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SISTEMA DE DOSIFICACIN DE REACTIVOS PARA LA OPTIMIZACIN

DEL PROCESO DE FLOTACIN DE COBRE


lvaro Rendn
ECN Scientific
arendon@ecn.com.mx

RESUMEN
El siguiente documento describe los resultados de la implementacin de un
sistema dedosificacin de reactivos para la optimizacin del proceso de
flotacin de cobre. Este desarrollo surge de los requerimientos de alta
precisin, bajo mantenimiento y amplio rango en el suministro de flujo de
reactivos que la operacin amerita.
El desafo en la dosificacinde reactivosest principalmente en
lograrsuministrar lacantidad deseadaque permita correlacionar el flujo
dereactivo con la recuperacin del mineral, alcanzando un alto grado de
confiabilidad en el diseo de experimentos.
UD-Line es un sistema de dosificacin de reactivospreciso yde alta
disponibilidad.Su diseo integra la medicin del flujo de reactivo, permitiendo el
registro de datos estadsticos de la dosificacin y habilitando la inteligencia
operativa necesaria para la optimizacin progresiva del proceso de flotacin.
Esta solucin se ha implementado en las dos plantas concentradoras de cobre
ms grandes de Mxico, y ha permitido un importante aumento en el porcentaje
de recuperacin de mineral.Adems ha facilitado, de manera considerable, la
operacin de la dosificacin y el manejo seguro de los reactivos.

1. INTRODUCCIN
La flotacin de minerales es el
proceso utilizado para separar las
partculas de mineral, basado en la
adherencia de un mineral especifico
a la superficie de una burbuja en un
medio de agua/mineral (pulpa).
Las partculas adheridas a las
burbujas de aire son llevadas a la
superficie y removidas del resto de
las partculas que permanecen en la
fase liquida del proceso.

El proceso de flotacin puede


adaptarse a la separacin de una
amplia gama de minerales, y es
posible usar tratamientos qumicos
que selectivamente alteren la
superficie de los minerales para que
tengan las propiedades necesarias
para su separacin.
Un reto para las operaciones
mineras, est en la metodologa
para
dosificacin
de
estos

qumicoso reactivos, que son


crticos para obtener la recuperacin
deseada de mineral. Por lo general
se utilizan bombas de tipo
peristlticas, las cuales tienen
variaciones
al
momento
de
suministrar estos reactivos.Son
equipos
de
mantenimiento
frecuente, y no generan datos
confiables
que
permitan
correlacionar la dosificacin del
reactivo con la recuperacin de
mineral.

Por ltimo, un equipo con alta


precisin
permitir
realizar
confiablemente
Diseo
de
Experimentos(DoE, por sus siglas
en ingles), para la seleccin del
reactivo
adecuado,
y
para
determinar la cantidad de reactivo
necesario para optimizar el proceso
de flotacin.

En este trabajo se propone


entonces unsistema de dosificacin,
que mide y controla de manera
precisa el flujo de reactivo, un
equipo de bajo mantenimiento que
no cuenta con partes mviles en
constante friccin y desgaste.

Durante el desarrollo del nuevo


dosificadorse observque cada
reactivo se comportaba diferente
dependiendo del material con el que
se manejaba. Algunos reactivos
resultaron ser altamente corrosivosy
se realizaron algunos anlisis de
laboratorio para comprender mejor
su composicin qumica, para poder
manejarlos de manera ptima
usando los materiales correctos.Las
pruebas que se realizaron fueron las
siguientes:

La ventaja de este dispositivo no


solo reside en su precisin y su alta
disponibilidad, sino que adems
est desarrollado para generar
datos estadsticos de la dosificacin
por medio de histricos de proceso.
Esta informacin es de gran
importancia
al
momento
de
relacionar lo que se est dosificando
con el porcentaje de mineral que se
est recuperando. Estopermite ver
en qu momento de la dosificacin
se
ha
obtenido
una
mejor
recuperacin de minerales.
La rangeabilidad de los equipos
tambin es un tema importante para
el proceso, ya que las cantidades de
reactivo que se deben adicionar
pueden
cambiarde
manera
considerable por la variabilidad del
mineral tratado.

2. ETAPA EXPERIMENTAL
2.1 COMPOSICIONES QUMICAS

Espectro infrarrojo (IR).


Prueba
de
halgenos
(Resonancia Magntica NuclearRMN).
Medicin de pH.

En la Tabla 1 se muestra el listado


de los reactivos analizados y en la
siguiente seccin se muestran los
resmenes del reporte realizado por
el laboratorio.
Tabla 1. Resultados obtenidos de la
prueba experimental.
Muestra
T-1018
M91

Determinacin
Prueba de
pH
Halgenos
7
+
9
-

TNP-156

T-609

Figura 1. Resultados de pruebas de laboratorio.

Espectro Infrarrojo
Reporte de laboratorio:
En los resultados de espectro
infrarrojo los componentes T-1018,
M91 y TNP-156 muestran en sus
espectros IR bandas caractersticas
de OH unidos a grupos de carbono,
esto indica que utilizan glicol de
cadena larga, ya que tienen baja
solubilidad en agua, mientras que la
muestra de T-609 su base solvente
es agua y se presentan sales
inorgnicas, aunque su aroma es a
base de amonio, pero el pH es en
medio acidificado.

Espectros
de
Resonancia
Magntica Nuclear (RMN)
Reporte de laboratorio:
Los resultados obtenidos indicaron
que la muestra T-1018 podra daar
el acero inoxidable y las muestras
M91 y T-156, por el pH del medio
son corrosivas y pueden daar
materiales
como
granito
o
superficies metlicas.
El T-609 puede disolver algunos
plsticos.
Por las caractersticas de los
compuestos se recomienda usar
cubiertas de tefln y PVC para
evitar el dao en tuberas metlicas.

Las siguientes son las pruebas IR


que se realizaron a los reactivos
anteriormente mencionados.

3. RESULTADOS

3.1 Modelo Multiplexor

El resultado fue el desarrollo de un


equipo denominado UD-Line y
cuenta con las caractersticas
listadas en la Tabla 3.

El UD-Line adems de poder


controlar un flujo de forma dedicada,
cuenta con un modelo tipo
multiplexor, elcual suministra un
flujo de manera secuencial durante
un minuto, hasta seis puntos de
dosificacin. La Tabla 2 muestra un
equipo con cinco puntos de
dosificacin.

Figura 2. UD-Line Modelo T

Tabla 2. Flujos de multiplexor de 5 puntos


de dosificacin.
Flujo
Tiempo de
Puntos de
mximo
dosificacin
dosificacin
(lts/min)
(s)
Punto 1
4
16
Punto 2
3
12
Punto 3
3
16
Punto 4
1
4
Punto 5
2
8

En la Figura 3se muestra cmo es


el ciclo de trabajo del UD-Line.

Tabla 3. Especificaciones UD-Line


Modelo T.
Especificaciones
Comunicacin

Ethernet IP

Alimentacin elctrica

110/220 VAC

Entradas de reactivos

2 Entradas de a 1

Salidas de multiplexor

4 salidas por lado (AB)

Salidas flujo continuo

3 Salidas por lado (AB)

HMI
Housing

Pantalla touchscreen
de 4.7
Acero Inoxidable 316

Figura 3.Ciclo de Trabajo UD-Line


Multiplexor con 5 puntos de dosificacin

3.2 Alta Rangeabilidad

Figura 4. Grafica de rangos de flujos


UD-Line Vs.bombas peristlticas.

La rangeabilidad est definida como


la tasa del rango mximo entre el
rango mnimo de valores medidos,
especficamente en donde un
instrumento tiene un rendimiento de
funcionamiento aceptable. Estdada
por la siguiente expresin:
=

Donde:

R=

La tasa
delequipo.

de

rangeabilidad

qmax= Rango mximo de medicin


aceptable.

qmin= Rango mnimo de medicin


aceptable.
Se hizo un estudio de rangeabilidad
de
bombasperistlticas
de
diferentes marcas y se compararon
con la rangeabilidad de UD-Line,
teniendo ste ltimo tres veces ms
capacidad de flujo.
En la Figura 4, se muestra cmo el
equipo puede suministrar todo el
rango de flujo, para lo cual es
necesario usar tres diferentes
dimetros de manguera en una
bomba peristltica,obteniendo el
mismo resultado.

3.3Reduccin del tiempo


exposicin al riesgo

de

Al no tener partes en desgaste, el


equipo
logra
reducir
considerablemente el tiempo de
exposicin al riesgoque implica el
manejo de los reactivos por parte
del operador.UD-Line propicia con
ello un ambiente operativo seguro.

3.4Diseo
(DoE).

de

Experimentos

La versatilidad de UD-Line permite


realizar diseos de experimentos
confiables en base a los datos
estadsticos
que
se
estn
generando en cada momento.
Tabla 4.Combinaciones de
Tratamientos del Diseo Experimental
22.
DISEO
RESPUESTA
PRUEBA
Reac- Reactivo A tivo B
1

a1

b1

COMBINACION
a1b1

Recuperacion
11

a2

b1

a2b1

Recuperacion
21

a1

b2

a1b2

a2

b2

a2b2

4. CONCLUSIONES
UD-Line es un dosificador de
reactivos de alta precisin y gran
versatilidad por el nmero de
canales de salida que ofrece, lo cual
permite distribuir mejor el reactivo
en los bancos de flotacin.Su
resistencia a las condiciones de
proceso lo hacen un dispositivo
confiable y de alta disponibilidad.
La forma en la que UD-Line se
comunica con los sistemas de
control (Ethernet IP) lo hacen un
dispositivo con alta compatibilidad
de integracin.

Recuperacion
12

Al final del experimento se


considera la combinacin de
factores que dla mejor respuesta.

Recuperacion
22

El diseo de experimentos consiste


en una secuencia de pruebas en las
que
se
inducen
cambios
deliberadamente en las variables de
entrada del proceso (en estecaso la
dosificacin de reactivos), de tal
forma que se pueda posibilitar la
identificacin de las causas que
originan los cambios en la
respuesta.
Uno de los diseos de experimentos
ms comunes en las plantas
concentradoras donde se dosifican
reactivos es el Diseo Factoriales
22, del cual se muestra un ejemplo
en la Tabla 4.

Su alto margen de flujo hace que


cumpla con la variabilidad de flujo
requerido por el proceso de flotacin
en comparacin con las bombas
peristlticas que cuentan con un
rango de flujo reducido.En lugar de
utilizar varias bombas peristlticas
para alcanzar todo el rango de
dosificacin de un reactivo en
especfico, un solo UD-Line lo
puede conseguir sin dificultades.
Como herramienta para el Diseo
de Experimentos (DoE), UD-Line es
una excelente opcin, ya que tiene
la posibilidad de guardar datos
estadsticos de la dosificacin,y con
ello determinar la cantidad ptima
del reactivo que se tiene que
adicionar al proceso.
5. TRABAJOS FUTUROS

Se est desarrollando una versin


de UD-Line en la que se permita la
dosificacin de micro flujos, en el
orden de los 5ml/min a los
120ml/min.
Otra aplicacin parala que se est
desarrollando un diseo especial es
en la dosificacin de floculante.

6. AGRADECIMIENTOS
A los autores les gustara agradecer
a todo el equipo involucrado en el
proyecto y a Grupo Mxico por
aceptar esta nueva tecnologa en
sus plantas concentradoras.

7. BIBLIOGRAFA
Cytec, (2010). Mining Chemichals Handbook 2da Edition ISBN 978-0-61551221-1.
Hctor Allende Diseo de Experimentos (DoE) Simulacin 2002. Reporte de
Anlisis de Reactivos, Departamento de Investigacin de Polmeros y
Materiales, Dra. Hisila Santacruz Ortega, Hermosillo Sonora, 13 de Mayo del
2013.