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VOLADURA PARA LA CONMINUCIN: VOLADURA DE ULTRA ALTA ENERGA

Jair F. Alarcn*, Egonk Arriagada, Williams Soto y Juan Diaz


ATS &Technology L.A. /Orica, Chile, Especialista Senior en Procesos Planta, jair.alarcon@orica.com
ATS &Technology L.A. /Orica, Chile, Especialista en Procesos Planta, egonk.arriagada@orica.com
ATS &Technology Chile /Orica, Chile, Especialista en Procesos Planta, williams.soto@orica.com
ATS &Technology Chile /Orica, Chile, Especialista en Procesos Planta, juan.diaz@orica.com

ABSTRACTO
En la minera cada da es ms estratgico el uso eficiente de la energa elctrica en la
conminucin de minerales, para mejorar la productividad y competitividad de la
industria, adems de reducir la contaminacin atmosfrica y la emisin de gases efecto
invernadero derivadas de su actividad.
Cada da se desarrollan nuevos explosivos y tcnicas de voladura para poder
proporcionar una mayor fragmentacin de la roca en forma segura (vibracin, airblast o
dao al permetro y al talud). Actualmente se ha desarrollado una nueva solucin que
permite incrementar la energa en la voladura en forma bastante superior a los factores
de carga convencionales. El mtodo consiste en una voladura de doble capa en un solo
evento. Primero se inicia la capa superior con niveles de energas convencionales y
permite que caiga la roca fragmentada antes de la iniciacin de la segunda capa que
contiene altos niveles de energa, funcionando como amortiguador de eyecciones. Esta
tcnica permite alcanzar P80 entre 1 y 2 pulgadas en la voladura, dependiendo de las
propiedades de la roca y condiciones operacionales. Esta nueva fragmentacin
permitira incrementar los tratamientos de las plantas de chancado molienda,
chancado para procesos HeapLeach y/o molienda SAG, segn corresponda,
reduciendo el consumo especfico de energa en forma considerable, energa elctrica.
Es una gran oportunidad para impactar en proyectos en desarrollo y en operacin,
pudiendo redefinir los criterios de diseos de planta que tiene un efecto directo en la
rentabilidad, la inversin de capital inicial y/o de viabilidad de expansiones, con la
implementacin, reducir CAPEX y reemplazar por OPEX. Se presentarn los resultados
obtenidos en la primera prueba a nivel global y una revisin conceptual de las
potenciales aplicaciones en distintos procesos de procesamientos.

*Autor: Process Plant Team /Latin America/ ORICA, Senior Specialist-Process Plant, Orica Chile.
Telfono: +56 9 98222865. Email: jair.alarcon@orica.com

VOLADURA PARA LA CONMINUCIN: VOLADURA DE ULTRA ALTA ENERGA


Jair F. Alarcn*, Egonk Arriagada, Williams Soto y Juan Diaz
ATS &Technology L.A. /Orica, Chile, Especialista Senior en Procesos Planta, jair.alarcon@orica.com
ATS &Technology L.A. /Orica, Chile, Especialista en Procesos Planta, egonk.arriagada@orica.com
ATS &Technology Chile /Orica, Chile, Especialista en Procesos Planta, williams.soto@orica.com
ATS &Technology Chile /Orica, Chile, Especialista en Procesos Planta, juan.diaz@orica.com

INTRODUCCIN
El consumo de energa elctrica para la conminucin de minerales es uno de los tems
ms importante en costos de la minera, en los ltimos aos la industria ha estado
focalizada en desarrollar equipos que permitan reducir los consumos especficos de
energa, sin embargo aun existe un gran potencial en la integracin de la voladura
como primera etapa de la conminucin, hoy en da existen las tecnologas y tcnicas en
voladura que permiten reemplazar aun ms parte de la energa elctrica por la energa
qumica de los explosivos.
Incrementar la energa del explosivo o el factor de carga es una ruta obvia para mejorar
la fragmentacin, pero las restricciones medio ambientales usualmente limitan el factor
de carga que se puede usar en forma segura en la voladura, la tcnica Voladura de
Ultra Alta Energa (Ultra High IntensityBlasting, UHIB) permite la utilizacin de factores
de carga que son varias veces ms altos que los usados convencionalmente,
conteniendo las proyecciones de roca sin causar ningn dao y limitando las
vibraciones. La tcnica UHIB hace posible alcanzar P80 en la voladura entre 25 a 50
mm, dependiendo de las propiedades de rocas y condiciones operacionales, abriendo
una gran cantidad de posibilidades en la integracin de proyectos desde la mina a la
planta, varias de ellas sern mencionadas en este documento.
ANTECEDENTES
Voladura de Ultra Alta Energa (UHIB)
Las tcnicas convencionales de voladura no permiten incrementar la energa por
limitaciones medioambientales y de seguridad (Figura 1). La tcnica UHIB involucra el
principio de realizar voladuras en mltiples capas con detonadores electrnicos que
suministran retardos largos de varios segundos entre las capas. En particular, el
mtodo utiliza una capa superior que se carga con factores de carga ms
convencionales por sobre una capa inferior cargada a factores de carga ultra altos. Se
inicia primero la capa superior, rompiendo la roca que cae para entregar una
Cobertura esttica que cubre la capa con ultra alta intensidad. Cuando la capa inferior
se inicia varios segundos despus, el movimiento de la roca es limitado en forma
segura por la cobertura superior de roca fracturada (Figura 2).

*Autor: Process Plant Team /Latin America/ ORICA, Senior Specialist-Process Plant, Orica Chile.
Telfono: +56 9 98222865. Email: jair.alarcon@orica.com

Figura 1 Simulacin de voladura convencional que utiliza un factor de carga ultra alto de 1.500
g/ton (Brent y otros, 2013)

Figura 2 Simulacin de UHIB usando un ultra alto factor de carga de 1.890 g/ton en la capa
inferior y un total de 1.320 g/ton (Brent y otros, 2013)

Actualmente se estn implementando en 2 minas en el mundo, 1 de las cuales se


encuentran en Chile, donde se han realizado pruebas de pequea escala (70, 100 y
120Kton por evento), logrando a la fecha validar la mejora en la fragmentacin en la
voladura.
Impacto en la conminucin
Hay una gran cantidad de estudios del concepto mine tomill que han medido
incrementos en la productividad de molinos que se atribuyen a la mejora de
fragmentacin en la voladura (Scott y otros 2002, Rantapaa y otros. 2005). Morrel&
Valery (2001) indican que unos de los elemento que mejora la productividad global de
molinos AG/SAG, es la modificacin de la intensidad de la voladura y ajuste de diseos
para manipular la distribucin de tamaos ROM. Lam y otros (2001) presentaron un
estudio donde se incrementa el 15% el tratamiento en la molienda de mineral
hornblendediorite al incrementar el factor de carga y ajustar el ClosedSideSetting (CSS)
en el chancado primario. Gillot (2005) muestra un estudio donde al incrementar el factor
de carga, logra incrementar un 9,3% en el tratamiento del molino SAG al reducir el
tamao del F50, F25.
Bajo los auspicios de la Asociacin de Investigacin de la Industria de Minerales de
Australia (AMIRA) se llev a cabo un modelamiento independiente, y fue informado por
*Autor: Process Plant Team /Latin America/ ORICA, Senior Specialist-Process Plant, Orica Chile.
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Ziemski (2011). Este trabajo utiliz los conocidos modelos JKSimBlast yJKSimMet para
investigar el uso de factores de carga altos. El modelo JKSimBlast mostr importantes
mejoras en la fragmentacin de la roca, por ejemplo disminuciones en 50% del tamao
pasante desde 176 mm a 21 mm para mineral duro y desde 81 mm a 4 mm para
mineral blando con un incremento en el factor de carga de voladura desde 450 g/ton a
1.580 g/ton.
El modelo JKSimMet fue usado para circuitos de conminucin tpicos y mostr
incrementos en el rendimiento del circuito de la molienda de 25% y 40% para minerales
duros y blandos, respectivamente.
El informe de Ziemski concluy que el uso de factores de carga en el rango 1.500
1.880g/ton podan ofrecer ahorros en la energa de conminucin de ms de 25%,
reducciones en costos totales de extraccin del mineral de hasta 20% e incrementos en
el rendimiento en la planta de conminucin de ms de 25%. Tambin se concluy que
los beneficios totales generados por el mayor rendimiento con mayores utilidades y
ganancias seran an mayores que el ahorro de costos.
Adicional al efecto en la curva de fragmentacin, la voladura impacta en el
microfracturamiento interno de la roca, al incrementar la energa el microfracturamiento
de la roca aumenta en densidad y longitud de las microfracturas.

Figura 3 Anlisis petrogrfico, efecto de la voladura en la roca (Muoz y otros 2009).

En la Figura 3 se muestra un anlisis petrogrfico de roca Andesita, a la izquierda una


muestra sin efecto de la voladura (in-situ) y el de la derecha una vez volada la roca. Se
observa un aumento en el nmero de las microfracturas y longitud de ellas. La creacin
y crecimiento de la longitud de microfracturas impacta directamente en las propiedades
de dureza de la roca, ya sea para chancado y/o molienda, cuyo efecto se ve
acrecentado cuando es aplicada ms energa en la voladura.

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Telfono: +56 9 98222865. Email: jair.alarcon@orica.com

La primera prueba en mina de Chile


En el ao 2012 se realiz la primera prueba UHIB en la mina Codelco Andina. La
voladura UHIB comprenda una malla de voladuras de 6 x 6 m, mientras que la
voladura convencional era de 7 x 9 m. En la voladura convencional se utiliz un
explosivo Fortis Extra 50, con un factor de carga de 300 g/ton mientras que la voladura
UHIB tena un factor de carga de 300 g/ton en la capa superior y 870 g/ ton en la capa
inferior, siendo tres veces el factor de carga convencional. El factor de carga total de
UHIB era de 580 g/ton, dos veces el de la voladura convencional. La capa superior de
la voladura UHIB fue iniciada aproximadamente varios segundos antes que la capa
inferior y la voladura convencional.

Figura 4Simulacin de fragmentacin de voladura UHIB.

La simulacin de fragmentacin de la voladura utilizando el modelo de OricaSabFrag,


mostr que se producira un incremento del % <25 mm (1 pulgada) de 42% de la lnea
base a 72% con UHIB, y el P80 se reducira de 66 mm a 34 mm respectivamente.

Figura 5Muestra de UHIB mezclada en razn 1:3 con voladuras convencionales medida en
alimentacin de molino SAG con SPLIT Online.
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La muestra de la prueba UHIB fue mezclada en razn 1:3 con voladuras


convencionales, sin embargo igual fue registrado un incremento en la fragmentacin de
un 14% con el sistema SPLIT Online en la correa de alimentacin al molino SAG.
POTENCIALES APLICACIONES DE UHIB
Proceso HeapLeach
El proceso HeapLeach est conformado por la voladura como una primera etapa de
conminucin, para que luego el mineral sea alimentado a una planta de chancado para
alcanzar un P80 de alimentacin a la lixiviacin en pila entre 7 y 44 mm, dependiendo
del mineral y el metal que se desea recuperar.
En este tipo de procesos, UHIB compite directamente con la planta de chancado, para
entender mejor la situacin es necesario conocer cual son las estructura de costos de
una mina de este tipo y el consumo energtico en cada una de las etapas de la
conminucin.

Figura 6 Estructura de costo de una mina en Chile.

En la Figura 6 (Proyecto Mine toLeach desarrollado el 2012), se puede observar que


los costos de perforacin y la voladura representan un 4% del costo total operativo de
una mina con proceso HeapLeach de Cu, versus un 11% del costo del chancado, por
ende, existe un espacio para aumentar los gastos en voladura, considerando que el
impacto de la fragmentacin de la voladura es en toda la cadena del proceso: carguo,
transporte, chancado, etc.

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Figura 7 Consumo especfico de energa en una mina en Chile, por etapa de proceso.

En la Figura 7 (Chancado de HeapLeach, proyecto Mine toLeach desarrollado el 2012),


muestra que la planta de chancado para alcanzar una fragmentacin de un P80 en
torno a 25 mm (1 pulgada), el consumo especfico de energa acumulado es de 0.9
KWh/ton, sin embargo UHIB solo consume 0.3 KWh/ton. Por lo cual, UHIB ofrece
varias alternativas a los procesos convencionales, dentro de las cuales se pueden
nombrar:

Para una expansin productiva, no considerar una planta de chancado y


alimentar directamente a las pilas de lixiviacin, lo que implicara una reduccin
considerable en el CAPEX de la expansin, adems los tiempos de
implementacin se reducen considerablemente versus una planta de chancado.
En plantas en operacin, se podra eliminar algunas lneas de chancado
secundario y terciario para procesar lo mismo, con todos los costos
operacionales, que ellos implican.
Finalmente, en plantas en operacin se podra cambiar totalmente de un
proceso HeapLeach a uno DumpLeach, considerando que la fragmentacin se
incrementara y que habra un impacto en la recuperacin, que debe ser
evaluado tcnica y econmicamente.

*Autor: Process Plant Team /Latin America/ ORICA, Senior Specialist-Process Plant, Orica Chile.
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Proceso SAG Mill - Bolas


En los procesos SAG Mill Bolas, la configuracin generalmente utilizada es la SABCA versus la SABC-B (Figura 8), de todos modos ambos tipos de flowsheets
habitualmente son alimentados por el producto de una chancador primario, cuyos CSS
varian entre 4 - 7 pulgadas, sin embargo el efecto en la generacin de partculas finas
% < 12 mm, % < 25 mm, % < 37 mm y % < 50 mm, en esta etapa de conminucin son
menores, quedando definidas en gran parte por lo entregado en la voladura.
SABC A Circuit

SABC B Circuit

Pebbles
Crusher

Pebbles
Crusher

Water

Water
Hydrocyclones
Battery
Hydrocyclones
Battery

Water

Water

Figura8 Configuraciones tpicas de circuitos de molienda SAG Bolas.

Generalmente en este tipo de configuraciones el molino SAG es el cuello de botella


del circuito, por lo cual es este el que determina el tratamiento del circuito global. A
continuacin se muestran 2 modelos empricos de tratamiento.
2014:
% -1/2
inchinand
Millthroughput
Throughput
Graph:
%-1/2
v s SAG
SAG mill
Median
25%-75% 10%-90%

- CDA,
% SAG
-1" & Mill
Tphs
SAG
2013: Teck
% -1 inch
and
Throughput
Datos PI: Enero - Junio 2013
Median

25%-75%

3.000

10%-90%

2800

2.800
2600

2.600

Dry Throughput, tph

Tphs SAG tph


Dry Throughput,

2400

2200

2000

1800

2.400
2.200
2.000
1.800

1600

1.600
1.400

1400

32.8

38.5

42.9

47.2

52.0

%-1
inch
in Feeding SAG
% -1"
Alimentacin
SAG

57.1

62.2

11

19

27

35

42

50

%-1/2 inc h in Feeding SAG

Figura 9 Modelos empricos de tratamiento: a la izquierda una mina en Chile y a la derecha


una mina en Mxico.

*Autor: Process Plant Team /Latin America/ ORICA, Senior Specialist-Process Plant, Orica Chile.
Telfono: +56 9 98222865. Email: jair.alarcon@orica.com

En la Figura 9 se puede observar que existe una dependencia directa del tratamiento
del molino SAG del porcentaje de mineral fino alimentado. A la izquierda, modelo
emprico de una planta en Chile, que posee un circuito SABC - A, muestra que si de
una condicin inicial de 35% < 25 mm (1 pulgada)a 65% < 25 mm, el molino
incrementara el tratamiento de 1.960 tph a 2.410 tph, es decir aumentara su
tratamiento en un 23%. A la derecha, el modelo emprico de una planta en Mxico, que
posee un circuito SABC - B, muestra que el incrementar de un 25% < 12 mm (1/2
pulgada) a 45 % < 12 mm el tratamiento se incrementara de 2.080 tph a 2.280 tph,
aumentando un 10% el tratamiento del molino.
De acuerdo a los modelos presentados, el porcentaje de incremento del tratamiento en
los molinos, significa sobre el 20% y 10% de los tratamientos base de cada planta con
la misma potencia instalada, representando el aumento de tratamiento del orden de un
proyecto de expansin de cualquier mina. UHIB cambiara drsticamente el CAPEX
asociado a este tipo de proyectos, reduciendo en forma importante los tiempos de
implementacin y por ende se adelantaran los flujos futuros del proyecto influenciando
en forma directa en su VAN.
CONCLUSIONES
UHIB tiene un alto potencial de aplicaciones y con un alto impacto en el negocio
minero, repercutiendo directamente en el VAN, CAPEX y OPEX de cada proyecto, ya
sean nuevos o en operacin. Para proyectos nuevos puede significar el dar comienzo o
no por reduccin de CAPEX, reduccin de demanda energtica y otros. Dentro de los
beneficios para proyectos en ejecucin representa aumentar su tratamiento en forma
considerable con la misma potencia instalada, planta de conminucin, por lo cual se
reducir la huella de carbono especfica y total del proyecto por la demanda energtica.
En el caso del proceso de DumpLeach, existira una generacin de valor directa, ya
que se recuperara metal de inters que por el proceso convencional no sera posible,
mejorando considerablemente el NPV del proyecto.
En el proceso SAG Mill Bolas, es conocido el impacto directo que representa la
mejora de fragmentacin en la alimentacin del molino y el aumento de tratamiento.
Pero, UHIB representa niveles de mejora de la fragmentacin en voladuras nunca
antes alcanzadas, la primera prueba mostr muy buenos resultados en fragmentacin,
sin embargo es requerido validar por un perodo mayor el impacto en la molienda,
aunque los modelos empricos presentados de otras minas, muestran que el
incremento en el tratamiento en la molienda es significativo.
AGRADECIMIENTOS
Se agradece a ProcessPlantTeam LatinAmerica de Orica, por la continua bsqueda
de valor a travs de la voladura y la contribucin de los trabajos citados en este paper.

*Autor: Process Plant Team /Latin America/ ORICA, Senior Specialist-Process Plant, Orica Chile.
Telfono: +56 9 98222865. Email: jair.alarcon@orica.com

REFERENCIAS
Brent, G. et al (2013). Ultra-High Intensity Blasting forImproved Ore Comminution.
Fragblast International Journal of Blasting and Fragmentation (2013). India.
Muoz, C. et al (2009). New perspectives for blast damageevaluation in
crytallinesolidmaterialts. Fragblast - International Journal of Blasting and Fragmentation
(2009), Espaa.
Scott, A., Morrell, S. & Clark, D. (2002). Tracking and quantifying value from mine to
mill improvement, Proc. AusIMMValue Tracking Symposium, October 2002, Brisbane:
AusIMM.
Rantapaa, R., Mckinstry, R. & Bolles, T. (2005). Drill-to-Mill: Efficient drilling and
blasting resulting in increased millthroughput at BarrickGoldstrike, CIM Bulletin 98
(1085):1-3.
Baeza, D. (2010). En la bsqueda del circuito de molienda ms eficiente. Workshop
Trituracin 2010, Noviembre 2010, Chile.
Parra, H., Onederra, I. &Michaux, S. (2014). Effect of blast induced fragment
conditioning on impact breakage strength. Mining Technology, 123 2:78-89.
Morrel, S. & Valery W. (2001). Influence of feed size on AG/SAG Mill performancee.
SAG 2001, Vancouver, Canada.
Gillot, P. (2005). Pit-to-Plant optimisation at Morila Gold Mine. BPE 1194, Niarela,
Bamako, Republic of Mali, West Africa.
Lam, M. et al (2001). Maximizing SAG mill throughput at Porgera Gold Mine by
optimizing blast fragmentation. SAG 2001, Vancouver, Canada.
Ziemski, M., 2011. AMSRI
BlastingforComminution, AMIRA

Project

Report,

AMSRI

Project

1.2b

*Autor: Process Plant Team /Latin America/ ORICA, Senior Specialist-Process Plant, Orica Chile.
Telfono: +56 9 98222865. Email: jair.alarcon@orica.com