirais pour ma part de lentreprise de rdition des uvres classiques
la fin du quatrime sicle: partiellement collective et en partie concerte, elle a
t pense au service dun idal paen comme une tentative de restitutio rerum
in pristinum statum.

De reditu suo 607.


De reditu suo 603-604: Huius uulnificis satira ludente Camenis / Nec Turnus potior nec Iuuenalis erit.
65
De reditu suo 605.
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