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EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE


Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

Eduardo Cevallo

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EDUARDO CEVALLO

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EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

INTRODUCCION
Dos aspectos importantes de la vida social, poltica y econmica han tenido un significativo impulso y salto de calidad a lo
largo de la dcada de los 90. Por un lado el crecimiento de la
conciencia ambiental de nuestra sociedad y por otro lado la transformacin del modelo prestacional de los servicios pblicos como
parte de la Reforma del Estado Nacional.
El crecimiento de la conciencia ambiental es sin duda parte
de una toma de conciencia a escala planetaria de la interrelacin de los subsistemas naturales, econmicos y sociales y la necesidad de revertir la tendencia abusiva y depredatoria del hombre en su relacin con la naturaleza.
Este avance en la conciencia ambiental de los argentinos ha
tenido claras expresiones en los aspectos sociales e institucionales y comienza a incorporarse su consideracin en el plano econmico.
El desarrollo de innumerables organizaciones no gubernamentales dedicadas a la proteccin del medio ambiente y su creciente incidencia sobre las polticas pblicas, forma parte de dicha realidad.

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La incorporacin de la cuestin ambiental al texto Constitucional en 1994, la encomienda Constitucional al Parlamento


Nacional para la sancin de una ley de Presupuestos Mnimos
simultneamente con la introduccin de la proteccin del medio ambiente en las Reformas de las Constituciones Provinciales
y la sancin de numerosas leyes, decretos, resoluciones y ordenanzas de los gobiernos nacionales, provinciales y municipales de
contenido ambiental as, como la creacin de Secretaras de Estado, Subsecretaras o Ministerios y Secretaras y/o Direcciones
en dichos planos nacional, provincial o municipal relacionados
con la problemtica ambiental, expresan sin ninguna duda este
proceso en pleno desarrollo tendiente a restablecer en el tiempo
una relacin armnica del hombre con la naturaleza.
Finalmente y como resultado de la evolucin descripta, e
incentivados por las relaciones econmicas globalizadas, ha comenzado a internalizarse en los procesos productivos los costos
ambientales cerrando de esta manera un ciclo cuya meta ser
sin ninguna duda una mejor calidad de vida para todos los hombres.
La dcada de los 90 fue tambin escenario de un profundo
cambio en el rea de los servicios pblicos. Mientras el mundo
desarrollado en los 80, al unsono con la revolucin tecnolgica
en el plano de las telecomunicaciones y la informtica, internacionalizaba las finanzas y el comercio en el marco de un capitalismo
altamente competitivo, Argentina conclua la dcada en el desorden y la hiperinflacin final consecuencia de un modelo agotado caracterizado por la presencia de un Estado omnipresente
en la economa y cerrado al comercio internacional. Una expresin importante, en trminos de la calidad de vida de los argentinos, la constitua la situacin de colapso de los servicios pblicos en manos del Estado. Colapso infraestructural consecuencia
de la desinversin de las ltimas dcadas, colapso econmico
consecuencia de precios y tarifas polticas sin ninguna racio80

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nalidad econmica y colapso organizacional caracterizado por


el atraso tecnolgico, la falta de capacitacin de los recursos
humanos y la incorporacin de personal en forma masiva y desproporcional.
Este colapso de las empresas de servicios pblicos en manos
del Estado percibido entonces masivamente por los argentinos,
deriv en un estado de emergencia y urgencia de los mismos,
empujando un amplio proceso de transformacin caracterizado
centralmente por la separacin de las actividades de regulacin
y control de las actividades de prestacin del servicio y la transferencia de estas actividades de prestacin a operadores privados.
Los servicios de transporte ferroviario, las telecomunicaciones,
la produccin, transporte y distribucin de energa elctrica y
gas, el agua y el saneamiento entre otros en manos del Estado
Nacional fueron transferidos al sector privado y una enorme
inyeccin de inversiones ha permitido expandir los servicios y
mejorar la calidad de los mismos de manera notable.
La dcada de los 90 ha sido testigo tambin de otra evolucin
de enorme importancia. La consolidacin democrtica de Argentina sin nubarrones desestabilizadores en el horizonte, junto a la separacin en las concesiones realizadas, de la Regulacin
y Control en manos del Estado de la prestacin en manos privadas han ayudado al crecimiento de la conciencia ciudadana dando nacimiento a un nuevo sujeto: el usuario de los servicios pblicos. La mejor ilustracin de esta evolucin la constituye el
desarrollo de numerosas organizaciones de usuarios y la consagracin constitucional, en 1994, de su necesaria participacin
en los organismos de regulacin y control.
La dcada que ha comenzado no debe encontrar a los argentinos preocupados por organizar la agenda post-privatizadora de
los servicios pblicos y encauzar debidamente su resolucin.
La ley marco para los organismos reguladores de servicios
pblicos, la aprobacin legislativa de los marcos regulatorios de
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todos los servicios pblicos, la legislacin de la necesaria participacin de las organizaciones de usuarios y consumidores en los
rganos reguladores, la implementacin de la Comisin de defensa de la competencia, la incorporacin de la mayor competencia posible en los servicios pblicos y la concrecin el servicio
universal, son algunos de los temas integrantes de dicha agenda.
La sistematizacin de una relacin armnica de los servicios
pblicos con el medio ambiente tendiente a su proteccin y preservacin es, sin duda, parte de la agenda presente y futura.
Esta tesina pretende aportar, precisamente, al mejoramiento
ambiental, consecuencia de la prestacin del servicio pblico de
agua potable y saneamiento.
El aporte de esta tesina se inscribe dentro de la gran tarea por
delante cual es avanzar hacia una gestin moderna de las aguas.
Tal como seala la Agenda 21 y los principios de Dublin dicha
gestin moderna se debe apoyar en tres pilares bsicos: 1) ambiental, a travs de la cual, con el manejo integral de los recursos
hdricos hasta el nivel ms local posible, se busca detener y revertir el deterioro del ambiente y de los recursos naturales; 2)
econmico con el fomento de una produccin sustentable que
garantice el aprovechamiento racional de los recursos naturales
y el incremento de la productividad, mediante procesos limpios
y eficientes; y 3) social, con la cual se plantean acciones que contribuyan a la superacin de la brecha social y a mejorar las condiciones de vida de la poblacin, particularmente en las reas
rurales y centros urbanos menores.
El marco institucional para la gestin integral de los recursos
hdricos, el uso eficiente y sustentable del agua, la informacin y
participacin de la sociedad y sus organizaciones acerca del uso
sustentable y la proteccin de los mismos, el Plan Maestro de
Gestin de los recursos hdricos consensuado entre la Nacin y
las Provincias, la proteccin de los acuferos, el rescato de tierras
con problemas de drenaje o contaminacin, la incorporacin de
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modernas tecnologas al manejo de los recursos hdricos, el drenaje urbano y rural, etc., etc. forman parte de la agenda futura y
al que esta tesina pretende aportar.
Dicho esto, el propsito ser analizar el marco normativo y
administrativo-institucional de la cuestin ambiental en su relacin con el servicio pblico de agua potable y saneamiento y el
marco normativo, administrativo-institucional del propio servicio. Ubicar necesidades, superposiciones y vacos normativos y
administrativos medioambientales relacionados al servicio y regulacin de la propia prestacin del servicio pblico de agua
potable y saneamiento que explican su deficiente vinculacin con
el medio ambiente, para finalmente exponer las incorporaciones, reformas e innovaciones necesarias tanto en el servicio pblico de agua potable y saneamiento como en las cuestiones
ambientales vinculadas, en los aspectos normativos, institucionales-administrativos y prestacionales a fin de asegurar un medio ambiente de mayor calidad, ser el objetivo que orienta el
presente trabajo.

I. ASPECTOS DEL DERECHO AMBIENTAL


RELACIONADOS CON EL SERVICIO PUBLICO DE
AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO

1. Constitucin Nacional
La reforma constitucional de 1994 introdujo el artculo 41 a
la Constitucin Nacional Argentina, abordando por primera vez
a nivel constitucional el denominado derecho ambiental.
En efecto, antes de su vigencia y dado que el mismo careca
de previsin expresa en nuestra Carta Magna, tanto la jurispru83

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dencia como la doctrina argentinas consideraban su existencia


mediante el artculo 33 de dicho cuerpo legal, concerniente a
los derechos implcitos, esto es, aqullos no enunciados en forma expresa.
El citado artculo 41 enuncia: Todos los habitantes gozan del
derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las
necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones
futuras
La sanidad es la primera calidad que se exige al ambiente.
Este principio se estableci tambin en la Convencin de Ro de
Janeiro y, adems sustenta el pensamiento ecologista desde hace
aos.
El concepto de sano no slo tiene que ver con la preservacin
y no-contaminacin de los elementos, como el aire que respiramos, el agua que bebemos o el suelo del cual podemos obtener
los alimentos, sino adems con todos aquellos mbitos construidos por el hombre.
El artculo en comento refiere tambin que el ambiente debe
ser equilibrado. Significa equilibrio de los ambientes transformados por el hombre, lo que quiere decir que las modificaciones a las que se somete ese ambiente deben buscar respuestas
que sean equivalentes, en condiciones aceptables, a las que resultan de la propia actividad de aqul. Ese mismo ambiente debe
ser apto para el desarrollo humano; que debe entenderse como
el desarrollo de todos los hombres y el todo del hombre.
Dentro de esa bsqueda de un desarrollo que no solamente
asegure al hombre de hoy sino a los del futuro la posibilidad de
un desarrollo aceptable, se dice que se debe preservar en las
actividades de produccin la capacidad del ambiente para poder dar satisfaccin a las necesidades presentes sin comprometer las de los hombres del maana. Esto es lo que la Conferencia
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de Estocolmo de 1972 menciona como ecodesarrollo y que el


Informe Brundtland llama desarrollo sustentable, es decir, el
desarrollo en el cual el ambiente pasa a formar parte imprescindible de las condiciones necesarias para el progreso humano.
En la medida en que se establece un derecho, las personas
tienen a su vez el deber de preservarlo como lo dispone el primer prrafo del artculo41 bajo anlisis. Se trata pues de un derecho-deber.
El artculo de mencin contina diciendo: El dao ambiental generar prioritariamente la obligacin de recomponer, segn lo establezca la ley.
De este modo, el concepto de dao ambiental tiene alguna
particularidad con respecto a la nocin de dao que se maneja
habitualmente a travs del Cdigo Civil. Cuando dice prioritariamente se seala dicho sentido. Lo primero sera recomponer el dao volviendo a la situacin ex ante que suele ser sumamente difcil y casi todas las veces imposible en materia ambiental.
Sin embargo, se pueden conseguir situaciones nuevas que, si no
equivalentes, por lo menos constituyan situaciones en las cuales
el dao sea menor o en las que el nuevo balance creado sea aceptable o satisfactorio.
Contina el artculo expresando: Las autoridades proveern
a la proteccin de este derecho, a la utilizacin racional de los
recursos naturales, a la preservacin del patrimonio natural y
cultural y de la diversidad biolgica, y la informacin y educacin ambientales
En este estado cabe sealar que la conformacin poltica de
Argentina, corresponde a la de un sistema federal de gobierno:
con un gobierno nacional, gobiernos provinciales y gobiernos
municipales.
As pues, dado que los fenmenos ambientales se caracterizan por su localizacin y movilidad dentro de cada territorio, la
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responsabilidad de estos temas corresponder a la jurisdiccin


en la que estn ubicados.
En su tercer prrafo el artculo 41 establece: Corresponde a
la Nacin dictar las normas que contengan los presupuestos mnimos de proteccin, y a las provincias, las necesarias para complementarlas, sin que aqullas alteren las jurisdicciones locales.
De este modo, corresponde al Estado federal dictar la legislacin bsica sobre el tema, con los presupuestos mnimos imprescindibles de proteccin a todos los habitantes en cualquier lugar en que se encuentren dentro del territorio, y con normas
esenciales vinculadas con los procesos globales de preservacin
ambiental.
Al establecer la Constitucin las necesarias para complementarlas como responsabilidad provincial, el legislador reserva para
las provincias la posibilidad de dictar normas que vayan ms all
de las establecidas por la Nacin en carcter de mnimas.
En consecuencia, segn este artculo 41, el Estado Nacional
debe sancionar las normas de proteccin mnima comunes a todo
el territorio del pas, estableciendo los resguardos sobre lo que
debe ser imprescindible tutelar en todo el mbito de la geografa argentina; all legislar el Congreso Nacional, quedando a
cargo de los gobiernos provinciales y municipales la responsabilidad de aplicacin de la legislacin y la jurisdiccin en esa rbita. Desde luego que toda la legislacin sobre esta materia deber
ser concurrente e interconectada como lo vienen haciendo otros
pases federales.
Se considera de importancia sealar que hasta la sancin del
citado artculo 41 de la Constitucin Nacional el dictado de normas de carcter estrictamente ambiental resultaba de competencia local, esto es de las provincias. En efecto, el viejo artculo 104
de la Constitucin Nacional, hoy artculo 121 establece que las
provincias conservan todo el poder no delegado por esta Cons86

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titucin al Gobierno Federal, y el que expresamente se hayan


reservado por pactos especiales al tiempo de su incorporacin.
As pues, cabe puntualizar que las provincias son entidades
preexistentes a la Constitucin, son ellas quienes constituyeron
el Estado Federal (nacional) y los gobiernos provinciales (locales). Ello, ms all de puntualizar que existen provincias creadas por ley tomando como base territorios nacionales existentes entre otras, La Pampa, Chaco, Misiones.
De este modo, el Gobierno Federal tiene funciones expresas,
definidas y limitadas, delegadas por las Provincias, precisamente
mediante la ley Suprema. Por su parte las provincias poseen competencias generales e indefinidas, y las conservan, pues a ellas
antes les pertenecan.
Decamos entonces, que antes de la sancin del citado artculo41 de la Constitucin Nacional la competencia en materia de
legislacin ambiental, era local. El precepto del artculo 41, vale
sealar, sigue la forma de los cdigos o legislacin de fondo, con
previsin en el actual artculo 75 inc. 12) de la Constitucin Nacional, el cual precisamente es una muestra de la delegacin de
facultades por parte de las provincias al Congreso Nacional para
que dicte, entre otros, los cdigos Civil, Comercial, Penal, de Minera y del Trabajo y Seguridad Social en cuerpos unificados o
separados, sin que tales cdigos alteren las jurisdicciones locales, correspondiendo su aplicacin a los tribunales federales o
provinciales, segn que las cosas o las personas cayeren bajo sus
respectivas jurisdicciones.
Como puede apreciarse el artculo 41 slo refiere a una Ley de
Presupuestos Mnimos y no a una legislacin de fondo, habiendo
quedado inserto en la primera parte de nuestra Constitucin, la
concerniente a las Declaraciones, Derechos y Garantas, mientras
que el poder de dictar legislacin de fondo delegado al Congreso
de la Nacin se inscribe en la segunda parte del texto constitucional inherente a la organizacin del Gobierno Nacional.
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En resumen, la legislacin de proteccin mnima comn a


todo el pas habr de ser dictada por el Congreso de la Nacin,
pero la aplicacin y la jurisdiccin sobre esa legislacin seguir
correspondiendo a las provincias con una solucin similar a la
del artculo 75 inc. 12 de la Constitucin Nacional, cuando atribuye al Congreso Federal dictar la legislacin de fondo, pero preserva las jurisdicciones locales para su respectiva aplicacin.
Lamentablemente a pesar del tiempo transcurrido desde la
sancin de la Constitucin Nacional, el Congreso Nacional no
ha dictado una Ley de Presupuesto Mnimos causando consecuencias de todo tipo y en particular sobre el propio servicio
pblico de agua potable y saneamiento y su relacin con el medio ambiente, cuestin sta sobre la que volveremos.
2. Facultades de las provincias y de la Nacin.
Nocin de territorio provincial y nacional.
Dominio de los recursos naturales
Como fuera sealado las provincias son preexistentes a la
Nacin de modo tal que su poder es consecuencia del poder
delegado por las provincias. A los fines explicitados resulta til
tambin analizar la relacin de las provincias con la Nacin en
orden a la propiedad de los recursos naturales.
En efecto, los recursos naturales son provinciales o nacionales segn se ubiquen en territorio provincial o nacional ello,
sin entrar a considerar la naturaleza del dominio en pblico o
privado-. Este concepto de dominio se extiende a los recursos
naturales existentes en la superficie del territorio, como a los
subterrneos; territorio que se integra con elementos slidos
(rocas, tierras, sustancias minerales), lquidos (agua, petrleo) y
gaseosos (gases de distinto tipo).
En materia de conformacin territorial es dable destacar que
se presentan los territorios municipales, ya que la Constitucin
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Nacional obliga a las provincias a asegurar el rgimen municipal


autnomo conf. artculos 5 y 123.
En funcin de tales preceptos la Nacin y las provincias tienen que reconocer a los municipios una serie de derechos mnimos a fin de permitir su desarrollo bsico, entre ellos un territorio que permita cumplir y desarrollar la actividad municipal. Este
territorio municipal forma parte del territorio provincial, es la
provincia quien tiene el dominio eminente de aqul y como tal
el de sus recursos.1
3. Territorio provincial fluvial
La Constitucin de 1853 no excluy del territorio provincial
a los ros que transitan por una provincia, de modo tal que se
habla del territorio o dominio provincial fluvial.
Estos ros navegables o no integran el territorio provincial.
En punto al tema, se entiende vale recordar la vieja discusin
entre Velez Srfield y Mitre. Para el primero la Nacin tena el
dominio territorial sobre los ros, en tanto que para el segundo
las provincias tienen el dominio territorial de todos los cauces
fluviales que pasan por su territorio. Este ltimo es el precepto
constitucional que nos ocupa.
As pues, existen ros provinciales o nacionales segn el territorio en el que se siten. Tambin se presentan ros interprovinciales o provincial-nacional, efectundose su divisin limtrofe
por el mtodo de la lnea media, o el del cauce ms profundo,
tal como se aplica en el derecho internacional pblico.

Sags, Nestor Pedro Elementos Constitucionales del Estado Argentino, Elementos de Derecho Constitucional, Astrea, Buenos Aires, 1999, Tomo I,
Cap.IX, ps. 347-379.
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Pero en materia de ros provinciales debemos distinguir entre dominio y jurisdiccin en funcin de la navegabilidad o no
del ro.
Para los ros navegables se diferencia el dominio del ro de su
jurisdiccin, esto es derecho a regularlo.
En efecto, la regulacin de los ros navegables es jurisdiccin
federal tal como surge del correlato de los artculos 9, 12, 26, 75
incs. 10, 13 y 126 de la Constitucin Nacional.
Corresponde a la Nacin el control en lo referente a la libre
navegacin de los ros interiores, y el comercio con las naciones
extranjeras y de las provincias entre s; sin perjuicio del dominio
provincial.
Este dominio provincial excluida la navegacin y el comercio, determina que la regulacin ambiental y el control de su
cumplimiento correspondan a la provincia por cuyo territorio
circule el curso de agua.
En cuanto a los ros no navegables, si bien existen posiciones
contrapuestas, puede concluirse que la mayora sostiene que
tanto en materia de dominio como de jurisdiccin estos cursos
de agua se consideran provinciales.
4. Supremaca constitucional
Se considera conveniente mencionar que en materia de supremaca de la Constitucin el artculo 31 de la misma establece: Esta Constitucin, las leyes de la Nacin que en su consecuencia se dicten por el Congreso y los tratados con las potencias
extranjeras son la ley suprema de la Nacin: y las autoridades
de cada provincia estn obligadas a conformarse a ella, no obstante cualquiera disposicin en contrario que contengan las
leyes o constituciones provinciales, salvo para la provincia de

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Buenos Aires, los tratados ratificados despus del Pacto del 11


de noviembre de 1859.
En un Estado Federal como el argentino, el habitante est
sometido a normas jurdicas de distinto origen: Constitucin,
leyes nacionales y provinciales, decretos, ordenanzas municipales, etc. En principio, esas normas deben mantenerse en armona, componiendo un conjunto homogneo de disposiciones.
Pero puede ocurrir que existan o se dicten normas que sean
contradictorias.
Precisamente, para asegurar la imprescindible armona en un
sistema normativo y evitar el caos y la anarqua, se impone la
necesidad de la gradacin jerrquica de tales normas y que ellas
se escalonen en planos distintos. Entre stos, la Constitucin
Nacional ocupa el primer plano, el grado supremo.
La Constitucin es suprema no slo por ser el derecho fundamental de la organizacin jurdico-poltica de Argentina, sino
porque obliga a que las dems normas y los actos estatales y privados se acomoden, ajusten y subordinen a ella.
El artculo 31 establece tambin la supremaca de todo el
derecho federal (Constitucin Nacional, leyes de la Nacin que
en su consecuencia se dicten por el Congreso y los tratados con
las potencias extranjeras). Este bloque federal es supremo respecto de todo el derecho provincial.
A los tratados, concordatos y convenciones internacionales, a
partir de la reforma de 1994, se los considera en un orden jerrquico por debajo de la Constitucin, pero por encima de las leyes nacionales.
As, a partir de la enmienda de 1994, todos los tratados internacionales y los concordatos con la Santa Sede (artculo 75 inc.
22) y los tratados de integracin supraestatal (artculo 75 inc.
24), prevalecen sobre las leyes nacionales, as lo indica el pre-

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citado inc. 22 del artculo 75: Los tratados y concordatos tienen


jerarqua superior a las leyes.
El control de constitucionalidad est a cargo del Poder Judicial.2
5. El recurso de amparo en materia de ambiente
En cuanto a la figura del amparo judicial, como mecanismo
procesal para la defensa del derecho ambiental, es de sealar
que el artculo 43 de la Constitucin Nacional, en lo pertinente,
determina: Toda persona puede interponer accin expedita y
rpida de amparo, siempre que no exista otro medio judicial ms
idneo, contra todo acto u omisin de autoridades pblicas o de
particulares, que en forma actual o inminente lesione, restrinja,
altere o amenace, con arbitrariedad o ilegalidad manifiesta, derechos y garantas reconocidos por esta Constitucin, un tratado o una ley. En el caso, el juez podr declarar la inconstitucionalidad de la norma en que se funde el acto u omisin lesiva.
Podrn interponer esta accin contra cualquier forma de discriminacin y en lo relativo a los derechos que protegen al ambiente, a la competencia, al usuario y al consumidor, as como a los
derechos de incidencia colectiva en general, el afectado, el defensor del pueblo y las asociaciones que propendan a esos fines,
registradas conforme a la ley, la que determinar los requisitos y
formas de su organizacin.
El amparo constituye un remedio excepcional que otorga una
va procesal sumarsima y expeditiva, destinada a tutelar derechos reconocidos por la Constitucin Nacional, un tratado o una

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Zarini, Helio Juan, Constitucin Argentina, Buenos Aires, Astrea, 1998, p.183191.

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ley, salvo la libertad fsica o de locomocin protegida por el


hbeas corpus.
El artculo 43 CN prev las dos formas de amparo reguladas
en nuestra legislacin (frente a actos u omisiones del poder estatal y de los particulares), exige para su admisibilidad formal la
inexistencia de un medio judicial ms hbil y pretende hacer
efectivos los derechos y garantas reconocidos en la Constitucin,
un tratado o una ley, si son violados, alterados o amenazados por
actos u omisiones manifiestamente arbitrarios o ilegales, cuando remitiendo las cuestin a lentos procedimientos ordinarios
judiciales, se pueda causar un dao grave e irreparable.
El segundo prrafo del artculo 43 CN extiende la accin de
amparo entre otros a los derechos que protegen al ambiente.
En todos estos supuestos legitima para interponer la accin
amparista de los derechos en cuestin al particular afectado, al
defensor del pueblo y a las asociaciones que propendan a esos
fines.
6. Evaluacin del impacto ambiental
Nuestro pas tiene importantes antecedentes normativos en
materia de Evaluacin de Impacto Ambiental. La ley n 24051
de Residuos Peligrosos, la ley n 24585 de la proteccin ambiental para la actividad minera, la ley n 17319 de Hidrocarburos, la
ley n 24196 de promocin de inversiones mineras, la ley n 22421
de conservacin de la fauna silvestre, la ley n 22428 de conservacin de suelos, la ley n 23879 de Evaluacin de las Consecuencias Ambientales de la Construccin de Grandes Represas, la ley
n 24065 del Marco Regulatorio de la Energa Elctrica, la ley n
24076 del Marco Regulatorio del Gas Natural, la ley n 24228 de
ratificacin del Acuerdo Federal Minero y muchas de sus normas reglamentarias, resoluciones de Secretaras de Estado o entes

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reguladores y de la Direccin Nacional de Vialidad, leyes y numerosas normas de alcance provincial, tienen incorporado la
realizacin de evaluaciones de impacto ambiental, o bien actividades prevencionales y en algunos casos planes de gestin ambiental.
Sin embargo a pesar de los numerosos antecedentes normativos nuestro pas no posee una legislacin Nacional en la materia que establezca un marco a las legislaciones locales o sectoriales reestructurados a partir de aquella.
En lo que respecta a los pases del Mercosur Brasil tiene incorporado la Evaluacin de Impacto Ambiental con rango constitucional desde 1988. Paraguay define como obligatorio la Evaluacin de Impacto Ambiental para una serie de actividades y lo
utiliza como condicin para el logro de crditos, subsidios, exenciones. Uruguay posee un sistema similar al paraguayo, incorporando un sistema de caracterizacin previa del emprendimiento.
Espaa a travs del Real Decreto Legislativo 1302/86 incorpora la orientacin de la directiva 85/337 de la Comunidad Econmica Europea. All se seala la enumeracin de las obras o
proyectos que debern someterse a Evaluacin de Impacto Ambiental, los mecanismos de participacin pblica, el procedimiento y las garantas de confidencialidad de los procesos productivos a fin de proteger la propiedad individual.
En Francia el estudio de Evaluacin de Impacto Ambiental
est incorporado por ley n desde el 10/7/76 previo a la realizacin de las actividades. Este pas posee una fuerte vocacin legislativa en materias ambiental. Un dato distintivo resulta la responsabilidad de la Autoridad Administrativa por los daos y perjuicios
que eventualmente ocurran como resultado de una evaluacin
de impacto ambiental insuficiente.
Blgica, Dinamarca, Inglaterra, Holanda, etc. tienen incorporados nacionalmente la directiva de la Comunidad Econmica
Europea.
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Finalmente en orden a los acuerdos internacionales rescatamos en relacin a la Evaluacin de Impacto Ambiental la Declaracin de Ro de 1992 sobre Medio Humano y el Desarrollo o el
Convenio de Proteccin de la Biodiversidad y el Protocolo al
Tratado Antrtico sobre proteccin al Medio Ambiente suscripto en Madrid en 1991.

II. SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE


Y SANEAMIENTO

1. La Constitucin Nacional y los servicios pblicos


La Constitucin reformada de 1994 tambin incorpora a los
servicios pblicos en su primer captulo Declaraciones, derechos
y garantas. En efecto el artculo 42 expresa Los consumidores
y usuarios de bienes y servicios tienen derecho, en la relacin de
consumo, a la proteccin de su salud, seguridad e intereses econmicos, a una informacin adecuada y veraz; a la libertad de
eleccin y a condiciones de trato equitativo y digno.
Las autoridades proveern a la proteccin de esos derechos,
a la aducacin para el consumo, a la defensa de la competencia
contra toda forma de distorsin de los mercados, al control de
los monopolios naturales y legales, al de la calidad y eficiencia
de los servicios pblicos y a la constitucin de asociaciones de
consumidores y de usuarios.
La legislacin establecer procedimientos eficaces para la prevencin y solucin de conflictos, y los marcos regulatorios de los
servicios pblicos de competencia nacional previendo la necesaria participacin de las asociaciones de consumidores y usuarios y
de las provincias interesadas, en los organismos de control.

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Es nuestra intencin contrastar estos preceptos constitucionales con la realidad particular del servicio pblico de agua potable y saneamiento en nuestro pas y verificar las consecuencias
de esa realidad sobre el medio ambiente
2. Participacin del sector privado. Modalidades
La dcada del 90 ha sido testigo de un intenso proceso de
transformacin de los servicios pblicos. El viejo modelo de regulacin y prestacin a cargo del Estado dio paso a un nuevo
modelo basado en la regulacin y control estatal y la prestacin
del servicio en manos privadas. Esta retraccin del Estado a las
tareas de regulacin y control ha derivado en la creacin de las
agencias o entes de Regulacin y Control.
La ley n 23696 de Reforma del Estado sent las bases de la
participacin privada en los servicios pblicos bajo distintas modalidades, fij las normas del proceso privatizador e impuls la
participacin de los trabajadores en el capital accionario de las
empresas a travs del Programa de Propiedad Participada.
El trmino privatizacin, empleado en la ley, tiene que ser
entendido en su alcance amplio. Abarca no slo la privatizacin
en s misma como una de las herramientas para el cambio, sino
que comprende a otras: concesin total o parcial, cooperativizacin, venta total o parcial.
...La enumeracin de las herramientas para llevar a cabo la
reforma es enunciativa, pudiendo ser utilizadas individualmente o en forma combinada. Ellas son: privatizacin; municipalizacin; programa de propiedad participada; cooperativizacin;
locacin; administracin y desregulacin3 .

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Dromi, Roberto, El derecho transformado, en Nuevo Estado Nuevo Derecho, Buenos Aires, Ciudad Argentina, 1999, p. 105.

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En los Anexos se defini el concesionamiento de la ex Obras


Sanitarias de la Nacin como modalidad de participacin privada y se indic la creacin del Ente Tripartito de Obras y Servicios Sanitarios.
Entendemos por concesin el traspaso de los poderes propios del
concedente (administracin) al concesionario (particular). Por ejemplo, concesiones de servicio pblico, de obra pblica. La administracin transmite un derecho o el ejercicio del mismo. El servicio concedido no lo presta la administracin, sino el particular
concesionario. En la obra pblica su construccin y explotacin
no sern realizadas por la administracin sino por el concesionario4 .
El 10 de febrero de 1992 el Estado Nacional, la Provincia de
Buenos Aires y el Gobierno Municipal de la Ciudad de Buenos
Aires, basados en el artculo 104 de la Constitucin Nacional
(previa a la reforma de 1994) y en el espritu de Pacto Federal
firmado el 24 de mayo de 1990 en Lujan entre la Nacin y las
Provincias Argentinas, antecedente inmediato de la Reforma
Constitucional de 1994, suscribieron el Convenio fundacional
del Ente Tripartito de Obras y Servicios Sanitarios y acordaron las bases
del futuro marco regulatorio del servicio.
Este proceso fundacional fue el punto de partida de un amplio proceso de participacin privada extendido a todo el pas.
El 18 de junio de 1992 el Poder Ejecutivo Nacional mediante
decreto n 999, aprob el Marco Regulatorio de los Servicios de
Agua Potable y Saneamiento en el rea de Obras Sanitarias de la
Nacin.
Esta transformacin, en el caso de los servicios de agua potable y saneamiento, ha sido despareja en cuanto a los instrumen-

Idem, pg 106.

97

EDUARDO CEVALLO

tos legales utilizados para la incorporacin del prestador privado. Los marcos regulatorios, que reglan las relaciones entre el
concedente, los prestadores de los servicios y los usuarios, han
sido aprobados en algunas Provincias por ley de las Legislaturas
Provinciales tal como Tucumn, Santa Fe, Buenos Aires, Salta,
Misiones, Ro Negro, Formosa, Santiago del Estero y Catamarca.
En otras provincias los marcos regulatorios han sido aprobados
por decreto de los Poderes Ejecutivos Provinciales como ser
Mendoza, Crdoba y Jujuy y por el Poder Ejecutivo Nacional
como se ha sealado en el caso de la concesin de los servicios
que prestaba Obras Sanitarias de la Nacin.
La Provincia de Corrientes no cuenta con marco regulatorio
ejerciendo la regulacin mediante leyes y decretos que conforman los documentos de la Concesin.
3. Nuevo mapa prestacional de Argentina
Este progresivo pero parcial proceso de transferencia de la
prestacin al sector privado ha conformado un nuevo mapa de
prestadores.

SISTEMAS PRESTACIONALES
Caractersticas institucionales
Area Metropolitana
de Buenos Aires
Pcia. de Buenos Aires
Santa Fe
Crdoba
Mendoza
Corrientes
Jujuy
Salta

98

Concesin
Concesiones/Cooperativas/Municipios
Concesiones/Cooperativas/Municipios
Concesiones/Cooperativas/Municipios
Concesiones/Cooperativas/Municipios
Concesiones/Com.Vecinales/Municipios
Empresa Provincial
Concesin

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

Misiones
Santiago del Estero
Tucumn
Chaco
La Rioja
Catamarca
Entre Ros
San Luis
Chubut
La Pampa
Santa Cruz
Tierra del Fuego
San Juan
Formosa
Neuqun
Rio Negro

Concesin/Cooperativas
Concesin/Municipios
Empresa Provincial/Municipios
Empresa Provincial/Municipios/Cooperat.
Concesin/Municipios
Empresa Provincial
Concesin Municipal
Concesin Municipal
Cooperativas
Cooperativas/Municipios
Empresa Provincial
Municipios
Empresa Provincial
Concesin/Municipios
Empresa Provincial/Municipios/Cooperat.
Empresa Provincial/Municipios

Como se observa la modalidad de participacin privada es la


concesin a travs de sociedades o cooperativas. El sector pblico
presta servicios a travs de empresas provinciales o municipales.
En orden a la poblacin abarcada el 71% se encuentra en reas
transferidas al sector privado y el 29% en reas cuya prestacin
la realiza el sector pblico. Estas cifras muestran la evolucin de
la relacin pblico-privada. En 1991 el 87% era estatal y el 13%
privado, en trminos prestacionales.
4. Entes de regulacin y control
Las agencias o entes reguladores, all donde existen, en algunos casos son entes exclusivos de agua potable y saneamiento y
en otros son entes multiservicios.
A su vez hay provincias donde la regulacin es accesoria, poco
importante y provincias donde directamente no existe regulacin tal como lo muestran los siguientes cuadros.
99

EDUARDO CEVALLO

CUADRO REGULATORIO - INSTITUCIONAL


Entes exclusivos de saneamiento
Pcia.BUENOS AIRES
BUENOS AIRES
Metropolitana
CORRIENTES
JUJUY
MISIONES
MENDOZA
SGO. DEL ESTERO
SANTA FE
TUCUMAN

ORAB

DIRECT. DESCENTRALIZADO

ETOSS
ERAOSC
EPRAPS
EPRAC
EPAS
ERSAC
ERSS
ERSACT

DIRECT.
UNIP.
UNIP.
UNIP.
DIRECT.
DIRECT.
DIRECT.
DIRECT.

MOSP

INTERJURISDICCIONAL
DESCENTRALIZADO
DESCENTRALIZADO
DESCENTRALIZADO
DESCENTRALIZADO
DESCENTRALIZADO
DESCENTRALIZADO
DESCENTRALIZADO

MECON
MOSP
MECON
MOSP LEGISLATURA

MECON
MOSP
MPROD

CUADRO REGULATORIO - INSTITUCIONAL


Entes multiservicios pblicos
CORDOBA
CHUBUT
CATAMARCA
FORMOSA
LA RIOJA
SALTA

Ex DAS
ENRE
ENRE
AROSP
EUCOP
ENRESP

DIRECT.
DIRECT.
DIRECT.
DIRECT.
DIRECT.
DIRECT.

MOSP
MECON
MECON
MECON
MECON
MPROD

CUADRO REGULATORIO INSTITUCIONAL


INDICANDO LA EXPERIENCIA LA INUTILIDAD DE DICHO ESQUEMA.
Entes donde la regulacin es funcin accesoria
CHACO
ENTRE RIOS
NEUQUEN
RIO NEGRO
SAN LUIS
LA PAMPA

APA
DPOS
EPAS
DPA
ERAPS
APA

Drenaje Urbano / Recursos Hdricos


Servicios Rurales
Autorregulacin y servicios rurales
Recursos Hdricos
Creacin Formal
Recursos Hdricos

CUADRO REGULATORIO INSTITUCIONAL


Sin Regulacin
TIERRA DEL FUEGO
SANTA CRUZ
SAN JUAN

100

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

Esta breve descripcin de la situacin institucional de los entes


reguladores nos permite concluir que existe una importante
porcin del territorio nacional donde las funciones de regulacin y control y prestacionales estn depositados en la misma
persona pblica y a su vez otra porcin del territorio donde la
regulacin es accesoria o inexistente.
5. Expansin de los servicios de agua potable
y desages cloacales
Nuestro pas ha tenido en la ltima dcada una expansin
importante de los servicios de agua potable y desages cloacales.
Sin embargo la actual situacin dista muchsimo del servicio
universal, meta anhelada por nuestra sociedad y primera prioridad en relacin a la cuestin ambiental.
El servicio universal es aquel en que la tarifa es regulada de
manera tal que absolutamente todos los habitantes tienen posibilidad de acceso al servicio y a su prestacin.
La expansin de los servicios de agua potable esta expresada
en los siguientes cuadros.
ARGENTINA: COBERTURA DE SERVICIOS POR JURISDICCION
Cobertura de Servicios en reas urbanas
JURISDICCION
BUENOS AIRES
CAPITAL FEDERAL
CATAMARCA
CHACO
CHUBUT
CORDOBA
CORRIENTES
ENTRE RIOS
FORMOSA
JUJUY
LA PAMPA

AGUA POTABLE

DESAGES CLOACALES

74%
100%
98%
82%
99%
84%
89%
95%
75%
98%
82%

50%
100%
38%
34%
72%
38%
59%
62%
39%
76%
52%

101

EDUARDO CEVALLO

JURISDICCION

AGUA POTABLE

DESAGES CLOACALES

98%
96%
66%
99%
97%
91%
96%
95%
100%
84%
89%
95%
95%
85%

39%
59%
21%
65%
63%
73%
30%
50%
84%
47%
38%
92%
54%
55%

LA RIOJA
MENDOZA
MISIONES
NEUQUEN
RIO NEGRO
SALTA
SAN JUAN
SAN LUIS
SANTA CRUZ
SANTA FE
SANTIAGO DEL ESTERO
TIERRA DEL FUEGO
TUCUMAN
TOTAL GENERAL

ARGENTINA: ALCANCE DE LOS SERVICIOS


Total del pas
Slo agua
potable
30%

Sin servicio
21%

Ambos servicios
49%

Areas urbanas
Slo agua
potable
30%

Sin servicios
15%

Ambos servicios
55%

La ausencia de servicio de agua potable y desages cloacales


tiene numerosas implicancias que describiremos.
En primer lugar la carencia de agua potable de red y desages
cloacales afecta la salud de la poblacin careciente. Tal como
seala5:
5

102

Fogelman, Dina/Brailovsky, Antonio, Contaminacin y Salud, Buenos Aires


y sus Ros, Buenos Aires, Mac Tomas, 1999, ps.72-73.

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

a)Enfermedades transmitidas por el agua: Se originan por la contaminacin del agua con orina o heces humanas o animales, y
afectan sobre todo a menores de cinco aos: tifoidea, shigelosis,
salmonelosis, amebiasis, poliomelitis, clera, leptospirosis. Su
disminucin est relacionada con el suministro adecuado de
agua entubada y con el tendido de redes cloacales y b) Enfermedades lavadas por el agua: La carencia de agua potable, la higiene
personal deficiente y la falta de una adecuada eliminacin de
residuos contribuye a la aparicin de enfermedades cutneas,
oculares, diarreicas. Ellas son: la sarna, la lepra, el tifus, la conjuntivitis, el tracoma, los piojos.
Y agrega en p. 73: En la Provincia e Buenos Aires la Organizacin Mundial de la Salud evala que una de cada diez camas
de hospital est ocupada por enfermos por contagio hdrico. La
Direccin Provincial de la Salud, a travs de su Subdireccin de
Informacin Sistematizada inform:
Cantidad de personas internadas en hospitales por enfermedades de origen
hdrico en el Conurbano Bonaerense y en la Provincia de Buenos Aires.
Promedios (cifras redondeadas) de los aos 1990-91-92.
CONURBANO

Fiebre tifoidea y paratifoidea


Amebiasis
Otras enfermedades intestinales
debidas a protozoarios
Infeccin intestinal mal definida*
Meningitis debida a enterovirus
Hepatitis por virus
Tracoma
Equinococosis
Meningitis bacteriana
Encefalitis, mielitis y encefalomielitis**

PROV .DE BS.AS.

10
4

2846
30
44
40
188
91

19
10772
55
125
3
205
375
185

*Si bien no todos los casos son atribuibles al agua, se incluyen aqu porque se la considera
la causa ms frecuente.
**De esa cifra, el 70% se presenta en menores de 5 aos y sobre todo en lactantes,

103

EDUARDO CEVALLO

Para sealar el autor ms adelante: La situacin es tambin


propicia para la propagacin del clera, una de las mas graves y
espectaculares enfermedades hdricas, y que nos enfrenta a nuestra real condicin de subdesarrollo. Es que la nica prevencin
total y efectiva, es el suministro de agua potable a toda la poblacin y un buen sistema de eliminacin de excretas. Y eso es justamente lo que no tenemos, y no se puede improvisar rpidamente. El resto son apenas paliativos...
El clera demostr que est para quedarse. Se ha hecho endmico en el Noroeste. Es slo cuestin de tiempo que aparezca
en los centros urbanos con cinturones de pobreza carentes de
servicios de saneamiento6 .
Por otro lado la inexistencia de agua potable y desages cloacales favorece la contaminacin de los cursos de agua superficiales y las aguas subterrneas. En efecto, son muy pocos los servicios que se brindan para la evacuacin de los lquidos cloacales
de los pozos ciegos en las reas no servidas. Eso provoca la descarga clandestina a los cursos de agua con su consiguiente contaminacin. A esto hay que sumarle la contaminacin de las napas
freticas por los lquidos cloacales de pozos ciegos mal construidos o deficientemente mantenidos y la contaminacin, como
efecto, de las aguas subterrneas en todas sus capas. Esta agua
subterrnea es a su vez utilizada como alternativa de consumo
frente a la inexistencia de agua potable.
Por otro lado estas distancias entre la expansin de los servicios
de agua potable (85%) y los servicios de desages cloacales (55%)
es altamente desaconsejable. El fenmeno del ascenso de las napas
freticas y su contaminacin tiene multiplicidad de causas, siendo
una de ellas la disparidad de expansin de los servicios.

104

Fogelman, Dina/Brailovsky, Antonio, Contaminacin y Salud, ob. cit., p. 75.

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

6. Inversiones requeridas en la Argentina


En trminos de inversin la evolucin es la siguiente:
ARGENTINA: EVOLUCION DE INVERSIONES
PERIODO

INVERSION
MILLONES

1.980
1.981
1.982
1.983
1.984
1.985
1.986
1.987
1.988
1.989
1.990
1.991
1.992

PERIODO

437
223
148
122
135
109
136
122
133
68
87
98
100

INVERSION
MILLONES

1.993
1.994
1.995
1.996
1.997
1.998
1.999
2.000
2.001
2.002
2.003
2.004
2.005

150
260
320
320
280
290
450
610
720
730
750
780
800

2004

2002

2000

1998

1996

1994

1992

1990

1986

1984

1982

1988

Total de inversiones

900
800
700
600
500
400
300
200
100
0

1980

Millones de US$

ARGENTINA: EVOLUCION DE INVERSIONES

105

EDUARDO CEVALLO

ARGENTINA: INVERSIONES EN EXPANSION DE SERVICIOS


MILLONES DE $

Localidades sin prestador


Localidades atendidas
por operadores privados
Localidades atendidas
por operadores pblicos
TOTAL

AGUA POTABLE

DESAGUES
CLOACALES

TOTAL

55

3%

738

23%

793

16%

1.244

75%

1.862

57%

3.106

63%

356
1.655

22%
100%

667
3.267

20%
100%

1.023
4.922

21%
100 %

7. Regulacin econmica
Ya hemos visto que numerosas provincias tienen organismos
reguladores mltiples, en otras la regulacin de estos servicios
se realiza en forma accesoria y en varias provincias no existe ningn tipo de organismo regulatorio.
Ms lamentable resulta verificar que con excepcin de la
Concesin de los servicios del Area Metropolitana y muy pocas provincias mas no existe regulacin econmica en el resto del pas, sea el prestador perteneciente al sector pblico o
privado.
La demanda de maximizar eficiencia y minimizar costo a fin
de universalizar el servicio exige pues la necesidad de planificar
el servicio, su expansin y mejoramiento de la calidad, con un
horizonte de largo plazo, tarea por otro lado inexistente hasta
hoy en la mayora del pas, sobre todo en aquellos prestados por
el sector pblico.
En nuestro pas los servicios pblicos domiciliarios han adoptado el modelo de regulacin econmica denominado precio
tope o price cap.

106

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

8. Servicio pblico de agua potable y desages cloacales y la


regulacin y administracin del recurso hdrico
Tal como ha sido sealado la Constitucin Nacional de 1994
clarific la cuestin dominal en relacin a los recursos naturales: corresponde a las Provincias el dominio originario de los
recursos existentes en sus territorios (artculo 124).
Consecuencia de ello las Constituciones Provinciales asumieron dicho artculo en las Reformas posteriores. Ejemplo de ello
son el artculo 28 de la nueva Constitucin de la Pcia. de Buenos
Aires: la Provincia ejerce el dominio eminente sobre el ambiente y los recursos naturales de su territorio, incluyendo el mar
territorial y su lecho, la plataforma continental y los recursos
naturales de la zona econmica exclusiva.
La Ciudad de Buenos Aires en su primera Carta Magna dice:
se declara que la Ciudad de Buenos Aires es corriberea del Ro
de la Plata y del Riachuelo, los cuales constituyen en el rea de
su jurisdiccin bienes de su dominio pblico. Tiene derecho a
la utilizacin equitativa y razonable de sus aguas y dems recursos naturales del ro.
Despejada la cuestin de orden legal en cuanto a regulacin
y administracin del recurso hdrico nos queda analizar la relacin entre el servicio de agua potable y saneamiento y la gestin
del recurso hdrico.
La reflexin central es que existe una fuerte disociacin entre la regulacin del servicio y la regulacin y administracin del
recurso hdrico.
Un ejemplo sirve para demostrarlo. El marco regulatorio de
los servicios de agua potable y desages cloacales del Area Metropolitana fija como meta la eliminacin de los pozos de donde se extrae agua subterrnea y que no satisfaga su calidad en
un perodo de 5 aos. Mas exactamente la regulacin indica la
eliminacin...de todos los pozos del rea regulada y que no
107

EDUARDO CEVALLO

satisfagan los niveles de calidad especificados ...como mximo


a fines del ao 5, Contrato de Concesin Area Metropolitana
Anexo III.
Pues bien al ao 5to. de la concesin la empresa haba cerrado 220 pozos en su mayora fuera de las normas de calidad indicadas en el Marco Regulatorio. Visto desde el punto de vista del
servicio pblico la norma es correcta. Sin embargo el ascenso y
crisis social de las napas freticas como fenmeno de larga data
encuentra entre la diversidad de explicaciones una precisamente vinculada al cierre de dichos pozos. Seala el informe El abastecimiento por agua subterrnea fue reemplazado por agua superficial del Ro de la Plata, lo que trajo aparejado el rpido
ascenso de los niveles del agua del acufero Puelches y la desfiguracin del cono afectado.
Igual fenmeno de ascenso se registra en la napa fretica o
primera napa, que en muchos lugares haba desaparecido, al
decrecer la filtracin por el aumento de carga el acufero
Puelches7 .
Otro hecho lamentable lo constituye la enorme cantidad de
perforaciones y extraccin de aguas subterrneas sin la autorizacin de la autoridad provincial encargada de gestionar el recurso hdrico. Los peligros relacionados con la calidad deficiente
del agua distribuida y la eventualidad de contaminacin de los
acuferos por defectos de construccin estn presentes.
Finalmente resulta inaceptable la no-existencia de un mapa
actualizado nacional acerca del estado de las aguas superficiales
y subterrneas que permita programar un uso racional y seguro.

108

Explotacin y Deterioro del Acufero Puelches en el Area Metropolitana de la Repblica Argentina, en "Revista Ingeniera Sanitaria y Ambiental", Buenos Aires, AIDIS, 1997.

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

9. Volcamientos clandestinos
La realidad muestra la existencia de una enorme clandestinidad de volcamientos cloacales e industriales a las redes colectoras.
Adicionalmente existe una importante contaminacin de los
arroyos y pluviales, producto de conexiones cloacales o de efluentes
industriales, que finalmente descargan a los cursos de agua.
En el caso de los arroyos y pluviales, pertenecientes a la rbita
municipal, sin la convergencia controladora de esta autoridad local
la tarea descontaminante de los cursos de agua resulta parcial. Esto
se ve favorecido adems por una visin desintegrada del saneamiento. En efecto, normalmente los planes de saneamiento slo
contienen a los sistemas de coleccin y transporte cloacal que finalizan su recorrido en las plantas de tratamiento. Esta visin resulta en la prctica parcial ya que a pesar del esfuerzo de inversin
en el tratamiento de los lquidos que circulan por la infraestructura cloacal no se logra una descontaminacin plena de los usos de
agua. Estos son contaminados por arroyos y pluviales que estn,
normalmente, afuera del sistema de saneamiento.
10. El servicio pblico de agua potable y saneamiento y la falta
de parmetros mnimos de volcamiento
Trascurridos 6 aos desde la Reforma Constitucional de 1994,
a pesar de una serie de intentos serios por consagrarla, el Congreso de la Nacin no ha sancionado la Ley de Presupuestos
Mnimos.
Esta falta de definicin legislativa tambin tiene repercusiones en el avance de la cuestin ambiental a nivel del Mercosur.
En efecto, la iniciativa brasilea de un proyecto de norma regional con las caractersticas de presupuestos mnimos no ha podido ser debatida por Argentina consecuencia de la falta de definicin domstica.
109

EDUARDO CEVALLO

Devienen en la existencia de un mosaico de leyes, normas y


reglamentos que se superponen, y el consecuente ejercicio de
jurisdicciones nacionales y locales, y tambin de divisiones administrativas internas de cada uno de dichos poderes gubernamentales.
En efecto, la superposicin de competencias entre Ministerios, Secretaras, Direcciones y reparticiones dependientes de los
gobiernos locales, es innegable en una temtica como el ambiente. Esta circunstancia lamentablemente lleva las ms de las veces
a que el fin perseguido, esto es la proteccin del ambiente, y el
logro de un desarrollo sustentable se pierdan en los vericuetos
de una administracin en la que se superponen no slo competencias emanadas de distintos gobiernos, sino tambin de los
rganos o dependencias que integran cada uno de ellos.
Resulta importante sealar tambin las consecuencias de este
vaco normativo en relacin al servicio de agua potable y saneamiento.
1. Al no ejercer la Nacin la facultad constitucional de determinar los contenidos mnimos de los volcamientos de lquidos
cloacales o de efluentes industriales a los cursos de agua, consecuencia directa de la determinacin del uso de los mismos, el
resultado es dispersin normativa, posibilidad de vaco o excesiva liviandad normativa. Su impacto es sobre la salud de la poblacin y el recurso natural. Facilita tambin la existencia de dumping econmico provincial de base ambiental.
2. La ausencia de contenidos mnimos de volcamientos a los
cursos de agua, asumidos como voluntad nacional de proteccin
del recurso natural y el medio ambiente impide el avance local
en materia de tratamiento de lquidos cloacales y el efectivo control de los efluentes industriales.
3. La falta de normativa mnima alienta el descontrol y favorece e incentiva los vuelcos clandestinos directos a los cursos de
agua tanto de los efluentes cloacales como industriales.
110

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

4. Esta ausencia normativa de la Nacin incentiva tambin los


vuelcos clandestinos de efluentes cloacales e industriales a los
sistemas pluviales de propiedad municipal convertidos en
verdaderas fuentes de contaminacin de los cursos de agua.
5. En los ros interjurisdiccionales, la inexistencia de presupuestos de calidad mnimo retrasa la coordinacin entre provincias de una misma cuenca. El propio proceso de fijacin de usos
de cursos de agua interjurisdiccionales sera capaz de poner en
marcha comites de cuencas a lo largo y ancho del pas y un salto
institucional absolutamente imprescindible.
11. Calidad del agua. Control y responsabilidades
Los parmetros fsicos, qumicos y bactereolgicos y las mximas concentraciones permisibles, se encuentran especificadas en
la ley Nacional 18284/69 (Cdigo Alimentario Argentino) que
se refiere al agua potable provistas por fuentes pblicas y en las
resoluciones modificatorias respectivas (artculo 982) y actualmente en los marcos regulatorios y Contratos de Concesin, en
el caso de los servicios privatizados y/o concesionados.
El Cdigo Alimentario reconoce las dificultades que en muchas zonas e nuestro pas existen para ajustar las concentraciones
de determinadas sustancias a los valores lmites fijados en dicha
norma, estableciendo por lo tanto que La autoridad sanitaria
competente podr admitir valores distintos si la composicin
normal del agua de la zona y la imposibilidad de aplicar tecnologas de correccin lo hicieran necesario.
La autoridad sanitaria competente es, en el caso de las jurisdicciones provinciales, el Organismo de Salud Provincial.
En el caso de pequeas poblaciones que no cuentan con laboratorios propios, el control de calidad del agua est a cargo de
los Servicios provinciales de agua, o en algunos casos de los laboratorios bromatolgicos municipales.
111

EDUARDO CEVALLO

Si bien las autoridades de salud efectan chequeos espordicos, no existe una vigilancia regular de la calidad del agua por
parte de las mismas. Los operadores de estos servicios (no cencesionados o privatizados), no notifican sistemticamente a dichas
autoridades las deficiencias de calidad detectadas y raramente
hacen pblicos sus resultados.
Es evidente la falta de coordinacin entre los distintos sectores involucrados confundindose a menudo los roles de cada uno,
lo cual resulta en definitiva en un sistema de control y vigilancia
de la calidad del agua poco confiable, con el consiguiente riesgo
para la salud de la poblacin.
La diferencia esencial entre estos servicios y los que han sido
concesionados y/o privatizados, es que la funcin de vigilancia
de la calidad del agua (que Salud Pblica tena pocas posibilidades de ejercer por su escasa capacidad operativa), esta siendo
cumplida en cierta forma por las funciones de auditoras de control que cumplen los Entes Reguladores.
Sin embargo teniendo en cuenta que Salud Pblica ostenta
la funcin y poder de vigilancia sobre la calidad del agua, an en
los servicios privatizados, los Entes o las mismas empresas deberan informar al organismo de salud las deficiencias de calidad
de agua que detectan para que este ltimo pueda ejercer la vigilancia correspondiente.
Evidentemente esta secuencia de acciones y responsabilidades actualmente no se cumple debidamente.

III. HALLAZGOS
Analizando los aspectos normativos, administrativos-institucionales y situacional de la cuestin ambiental vinculada al servicio
pblico de agua potable y saneamiento y la realidad normativa,
administrativa-institucional y situacional del servicio propiamente
112

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

dicho listaremos el conjunto de hallazgos encontrados a fin de


proponer soluciones normativas, administrativas-institucionales
y regulatorias que permitan al servicio pblico de agua potable y
saneamiento servir al objetivo de proteccin medioambiental del
recurso agua.
Estos hallazgos para su mejor comprensin y tratamiento lo dividiremos en dos: por un lado aquellas cuestiones normativas, administrativas-institucionales vinculadas pero externas al servicio pblico de agua potable y saneamiento y por otro lado las cuestiones
normativas, administrativas-institucionales y regulatorias vinculadas al servicio pblico de agua potable y saneamiento propiamente dicho.
1. Hallazgos de cuestiones externas al servicio pblico de agua
potable y saneamiento
a. Ley de Presupuestos Mnimos
Transcurridos seis aos desde la Reforma Constitucional de
1994, a pesar de ciertos intentos serios nuestro pas carece de
una Ley de Presupuestos Mnimos.
Esta carencia de parmetros mnimos consensuado a nivel
nacional tiene relacin, en el servicio pblico de agua potable y
saneamiento, con los volcamientos a los cursos de agua, el impacto ambiental de los sistemas de infraestructura y en las aguas
subterrneas tal como se particulariza a continuacin.
b. Ley de Presupuestos Mnimos: volcamientos a cursos de agua
Consecuencia de la inexistencia de dicha ley los parmetros
de volcamiento de efluentes cloacales e industriales no responden a ninguna racionalidad o coherencia en todo el territorio
nacional, derivados de la definicin previa de los usos de los
cursos de agua.
113

EDUARDO CEVALLO

Este vaco normativo no slo dificulta el cumplimiento de


los objetivos constitucionales en orden al medio ambiente sino
que en el plano prctico facilita la existencia de un mosaico de
leyes, normas y reglamentos jurisdiccionales, nacionales y locales que se superponen, complejizados a su vez por las divisiones internas administrativas de cada una de los poderes gubernamentales.
c. Ley de Presupuestos Mnimos: evaluacin del impacto ambiental
Argentina carece de una ley de Evolucin de Impacto Ambiental de carcter nacional que proteja y preserve el medio ambiente
frente a los desarrollos infraestructurales del servicio pblico.
Esta ausencia legislativa tambin crea una diversidad de normativas y jurisdicciones poco eficientes y francamente desalentadores.
d. Ley de Presupuestos Mnimos: gestin del recurso hdrico y las
aguas subterrneas
Tal como se ha visto en el cuadro de situacin del servicio
pblico de agua potable y saneamiento existe una desvinculacin
evidente entre las autoridades nacionales o provinciales que tienen a su cargo la gestin del recurso hdrico y la prestacin del
servicio. Esta desvinculacin es tambin evidente en relacin al
uso de las aguas subterrneas del servicio pblico de agua potable y saneamiento.
Si bien la Constitucin Nacional de 1994 consagra que corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos existentes en sus territorios este precepto constitucional
no ha sido trasladado a los marcos regulatorios o normas regulatorias.
Consecuencia de dicha disociacin tanto la apertura de perforaciones para captar agua subterrnea como los cierres care114

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

cen de autorizacin y control con el consiguiente riesgo de contaminacin.


Finalmente la falta de estudio sistemtico de la calidad y cantidad de las aguas superficiales y subterrneas impiden el trabajo prevencional.
e. Calidad del agua de consumo
El Cdigo Alimentario Nacional define los parmetros de
calidad del agua de consumo y permite a las autoridades competentes provinciales su adecuacin si la composicin normal del
agua de la zona y la imposibilidad de aplicar tecnologas de correccin lo hicieran necesario. Las autoridades de aplicacin
resultan ser el Ministerio de Salud Nacional y las autoridades
provinciales de salud en las jurisdicciones nacional y provincial
respectivamente.
Pues bien, esta competencia no est volcada en la mayora de los
marcos regulatorios, existiendo simultneamente, muchas veces
diferencias entre las normas autorizadas por la autoridad de salud
y los parmetros de los marcos regulatorios o normas serviciales.
Por otro lado el control de la autoridad de salud es deficiente
y no hay ninguna conexin entre los controladores ad-hoc. -servicios de bromatologa; prestadores del servicio- y las respectivas
autoridades sanitarias.
2. Hallazgos de cuestiones inherentes al servicio pblico de
agua potable y saneamiento
a. Entes de regulacin y control
Como hemos observado existen numerosas provincias en
donde los servicios no posee rgano deregulacin y control o
tiene un rol accesorio.
115

EDUARDO CEVALLO

A su vez en numerosas localidades no hay recursos humanos


capacitados para tales funciones. Muchas veces, a su vez las funciones tericas de regulacin y control coinciden con el prestador pblico, que por supuesto no las cumple. Es el caso de los
servicios prestados por municipios o provincias.
Falta de separacin de las autoridades de regulacin y control con relacin a las actividades prestacionales, extensas regiones sin regulacin y control y carencia de especializacin del
personal encargado en muchisimas localidades son los problemas principales vinculados a dichos entes.
b. Regulacin econmica
En la mayora de las provincias no existe regulacin econmica del monopolio natural. Las tarifas responden a necesidades polticas y no hay racionalidad econmica.
Esta situacin impide a su vez planificar el mediano y largo
plazo, tanto en materia de ex de calidad como de expansin del
servicio.
En estas condiciones es impensable el servicio universal, situacin grave dada las externalidades de este servicio salud y
medio ambiente.
c. Calidad del agua
Las diferencias de calidad del agua de consumo es un dato de
la realidad. A los dficits normativos y administrativos-institucionales sealados hay que sumarle la falta de control y la actitud
pasiva del Estado en todos los niveles. Esta actitud resulta inconsistente an desde la lgica econmica. Los gastos en servicios
hospitalarios y en recomposicin ambiental seguramente sern
mayores que el esfuerzo por invertir en infraestructura o tecnologas apropiados para eliminar las deficiencias de calidad del
agua que consume la poblacin.
116

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

d. No existe una visin integral del saneamiento


En general los responsables de regular o controlar el servicio
pblico de agua potable y saneamiento enfocan separadamente
cada uno de los componentes del saneamiento.
Los volcamientos de lquidos cloacales o colectores, los volcamientos de efluentes industriales a colectora, la conexin clandestina o no a pluviales, los volcamientos de lquidos cloacales o
industriales a cursos de agua, la recoleccin de lquidos cloacales
o industriales fuera del rea servida, las plantas de tratamiento
sin nivel de depuracin y el tratamiento de los bioslidos, etc.
son enfocados unilateralmente.
Esta visin parcializada, no integral, normalmente concluye
en reproches mltiples entre autoridades estatales, reguladores
y prestadores alentando el descontrol.

IV. PROPUESTA
1. Ley de Presupuestos Mnimos. Autoridad de aplicacin
No es intencin de este trabajo abordar el conjunto de temas
que debera encarar el Congreso Nacional al confeccionar una
ley de Presupuestos Mnimos de proteccin ambiental. Es s el
propsito sealar cuales son las necesidades demandadas desde
el servicio pblico de agua potable y saneamiento respecto de la
futura ley de Presupuestos Mnimos.
Tampoco es intencin de este trabajo dirimir la estructura que
debera tener la norma establecida en el artculo 41 de la Constitucin Nacional. Algunos autores se orientan a una ley general
de medio ambiente que legisle sobre todos los aspectos ambientales y otros se inclinan por una ley marco y leyes sectoriales, todas
de presupuestos mnimos.
117

EDUARDO CEVALLO

2. Usos del agua. Parmetros mnimos de volcamiento


a los cursos de agua
Resulta evidente que un captulo importante de la ley deber
referido a la proteccin de los recursos naturales, en particular
el agua, estableciendo necesariamente entre otros los parmetros mnimos de volcamiento a los cursos de agua, en todo el
territorio Nacional.8
Segn la Organizacin Mundial de la Salud un curso de agua
puede considerarse contaminado cuando la composicin y el
estado de sus aguas son directas o indirectamente modificadas
por la accin del hombre en una medida tal que se presta menos
fcilmente a todas las utilizaciones a las cuales podra servir en
su estado natural o a ciertos de ellos9 .
En nuestro pas el 92% de las aguas superficiales son interprovinciales es decir el recurso natural agua es compartido por
dos o ms provincias.
Si bien no es materia de este trabajo comparto la conclusin
de Ismael Mata, cuando seala: considero jurdicamente viable
que la Nacin regule mediante ley los usos de las aguas que discurren por dos o ms provincias, en particular lo referente al agua
para consumo humano agregando de la misma manera, estimo que es indiscutible la potestad regulatoria de la Nacin en
materia de vertido a dichas aguas cuando estas funcionan como
cuerpos receptores, y finaliza diciendo que las presentes reflexiones se deben aplicar tambin a las aguas subterrneas cuando discurren entre dos o mas provincias 10 .

Valls, Mariana, Derecho Ambiental, Buenos Aires, Ciudad Argentina, Espaa, 1999, p. 321.
9 Mateo, Martn Ramn., Tratado de Derecho Ambiental, vol. II, Madrid,
Trivium, p.100.
10 Mata, Ismael , informe al ENOHSA sobre una futura Ley de agua potable y saneamiento.
118

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

Este proceso de determinacin de los usos de los cursos de


agua y parmetros mnimos va a impulsar, seguramente, un extenso proceso de consulta a la bsqueda de un consenso entre la
Nacin y las Provincias que compartan un determinado curso
de agua. Tal como se seala debera pensarse en un nuevo Pacto Federal Ambiental recurriendo a mecanismos innovadores
como la mediacin o la bsqueda.de consenso, para fijar la base
comn, los estndares y normas tcnicas nacionales11
Este proceso es tambin un buen punto de partida para poner en marcha definitivamente los comites de cuenca, institucin
de clara inspiracin francesa, que permite desde el punto de vista tcnico, la gestin integral de la cuenca hdrica, significando
un gran avance respecto de lo que se conoce hoy como administracin hdrica sectorial esto es administracin por uso: riego, industria, consumo humano, etc. Esta administracin por uso
resulta irracional e insuficiente para atender la demanda y priorizacin de los usos. Un ejemplo de esto es el ro Matanza-Riachuelo
sobre el que tienen competencia 21 organismos estatales. Unos
controlan las boyas, otros los muelles, otros el dragado, otros los
puentes, etc.
Tal como seala la norma constitucional en su artculo 41
corresponde a las Provincias legislar las necesarias para complementarlas. Esto significa, como ya se ha sealado, que establecido los usos de los cursos de agua y los parmetros mnimos
de volcamiento por la Nacin, las provincias podrn solo ser ms
restrictivas en sus normas de volcamiento.
Establecido entonces los usos, los parmetros mnimos determinarn los niveles tanto de los volcamientos de lquidos cloacales
como los volcamientos de los efluentes industriales.

11 Devia, Leila y otros, El Rumbo Ambiental en la Argentina, Buenos Aires, Ciudad Argentina, 1998.
119

EDUARDO CEVALLO

La circunstancia de poseer una Ley de Presupuestos Mnimos


permitir la revisin de la normativa local preexistente y la derogacin de toda aquella que se oponga o resulte ms permisiva
en relacin a dichos contenidos mnimos.
Esta ley de proteccin ambiental de presupuestos mnimos debe
determinar tambin la Autoridad de Aplicacin de la misma. La
Autoridad de Aplicacin de la ley de Presupuestos Mnimos debe
ser en la Nacin la Autoridad Nacional Ambiental a travs de la
Autoridad Nacional del Agua. En las Provincias ser la Autoridad
Provincial del agua, cualquiera sea su denominacin, en su carcter de titular del dominio sobre los cursos de agua.
3. Evaluacin de impacto ambiental. Plan de gestin ambiental
Argentina es uno de los pocos pases de los denominados en
vas de desarrollo que no posee una legislacin sobre Evaluacin
de Impacto Ambiental. Una Ley de Presupuestos Mnimos debe
incluir una normativa al respecto expresando de esta manera
nuestra conviccin acerca de la necesidad de incluir la variable
ambiental en los procesos planificados de las infraestructuras y
de la propia prestacin del servicio.
Los notables e innumerables ejemplos del Derecho Comparado sealados oportunamente debe alentarnos a incorporar la
Evaluacin de Impacto Ambiental y hacerlo, siguiendo el camino
de la Ley de Presupuestos Mnimos, obligatorio para todo el pas,
dejando para las provincias, tal como lo ensea la experiencia de
la Comunidad Econmica Europea, las adecuaciones locales. La
idea de utilizar la Evaluacin de Impacto Ambiental como condicin crediticia resulta tambin un correcto incentivo.
La autoridad de aplicacin de la norma sobre evaluacin de
impacto ambiental ser en el mbito nacional la autoridad nacional ambiental.

120

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

Las Provincias, Municipios o Comunas podrn legislar en la


materia respetando los contenidos mnimos nacionales.
Tal como seala Federico Iribarren (1997) en su enfoque
jurdico de la experiencia legislativa comparada sobre Evaluacin
de Impacto Ambiental se concluye que el procedimiento deber abarcar:
La presentacin de un estudio mnimo de base, del que surgir eventualmente, o bien que el mismo no acarrea efectos significativos, o bien que deber realizar el estudio que da cuenta
el punto siguiente.
La presentacin de un estudio de impacto ambiental detallado por parte del proponente, de forma excluyente o complementaria del estudio inicial mencionado en el punto anterior, el cual
se puede dar como consecuencia de la clasificacin del proyecto
segn este estudio mnimo de base, o bien en forma directa y sin
necesidad de este, segn lo prevea la legislacin respectiva.
Circulacin del borrador del estudio o la declaracin de
impacto, a los fines de la inclusin de comentarios por otros
organismos involucrados y de parte del pblico afectado, pudiendo celebrarse asimismo una audiencia pblica, facultativa u obligatoria, segn el caso.
Declaracin de Impacto Ambiental por parte del rgano
ambiental competente, la cual, previa consideracin de los comentarios introducidos al borrador, dar los elementos necesarios a la autoridad con competencia sustantiva para la aprobacin total, parcial o condicional o denegacin de la propuesta.
Entendemos que estos son los objetivos y etapas que en forma secuencial y necesaria se deben dar para autorizar un proyecto u obra susceptible de producir efectos ambientales negativos y significantes, y que son los elementos sustanciales a ser
tenidos en cuenta para evaluar la eficacia del sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental adoptado.
121

EDUARDO CEVALLO

En nuestro pas el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires


mediante la ley 123 ha incorporado la Evaluacin de Impacto
Ambiental. Dicha ley establece el comienzo del expediente a travs de la presentacin de un estudio tcnico realizado por profesionales inscriptos en el Registro de Evaluacin Ambiental. Analizada la presentacin de la Autoridad se produce el dictamen
tcnico encuadrando el mismo en Alto, Mediano y Bajo impacto
ambiental. Si es de alto impacto ambiental se pone en marcha
una segunda lectura a travs de una Audiencia Pblica. El prximo paso consiste en la declaracin de impacto ambiental y la entrega del certificado de Aptitud Ambiental. La Autoridad podra
en este punto autorizar, negar o condicionar dicho certificado.
La ley tiene incorporado el costo del proceso, la confidencialidad y registros de evaluadores de impacto ambiental.
Una herramienta complementaria una vez realizada la Evaluacin de Impacto Ambiental lo constituye el Plan de Gestin
Ambiental.
Como lo seala el Centro Argentino de Ingenieros en su informe referido al Plan de Saneamiento Integral (PSI) realizado
para ETOSS de junio del 2000 El Plan de Gestin Ambiental
tanto global del PSI como los indicadores de cada proyecto particular, debe constituir la herramienta metodolgica destinada
a asegurar la materializacin de las medidas y recomendaciones
ambientales y contina con el fin de implementarlos desde el
inicio mismo de la obra de que se trate y acompaarla durante
toda su vida til12.
Incorporado al Plan de Gestin Ambiental debe estar la educacin ambiental, informacin ambiental en la misma orientacin y mecanismos de participacin comunitaria.

12 Centro Argentino de Ingenieros, Informe sobre PSI para ETOSS, 2000.


122

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

4. El servicio pblico de agua potable y saneamiento


y las aguas subterrneas
La lluvia es el origen comn de las aguas superficiales y subterrneas.
En este ltimo caso, la lluvia, una parte de ella, se infiltra en
el suelo y carga nuevamente las fuentes de aguas subterrneas.
Tanto la velocidad como la posibilidad de infiltracin del agua
est vinculada a la composicin del suelo. En el caso de las aguas
subterrneas que abarca gran parte de la Provincia de Buenos
Aires poseen tres acuferos. Uno entre 1 y 10 mts. de profundidad conocido con el nombre de capa fretica, un segundo acufero semiconfinado y despus de los 25 mts. hasta 80 mts. aproximadamente el denominado Puelches.
De este acufero extraen el agua las industrias, empresas de
servicio pblico y debera hacerlo las captaciones domiciliarias
fuera del rea servida a travs de redes.
Todos estos acuferos se encuentran interconectados producindose en el descenso de las aguas el proceso de purificacin.
Una parte importante del agua de consumo, de red o no, se
extrae de estos acuferos. Si esta agua subterrnea ha sufrido un
proceso de contaminacin de origen humano o industrial esto
seguramente influir sobre la calidad del agua consumida y sta
sobre la salud de la poblacin.
La defensa de la calidad de las aguas subterrneas y superficiales debe estar en el centro de gravedad de la gestin del recurso
agua. En ese sentido resulta interesante rescatar la materia objeto
de la accin comunitaria europea explicitada en el Quinto Programa Hacia un desarrollo sostenible que establece:13

13 EMBID, Irujo, Antonio, La calidad de las aguas, Madrid, Civitas, 1994, p. 48.
123

EDUARDO CEVALLO

Impedir la contaminacin de las aguas subterrneas y superficiales (continentales y marinas) previniendo especialmente la
contaminacin en el origen.
Rehabilitar las aguas naturales subterrneas y de superficie para asegurar una fuente apropiada de suministro de
agua potable.
Equilibrar la demanda y el suministro de agua mediante
un uso y una gestin ms racional de los recursos hdricos.
Pozos negros mal construidos, perforaciones tambin mal construidas, filtracin o fugas de reservorios de desechos industriales,
residuos slidos depositados en basurales a cielo abierto, etc. son
la causa de la degradacin contaminante de las aguas subterrneas y su incidencia sobre la calidad del agua de consumo.
El otro fenmeno asociado a las aguas subterrneas est referido al ascenso dramtico de la capa fretica, fenmeno persistente en ciertas zonas del conurbano bonaerense.
La falta de estudios serios y seguimiento del comportamiento
de las aguas subterrneas dificultan la explicacin de dicha situacin. Sin embargo el creciente ciclo de las lluvias, los cambios
climticos, el entubamiento de arroyos sin drenajes, la falta de
planeamiento urbano ambiental y el asentamiento en zonas bajas, la eliminacin de perforaciones industriales y para consumo
humano a travs de red, etc., son algunos de los factores concurrentes del fenmeno sealado. Visto el fenmeno desde el servicio pblico de agua potable y saneamiento, a la eliminacin de
perforaciones para extraer agua del acufero para consumo, deberamos agregarle la colmatacin rpida y persistente de los pozos negros como consecuencia de la expansin del sistema de agua
potable y la no expansin armnica del sistema de desages cloacales y la consecuente contaminacin de dicha capa fretica
Esta sinttica descripcin sirve para sealar que la gestin del
recurso hdrico, en este caso de las aguas subterrneas, debe tam124

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

bin estar incorporado en la Ley de Presupuestos Mnimos a fin


de garantizar la proteccin completa del recurso natural agua
tal como manda la Constitucin Nacional.
Desde la visin del servicio pblico la ley debera contener
por lo menos:
Autorizacin y responsabilidad ambiental de apertura y
cierre de pozos destinados a utilizar agua subterrnea para
consumo humano.
Relevamiento sistemtico del estado de los acuferos.
Informacin pblica del mismo.
Aseguramiento de una expansin armnica de agua potable y cloacas en los servicios de red.
La Autoridad de Aplicacin debe ser la Autoridad Nacional o
Provincial Ambiental a travs de la Autoridad Nacional o Provincial del Agua segn sea la jurisdiccin.
5. Calidad del agua. Parmetros. Responsabilidades
Los parmetros fsicos, qumicos y bactereolgicos y las mximas concentraciones permisibles, se encuentran especificadas en
la ley Nacional 18284/69 (Cdigo Alimentario Argentino) que
se refiere al agua potable provistas por fuentes pblicas y en las
resoluciones modificatorias respectivas (artculo 982).
El Cdigo Alimentario reconoce las dificultades que en muchas zonas e nuestro pas existen para ajustar las concentraciones de determinadas sustancias a los valores lmites fijados en
dicha norma estableciendo que La autoridad sanitaria competente podr admitir valores distintos si la composicin normal
del agua de la zona o la imposibilidad de aplicar tecnologas de
conexin lo hicieran necesario.
La autoridad competente es en el caso de las jurisdicciones
provinciales la Autoridad de salud provincial.
125

EDUARDO CEVALLO

Pues bien, la manera de ordenar los parmetros de calidad


del agua de consumo es que se determinen a partir de los parmetros del Cdigo Alimentario con las correcciones realizadas
por la Autoridad de salud provincial para el caso de que as lo
indique si la composicin normal del agua de la zona y la imposibilidad de aplicar tecnologas de correccin lo hicieran necesario.
Estos parmetros de calidad del agua de consumo deben estar incorporados a las normas regulatorias, como as tambin el
reconocimiento de la Autoridad de Salud provincial como Autoridad de Aplicacin del Cdigo Alimentario Nacional.
El control lo efectuar el organismo de regulacin y control
provincial o los reguladores locales quienes mantendrn permanentemente informada a la Autoridad de Aplicacin.
Para el caso de insuficiencia local para efectuar el control el
municipio podr delegarlo a travs de convenio en el organismo de regulacin y control provincial.
6. Entes Reguladores
a. Separar las funciones de regulacin y control de la prestacin.
Instalar la regulacin econmica
Como hemos visto hay numerosas provincias donde no existe
organismo regulador y controlador. All las tareas de regulacin
y control la desempea en forma accesoria y en el mejor de los
casos alguna reparticin vinculada a los problemas hdricos, o la
misma empresa pblica provincial prestadora del servicio. En el
caso de servicios pblicos de agua potable y saneamiento municipales o prestados por cooperativas el poder de regulacin y
control no se encuentra delegado y lo ejercen las Municipalidades. En el caso de servicios pblicos municipales lo que existe
desde el punto de vista normativo son ordenanzas donde se fijan
126

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

normas de calidad, rgimen tarifario, etc. En el caso de los servicios prestados por cooperativas la relacin con el municipio o
comuna es en general, un contrato de concesin donde tambin
se fijan calidad del servicio, rgimen tarifario, etc. La realidad es
que salvo excepcin la mayora de estos servicios en todo el pas
carecen de control de los servicios, las normas de calidad no se
cumplen o han quedado desactualizadas y salvo obras pagadas
por vecinos no existen planes de expansin de sus servicios, ni
inversin en plantas de tratamiento y muchisimo menos control
de efluentes industriales.
Desde el punto de vista de la regulacin econmica la situacin es an peor. Normalmente el nivel tarifario es calculado y
fijado por los consejos deliberantes por lo cual la tarifa responde a criterios polticos enfrentados con cualquier racionalidad
econmica. Las tarifas relacionadas con retribuir costos eficientes de operacin, mantenimiento y renovacin y expansin de servicios es una quimera. Muchisimo menos concebir
el mediano y largo plazo. Las pocas expansiones desarrolladas
por iniciativa propia estn atadas a algn hecho electoral o a algn
crdito de un organismo multilateral el cual, por supuesto no es
repagado ni cumplido en sus trminos contractuales.
As las cosas el camino de avance es a mi juicio crear en cada
provincia un organismo de regulacin y control de los servicios
pblicos de agua potable y saneamiento y separar de esta forma,
taxativamente, las tareas de control y regulacin de las tareas de
prestacin del servicio. Hay que hacerlo y ejercer facultades sean
los servicios prestados por el Estado o por prestadores privados.
Se trata de regular y controlar el servicio pblico cualquiera
sea la naturaleza del prestador.
En el caso de los servicios pblicos municipales o prestados
privadamente por operadores cooperativas o sociedades el criterio es el siguiente:

127

EDUARDO CEVALLO

Las tareas de control de los contratos en trminos de calidad,


facturacin, atencin a los usuarios requiere recursos humanos
especializados e infraestructura que los municipios y comunas
no estn en condiciones de proveer. Mientras el conocimiento y
las exigencias de los usuarios eran dbiles todo se disimulaba. El
crecimiento del conocimiento y exigencias de los usuarios acerca de la calidad del servicio, presin, calidad del agua y volcamientos el nivel y la desagregacin tarifaria, la propia atencin
a los mismos, han ido desbordando a aquellos municipios y comunas que tenan una relacin poco especializada con las tareas
de regulacin y control.
Prrafo aparte es la regulacin econmica. Salvo excepcin
de centros urbanos importantes las caractersticas del recurso
humano necesario para esta tarea inhibe a los municipios y comunas la posibilidad de ejercerlo. Las autoridades municipales
y comunales estn encerradas entre la tarifa poltica demaggica
y el dficits de sus recursos econmicos.
La clave consiste en desarrollar un modelo regulatorio econmico que trabaje con costos operativos, de inversin y de capital eficientes y que planifique la evolucin en el mediano y largo
plazo desde hoy. La existencia de regulacin econmica fuerza
el planeamiento y esta es una tarea indelegable del Estado frente a un monopolio natural, como es este servicio sea pblico o
privado.
Esta realidad mas la sealada conciencia de los usuarios acerca de las caractersticas de los servicios crea condiciones para la
delegacin de las facultades de regulacin y control a un organismo provincial especfico.
Finalmente es necesario sealar que para que esta situacin
cristalice este organismo provincial de Regulacin y Control
debe ser autrquico, tener presupuesto suficiente, sus niveles
gerenciales y sus analistas deben estar bien remunerados y ser
incorporados mediante concurso pblico, tener su directorio
128

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

estabilidad, ser independientes del poder poltico y gozar sus


miembros de alto prestigio profesional.
Separar la regulacin y el control de la prestacin del servicio
creando entes provinciales regionales o locales e instalar un
modelo de regulacin econmica es el comienzo del orden administrativo y normativo requerido.
Cada uno de estos organismos de regulacin y control deben
contar con un marco regulatorio que fije las condiciones de calidad, expansin y rgimen tarifarios del servicio de agua potable y saneamiento, los derechos y deberes de los actuales ususarios
y de los potenciales usuarios, el diseo del propio ente de regulacin y control, los mecanismos de resolucin de conflictos entre
todas las partes, etc.
Estos marcos regulatorios debern incluir a la Autoridad ambiental, la Autoridad Provincial del Agua, la Autoridad de Salud, de la
jurisdiccin que sea, como Autoridad de Aplicacin de la Ley de
Presupuestos Mnimos en lo que hace a volcamientos de lquidos
cloacales o efluentes industriales, Autoridad de Aplicacin de la
gestin del recurso hdrico en vinculacin con las autorizaciones
de apertura y cierre de perforaciones para extraccin de agua subterrnea y Autoridad de Aplicacin del Cdigo Alimentario relacionado con la calidad del agua de consumo respectivamente.
De esta manera construiremos una interfase orgnica y eficiente entre las autoridades externas al servicio y el servicio propiamente dicho.
ORDEN NORMATIVO Y ORDEN ADMINISTRATIVO
AUTORIDAD AMBIENTAL
AUTORIDAD DEL AGUA

ORGANISMO
DE REGULACION
Y CONTROL

PRESTADOR
DEL SERVICIO

AUTORIDAD DE SALUD
129

EDUARDO CEVALLO

El esquema anterior intenta sintetizar el ordenamiento institucional a fin de garantizar el derecho a un ambiente sano, equilibrado apto para el desarrollo humano en el aspecto sectorial
del servicio pblico de agua potable y saneamiento.
Este esquema ordenador supone que efectivamente se han
creado en todo el pas organismos de regulacin y control del
servicio pblico de agua potable y saneamiento y se han separado las actividades stas de las de prestacin sea el operador pblico o privado.
Supone que en los marcos reguladores de los servicios pblicos de agua potable y saneamiento de todo el pas se han aprobado el reconocimiento de la Autoridad Ambiental en materia
de Evaluacin de Impacto Ambiental, de la Autoridad del Agua
en materia de uso de los cursos de agua, autorizacin de apertura y cierre de perforaciones, parmetros mnimos de volcamiento
a los cursos de agua y todas las responsabilidades derivadas de la
Ley de Presupuestos Mnimos. Y finalmente se ha incorporado
en los marcos regulatorios a los Ministerios de Salud como Autoridad de aplicacin de la calidad del agua cuyos parmetros se
encuentran en el Cdigo Alimentario Nacional.
En este esquema entonces las regulaciones las fija la Nacin a travs de la ley de Presupuestos Mnimos y el Cdigo
Alimentario Nacional realizando las provincias la complementariedad local y reserva el control para los organismos de regulacin y control en el rea de los Servicios Pblicos de Agua
Potable y Saneamiento. Cuando los servicios sean municipales prestados por la misma municipalidad o por un privado y
no exista recurso humano capacitado para complementar las
tareas de regulacin y control, se puede convenir la transferencia de las responsabilidades de regulacin y/o control al
organismo provincial.

130

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

b. Regulacin econmica
Es una meta irrenunciable de este servicio su expansin universal. En nuestro pas, como hemos visto el 15% de nuestra
poblacin carece de agua potable y el 45% no tiene desages
cloacales. A esto habra que agregarle la insuficiencia de las plantas de tratamiento cloacal en todo el pas.
A diferencia del servicio obligatorio, esto es el deber de conectarse sin consideraciones tarifarias, el servicio universal supone garantizar un mnimo de servicio de una calidad aceptable
a partir de incorporar adecuaciones tarifarias.
El servicio de agua potable y desages cloacales es un monopolio natural y no parece visualizarse an tecnologas que permitan incorporar el servicio a la libre competencia. Esta razn
obliga a una estricta regulacin de la calidad del servicio, la expansin de los servicios y la tarifa correspondiente.
Existen distintas experiencias de regulacin econmica. Tasa
de Retorno, price-cap o precio tope, Regulacin por Comparacin, ect. son algunos de los modelos utilizados all donde
los precios del servicio tienen racionalidad econmica.
En nuestro pas la experiencia regulatoria mas avanzada se
est desarrollando en ETOSS (ente regulador del servicio de agua
potable y saneamiento en el rea metropolitana) y el modelo de
regulacin econmica adoptado es el price cap o precio tope.
Este modelo obliga a planificar la mejora de la calidad y la
expansin de todos los servicios en el largo plazo 30 aos para
dicha concesin y define una tarifa-precio tope para todo el
perodo revisndose quinquenalmente.
Los planes de mejora y expansin tambin tienen metas quinquenales claramente determinadas.
El modelo supone mantener el valor real de la tarifa mediante un ajuste fuera del control del prestador RPI en el modelo

131

EDUARDO CEVALLO

ingls o ndice domstico si existiese. A este ndice se le descuenta anualmente un X que expresa la ganancia de productividad y eficiencia que se supone obtendr el prestador regulado.
A modo de ejemplo se acompaa cuadro demostrativo de
cmo se aplica dicho modelo en la concesin del rea Metropolitana.
REGULACION

Regulacin por
precios lmite

132

Descripcin norma en Res.SRNyDS N 601/99 y 602/99


La caracterstica principal de la regulacin econmica es la
fijacin quinquenal de precios lmite para los servicios prestados
por el Concesionario mediante un sistema de comparacin con
un modelo de produccin eficiente.
El instrumento bsico (no exclusivo) de la regulacin es la
tarifa.
Dicha tarifa (precio tope) es el reflejo de los costos de proveer, a una determinada calidad, servicios y expandir los mismos, a un determinado momento.
El precio tope se fija para toda la duracin remanente de la
Concesin y es revisado peridicamente (Quinquenalmente).
Durante cada Quinquenio se trata de que la tarifa real sea
decreciente, mediante un doble procedimiento:
1. El RPI (en la formulacin inglesa del mtodo) procura
mantener el valor real del precio tope ajustndolo mediante
una frmula preanunciada, siguiendo una variable fuera del
control de la Concesin (niveles de precios).
2. El X representa la previsin de ganancias de eficiencia y
productividad que se espera que el regulado logre; y es vlida
durante todo el lapso del quinquenio. Mientras que el PIse
vincula con el hecho que ciertos elementos de costos estn
fuera del manejo del Concesionario y no es posible incentivar
su reduccin, slo reconoce que tal exposicin debe ser igual
a la del resto de la economa. La variacin del nivel general
de precios (RPI), en una economa abierta, es explicada por
una serie de variables, entre ellas las variaciones promedio
de productividad y eficiencia. Por lo tanto, el X expresa
ganancias en eficiencia superiores a la media.

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

ESQUEMA
REGULATORIO

Empresa
modelo
(EM)

Descripcin norma en Res.SRNyDS N 601/99 y 602/99


En cada Revisin Quinquenal (RQ) el Concesionario y el ETOSS
determinarn la empresa modelo cuyos costos se utilizarn como
referencia en dicha revisin. El objetivo del modelo es establecer
un patrn de comparacin que permita establecer la eficiencia
relativa a alcanzar por el Concesionario en el quinquenio siguiente. Como consecuencia de ello y de los compromisos de calidad
del servicio y de las inversiones que se acuerden..., se determinarn los precios lmites que el Concesionario podr cobrar por los
servicios prestados a partir del inicio el nuevo quinquenio.

Equilibrio
econmico
financiero de la
Concesin

En el punto 2.3. del Acta Acuerdo se define como equilibrio


econmico financiero de la Concesin aquella situacin en la
que las tarifas permiten recuperar, en el plazo de la Concesin y
en condiciones de eficiencia, todos los costos asociados a la prestacin, incluyendo los costos operativos, de inversin y los impuestos incurridos por el Concesionario, permitiendo adems otorgar una remuneracin del Concesionario medida por el costo de
capital (ATD). Este punto finaliza sealando que los mecanismos de regulacin... se disean para preservar el equilibrio econmico financiero de la Concesin. Esto mismo se repite en el punto
3.1.Revisiones anuales cuando se dice que el objetivo de las
revisiones anuales es ajustar la economa de la Concesin entre dos
revisiones quinquenales, adecuando los ingresos a las variaciones
de costos de prestacin de los servicios para asegurar el cumplimiento del Contrato de Concesin.

Revisiones
Tarifarias:
Anuales

La revisin se efectuar de acuerdo con un ndice que tome en


cuenta la evolucin de los costos sujetos a las condiciones de mercado y sobre los cuales el Concesionario no pueda influir. Se utilizar un ndice que surja del promedio simple entre el PPI-Industrial Commodities y el CPI-Water and Sewerage Maintenance. Las
revisiones previstas en este acpite se efectuarn una vez al ao,
con vigencia a partir del 1 de febrero de cada ao.

Revisiones
Tarifarias:
Quinquenales

Objetivos:
a) efectuar el anlisis del quinquenio a los efectos de determinar la EFNQ al cierre del quinquenio (...).
b) determinar las caractersticas de la empresa modelo y la eficiencia esperada de la economa global del pas.
c) determinar los compromisos del Concesionario sobre los niveles de eficiencia a alcanzar en los siguientes quinquenios (...).

133

EDUARDO CEVALLO

APECTOS
FINANCIEROS

EFNQ

Descripcin norma en Res.SRNyDS N 601/99 y 602/99


El clculo de los FFN se modifica para incluir la sumatoria de las
anualidades acumuladas en los quinquenios anteriores.
La EFNQ se determinar corrigiendo los FFN proyectados por
los desvos que se hayan producido por:
Las inversiones comprometidas y no realizadas...
Las inversiones realizadas que (...) se acepten como necesarias y convenientes para el desarrollo de la Concesin.
El efecto sobre los ingresos y costos que no hubieren sido
receptadas por una revisin tarifaria.
EFNQm= FFN(n-4)*(1+ATD)+FFN(n-3)*(1+ATD)-1+
+FFN(n-2)*(1+ATD)-2+ FFN(n-1)*(1+ATD)-3+ FFN(n)*(1+ATD)-4

Posicin de
equilibrio
de la Concesin

La posicin de equilibrio de un quinquenio es la igualacin a cero


de los FFN futuros hasta terminar la Concesin descontados a la
ATD que se determine.

ATD

La ATD se iguala al WACC standard. La determinacin de la ATD


ser efectuada por el Ente Regulador al cierre de cada RQ teniendo en cuenta la opinin de al menos dos bancos de inversin.

La intencin de introducir regulacin econmica en cada una


de las provincias argentinas va de la mano de separar las funciones de regulacin y control de los de prestacin sea este prestador pblico o privado. Maximizar eficiencia y minimizar costo
va de la mano de expandir universalmente el servicio.
Por otro lado este objetivo de expansin universal en el menor tiempo posible supone tambin la regulacin econmica y
un rgimen tarifario en lnea con ese objetivo. Tanto el desarrollo de subsidios cruzados, esto es que un grupo de usuarios financia el acceso y el servicio de otro grupo de usuarios, como la
transferencia directa, esto es que el Estado subsidia el caso social
solo es posible hacerlo en forma eficiente si el servicio es regulado econmicamente.

134

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

V. CALIDAD DEL AGUA


1. Asumir el dficit de calidad. Incentivos regulatorios
Hasta la concesin y/o privatizacin de los servicios de agua
y cloacas, los organismos o empresas pblicas prestadoras de estos
servicios, en medianas y grandes poblaciones, eran (y en algunas jurisdicciones aun lo son) los encargados de realizar el control de la calidad del agua provista a la poblacin.
Con el nuevo modelo, implementado con el concesionamiento de los servicios, separ las funciones de regulacin y control
de las funciones prestacionales. Este modelo es el que se propone, en este trabajo, extender a todo el pas, sea el prestador privado o pblico. Siendo as, el organismo de regulacin y control
ejecuta su control auditando los controles del operador privado
y a travs de sus propios anlisis muestrales.
Las empresas a cargo de los servicios deben llevar un registro
de las anomalas de calidad y comunicar regularmente al organismo regulador respectivo, los resultados de sus controles, marcando las tendencias de evolucin de la calidad del agua. En
forma anual deben informar los niveles de servicio alcanzados,
en relacin a las metas de calidad exigidas, cuyo cumplimiento
ser evaluado por dicho Ente Regulador quien deber expedirse
y ejercer el poder disciplinario y sancionatorio previsto en normas jurdicas respectivas.
El control de la calidad del agua potable quedara de esta
forma sujeto al armnico cumplimiento de obligaciones, facultades y derechos de prestadores, reguladores y usuarios.
Los prestadores deben ajustarse a las normas de calidad vigente. Los Entes de Control deben asegurar la calidad del servicio y los usuarios deben estar debidamente informados sobre la
calidad y evolucin del abastecimiento del agua.

135

EDUARDO CEVALLO

Los resultados globales de la calidad del agua provista, deben


ser hechos pblicos, a travs de los informes anuales a los usuarios.
En caso de producirse una falla por encima de los lmites tolerables, los prestadores debern informar al Ente, describiendo las causas, indicando las medidas y proponiendo las acciones
necesarias para restablecer la calidad exigida
Los organismos reguladores y las autoridades de Salud, deberan decidir si en estos casos existe un peligro para la salud pblica, mientras que las empresas a cargo del servicio, son las responsables de la adopcin de medidas preventivas o correctivas.
En pequeas poblaciones que no cuentan con laboratorios
propios, el control de la calidad del agua est a cargo de los Servicios provinciales de agua, o en algunos casos de los laboratorios bromatlogicos municipales.
Si bien las autoridades de salud efectan chequeos espordicos, no existe un monitoreo regular por parte de las mismas. Los
Organismos a cargo de los servicios de provisin de agua no
notifican sistemticamente a dichas autoridades las deficiencias
de calidad detectadas y raramente hacen pblicos sus resultados.
En el caso de que Salud Pblica fuera notificada o detectara
anomalas de calidad de agua, debera exigir su correccin a las
autoridades y/o operadores responsables del servicio en cuestin.
Teniendo en cuenta que Salud Pblica preserva su funcin y
poder de vigilancia sobre la calidad del agua, aun en los servicios
privatizados, los Entes o las mismas empresas deberan informar
a la Autoridad de Salud las deficiencias de calidad de agua que
detectan para que este ltimo pueda ejercer la vigilancia correspondiente. Evidentemente esta secuencia de acciones y responsabilidades actualmente no se cumple estrictamente.
A fin de avanzar en la solucin integral al problema de calidad del agua de consumo se sugieren a continuacin algunos
136

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

criterios tendientes a asegurar en el tiempo el respeto a los parmetros de calidad definidos.


2. Incentivos para la correccin del agua fuera de norma
a) La autoridad de aplicacin debe exigir agua potable para
todos los ciudadanos. En consecuencia debe exigir distribucin alternativa de agua potable cuando la desviacin
del parmetro pone en riesgo sanitario a la poblacin. Esta
medida impedir la desinversin en infraestructura de agua
potable al tener que enfrentar el privado, la cooperativa,
el municipio o la provincia una inversin equivalente o
superior al tener que garantizar agua de consumo de una
determinada calidad.
b) En los servicios prestados por privados en cada revisin
quinquenal es posible incorporar a los ajustes anuales reconocimientos a la inversin en calidad del agua potable
bajo la formula RPI-X+C, contemplando all inversiones
especificas para el mejoramiento.
3. Plan de saneamiento: una visin integral
Histricamente la Argentina ha tenido una visin segmentada
del saneamiento en los centros urbanos. La falta de planeamiento
de los sistemas, las restricciones econmicas en largas etapas y la
escasa relevancia de la problemtica ambiental conspiraron contra la posibilidad de acceder a una visin integral del saneamiento
que contemplara todos los efectos sobre el medio ambiente. Por
otro lado el desorden institucional a la hora de la responsabilidad regulatoria mas la inexistente tarea del control del Estado
sobre las empresas estatales, en muchos casos concentrados en
la misma institucin, tambin colaboraron en el desarrollo de
esta visin parcial y fragmentada del saneamiento. Para muestra
137

EDUARDO CEVALLO

vale un ejemplo. Obras Sanitarias de la Nacin era responsable


del control de los efluentes a los cursos de agua, y era simultneamente uno de los mayores contaminadores de esos mismos
cursos de agua en tanto operadora del sistema cloacal.
Lo cierto es que la experiencia privatizadora al separar claramente las tareas de regulacin y control ahora en manos del
Estado de las tareas de prestacin del servicio, sumado a la necesidad de planificar quinquenalmente la evolucin de la prestacin, mas una conciencia ambientalista en clara expansin han
contribuido a la posibilidad cierta de tener una visin integral
del saneamiento y una visin mas ordenada de las responsabilidades de regulacin, control y gestin operativa del sistema.
Lo que se expone a continuacin es un intento por abarcar el
conjunto de aspectos que debera contener un Plan de Saneamiento Integral.
El servicio cloacal deber tambin transportar los efluentes
industriales de caractersticas admisibles.
El servicio cloacal deber tambin recaptar y transportar
los lquidos cloacales de aquella poblacin sin servicios
cloacales y organizar un sistema de extraccin y transporte con camiones atmosfricos.
Deber contener otras fuentes de contaminacin (pluviales
arroyos) y realizar las obras de intercepcin necesarias.
Deber realizar las plantas de tratamiento y los emisarios
de los efluentes cloacales e interceptores de origen humano e industriales admisibles de modo de asegurar la sustentabilidad de los cursos de agua receptoras.
Deber garantizar el tratamiento y disposicin de barros
en el marco de las normas actuales.
La infraestructura debe ser compatible con un mnimo o
nulo impacto ambiental

138

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

4. Expansin cloacal para todos


Un fenmeno generalizado en nuestro pas es la mayor expansin del servicio de agua potable en relacin al servicio de
desages cloacales.
Este hecho, de simple constatacin, se repite en toda la geografa al extremo de tener ciudades con prcticamente la totalidad de la poblacin con servicio de agua potable y una reducida
porcin de vecinos con desages cloacales.
El menor costo de la infraestructura de agua potable y su asociacin directa con la salud publica quizs han empujado este
proceso desigual.
La mayor conciencia ambiental de los argentinos, el desarrollo del conocimiento sobre la interpelacin entre la calidad de
las aguas subterrneas y la contaminacin de los mismos por los
lquidos cloacales en los pozos ciegos, verbigracia la experiencia
de la llamada crisis de las napas freticas, han derivado en una
demanda creciente de desages cloacales.
Los ejemplos de Lomas de Zamora, Lans o San Isidro en el
conurbano bonaerense ensean que la demanda no reconoce
estratos sociales.
A la hora de planificar el desarrollo de los sistemas la expansin de los desages cloacales acompaando la evolucin del
sistema de agua potable debe encontrar un lugar de privilegio.
La mejora de la calidad del servicio existente, la expansin
del tratamiento y del transporte de lquidos cloacales en pluviales
y arroyos deben ser parte del Plan pero el mismo debe privilegiar la expansin armnica de los servicios de agua potable y
desages cloacales, y sus obras de transporte necesarios.
Es tarea del Estado determinar las prioridades de la inversin.
La misma no puede fijarse a partir de criterios rentsticos. Debe
apoyarse en criterios sociales y ambientales.
139

EDUARDO CEVALLO

Ahora bien, la expansin de los servicios de agua potable y


desages cloacales a medida que se expanden y salvo excepciones, se direccionaliza a sectores sociales cada vez ms humildes.
Esto obliga a incorporar al Plan la necesidad de financiar desde el
Estado la factibilidad de la conexin por parte del potencial usuario. Esta conexin supone dar vuelta el sistema de desage interno y dirigirlo ahora hacia el frente de su vivienda. Si esto no se
contempla en el Plan es muy probable que tengamos caera de
coleccin frente a las viviendas y muy poca conexin lo cual conspirara contra el funcionamiento hidrulico del desage cloacal.
Tambin resulta relevante determinar el ordenamiento de las
prioridades zonales en materia de expansin.
Es posible determinar el riesgo y la vulnerabilidad sanitaria. Esta
orientacin fue utilizada en la 1 Revisin Quinquenal Ordinaria
de la Concesin de los servicios de agua potable y saneamiento del
Area Metropolitana sobre la base del ltimo censo y las expansiones actualizadas. Se adjunta el ejemplo para su mejor comprensin.
5. El riesgo sanitario y vulnerabilidad sanitaria como
indicadores de la calidad sanitaria de la poblacin
Desde un punto de vista ortodoxo, el significado de riesgo
sanitario conceptualiza la probabilidad de contagio o enfermedad ante la modalidad de obtencin de agua para su consumo y
la modalidad de la eliminacin de aguas servidas.
Asimismo, el concepto de vulnerabilidad implica la intensificacin del mencionado riesgo, ante la presencia de la variable densidad de poblacin, debido a la disminucin de la dispersin de la contaminacin (efecto dilusin) y el aumento de
contacto con poblacin enferma, aumentando la probabilidad
de contagio.
Respecto a estos indicadores, para mantener esta caracterstica de ortodoxia en su clculo, requiere un estudio con un alto
140

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

costo informativo, que aunque se decida afrontar, poseer amplias restricciones en su determinacin, teniendo en cuenta la
disponibilidad de informacin sobre salud pblica y actualizacin censal. Pero teniendo en cuenta que el aporte de esta informacin tiene como objeto obtener un criterio de asignacin de
inversiones, esta puede suplirse con el clculo realizado en el
ETOSS, entendindose que el mismo permite inferir la situacin
sanitaria de la poblacin, sin necesidad de una determinacin
ajustada de la observacin sobre la relacin salud/saneamiento
que implicara el clculo ortodoxo.
A continuacin entonces, se redefinirn el riesgo sanitario y
su vulnerabilidad, de acuerdo a su alcance en el estudio realizado por el ETOSS, y se expondrn los valores obtenidos en los
municipios del rea regulada por dicho organismo regulador.
6. Riesgo sanitario (RS)
El indicador representa el deterioro sanitario de la unidad
caracterizada (cada municipio del Area Regulada) en forma
porcentual, dada por las distintas situaciones de acceso al abastecimiento de agua de consumo y el acceso a la eliminacin de
aguas servidas, considerando tambin el dficit del servicio de
cloacas con relacin al de distribucin por red de agua potable
como factor de deterioro ambiental (ante la problemtica de
elevacin de napas).
Para este clculo se tomaron como datos fuente, el Censo de
1991, en cuya encuesta individual se relevaron los aspectos sanitarios incluidos en el clculo, que a travs de su cruzamiento, se
hallaron alrededor de 100 situaciones sanitarias distintas, a las
que correspondieron una asignacin de valores, basados parcialmente en el estudio de investigacin de UBACYT Poltica de
Agua y Saneamiento en el Area Metropolitana de Buenos Aires.
Para ello, se construy una matriz de coeficientes de probabili141

EDUARDO CEVALLO

dades, vinculada a la tabla de datos de poblacin censada a 1991.


Luego con las proyecciones de crecimiento poblacional del INDEC
para cada partido y con la informacin aportada sobre los servicios que el Concesionario Aguas Argentinas presta, se actualizaron los indicadores a 1999 (fin de ese ao).
2. Vulnerabilidad sanitaria (VS)
Determinado el Riesgo Sanitario(RS), se procedi a relacionar esta problemtica con su posibilidad de intensificacin por
las situaciones de alta densidad poblacional, cuyo factor acenta
la criticidad de la falencia sanitaria, puesto que, como ya se expres, disminuye la posibilidad de dilusin de la contaminacin,
facilitando adems la propagacin de enfermedades relacionadas con la falta de adecuados servicios sanitarios.
Esta interrelacin, conllev a modificar las posiciones relativas
que se hubieran determinado para los municipios de estudio, con
la comparacin del nivel de Riesgo Sanitario nicamente.
RESULTADOS OBTENIDOS (VALORES PORCENTUALES)
PARTIDO
Tigre
San Fernando
San Isidro
General San Martin
Vicente Lopez
Tres de Febrero
Moron
La Matanza
Avellaneda
Lanus
Quilmes
Lomas de Zamora
Esteban Echeverria
Almirante Brown
142

RS1991

RS1999

VS1991

VS1999

47,00
40,00
25,00
30,00
6,00
19,00
35,00
37,00
26,00
36,00
31,00
40,00
52,00
42,00

45,00
34,00
15,00
24,00
5,00
12,00
32,00
31,00
19,00
32,00
25,00
38,00
48,00
41,00

46,80
41,80
24,86
35,40
4,80
22,92
48,95
42,20
20,68
32,50
23,50
43,56
51,92
51,40

40,46
36,97
16,64
28,91
6,01
14,34
34,97
30,53
20,65
41,69
24,94
45,22
38,33
41,07

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

A continuacin y a los efectos de la representacin visual de


los indicadores RS y VS, se adjuntan los mapas del Area Regulada por el ETOSS, donde se han rangorizado los porcentuales
resultantes por medio de escalas de colores.
RIESGO SANITARIO
(Datos actualizados a 1999, lmites municipales a 1991)

TIGRE

SAN FERNANDO
SAN ISIDRO
VICENTE LOPEZ
TRES DE FEBRERO
GRAL. SAN MARTIN
MORON
LANUS

LA MATANZA

AVELLANEDA

QUILMES
LOMAS DE ZAMORA
ALTE. BROWN
Nivel de riesgo sanitario (1999)
Menor al 10%

ESTEBAN ECHEVERRIA

10 a 20%
20 a 30%
30 a 40%
Ms del 40%

143

EDUARDO CEVALLO

VULNERABILIDAD SANITARIA.
(Datos actualizados a 1999, lmites municipales a 1991)

TIGRE

SAN FERNANDO
SAN ISIDRO
VICENTE LOPEZ
TRES DE FEBRERO
GRAL. SAN MARTIN
MORON
LANUS

LA MATANZA

AVELLANEDA

QUILMES
LOMAS DE ZAMORA
ALTE. BROWN
Nivel de vulnerabilidad
sanitaria (1999)
Menor al 10%
10 a 20%
ESTEBAN ECHEVERRIA

20 a 30%
30 a 40%
Ms del 40%

8. Transporte de efluentes industriales. Control


Los parmetros de volcamiento a imponer a las industrias que
vuelquen sus efluentes a las redes colectoras deben ser fijados
144

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

por el Estado a travs de la ley de Presupuestos mnimos y adecuarse a las propuestas del Plan de Saneamiento concebido integralmente tanto en los plazos de adaptacin como en las tecnologas de transporte, tratamiento y disposicin final.
El poder de polica en materia de volcamiento de efluentes
industriales a las redes colectoras tambin es responsabilidad del
Estado.
Sin embargo, en materia de control de los vertidos industriales a red, la experiencia privatizadora al separar las tareas de
regulacin y control en manos del Estado y operacin del
servicio en manos privadas ha introducido ciertas ineficiencias que es necesario corregir. En efecto, separar la deteccin
del vertido fuera de norma por parte del prestador privado de la
accin sancionatoria y correctora por parte del Estado tiene un
doble efecto prctico. Vuelve ineficiente el rgimen sancionatorio
y correctivo por falta de infraestructura y recursos humanos en
el estado y libera al prestador privado del cumplimiento de sus
obligaciones en materia de mantenimiento de los activos, tratamiento y disposicin final al dejar efluentes industriales fuera
de norma en sus redes.
La idea central consiste en:
1. Darle la responsabilidad de las tareas respectivas de dicho
control al prestador pblico o privado a fin de hacerlo mas efectivo.
2. Las industrias tendrn la posibilidad de realizar descargos
y la Autoridad de Aplicacin actuar como rbitro de las
controversias.
3. Las industrias volcarn sus efluentes industriales a la red
cloacal en las siguientes condiciones:
a) La calidad se ajusta a un lquido cloacal y existe capacidad hidrulica.

145

EDUARDO CEVALLO

b) Si el lquido no es de caractersticas cloacales el prestador dar un permiso de vertido a cada industria que se
ajustar a las normas de transporte, tratamiento y disposicin final fijado por el Estado a la prestadora del
servicio. El prestador cobrara por el transporte, tratamiento si los hay, y disposicin final de los mismos en
orden a los costos autorizados por el Estado a travs de
la Autoridad de Aplicacin.
c) La prestadora podr convenir con la industria la realizacin de un pretratamiento de adecuacin y tarifarlo
de acuerdo con los costos y las inversiones.
d) Las empresas que no se ajusten a sus permisos estarn
sujetas a un rgimen de sanciones y se harn cargo de
los costos derivados del manejo y dao ocasionado.
e) Existiendo la red colectora a disposicin la industria que
vuelca a curso de agua, an con permiso de volcamiento,
pagar un cargo de disponibilidad. El sentido del mismo es incentivar la conexin a red.
4. En orden al control de los vertidos industriales a las redes
colectoras la propuesta es la siguiente:
a) Relevamiento sistemtico de las industrias y sus vertidos.
b) Control directo peridico de los llamados riesgosos (en
trminos de impacto en la salud, el medio ambiente y
la infraestructura).
c) Control indirecto mediante monitoreo en cuencas y la
inspeccin en los establecimientos en funcin del resultado.
d) Implementacin de una unidad mvil capaz de medir
parmetros in situ y en tiempo real y realizar un Plan
de Emergencia a fin de controlar los riesgos de la contaminacin.

146

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

9. Experiencia europea: autorizacin integrada ambiental


La visin europea avanz en su poltica ambiental desde el
mtodo vertical y sectorial dirigido a limitar la contaminacin
mediante normas mnimas (1972-1991) al mtodo horizontal
dirigido a la gestin ambiental en general (1992-2000).
Los principales instrumentos en relacin a las actividades
industriales son los siguientes:
Directiva 61/96/EC Integrated Publication Preventiva and
Control.
Directiva 82/96/EC Seveso II
Directiva 11/97/EC EIA Enviromental Impact Assessment
Centrado en el impacto ambiental del funcionamiento de
instalaciones nuevas o existentes.
Prevencin de accidentes relevantes que involucran sustancias peligrosas.
Cubre el campo de proyectos industriales, infraestructuras.
Los objetivos de la Directiva 61/96/EC son:
Proteccin elevada del ambiente en su totalidad a travs de
una autorizacin integrada ambiental de cada instalacin industrial de los sectores de actividad.
Armonizar parmetros para evitar el dumping ambiental.
Promover el registro europeo de emisiones de contaminantes.
Garantizar la participacin del publico a travs del acceso
a la informacin sobre cada instalacin a lo largo del tiempo en relacin al medio ambiente. Esta directiva se aplica
desde octubre de 1999 a nuevas instalaciones o modificaciones relevantes de instalaciones existentes y se aplicar
desde octubre del 2007 a todas las instalaciones existentes
entonces.
147

EDUARDO CEVALLO

Creo que esta concepcin de autorizacin integrada ambiental


concebida por la CE debe ser observada por Argentina y el Mercosur y marca a mi juicio un avance cualitativo en la relacin
industria-medio ambiente.
10. Coleccin y transporte de los efluentes cloacales fuera del
rea servida: vaciaderos
Un plan Integral de saneamiento debe contener tambin la
proteccin y transporte de los lquidos cloacales en las zonas
donde no existe sistema de desage cloacal y garantizar su recepcin y transporte a las plantas de tratamiento para su disposicin final.
El esquema actual es operado por camiones atmosfricos de
propiedad privada que retiran los lquidos cloacales de los pozos
ciegos a cambio de una tarifa fijada por estos prestadores y transportadas hasta instalaciones denominadas vaciaderos de la empresa
prestadora del servicio en el rea servida y all son receptados y
analizados los lquidos cloacales para verificar su encuadre dentro de las normas de recepcin y luego de su descarga se realiza
un pretratamiento consistente en la retencin de slidos para finalmente transportarse a las plantas de tratamiento. Por este servicio de recepcin y pretratamiento en vaciaderos y transporte
hasta la planta de tratamiento la empresa prestadora cobra a los
camiones atmosfricos una tarifa regulada.
Esta actividad realizada por propietarios de camiones atmosfricos esta pensada como actividad desregulada con precios
fijados por el mercado, sin embargo en la practica opera con
precios acordados por los prestadores encareciendo el precio
cobrado. No debemos olvidar que estamos hablando de poblacin sin servicios cloacales esto es en general sectores de bajos
recursos. La solucin es actuar desde el Estado el servicio y su

148

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

poder de polica es de naturaleza municipal para evitar precios cartelizados y de no poder evitarlo, regular precios.
La orientacin en materia de vaciaderos son los siguientes:
Buena distribucin geogrfica de vaciaderos a fin de evitar largos tramos de transporte.
Cantidad de bocas de descarga suficiente para satisfacer el
volmen de lquidos cloacales colectados y transportados.
Infraestructura suficiente para evitar la espera en espacios
pblicos.
Laboratorios especficos capacitados para anlisis en el
momento y personal para los controles.
El vaciadero debe realizar un pretratamiento para separacin de slidos y tener incorporado etapas accesorias para
preparar los mismos para su disposicin final.
La experiencia ha enseado que una buena parte de estos
lquidos cloacales retirado de los hogares o industrias no llegan a los vaciaderos producindose volcamientos clandestinos
en las calles, en los pluviales o en los cursos de agua con el consiguiente dao ambiental. Sin una concurrencia de la Autoridad Municipal en su carcter de titular del poder de polica y
un rgimen sancionatorio ejemplar resulta insuficiente el mecanismo previsto.
11. Conductos pluviales y arroyos
Se ha definido precedentemente que un plan de saneamiento integral debe contener, en pocas de estiaje, los conductos
pluviales y arroyos en la medida que circulan por all lquidos
cloacales de viviendas e industrias. Desde el punto de vista de la
infraestructura la solucin se obtiene mediante interceptores de
pluviales y arroyos paralelos a los cursos de agua. Resulta por lo

149

EDUARDO CEVALLO

tanto relevante que el Estado fije las normas de calidad de volcamiento permitido a conductos pluviales. Debe considerarse que
las plantas de tratamiento se han diseado suponiendo que todos respetasen las normas de volcamiento a colectoras y pluviales.
Ahora bien, el poder de polica y la propiedad sobre los pluviales es municipal, razn por la cual si no existe una eficiente accin de control municipal dirigido a sancionar fuertemente los
vuelcos a pluviales fuera de norma y a combatir el volcamiento
clandestino a pluviales y arroyos de camiones atmosfricos, comercios, industrias y particulares.
Este control, de esencia municipal, es el eslabn ms dbil de
un plan de saneamiento concebido integralmente. Valga un ejemplo: si las aguas de algn conducto pluvial o arroyo previsto incorporar al sistema de saneamiento contuviese eventualmente algn residuo peligroso proveniente de una accin clandestina,
violatoria de la norma, liberara al concesionario del cumplimiento de obligaciones de tratamiento y volcamiento final.
12. Disposicin de los bioslidos
La disposicin de los bioslidos desechos resultado del tratamiento de los lquidos cloacales ha sufrido una correccin
en los ltimos aos. Efectivamente, la adhesin del Gobierno Argentino del Convenio de Londres en noviembre de 1993, alter
la prctica de arrojar al curso de agua dichos bioslidos, ya que
dicho convenio lo prohibe taxativamente.
De acuerdo con dicha prohibicin se debe prever disponer
los mismos en rellenos sanitarios pblicos o privados.
Actualmente se estn realizando estudios e investigaciones
respecto a la posibilidad de implementar una valorizacin agrcola de los bioslidos.

150

EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

VI. CONCLUSION
Hemos trabajado a lo largo de esta tesina con el objetivo de
sentar las bases de una relacin armnica entre el servicio pblico de agua potable y saneamiento y el medio ambiente.
Para ello hemos estudiado los aspectos normativos, administrativos-institucionales y situacional de la cuestin ambiental vinculado al servicio y la realidad normativa administrativa-institucional y situacional del servicio propiamente dicho. Hemos
detectado los problemas de orden normativos y administrativos
externos al servicio y aquellos normativos, administrativos y regulatorios directamente ligados al servicio para finalmente formular las soluciones a cada uno de ellos.
Estas soluciones enunciadas deben ser vistas como un todo e
integrar un plan federal del servicio de agua potable y saneamiento de
nuestro pas. Argentina ha sido incapaz de construir un plan de
estas caractersticas que resuelva problemas de vieja data que se
han ido agravando como consecuencia de la urbanizacin, el
desarrollo industrial y la explotacin intensiva agrcola-ganadera sin consideraciones medio-ambientales o ecolgicas.
En la Argentina, una de cada cuatro camas de hospital est
ocupada por pacientes que tienen enfermedades contradas por
el agua, duplicndose en ciertos hospitales de la Provincia de
Buenos Aires. La contaminacin de los cursos de agua resulta ya
intolerable14 . Los lodos del Riachuelo poseen grandes concentraciones de cromo, cobre, mercurio, cinc y plomo, hidrocarburos como el benceno, naftaleno, antraceno y tolueno, entre
otros abundan en las aguas y aparecen esplendorosos en sedimentos de los ros y arroyos cercanos a destileras e industrias

14 Org. Mundial de la Salud, Informe anual, 1999.

151

EDUARDO CEVALLO

petroqumicas como los que se encuentran en los cursos de agua


del rea Berisso-Ensenada15
Igual fenmeno de contaminacin bacteriolgico y de nitratos y arsnico presentan las aguas subterrneas de la pampa hmeda. El bonito Lago San Roque, abastecedor del agua de la
ciudad de Crdoba, es un lago empachado de materia orgnica,
algas, virus y bacterias16 y los ejemplos se podran multiplicar
al infinito.
La mayor conciencia ambiental que registra hoy la sociedad
Argentina no puede estacionar en la protesta indefinida de las
organizaciones de usuarios o de defensa del medio ambiente y
en la simultnea indiferencia de nuestros gobernantes. En este
capitalismo competitivo globalizado, al que deseamos de base
humana, incorporar en los procesos productivos o de servicio la
cuestin ambiental tambin forma parte de nuestra presentacin
atractiva frente al mundo. No es negocio en el mundo moderno ser competitivos a costa de consideraciones esquivas hacia el
medio ambiente.
El Plan Federal de Agua Potable y Saneamiento que proponemos como conclusin de esta tesina est orientado en esa direccin trascendente.
La formulacin de una Ley de Presupuestos Mnimos debe
ser sin duda el punto de partida de la posibilidad prctica de tener
en los prximos aos un Plan Federal. La construccin de dicha
ley supone un amplio proceso de participacin de gobiernos
municipales, provinciales, de organizaciones de usuarios y consumidores, de organizaciones ambientalistas, etc. Es la gran oportunidad de implementar en nuestro pas los Comit de Cuen-

15 MORRESI, Mara Teresa, Ecologa para el nuevo Milenio, Buenos Aires,


Sudamericana, 2000, ps.83-84.
16 Idem.
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EL SERVICIO PUBLICO DE AGUA POTABLE Y SANEAMIENTO Y EL MEDIO AMBIENTE

cas, precisamente con el primer objetivo de consensuar aquellas


cuestiones vinculadas a la Ley de Presupuestos Mnimos.
Esta Ley de Presupuestos Mnimos deber definir, adems de
los usos de los cursos de agua y los contenidos mnimos de volcamiento, el marco normativo de la evaluacin del impacto ambiental y las respectivas autoridades de aplicacin.
El otro eje sobre el que se debe estructurar el Plan Federal es
un acuerdo nacional de los gobiernos provinciales con el objetivo de separar las actividades de regulacin y control de las actividades prestacionales del servicio. Esta separacin dar lugar a la
creacin, en cada provincia, de entes de regulacin y control del
servicio pblico de agua potable y saneamiento en todo el territorio provincial sean los prestadores pblicos o privados. Estos
entes deben ser altamente profesionalizados, con conducciones
estables y prestigiosas y tener incorporados los ms aptos mecanismos de participacin de las organizaciones de usuarios.
Sobre estos dos pilares nacidos de un amplio consenso, Ley
de Presupuestos Mnimos y creacin de entes de regulacin y
control del servicio en todas las provincias, sin ninguna duda se
desarrollar un proceso progresivo de incorporacin de las mejores experiencias en materia de regulacin econmica, regulacin y control de la calidad y expansin del servicio de los cuales
hemos planteado a lo largo de esta tesina nuestras formulaciones
producto de la experiencia acumulada en el sector en los ltimos 10 aos.

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EDUARDO CEVALLO

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