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La ville impr

evisible : dynamiques de cheminement,


exp
erience sensible partag
ee et
epreuve du surgissement
dans les espaces publics du quotidien.
Julien Delas

To cite this version:


Julien Delas. La ville imprevisible : dynamiques de cheminement, experience sensible partagee
et epreuve du surgissement dans les espaces publics du quotidien.. Architecture, amenagement
de lespace. Universite de Grenoble, 2012. Francais. <NNT : 2012GRENH025>. <tel01124103>

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Remerciements

Il est impossible de faire le tour des personnes remercier, cest--dire celles qui ont contribu
laboutissement de ce travail. Plus jy rflchis, plus je me dis quil faudrait que jai une pense
pour toutes les personnes que jai pu croiser dans ma vie. Et mme plus, je devrais aussi penser
tous ceux que je nai jamais rencontr, mais qui ont contribu ce que je puisse travailler cette
thse.
Sil y a effectivement des personnes qui ont t plus prsentes tout au long de ces cinq annes, je
pense aussi toutes ces autres qui rendent a possible.
Alors je vais rduire la focale et remercier tous ceux qui, mes yeux, comptent le plus.
Merci Grgoire ! Il a su entretenir la distance qui me convenait dans la direction de ce travail. Il
ma fait confiance, alors que jempruntais des chemins peu clairs et ma fait profit de ses
commentaires et remarques.
Il y aussi le quotidien du laboratoire CRESSON o jai pass le plus clair de mon temps. Chaque
matin, je fais le tour des pices pour saluer tout le monde. Toutes ces personnes ont fait preuve de
bienveillance mon gard. Dans lordre de ma petite ronde journalire, je remercie
chaleureusement Franoise, Marion, Jul, David, Franoise, Sylvie, Pascaline, Aurore, Gabriel,
Laure, Arezou, Noha, Anthony, Rachel, Henry, Magali et Jean-Paul.
Et dans ce quotidien, je noublie pas aussi mon vlo pour mavoir chaque jour conduit bon port
sous la pluie, sur la neige, la glace, en prise avec le vent ou sous un soleil de plomb. Merci aussi
ce cher ordinateur, compagnon de route si je puis dire, qui lui non plus na jamais failli.
Les amis sont importants. Je les salue ici pour leur confiance ainsi que leurs encouragements :
Alors, tas pas encore fini Julien ? . Que cela soit quelques fois par an ou tout au long de
lanne, leur prsence a toujours t un rayon de soleil. Merci Vito, Alexandra, Franois, Juju,
Matthieu et Charlie.
Ah, la famille ! Cest peut tre dans les moments les plus difficiles que lon prend conscience de la
force et du rconfort quelle peut nous apporter. Je ne saurais trop dire merci pour la chance que
jai de les avoir. Trop nombreux pour les nommer, je pense trs fort eux du plus petit au plus
grand !
Et puis, il y a les personnes qui ont bien voulu jouer les cobayes . Merci ces 34 parcourants
qui ont accept que je leur bande les yeux dans un lieu o ils ntaient jamais alls.
Enfin, merci Claire qui, rencontre loccasion dun parcours en aveugle , ma fait le plaisir
de partager ma vie.

Sommaire1
Remerciements
Prologue
Introduction

1
9
11

CHAPITRE 1. LA THSE COMME EXPRIENCE

17

Au commencement tait...
... la perception
De ct des neurosciences...
... et de leurs cousins en sciences cognitives
Des 4 coins du monde !
la bibliothque du CRESSON
Retour sur exprience
Un dbut de problmatisation
Lintersensorialit
Lintersubjectivit, le parcours biographique et la question de lge
Une mthode pour explorer limplicite de lexprience dans le monde de la vie quotidienne
Retour sur lhypothse de lge
Des thmatiques de linconnu et de ltranget la problmatique du surgissement

19
22
23
26
29
32
44
47
52
60
64
70
74

CHAPITRE 2. MTHODOLOGIE

81

I. Des parcours comments aux parcours en aveugle dans des lieux inconnus

82

1. Le positionnement mthodologique
82
1.1. Lauto-ethnographie
83
1.2. Lobservation distante
84
1.3. La relation de face face
85
2. La construction de la mthode
86
2.1. Les parcours comments : au plus prs de lexprience vcue
86
2.2. Accder limplicite de lexprience sensible : en aveugle dans des lieux inconnus 88
II. Le terrain et ses temporalits

92

1. Le choix du terrain
2. La description du terrain
3. Les temporalits du terrain

92
94
107

III. Les parcourants


1. Le lien entre ge et exprience
2. la recherches des plus gs
2.1. Aborder des passants dans la rue : un chec
1

108
108
110
110

Un sommaire dtaill figure la fin de la thse page 558.

2.2. Changement de cadre : dans les CCAS


2.3. La double importance du cadre et de la prsentation de soi : lUIAD
3. Les motivations des plus gs faire un parcours en aveugle dans un lieu inconnu
4. Le groupe des plus jeunes : constitution et motivations
IV. Le protocole exprimental
1. La phase damorce
2. Le parcours en aveugle dans un lieu inconnu
3. La reconstruction des parcours
4. Le second tour avec la vue
5. Le dbriefing
V. La relation entre le chercheur et le parcourant
1. L effet chercheur dans la recherche
2. Llargissement aux effets du dispositif exprimental
3. Les types de relations chercheur/participant
3.1. La relation de confiance
3.2. La relation de partage
3.3. Entre intimit et distance
VI. Retour sur la mthode
1. Une exprience inhabituelle pour explorer les expriences habituelles
2. Retour sur les postulats des parcours comments
2.1. La relation denqute comme lment de contexte
2.2. Le mdium du langage
2.3. Des cheminements
3. Les pistes danalyses

111
112
114
117
118
119
122
123
124
125
126
126
128
129
129
132
134
142
142
145
145
146
153
153

CHAPITRE 3. LEXPRIENCE SENSIBLE DES ESPACES PUBLICS


URBAINS
156
I. Lexprience sensible
1. La constitution de lexprience : emprunts Alfred Schtz
1.1. Le poids des expriences passes
1.2. Limplicite de la constitution de lexprience
1.3. La primordialit du tout sur les parties
2. Micrognse perceptive
3. Laccs lexprience sensible depuis le langage
4. Une approche comprhensive de lexprience sensible
II. Des sens aux objets dexprience : le sens de lexprience sensible
1. Quelques justifications des perspectives adoptes
1.1. Lexprience sensible est intersensorielle : la reconstruction des parcours
4

158
159
159
160
161
162
164
166
168
169
169

1.2. La logique dapprhension des parcours en aveugle : lexemple des dbuts de


parcours
172
2. Un premier regard sur lexprience sensible : les modalits sensorielles
177
2.1. Une hirarchie des sens ?
177
2.2. Les rapports entre les sens
183
2.3. Les illusions perceptives
197
3. Un deuxime regard sur lexprience sensible : les objets dexprience
202
3.1. Les distances et le temps
204
3.2. Les vgtaux
208
3.3. Les formes de lespace
212
3.4. Le parc
220
3.5. Le bti
224
4. Un troisime regard sur lexprience sensible : schmes dexprience et rfrences
aprsentatives
228
4.1. Le rle des schmes dexprience et des rfrences aprsentatives dans le parcours 229
4.2. Les contextes de sens Ville et Nature : une abstraction sur lexprience vcue 232
III. Une perspective dynamique sur lexprience : lhypothse du mouvement

233

1. Les dynamiques de lexprience


234
1.1. Les multiples dimensions de lexprience sensible
234
1.2. chelle du corps et chelle de lenvironnement : quelle relation ?
244
2. Les dynamiques du cheminement
250
2.1. Du boulevard urbain au parc de ville
251
2.2. Entre expriences passes et expriences prsentes : souvenir, vocation et
apprentissage
256
Conclusion : seulement des traces...

259

CHAPITRE 4. LEXPRIENCE SENSIBLE LPREUVE DE LGE

263

I. Quelques pralables lanalyse des objets dexprience

264

1. De la problmatique de lge celle des rapports entre groupes dge


2. Les matriaux et la mthode danalyse
II. Analyse des objets dexprience au regard de lge des participants

264
269
271

1. Les voitures
271
1.1. Mthode de travail
271
1.2. L'objet d'exprience voiture
272
1.3. Les sujets seuls : perspective gnrale
281
1.4. Les mises en scne de la voiture : les verbes des sens ; les verbes du mouvement ; les
verbes d'tat et de description ; les verbes de l'impression
283
1.5. Les aspects de l'impression ( j'ai l'impression que... )
296
1.6. Les marqueurs : de la domination, du contraste, de l'espace et du temps
298
1.7. Retour sur le thme gnral de la voiture
301
2. Les vgtaux
305
5

2.1. Lobjet dexprience vgtal


306
2.2. Le vgtal mis en scne et en action
307
2.3. Entre perspective gocentre et perspective allocentre : limpact suppos des conditions
exprimentales
308
2.4. Lhypothse de la diffrenciation progressive des schmes et rserves dexprience avec
le temps : interprtation des variations inter-individuelles
310
3. Autrui
312
3.1. Regard gnral sur le thme : noms, sujets, verbes et qualifications de lobjet
dexprience
312
3.2. Le comportement du thme par rapport la variable du groupe dge
321
4. Le sol
325
4.1. Une perspective gnrale sur le thme du sol
328
4.2. Lexprience du sol au regard du groupe dge
335
Conclusion : Une exprience sensible partage ?

341

CHAPITRE 5. LE SURGISSEMENT

343

I. Quelques interrogations autour du surgissement

346

1. Limprvisibilit face la normalisation des espaces publics urbains


2. Limprvisible dans lexprience sensible quotidienne
II. Vers une dfinition du surgissement

346
348
351

1. Une approche classique et conventionnelle : tymologie et dfinition officielle du


surgissement
351
2. Le mot surgissement dans les sciences humaines et sociales
355
2.1. Les qualifications du surgissement
356
2.2. Ce que provoque ou ce que fait le surgissement
358
2.3. Les dynamiques du surgissement
361
2.4. Le temps dans le surgissement
362
2.5. Regards sur le surgissement
363
3. Surgissement et retentissement
366
4. Surgissement et ambiance
368
III. Le surgissement dans les parcours en aveugle

370

1. Des ractions au surgissement : figures de parcourants


372
1.1. Les figures de parcourants
372
1.2. Quelques proprits des figures dans les parcours
383
2. Des rapports au surgissement : couples dopposition et tensions internes
286
2.1. Les couples dopposition qui configurent les rapports au surgissement : perspective
dynamique
387
2.2. Retour sur les questionnements initiaux : fermeture au monde et quotidiennet
392
3. La dynamique douverture/fermeture au monde dans un contexte de surgissement
395
3.1. Les oprateurs de la dynamique ouverture/fermeture au monde dans le surgissement 395
3.2. Caractrisation des contextes du recroquevillement et de linterrogation
403
6

Conclusion du chapitre

412

Conclusion gnrale

414

pilogue : Vers une proposition pour penser les espaces publics urbains

424

Vers une conscience du corps et un dveloppement de la sensibilit


Vers une socit dautonomie
Vers des espaces publics du vivre ensemble

428
431
435

Bibliographie

440

ANNEXES

450

Carte du trac des parcours

451

Caractristiques des parcours du groupe des plus gs


Caractristiques des parcours du groupe des plus jeunes

452
453

Quelques retranscriptions de parcours


Alexandra
Clment
David
Franoise
Jean-Pierre
Michelle

454
454
465
479
492
505
517

Extraits des textes qui ont servi la dfinition du surgissement

530

Sommaire dtaill

558

Prologue2

La ville imprvisible
En sortant du 89 rue des Soupirants, le matin, je prends toujours droite, puis la premire
occasion je tourne gauche. Je sais que cest par l, mais je ne sais pas quel chemin my conduira.
La premire occasion, ce sera peut-tre la ligne droite dune rue, ou bien le ruban sinueux dun
sentier parmi les cailloux, une dune de sable profonde, une voie ferre, ou mme un canal quil
faudra suivre en empruntant une barque. Pass le Coin Tranquille o lpicier me salue chaque
matin, tout est possible. Mme la rue dans sa forme classique peut tre barre dun norme tronc
escalader, jonche de livres, traverse dun rang de choux ou encombre dun buisson de mres qui
dtourne un moment le passant de sa destination. Hier, cest un capitaine lair svre qui avait
dress une barrire et prenait les inscriptions pour une expdition Madagascar. Par bonheur je ne
remplissais pas les conditions et jai pu poursuivre mon chemin.
Ce changement perptuel et inopin de la gographie et des lments naturels, ces obstacles
surgissant tout instant dsorientent les visiteurs de passage dans notre ville. Mais nous, nous
sommes habitus de gnration en gnration nous reprer sur le soleil et prendre notre chemin
comme il vient.
Bien entendu, cela rend impossible tout empressement arriver lheure, invite la patience et la
renverse mme en une certaine attente de linattendu. Nos enfants, dailleurs, passent des journes
entires se perdre, et il nous faut tous une grande maturit pour ne pas oublier lobjectif que
chacun sest fix pour sa journe : un rendez-vous, des affaires, un travail, une course faire...
Personnellement, il ne mest jamais arriv de ne pas arriver. Longtemps, jai dploy dnormes
efforts pour marracher aux aventures infinies que nos rues proposent et filer (nager, grimper, ou
ramer...) droit au but qui me paraissait essentiel. Cette rsistance ma pente naturelle me rendait
les rencontres de la rue quelque peu pnibles, jusquau jour o je compris, comme les autres, qu
me laisser dsorienter je gagnais beaucoup de temps. Mes interlocuteurs et moi-mme, dlests de
toute certitude darriver lheure ou simplement darriver, et en outre, bien malgr nous troubls
par la perspective du retour travers la ville imprvisible, travaillons avec une lgret fulgurante.
Ce soir, je suis rentre chez moi par une galerie souterraine creuse entre la place de lHtel de
Ville soudainement obstrue et la rue des Berges. Jai dbouch 10 mtres du Coin Tranquille ,
les yeux carquills par la nuit, couverte de terre. La rue des Soupirants est l, comme toujours.
Jimagine quelle a d traverser elle aussi, aujourdhui, bien des mtamorphoses. Jai trouv un
courrier dans la bote aux lettres : rendez-vous demain la digue du Clipon. Qui sait quoi
ressemblera la digue du Clipon demain ? Lheure nest pas indique.
Valrie Guidoux

Ce texte a t crit par Valrie Guidoux et publi dans la revue Vacarme n38 - Hiver 2007.

10

Introduction3
Les citadins, ces habitants des villes, parcourent quotidiennement des espaces publics. Que ce soit
la rue, la place, le march, le boulevard, le parc ou encore dautres configurations typiquement
urbaines, ces espaces sont loccasion aussi bien de sextraire de sa communaut et de ses normes
que de se confronter celle des autres ou, dans ses dimensions les plus utopiques, de former pour
un temps une socit, cest--dire faire lpreuve de laltrit. En un sens, de lindividu au groupe et
inversement, ces espaces publics tmoignent et participent du vivre ensemble et des ambiances
urbaines.
Il est alors dommage de constater que ces espaces ont souvent t penss, par ceux qui les
conoivent et les amnagent, dun point de vue fonctionnaliste ou depuis une esthtique
gnralement limite au plaisir de loeil. Il nous semble important de dplacer nos questionnements
en donnant la primaut au corps et lexprience sensible. Ce travail sinscrit ce titre dans la
continuit des travaux interrogeant lide dambiance et lenvironnement sensible4 . Dans cette
perspective, au lieu de se demander comment concevoir ou amnager ces espaces afin de gnrer,
par exemple, une circulation fluide ou un accs gal tous, nous pensons quil serait plus
fondamental de sinterroger sur le genre dexprience quil est possible et probable dy faire.

Cette thse a t ralise au sein du laboratoire CRESSON UMR 1563 / CNRS / MCC situ dans lcole Nationale
Suprieure dArchitecture de Grenoble.
4

Plusieurs travaux sur la question de lexprience sensible des espaces publics ont t entrepris au laboratoire
CRESSON parmi lesquels : Grgoire Chelkoff Lurbanit des sens : perceptions et conceptions des espaces publics
urbains , Grenoble : Universit Pierre Mends-France ; Grenoble : IUG (Institut d'Urbanisme de Grenoble), 1996 ;
Jean-Paul Thibaud La ville l'preuve des sens , Grenoble : IUG (Institut d'Urbanisme de Grenoble) ; Grenoble :
Universit Pierre Mends-France, 2003.

11

Lobjectif de ce travail est alors de proposer lamnageur, au concepteur et larchitecte une


manire de penser les espaces publics urbains partir dune triple attention. Premirement, il
sagirait de se concentrer sur le corps et son chelle en redonnant la part qui convient lexprience
sensible. Comment pourrait-on y penser la place des sens injustement qualifis de mineurs ?
Deuximement, lespace public est le lieu dexpression de lindividu autonome. Cest aussi un
endroit privilgi o il est permis lindividu de faire un usage public de sa raison5. Cet idal
despace public a tendance tre oubli de nos jours, mme si nous nous gardons daffirmer quil
ait pu un jour exister en tant que tel. Comment ces espaces publics peuvent participer dune
rflexivit de lindividu ? Troisimement, lieu de partage au double sens du terme6 , ils cristallisent
des enjeux socitaux qui tournent fondamentalement autour du vivre ensemble. Comment peuventils tre les tmoins dun autre projet de socit ?
Si ces questionnements forment un horizon, le chemin parcourir nous amne prciser et
approfondir plusieurs champs dinvestigation.

Lexprience sensible est au coeur de cette recherche et constitue notre premire entre. Nous avons
circonscrit le champ dtude la pratique de la marche dans les espaces public urbains. En effet,
elle touche une quotidiennet qui nest plus dmontrer et offre un terrain dune extrme
richesse7 . La marche en ville est une pratique ordinaire qui met en jeu la relation corps/
environnement. Elle est donc propice lvocation de cette exprience sensible dont nous
supposons que sa banalit nest quune faade. Marcher dans lespace public convoque notre
sensibilit comme un tout indiffrenci. Ce sont alors surtout la raison et lintellection qui
dcoupent lexprience en entits nous amenant diffrencier et hirarchiser ce dont nous faisons
lexprience. Le dcoupage des sens est un pige de la pense et a tendance en rendre certains
marginaux, voir ignors et oublis 8. De plus, il pose le problme du nombre de sens dont nous
disposerions. Notre objectif est alors double.
Dune part, nous essayons daccder aux dimensions les plus implicites de lexprience sensible.
Nous faisons alors le pari que se vit au quotidien de faon minemment discrte des expriences
5

Jrgen Habermas, L'espace public : archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit
bourgeoise , Payot, Paris, 1997.
6

Jacques Rancire, Le partage du sensible. Esthtique et politique , La Fabrique-ditions, Paris, 2000.

On pourra aussi bien lire les travaux prcurseurs de Jean-Franois Augoyard Pas pas. Essai sur le cheminement
quotidien en milieu urbain , ditions la Croise, 2010 (1979), que les contributeurs contemporains Rachel
Thomas, Marcher en ville. Faire corps, prendre corps, donner corps aux ambiances urbaines , Archives
contemporaines, 2010.
8

Nous pensons par exemple toutes les sensations podo-tactiles et kinesthsiques dont nous ne prenons pas
spontanment conscience.

12

sensibles qui ouvrent lventail des possibles que les sens dominants semblent fermer. Loeil laisse
la place aux pieds, aux mains, aux oreilles ou au nez, et de faon plus fondamentale au corps, tant
r-oprer un dcoupage savrera limit. Mais il ne sagit pas dexplorer linconscient, loin de l.
Nous supposons que cette discrtion de certaines sensibilits est un affleurement de la conscience
qui ne demande qu tre saisi pour faire pleinement partie du vcu. Se joue l une tension arrireplan / premier-plan sur laquelle nous agissons exprimentalement. Nous montrons comment il est
possible in situ de faire merger ces implicites partir dun parcours en aveugle dans un lieu
inconnu des participants.
Dautre part, nous suivons la piste des sens pour progressivement nous en loigner afin de ne pas
les envisager a priori. Comment penser lexprience sensible autrement que par les sens ? Quelle
perspective adopter pour rendre intelligible autrement le sensible ? Un effort est effectu pour
renverser le regard et partir des objets dexprience9, cest--dire de ce dont on a lexprience. Nous
ne mettons plus au centre du propos les sens, mais par exemple, le sol, les voitures, les routes,
autrui, les vgtaux, le vent, la pluie, les animaux (oiseaux, chiens), le bti, le mobilier urbain ou
mme les formes de lespace et les impressions de temps et de distance. Ce sont des objets
dexprience que lon rencontre trs souvent au quotidien et nous tchons de montrer leur rle et
leur place dans le sens de lexprience sensible. Pouss vers labstraction, nous atteignons une
limite en raffirmant la pertinence des contextes de sens pour offrir une comprhension de cette
mergence du sens dans la marche.
Il savre ncessaire de penser lexprience de faon dynamique et depuis la relation corps/
environnement. Une premire perspective souvre alors autour du seuil et de la transition. Nous
nous demandons comment soprent les basculements que nous observons dans lexprience
sensible. Surtout, il sagit de se demander comment les aborder.

Nous faisons alors une parenthse en laissant momentanment de ct ces interrogations pour
suivre la piste de lintersubjectivit. Tout ce travail autour de ce que revt lexprience sensible est
sous-tendu par lhypothse que ce que nous pensons y trouver est partag entre les individus. En
dautres termes, nous supposons que les structures de pertinence mises en jeu dans lexprience
sont congruentes. Non que les citadins font tous la mme exprience, mais si loccasion leur est

Objet dexprience, contexte de sens et structure de pertinence font partie du vocabulaire phnomnologique que lon
retrouve chez Alfred Schtz. Nous prciserons ces termes dans le premier chapitre et renvoyons le lecteur au livre de
Daniel Cfa, Phnomnologie et sciences sociales. Alfred Schtz. Naissance dune anthropologie philosophique ,
Droz, Genve, 1998, et plus particulirement aux chapitres I et III.

13

donne, ils peuvent ressentir leur relation au monde de faon analogue et sentir les objets
dexprience de faon similaire.
Afin de rendre raisonnable le champ tudi, nous rduisons cette question de lintersubjectivit
celle de lge partir de lide dexprience. Ce nest pas lge en soi qui est apprhend de front,
mais le lien entre ge et exprience. Pour rendre ce lien suffisamment pertinent et viter le problme
de la constitution des classes dge, nous concentrons notre regard sur des catgories dge fort
loignes, sur un groupe de jeunes tudiants dun vingtaine dannes et un groupe de jeunes
retraits dune soixantaine danne. Nous supposons quentre ces deux groupes existe un
diffrentiel dexprience non ngligeable qui pour autant ne permet pas de qualifier une ventuelle
particularit de leur exprience sensible respective. En dautres termes, nous pensons quil nexiste
pas des manires de sentir spcifiques ces groupes dge.
Cest en effet ce que nous mettons en vidence en tudiant plus prcisment quatre objets
dexprience typiques de lexprience sensible quotidienne des espaces publics. Entre les
voitures , les vgtaux , les sols et autrui , nous abordons une large part de ce dont
nous faisons exprience au quotidien. Nous tudions prcisment comment les individus en parlent.
Ainsi, en nous penchant sur les faons dont sont nomms, qualifis et mis en scne et en action dans
les discours ces objets dexprience, nous constatons que les micro-variations observes entre
groupes dge et lintrieur des groupes dge refltent en dfinitive leffet des conditions
exprimentales de lenqute de terrain. Si lexprience est autre, cest notamment parce que la
relation avec lenquteur est autre. Nous glissons alors de lexprience partage (au sens restreint)
au partage de lexprience.
Cest pourquoi nous interrogeons notre mthode denqute et plus largement sa place dans la
recherche. Loin de vouloir en neutraliser les effets, nous les intgrons lobjet de recherche qui
passe de ltude de lexprience sensible quotidienne des espaces publics urbains au partage de
cette mme exprience avec autrui.

Revenant aux basculements dans lexprience sensible et prenant acte de la transformation de


lobjet de recherche, nous proposons lide de surgissement comme faon particulire et
circonstancie qua lambiance de se donner prouver. Le surgissement est ce qui apparat de
faon abrupte aux sens sans se laisser prvoir et qui contraste fortement avec ce qui tait peru
avant son apparition. Cest une situation o le sensible est fortement sollicit et mme parfois mis
mal tant il peut interroger ou mme remettre en question des pans de notre exprience sensible
ordinaire. Le surgissement nous oblige rflchir et parfois agir, il nous fait ragir que ce soit par
14

le geste, par le verbe ou par lmotion. Il claire la tension qui existe entre le prvu et limprvu
dans le sens o il ralise cette confrontation. Le surgissement, en provoquant une raction, engage
le corps et convoque lexprience, rvlant par l le rapport que nous entretenons une certaine
preuve du monde, lpreuve de laltrit.
Le surgissement est alors une faon de poser le problme du rapport limprvu dans nos villes en
mettant laccent sur le corps et son chelle. Comme le prcisent Sonia Lavadinho et Yves Winkin,
marcher dans la ville, cest la fois se rassurer grce des indices de prvisibilit, des rythmes et
des rites qui confortent la prvisibilit du parcours, mais tout autant tre surpris et se faire plaisir
grce des dcouvertes, des inattendus 10. Or, au regard des orientations contemporaines11 qui
concernent lensemble de notre socit, comment se vit dans le quotidien cette imprvisibilit et
cette non matrise ? Quelle y est la place du surgissement alors que fleurissent amnagements et
mobiliers urbains qui tmoignent de volonts de matrise et de contrle ?
Mais empiriquement, nous devons admettre que nous nobservons que des traces du surgissement.
Nous nous dirigeons alors vers des rapports au surgissement, cest--dire vers des rapports au
monde spcifiques des faons de ragir au surgissement. Ils refltent les dynamiques du trio de
couples en tension intriorisation/extriorisation, ouverture/fermeture et familiarit/tranget. Nous
choisissons de nous focaliser sur un seul de ces couples en suivant son volution au cours de
quelques parcours. En effet, supposant quau quotidien, lindividu est bien plus souvent dans ses
penses que pleinement dans le monde, il nous semble important de montrer comment dans la
marche soprent ces basculements dans et hors du monde. Sont ainsi mis jour des oprateurs du
basculement vers louverture ou la fermeture au monde dans le contexte particulier du surgissement,
contexte transform par la situation exprimentale.

Cest enrichi de ces trois moments que nous revenons sur notre proposition initiale. Nous
engageons alors une discussion autour de la pertinence et de lintrt de lide de surgissement en
ce qui concerne lamnagement et la conception architecturale et urbaine.

Cette rapide introduction a pour but de rsumer dans ses grandes lignes vers o nous nous dirigeons
et par o nous passerons. Cest donc une intelligibilisation a posteriori du travail effectu qui ne

10

Sonia Lavadinho et Yves Winkin, Du marcheur urbain , in Urbanisme Marcher, Mars-Avril 2008, n359.

11

Actuellement, beaucoup est fait pour que le moins de choses possibles chappent la vigilance, la prvision, la
norme, la rgle ou encore la loi. Pour sen convaincre, il suffit de constater lusage maintenant courant de mots ou
dexpressions comme projet , programmes , dispositifs de surveillance , instances de rglementation ,
appareils de rpression , etc.

15

doit pas faire croire la linarit de la recherche. Cest pourquoi nous proposons en premire
lecture un chapitre qui tente de contextualiser laventure mene en rendant comprhensible notre
cheminement de pense. Si le coeur de notre enqute sintresse lexprience, alors nous ne
pouvons pas faire limpasse sur la thse comme exprience. Ainsi, partant de notre pass, nous
sommes amens voyager et jongler entre les livres, les rencontres et le terrain. Au gr des
remises en causes et des problmes de tous ordres, nous voyons comment se prcisent
problmatique et hypothses et surtout comment sclaire la finalit de ce travail. Cest le fil de
notre exprience que nous allons maintenant reprendre et suivre.

16

CHAPITRE 1. LA THSE COMME EXPRIENCE

Linanalys de toute analyse savante (subjectiviste


autant quobjectiviste) est le rapport subjectif du
savant au monde social et le rapport (social) objectif
que suppose ce rapport subjectif
Pierre Bourdieu12

Il existe des moments dans la thse o lon se demande comment nous en sommes arrivs l.
Surtout, pourquoi nous posons nous telle question et pas telle autre ? Pourquoi la dimension
sensible de lexprience de lurbain nous parat si centrale ? Dailleurs, centrale vis vis de quoi ?
Elle est centrale la vie, tout simplement au quotidien. Le sensible est partout chaque instant. Ds
quil disparat, cest la vie elle mme qui disparat. Un des postulats de cette thse et sur lequel elle
repose est quil ne peut exister dexprience humaine non sensible. Pour le dire autrement, les corps
ne sarrtent jamais de vivre dans lexprience, mis part peut tre lors de lpreuve de la mort,
mais jamais personne na encore pu en tmoigner13. Sans cette dimension de lexprience, il ny
12

Pierre Bourdieu, Le sens pratique , ditions de Minuit, Paris, 1980, p49.

13

Nous vacuons volontairement tout ce qui peut exister sur les exprience de mort imminente. Il sagit de cas o un
individu fait lexprience du passage de sa propre mort (lors dun coma prolong ou dune mort clinique) sa
ranimation et en tmoigne. Nous navons que vaguement connaissance de ce genre dexprience, de plus elles
semblent trs controverses dans le champ scientifique.

17

aurait pas dexprience, du moins pas au sens o nous entendons le mot exprience, ici pris comme
faire lexprience de , faire lpreuve de ou encore prouver . Parler dexprience
sensible, cest alors mettre laccent sur cette dimension sensible, cest lui donner le statut de
centralit dans lexprience.
Cette interrogation sur les raisons qui nous poussent penser que la dimension sensible de
lexprience de lurbain est centrale ne nous avance pas sur cet intrt pour le sensible : pourquoi
nous intressons nous lexprience sensible ? Nous pourrions avancer des arguments issus
denjeux contemporains ou nous situer dans le regain dintrt pour le sensible dans les sciences
humaines et sociales. Ce serait travestir la ralit vcue. Tous ces arguments et toutes ces
justifications ne viennent qua posteriori. Plus tard, ils viendront renforcer le propos, ils viendront
aussi le diriger, veiller certaines curiosits et faire des liens entre des questions diverses. Mais ils
nexpliquent pas la ou les raison(s) de cette curiosit sur la dimension sensible de lexprience. Ils
nexpliquent pas le pourquoi de cette thse. Ils viendront justifier cette thse au regard des rgles et
des normes qui sous tendent sa ralisation et sa soutenance dans notre formation sociale (cest-dire dans la socit dans laquelle nous voluons). Ils sont en quelque sorte des jalons dans
lexprience de cette thse.
La thse comme une exprience. Voil lide que nous dfendons et qui fera le parallle avec
lexprience sensible des individus que nous avons tudis durant ce travail. Nous allons faire ici le
rcit de notre exprience de la thse, mais du point de vue des questionnements et des curiosits qui
ont parcouru cette exprience. Il sagira de montrer comment sest labor au fil de ces annes la
problmatique ou le questionnement central ce travail de recherche.
Si nous procdons de la sorte, cest que nous pensons que le cheminement de la pense est plus
important que larrive de la pense. Surtout, ce cheminement constitue un contexte significatif
dans lequel cette recherche doit tre comprise. Autonomiser lobjet de recherche par rapport
lexprience de cet objet quen fait le chercheur est notre avis une erreur scientifique. Nous lui
sommes lis et cest ce lien qui lui donne du sens. Ce premier chapitre a alors la vocation de donner
au lecteur des repres pour saisir la porte de ce travail. Ce dernier ne devra pas tre compris en
dehors de lexprience que nous avons faite et sur laquelle nous allons tenter ici de revenir. Un
deuxime objectif, plus implicite, est de montrer que cette exprience de la thse a beaucoup de
points communs avec lobjet de notre tude (lexprience sensible au quotidien). Que lchelle de
temps soit de plusieurs annes ou de quelques secondes, ce sont les mmes processus ou minima
des processus analogues qui sont en jeu.

18

Mais une telle attitude prend le risque de tomber dans un relativisme des plus total qui nous amne
dans une impasse scientifique. Si toute connaissance vaut pour les cadres dans lesquels elle est
tablie, alors toute connaissance en science humaine en mettant en jeu des individus (jamais
exactement semblables lun lautre) est relative ses conditions de production. Voil qui est bien
embtant pour qui aurait une vise nomologique. Et disons le tout de suite, ce nest pas notre
intention. Laissons cet objectif ceux qui tudient des objets dont les conditions dexistence
peuvent se reproduire linfini. Ce qui compte ici, cest de voir jusqu quel point les analyses et
les rsultats que nous prsenterons tout au long de ce document peuvent se rapprocher dautres
contextes (des contextes parents dirait Jean-Claude Passeron14) et ainsi dpasser ou non le seul
cadre dans lequel ces analyses et rsultats ont t produits. Cest pourquoi il est essentiel de faire ce
dtour par la thse comme exprience. Cela nous permettra de discuter de la porte de ce travail de
recherche.
Sans plus tarder revenons notre questionnement initial. Pourquoi nous sommes nous intresss
lexprience sensible ?

Au commencement tait...

Cest la question du commencement. Et premier problme : o faire commencer notre intrt dans
lexprience sensible ? Dans nos souvenirs, il y a un premier point de repre qui stablit en mai
2007. cette priode, nous avions fini notre mmoire de Master Recherche en Sociologie
luniversit Franois Rabelais de Tours. Nous avions alors men une enqute sociologique autour
des perceptions et reprsentations des bruits et des sons dans deux quartiers de Tours par leurs
habitants 15. Nous souhaitions poursuivre notre rflexion, mais en essayant de revenir sur lobjet
prcis que nous avions tudi pour le dpasser. Notre pense tait largement dirige vers le sonore
et progressivement, cest vers lensemble des sens que nous sommes alls. En fait, cette priode,
nous avons ouvert une page de traitement de texte sur notre ordinateur et commenc poser notre

14

Jean-Claude Passeron, La raisonnement sociologique. Un espace non popprien de largumentation , Albin


Michel, 2006. Voir notamment sa proposition 2.2.3 la page 558 de ldition de 2006. Il mentionne les contextes
parents dans la scolie qui suit (jusqu la page 562).
15

Mmoire de Master Recherche Des bruits et des sons. tude comparative des perceptions auditives et des
reprsentations des quartiers Plumereau-Victoire-Rsistance et Sanitas par leurs habitants , sous la direction de Ren
Warck. Le choix de ce sujet de recherche est en grande partie d au hasard. Lors de notre emmnagement Tours en
2005 (nous poursuivions nos tudes de sociologie aprs les avoir dbutes Bordeaux), nous sommes tombs sur une
carte postale dans le centre-ville de Tours destine sensibiliser les passants aux bruits. Il sagissait dune campagne
de communication de la mairie de Tours sur le slogan Le bruit, laffaire de tous . Nous avons alors enqut sur le
traitement politique du bruit partir de cette campagne de communication la premire anne de master. Ce sont nos
lectures qui nous ont finalement dirig vers une perspective plus sensible sur ce thme.

19

pense en mots. Cest trs pratique puisque a nous permet de voir prcisment ce qui a concouru
cette thse. Dans ce document, nous posions que notre intrt allait la comprhension de ltre
humain dans ses multiples dimensions (dans ses actes, ses ides, ses reprsentations, etc) en le
pensant en relation de rciprocit avec son environnement, mais quil tait ncessaire de penser en
amont sa condition biologique qui le dterminait dans ses possibles. Cela nous a amen nous dire
que lexprience sensible est premire et quelle cristallise lensemble de nos questionnements (le
cadre biologique par lentremise des modalits sensorielles et la relation de rciprocit entre
lindividu et son environnement)16. Il y avait deux choses importantes, dun ct un questionnement
sociologique implicite (puisquil sagissait de comprendre ltre humain en socit, dans le cadre
dune formation historique et sociale particulire dans une dynamique qui lui est propre) et de
lautre une vise comprhensive (cest en fait la perspective sociologique de Max Weber que nous
retrouvons ici17). Mais avant de vous dvoiler les premires rponses que nous avons envisages
cette question, remontons encore un peu le temps. Pourquoi se demander ce quil faut tudier pour
comprendre ltre humain en socit ?
Le questionnement sociologique est videmment li notre parcours universitaire, notre formation
en sociologie. Mais le comprendre dpasse largement les implications sociologiques. Et tout
bien rflchir, mme le questionnement sociologique est antrieur ce parcours, il a juste t
consolid par ce dernier. Il faut revenir alors ce qui fait que nous avons commenc des tudes de
sociologie. En 2002, nous poursuivions des tudes de mathmatiques luniversit de Bordeaux.
Ctait un choix dorientation qui allait dans la continuit de notre cursus au lyce (filire
scientifique), mais qui ntait pas motiv par un objectif ou un projet en particulier. Cela explique
srement en partie labsentisme qui a caractris cette priode. Notre vie ntait pas centre sur les
tudes, mais surtout autour de la vie nocturne tudiante bordelaise (facilite par le fait que nous
louions un petit studio sur Bordeaux). Cette priode a t marquante dans lexprience vcue que
nous avons pu faire de la diversit des cultures individuelles rencontres. Nous voulons dire
qu cette priode nous tions fascin (mais non sans une certaine navet) de rencontrer chaque
soir des gens nouveaux venant dhorizon diffrents et qui in fine ouvraient notre espace des
possibles en nous montrant comment eux ils avaient expriment ces possibles. En quelque sorte,

16

Voici comment commence ce trs court texte qui prfigurait des interrogations que contient cette thse : Ce que
nous voulons, cest comprendre lhomme, ses actes, ses buts, ses motivations, ses productions, ses reprsentations, ses
perceptions et comprhensions du monde qui lentoure quil concourt dessiner et qui le dessine. Lhomme, nous le
comprenons comme la fois produit du monde qui lentoure tout instant et producteur permanent de ce monde. Mais
au-del de cette pense, lhomme est tributaire de ce quil est, savoir une machine biologique. Ainsi, il est dpendant
de ses sens. Cest travers eux quil va, en premier lieu, exprimenter le monde qui lentoure .
17

Max Weber, conomie et socit, tome 1 : les catgories de la sociologie , Pocket, 2003 (posthume, 1921).

20

nous faisions un premier constat, celui de la richesse du monde et de lexprience. Mais nous
avons aussi rudement pris conscience de la cruaut dans le monde, de la haine, du racisme, de
lincomprhension de lautre et de la domination de certains individus sur dautres, de certains pays
sur dautres. Nous en avions bien entendu dj connaissance travers les livres et la tlvision,
mais l, nous lavons vue, nous lavons expriment (dans le sens dprouver). Nous ne
comprenions pas pourquoi ce qui pour nous tait une formidable richesse offrant des possibilits
quasi infinies sur le monde et la vie pouvait tre source de conflit, de haine et dinjustice. Il y avait
une certaine incomprhension face ce paradoxe avec dun ct un monde trs ouvert et qui offre
des possibilits multiples dexprience et de lautre un monde ferm sur lui mme qui rejette cette
richesse . Il est alors arriv trs frquemment, pour ne pas dire presque quotidiennement que
nous refassions le monde avec des amis pendant prs de deux ans. Au fil du temps, nous nous
sommes rendu compte de la navet de certaines de nos rflexions en groupe, puisque nous
reproduisions, sans rellement en prendre conscience, les dichotomies, les raisonnements binaires
sur le monde et la socit. Or lexprience dans le monde nous dit au contraire que cest bien plus
complexe. Et si nous ne prenons pas toute la mesure de cette complexit, comment peut-on esprer
changer significativement quelque chose dans ce monde ? Cest le raisonnement que nous tenons
lpoque et qui nous fait commencer des tudes de sociologie avec un objectif cette fois ci :
comprendre la socit dans laquelle nous vivons en devenant sociologue.
Donc cette question, que nous nous sommes poss en 2007 sur ce quil fallait que nous tudions
pour comprendre ltre humain, trouve son origine dans des questionnements la croise entre un
mode de pense (avant dagir sur quelque chose, il faut le comprendre, notamment quand ce
quelque chose nous dpasse) et des expriences de vie (source des questionnements). Si nous avons
essay de montrer quels types dexpriences taient lorigine de cette sensibilit comprendre
la socit dans laquelle nous voluons, nous devrions continuer lexercice et voir ce qui a permis ce
genre dexprience. Nous ne le ferons pas pour deux raisons. La premire est quil nous semble
suffisant den rester l dans le cadre de cette thse (afin de comprendre les motivations profondes
ce travail) et que faire une biographie dtaille est un autre genre dexercice. Deuximement,
tenter de revenir sans cesse ce qui explique les trajectoires et les expriences, nous allons
fatalement arriver un moment dans la rflexion o nous naurons plus de matriaux pour baser
notre rflexion. Non seulement, ce matriau (le souvenir ici) subit une transformation travers celui

21

qui le regarde18 , mais en plus nous ne pouvons pas accder ses fondements. Tout au plus pouvons
nous les imaginer19 . Cette remarque est importante, puisquelle fait le parallle avec les rflexions
que nous mnerons autour de lexprience sensible notamment quand nous nous poserons la
question des expriences fondatrices de ltre humain. Un autre point retenir est cet intrt pour le
agir sur la socit que nous avons oubli pendant plusieurs annes (tout du moins mis de ct) et
qui re-surgira en fin de thse, nous le sentirons dans lvolution de la problmatique. Voici donc les
deux clefs de lecture importantes pour apprhender ce travail : un soucis de rflexivit (sur soi et le
monde) et une perspective daction (comprendre pour mieux agir en quelque sorte).
Si cette question du commencement est problmatique, il nen reste pas moins quen nous
demandant ce que nous devions tudier pour comprendre ltre humain en socit, il est apparu
vident que la dimension sensible de son existence tait un passage oblig. Cest en se demandant
ce qui est au fondement de lexistence humaine (la question du commencement) que la dimension
sensible de lexprience est devenue incontournable. Car, nous pensions alors que lexprience
premire tait dordre sensible, quen premier lieu venait la perception et que cest partir de ces
expriences premires que se constituaient toutes les autres. Une nouvelle question est alors
apparue, plus prcise, mais en mme temps augurant un vaste chantier : quest-ce que la
perception ? ce moment, l, le terme dexprience disparat de notre rflexion. Nous pensons
alors en terme darticulation entre perception et reprsentation. Ces termes sont problmatiques et
nous verrons que nous leur prfrerons ceux dexprience et dexprience sensible. Mais avant den
arriver l, un premier champ de questionnement va merger autour de la perception. Surtout se
poseront des questions autour des sens et de leurs relations (lintersensorialit) aussi bien au niveau
biologique que social, culturel et historique.

... la perception

Trs vite, cette interrogation sur ce quest la perception va se diriger vers une critique de lapparente
domination de la vue dans notre socit, ce qui aura pour consquence de mettre laccent sur les

18

Nous comprenons le souvenir comme une partie de notre exprience passe qui baigne dans une dynamique qui prend
toujours le risque de le transformer. Un souvenir nest donc pas un moment fig de notre pass. Cest un moment de
notre pass qui se modifie dans le temps travers les conditions depuis lesquelles il est rappel (que ce soit par un effort
de la volont pour se remmorer ou spontanment).
19

En ltat actuel de nos connaissances, les premiers souvenirs que nous pouvons avoir remontent lge de 3 ou 4 ans.
Les souvenirs antrieurs sont considrs comme des constructions faites partir de rcits (par exemple ceux des
parents). Cela nempche pas que lindividu puisse avoir le sentiment que ses souvenirs sont rels et lui viennent
exclusivement de son exprience.

22

diffrentes modalits sensorielles et les relations quelles entretiennent entre elles. La perception est
alors envisage depuis les sens.
Nous nallons pas faire un panorama des diffrentes thories de la perception. Premirement, ce
nest pas le propos ici, car il nest pas ncessaire den faire le tour, si tant est que a soit faisable,
pour comprendre lmergence des questionnements centraux de cette thse. Deuximement, il nest
mme pas certain que nous ayons les capacits pour faire un panorama complet et le lecteur pourra
sen remettre des travaux qui lont trs bien fait dans les diffrents champs disciplinaires.
Seulement, par soucis de comprhension, nous allons minima voquer les lectures qui ont
contribu notre comprhension de la perception ainsi que celles qui nous ont permis de la
dpasser car finalement le mot est trop polysmique et trop connot depuis certains champs
disciplinaires.
Cest donc par un tour des disciplines que nous avons abord la perception. Notre premier rflexe a
t de regarder du ct de la biologie et des sciences cognitives. Cela peut paratre curieux pour
quelquun qui vient des sciences humaines, mais il nous semblait logique que puisque la perception
est centrale et fondamentale dans la vie humaine, alors avoir connaissance de son versant plus
biologique est ncessaire la comprhension de son versant plus social. Tout le monde sait (par
exprience) dans nos socit quil y a une ralit physique inaccessible certains de nos sens. Par
exemple, nous ne pouvons pas faire lexprience sensible des ondes infrarouge ni des ultrasons, car
notre physiologie de nous le permet pas. Il apparat alors essentiel de se faire une ide du
fonctionnement biologique et cognitif de notre systme sensoriel.

Du ct des neurosciences...

Percevoir, cest saisir les signaux physiques qumet notre environnement et les transformer en
signaux lectrochimiques pour que le cerveau les interprte . Chaque organe sensoriel a son
fonctionnement physiologique propre, bien que les chercheurs puissent comparer les modalits
sensorielles au regard des types de signaux quelles rceptionnent (vibrations, ondes, molcules,
pressions...), des caractristiques physiques de ces signaux comme lintensit ou des proprits des
organes comme les seuils de saturation (par exemple si une lumire blanche trs intense nous
blouie, cest parce quelle a pour effet de saturer les rcepteurs et donc la transmission du message
nerveux dans le nerf visuel). De manire gnrale, les neurosciences ont eu tendance attribuer des
fonctions cognitives spcifiques diffrentes zones du cerveau. Par exemple, la plupart des

23

ouvrages destins aux tudiants en neurosciences 20 nous apprennent que laire de la vision est situe
dans le lobe occipital. Bien entendu la description fine du chemin qui va des yeux jusquau cortex
visuel en passant par le nerf optique est plus complexe et met en vidence un passage travers
plusieurs aires du cerveau. Nanmoins, la rflexion gnrale en neurosciences est que les
fonctions cognitives (dont la perception fait partie) sont spatialises dans le cerveau.
Cette approche de la perception a le mrite de nous faire connatre les possibles des sens et leur
fonctionnement biologique. Par contre, ds que les chercheurs veulent faire un parallle avec le
vcu sensible et quils sintressent au sens (ce qui a du sens), ils chouent a comprendre le lien
entre des rseaux de neurones et le sens du vcu, le sens de nos perceptions 21. Jusqu maintenant,
aucun scientifique na pu montrer comment dans le cerveau se construit le sens de lexprience, ni
mme na pu y localiser un souvenir prcis. Mme, la thorie des neurones miroirs 22 actuellement
en vogue ne permet plus de distinguer crbralement entre le faire et l imaginer , ce qui, du
point de vue du vcu pose srieusement question. Peut-tre que lapproche spatiale ( travers des
aires) a ses limites et nous permet seulement de dgrossir le chantier. Surtout, gardons lesprit que
les chercheurs eux-mmes nhsitent pas prciser que cette science nen nest qu ses
balbutiements 23.
Mais des recherches rcentes augurent des avances dans ce domaine qui pourraient bien renverser
notre reprsentation du fonctionnement crbral. Non seulement il a t montr que des stimuli
visuels pouvaient activer des zones du cerveau quon attribuait classiquement dautres modalits
sensorielles, renforant alors lhypothse de lintersensorialit, mais en plus, les chercheurs se
rendent compte que la plasticit crbrale quils attribuaient gnralement aux enfants - du fait
quils soient en cours de formation crbrale, le cerveau arrivant maturit vers 25 ans24 - se
20

Voir, par ailleurs louvrage trs complet pour tudiant de premier cycle : Olivier Houd, Bernard Mazoyer et Nathalie
Tzourio-Mazoyer, Cerveau et psychologie , PUF, 2002.
21

Voir ce propos le dbat qui eu lieu entre Pierre Changeux et Paul Ricoeur que le lecteur trouvera retranscrit dans
Pierre Changeux, Paul Ricoeur, Ce qui nous fait penser. La nature et la rgle , Odile Jacob, Paris, 1998. Les positions
respectives du philosophe et du chercheur rsument assez bien le gouffre qui spare les perspectives adoptes de part et
dautre du dbat. Nous assistons l une incomprhension profonde de la perspective de lautre. Nous avions aussi
rencontr ce genre dincomprhension dans louvrage de Jean Bricmont et Alain Sokal sur les Impostures
intellectuelles , et plus particulirement lors du chapitre sur Henri Bergson et de sa discussion sur lide de temps chez
Einstein.
22

Les neurones miroirs sont des neurones qui sactionnent indiffremment quon soit en train de faire une action, en
train de lobserver ou de limaginer.
23

Selon les mots dAlain Cohen lors dune mission sur France Info date du 29 fvrier 2012, Que savons-nous de
notre cerveau ? .
24

Piaget pensait que le cerveau arrivait maturit vers 12 ans. Des tudes qui ont une dizaine dannes montrent quelle
arriverait plutt vers 25 ans, la dernire zone arrivant maturit tant le cortex pr-frontal. Ce dernier est indispensable
aux fonctions de planification, lorganisation des penses, au contrle des pulsions et lanticipations des
consquences de ses actes. J.N.Giedd et coll., Brain Development During Childhood and Adolescence : a
Longitudinal MRI Study , in Nature Neuroscience, 1999.

24

retrouve rpandue travers les ges. Par exemple, des personnes devenues aveugles voient leur
cortex visuel se redployer pour servir dautres fonctions cognitives ou dautres modalits
sensorielles25. Plus rcemment, certains chercheurs ont montr que la plasticit crbrale oeuvre au
quotidien dans la vie de tous les jours 26.
Allant plus loin, et faisant le parallle avec certaines intuitions de la phnomnologie, des
chercheurs contemporains avancent lide quil faille passer dune physiologie de la raction une
physiologie de laction. Cest par exemple Alain Berthoz qui fait lhypothse que la perception est
action tout autant que laction est perception, que le cerveau est un rpertoire de schmes sensorimoteurs qui sont autant dactes possibles et organisant la perception avant mme que les stimuli
sensoriels ne soient traits 27. Le cerveau serait ainsi un simulateur dactions qui utilise la mmoire
pour prdire le futur, les sens sanctionnant des hypothses durant le cours daction.
Nous ne nous aventurerons pas plus loin dans ce champ. Ntant pas du domaine, nous risquerions
de nous y perdre et nous prfrons que le lecteur y fasse sa propre route si cela lintresse28 . Par
contre, ce trs rapide dtour par les neurosciences nous permet dinsister sur deux choses.
Premirement, il faut mettre en critique le dcoupage classique que lon fait couramment propos
des sens (cest la limite la spatialisation des fonctions cognitives dans le cerveau). Il faut
sinterroger sur la pertinence des cinq sens qui est une tradition qui nous vient tout droit dAristote.
Alain Berthoz proposait par exemple de rajouter le sens du mouvement qui comprend la fois les
sensations proprioceptives et le systme vestibulaire. Nous pensons que mme si cela a le mrite de
pointer du doigt limportance du mouvement, cest encore une faon daborder la perception qui, il
nous semble, ne peut pas rendre compte de lexprience sensible au plus prs de la faon dont elle
est vcue. Nous ne faisons jamais lexprience du dcoupage des sens. Cest un non sens du point
de vue du vcu. Plus simplement, nous dirions que tout fonctionne ensemble. Et notre intrt dans
cette thse ira essayer de comprendre comment ce tout fonctionne ensemble .

25

Andr Delorme, Michelangelo Flckiger, Perception et ralit : une introduction la psychologie des perceptions ,
De Boeck-Wesmael, 2003.
26

On peut lire ce propos le livre facile daccs de la neurobiologiste Catherine Vidal, Le cerveau volue-t-il au cours
de la vie ? , Le Pommier, 2009.
27 Alain

Berthoz, Le sens du mouvement , Odile Jacob, Paris, 1997, p.26.

28

Pour qui voudrait explorer la thmatique de la perception dun point de vue physiologique, en plus des ouvrages
dAndr Delorme et dOlivier Houd dont les rfrences sont dans les notes de bas de page prcdentes, nous
conseillons la lecture de louvrage trs complet de George Mather, Foundations of sensation and perception ,
Psychology Press, 2009. Si la majeure partie de louvrage traite des perceptions depuis les sens ou depuis certaines
proprits gnrales des objets, les deux derniers chapitres ont le mrite de prsenter dune part, ltat des
connaissances actuelles sur lintersensorialit et dautre part limportance des diffrences interindividuelles travers le
sexe, lge, la culture et la comptence (ou lexpertise).

25

Deuximement, nous retiendrons de notre trs bref voyage dans les neurosciences la formidable
capacit dadaptation et danticipation du cerveau. Cela augure une curiosit pour la mmoire et les
expriences passes (champs qui ont t rapidement explors et dont des bribes de lecture
resurgiront durant la thse), ainsi quun dbut de questionnement sur la confrontation linhabituel
(comment nous nous y adaptons). Mais ces curiosits resteront la marge quelque temps, laissant la
place dautres lectures provenant dautres champs disciplinaires.
Un passage rapide du ct des sciences cognitives et de leurs multiples approches de la perception
nous mnera dans deux autres directions : vers lanthropologie et vers la phnomnologie. La
premire direction sera emprunte suite une critique de la faon quont doprer, en rgle
gnrale, les sciences cognitives. La deuxime viendra de la rencontre avec le concept dnaction
de Francisco Varela.

... et de leurs cousins en sciences cognitives

Comme dans le champ des neurosciences, nous ne prtendons pas faire le tour des recherches en
sciences cognitives sur la perception (et mme plusieurs thses sur le sujet nen viendraient pas
bout). Nous allons nous contenter de montrer lempreinte que laissera notre exploration partiale et
partielle de ce champ disciplinaire sur la faon que nous aurons daborder la perception (puis
lexprience sensible).
Les sciences cognitives sattachent tudier lesprit, principalement travers un modle
computationnel. Il y a plusieurs courants en psychologie cognitive dont les plus importants sont le
cognitivisme et le connexionnisme. Pour le premier, la cognition est la manipulation de symboles
la manire des ordinateurs. Une analogie forte est faite entre le cerveau et le fonctionnement dun
ordinateur. Pour le deuxime, le fonctionnement cognitif opre partir de la connexion spcifique
entre un grand nombre de composants simples (par exemple un neurone). Limage la plus courante
chez les connexionnistes est celle du rseau de neurones. Actuellement, cest le deuxime courant
qui domine lautre, notamment grce aux progrs de limagerie crbrale.
Ces approches de lesprit nous permettent certes de comprendre un peu mieux certains aspects de
lesprit humain en se prtant la modlisation, et pour ce qui nous intresse, de la perception, mais
elles se situent un niveau qui est incapable de rendre compte du vcu. La reprsentation de lesprit
humain se limite la prise dinformation sur le monde pour agir au mieux . Une grande partie du
champ des sciences cognitives adopte alors une perspective fonctionnaliste. Les chercheurs
mesurent des vitesses de ractions et plus largement des ractions (toujours dans une pense du
26

stimuli/rponse), ils modlisent lesprit grce aux mathmatiques et risquent par la mme occasion
de confondre loutil de reprsentation du rel avec la ralit - dont on oublie trop souvent quon ne
lapprhende quavec des outils, son essence nous tant jamais inaccessible ; nous pouvons mme
douter de lexistence dune essence des choses du monde, cela nest pas dmontre par la science,
cest seulement un de ses postulats. Trop souvent, les tudes en sciences cognitives glissent vers une
gnralisation que nous trouvons simplificatrice. Lors dune confrence29 ou lors denseignements
de psychologie cognitive auxquels nous avons assist30 , nous avions remarqu que les discours sur
les rsultats des recherches prsentes et sur ce qui constitue des connaissances avres
(puisquelles sont transmises aux tudiants en science cognitives) ont trs souvent tendance tre
gnralisants, vacuant alors les sujets lorigine de ces connaissances. Les chercheurs
prsentent la plupart du temps des expriences. Ils insistent beaucoup sur les protocoles
exprimentaux, mais en oubliant souvent de sattarder sur les personnes qui participent ces
expriences. Si nous nous penchons sur les sujets des expriences partir desquels se construisent
une grande partie des connaissances en sciences cognitives, nous nous sapercevons que ces sujets
sont principalement des occidentaux reprsentatifs - ces champs scientifiques prjugent des
critres dterminants caractrisant les individus, comme le sexe, lge, la situation sociale, le
handicap, etc. La raison principale tient videmment un problme de faisabilit de la recherche les laboratoire de sciences cognitives tant apparus historiquement dans le monde occidental, bien
que cette carte du monde de la recherche se redessine depuis quelques dizaines dannes. Le
problme est, notre avis, que cela rduit considrablement la porte des rsultats de ces
recherches, si et seulement si on considre lindividu comme dnominateur commun. Et cest
videmment ce que ne font pas les sciences cognitives, et cest aussi pourquoi ce que nous pointons
du doigt nest pas rellement un problme dans ces recherches. Daniel Dennet nous dit que
chaque thorie cognitiviste actuellement dfendue ou envisage est une thorie qui sarrte un
niveau danalyse infrieur celui o les personnes sont de vritables entits 31. Mais, il faut

29

Au Xme colloque international sur le vieillissement cognitif qui a eu lieu Paris les 4 et 5 septembre 2008. Nous
avons assist lintgralit des interventions orales ainsi que discut avec de nombreux chercheurs qui prsentaient des
poster durant les pauses .
30

Nous avons suivi un cours de chronobiologie de licence 3 luniversit Franois Rabelais de Tours et un cours de
cognition sociale et motion de master 1 luniversit Pierre Mends France de Grenoble. Cest par lintermdiaire
de connaissances qui suivaient ces enseignements que nous y avons assist, les cours en amphithtre luniversit se
prtant facilement ce genre dinfiltration .
31

Cit par Varela dans Fransico Varela, Evan Thompson et Eleanor Rosh, Linscription corporelle de lesprit :
sciences cognitives et exprience humaine , Seuil, 1993.

27

mesurer ce propos et saluer le travail de chercheurs qui montrent par exemple que le dveloppement
cognitif est aussi li au contexte particulier dans lequel il se droule32.
Rajoutons enfin que les sciences cognitives ont le dfaut de dcontextualiser leur objet de
recherche. Elles tudient lesprit humain, mais en laboratoire, dans un milieu aux conditions
matrises. Or, le vcu se situe toujours hors des cadres matrises de la recherche en laboratoire.
Finalement, une grande partie des sciences cognitives ne permet pas de penser lindividu dans son
environnement (ce nest pas leur objet en dfinitive), ce qui est prcisment ce que nous voulons
tudier. Mais nous ne rejetons pas pour autant en bloc les sciences cognitives. Nos critiques sont l
pour montrer ce qui dans ces recherches ne nous satisfait pas par rapport notre intrt premier,
celui de comprendre le vcu, lexprience sensible. Alors nous pouvons lgitimement nous
demander : quoi bon en avoir parl ? Tout simplement parce que ce champ scientifique a eu une
influence sur notre trajectoire de pense. Non seulement, la critique sur cette incapacit des sciences
cognitives atteindre ltre humain dans toute sa spcificit et son originalit nous a orient vers
lanthropologie presque comme une raction dopposition. Mais en plus, les quelques recherches
que nous avons pu lire ont veill une curiosit et une certaine fascination pour la dmarche
exprimentale. Le mot exprience devient un peu plus important dans notre esprit sans quil ne soit
encore central dans notre pense.
Avant de voir ce que nous a appris lanthropologie, restons quelques instants du ct des sciences
cognitives pour rapidement aborder le concept dnaction de Fransisco Varela. Ce concept
rsonnera fortement avec nos lectures en neurosciences, mais surtout il relativisera notre critique du
champ des sciences cognitives et nous dirigera vers le champ de la phnomnologie.
Lnaction est le contre pied des critiques que nous avons formules sur la ngation de lindividu et
labsence de lenvironnement. Ce concept nous dit que la cognition est lavnement conjoint dun
monde et dun esprit partir de lhistoire des diverses actions quaccomplit un tre dans le monde.
Dans cette approche, les processus sensoriels et moteurs, la perception et laction sont
fondamentalement insparables dans la cognition vcue (ce qui nest pas sans rappeler lhypothse
dAlain Berthoz sur la perception comme action et inversement). Cette dernire dpend donc des
types dexprience qui dcoulent du fait davoir un corps dot de certaines capacits sensorimotrices, et ces capacits sensori-motrices individuelles sinscrivent elles mme dans un contexte
biologique, psychologique et culturel plus large 33. Nous voil rconcilis avec les sciences
32

Bertrand Troadec, La relation entre culture et dveloppement cognitif : une introduction , in Enfance, 2006-2, vol.
58, pages 108 117. Se rfrer aussi tout le courant de lanthropologie cognitive.
33

Francisco Varela, Evan Thompson et Eleanor Rosh, Linscription corporelle de lesprit : sciences cognitives et
exprience humaine , Seuil, 1993, p.234.

28

cognitives. Mais surtout, cette approche a le mrite de tenter de dpasser le dualisme objet/sujet ou
corps/esprit. Nous retiendrons alors cette ide de co-naissance dun individu et dun environnement
que Francisco Varela a puis dans les travaux de Maurice Merleau-Ponty et dans la philosophie
orientale. Mme sil parle de contexte culturel, ce ne sont pas dans ses travaux que nous trouverons
des tudes ce sujet. Lnaction est une thorie sduisante (car elle dpasse le naturalisme et
lobjectivisme des sciences cognitives), mais elle est trs peu oprationnelle34 . Nous la garderons
alors lesprit comme une faon originale et complexe de penser le vcu.

Des 4 coins du monde !

Chaque individu sinscrit dans une trame historique, sociale et culturelle spcifique. Ainsi sa
relation lenvironnement est fonction des poques, de sa position dans la formation sociale (la
socit) et de la socit dans laquelle il volue. Si on revient sur la thmatique de la perception (et
en oubliant pour un temps la perspective nactive), les sens nauront pas la mme importance tant
la fois dun point de vue symbolique que dun point de vue pratique.
Norbert Elias a montr35 que les socits occidentales pouvaient se caractriser ( lchelle
historique) par une sensibilisation croissante qui accompagne ce que certains ont appel le dclin
de lolfactif 36 . Le processus de civilisation des moeurs aurait aboutit une sensibilit plus
importante relative aux sens de proximit comme le toucher et lodorat. Dailleurs, Alain Corbin a
bien dcrit cette volution du seuil de tolrance aux odeurs37 la croise de considrations sociales
(bien marques dans la socit quil tudie) et mdicales qui se rencontrent sous lidologie et le
mouvement hyginiste. Et nous pouvons observer la marque de ce mouvement lheure actuelle
dans notre socit travers linjonction sentir le propre38.
Refaire une histoire des sens nest pas ncessaire, par contre prendre connaissance de ce qui a t
fait savre instructif et permet de dconstruire certains automatismes de pense que pourrait avoir
le chercheur sur son objet. Le recul historique nous permet de re-situer lobjet dtude (lexprience
34

Voir ce propos, Olivier Penelaud, Le paradigme de lnaction aujourdhui. Apport et limites dune thorie
cognitive rvolutionnaire , PLASTIR, 2010-1.
35

Norbert lias, La civilisation des moeurs , Pocket, Agora, 2003.

36

Lire ce propos le point de vue nuanc dAnnick le Gurer, Le dclin de lolfactif, mythe ou ralit ? ,
Anthropologie et Socits, Volume 14, numro 2, 1990, p. 25-45.
37 Alain

Corbin, Le miasme et la jonquille. Lodorat et limaginaire social, XVIIIe-XIX sicles , Flammarion, 1986.

38

Daprs larticle de Laurent Matthey et Olivier Walther, Un Nouvel hyginisme ? Le bruit, lodeur et
lmergence dune new middle class , Articulo - Journal of Urban Research [Online], 1 | 2005, Online since 24
October 2005, connection on 26 March 2012. URL : http://articulo.revues.org/931. Les auteurs font dailleurs
remarquer combien cette injonction sentir le propre est curieuse dans le sens o le propre na en soi pas dodeur.

29

sensible) dans une dynamique plus large (celui dune sensibilisation). Il ouvre aussi dautres
questions, notamment celle de la place des sens dans notre socit et celle de la plus ou moins
grande pertinence parler de cinq sens. Nous laissons ces dbuts de questionnements en suspens
pour le moment. Regardons ce que nous dit lanthropologie des sens.
Selon David Howes, lanthropologie des sens cherche avant tout dterminer comment la
structuration de lexprience sensorielle varie dune culture lautre selon la signification et
limportance relative attache chacun des sens 39 . Marshall Mc Luhan avait alors insist sur le
fait quon pouvait dgager pour chaque culture une hirarchie des sens qui serait un certain ratio
entre les sens 40. De plus, il pensait que la vue avait un statut suprieur dans notre socit par rapport
aux autres sens, au point de parler dune domination du visuel grce la complicit de la technique.
Plusieurs auteurs contemporains critiqueront 41 ses propos. Plus prudent, David Howes parlera de
ways of sensing ou de technics of senses 42 pour exprimer ce qui est particulier une culture
donne et un individu donn dans cette culture.
Si les spcificits culturelles au regard de la teneur symbolique des sens et de leurs usages nest plus
dmontrer (et nous pourrions par exemple lire Edmund Carpenter43 propos des peuples du grand
nord), nous nous interrogeons fortement sur cette disjonction ncessaire faire entre le symbolique
et le pratique en ce qui concerne la relation entre les diffrents sens. Laissons alors pour linstant de
ct le problme du dcoupage des sens. Admettons les cinq sens. Si nous revenons sur
laffirmation de Marshall Mc Luhan, nous ne pouvons quavoir une position ambige. Dun ct, il
est vident que la vue ne domine pas en toutes circonstances les autres sens dans notre socit. Il
suffit alors de penser des pratiques qui mettent en jeu bien plus dautres sens comme la pratique
dun instrument de musique. Dun autre ct, nous ne pouvons pas nier que tout ce qui a trait au
visuel dans notre socit prend une extrme importance et il ne serait pas draisonnable de parler
dun culte de limage, que lon pense la mode, la tyrannie des apparences ou aux mdias de

39

David Howes, The varieties of Sensory Experience : A sourcebook in the Anthropology of the senses , Toronto,
University of Toronto Press, 1991, p.3. The anthropology of the senses is primarily concerned with how the patterning
of sense experience varies from one culture to the next in accordance with the meaning and emphasis attached to each
of the modalities of perception .
40

Marshall McLuhan, La Galaxie Gutenberg. La Gense de l'homme typographique , Gallimard, 1977.

41

Le lecteur pourra se rfrer cet article : John Leavitt et Lynn M. Hart, Critique de la raison sensorielle.
L'laboration esthtique des sens dans une socit himalayenne , Anthropologie et socit, Volume 14, numro 2,
1990, p. 77-98.
42

David Howes, Culture tunes our neurons , in David Howes (Ed.), Empire of the senses: the sensual culture
reader , Berg, 2005.
43

Edmund Carpenter, Eskimo realities , New York, Holt/Rinehart and Winston, 1973.

30

masse et aux modes de communication mergents44. Il semble donc quil faille penser cette
ambiguit travers la relation entre la pratique donne dun individu donn et lunivers symbolique
dune socit. Par exemple, Charles Monferran a bien montr45 comment dans la pratique de la
posie, le passage des rimes auditives aux rimes visuelles a t influenc par le dveloppement
conjoint de lalphabtisation et de limprimerie qui a aussi favoris la lecture individuelle et
silencieuse au dtriment de la lecture orale et collective. Une certaine lecture de lhistoire aurait pu
conclure une domination progressive du visuel sur lauditif. Or, ce sont en dfinitive les avances
sociales et technologiques qui, en venant bouleverser les pratiques, nous donnent limpression que
la vue vient dominer les autres sens dans notre socit. Il faut donc bien distinguer la dimension des
pratiques o nous devons avant tout observer et nous garder de conclusions htives sur lusage et la
place des sens, et la dimension du symbolique travers le langage et le discours quon peut
produire sur nos pratiques. En effet, ce nest pas parce que la pratique vient remettre en question un
discours sur la hirarchie des sens que cette dernire na pas un impact au niveau symbolique et
donc sur le discours que pourront avoir des individus sur leur propre pratique.
Par exemple, lors de notre enqute sur les perceptions et reprsentations des bruits et des sons,
pendant les entretiens que nous avons mens, nous avons pos chaque enqut le dilemme
suivant : Si vous aviez perdre un sens entre la vue et loue, lequel choisiriez vous ? La totalit
des personnes interroges ont rpondu sans hsitation quils prfreraient perdre loue que la vue.
Il y avait beaucoup de spontanit dans cette rponse. Puis, sont venues des justifications ce choix
- dont la plupart taient des justifications dordre esthtique. Mais continuant discuter sur ce choix
et ce que a pouvait impliquer au quotidien et dans son rapport aux autres, beaucoup des enquts
ont rvis leurs choix et jugements. Finalement, perdre loue devenait synonyme dune perte dun
lien fondamental avec autrui : la voix. Et pour ceux qui sont revenus sur leur choix initial, il
semblait alors bien plus ennuyant de perdre loue que de perdre la vue puisque cela revenait
mettre en balance dun ct les rapports autrui et de lautre un rapport contemplatif au monde.
Lenjeu tait celui du lien entre individus.
Il faut alors tre prudent ds que lon parle de hirarchie des sens ou de plus grande importance de
tel ou tel sens dans telle ou telle socit. Il faut bien voir comment ces deux niveaux (symboliques
et pratiques) sarticulent. Prenons par exemple une pratique ordinaire comme la marche. Si nous
voulons interroger cette pratique du point de vue du vcu, nous nous retrouvons face un problme.
44

On ne se parle plus seulement par tlphone, on se voit en direct, on senvoie des messages crits, on senvoie des
images, on se golocalise sur une carte, etc.
45

Charles Monferran, Rimes pour loeil, rimes pour loreille , in Par la vue et loue : Littrature du Moyen Age et
de la Renaissance Textes runis par Michle Gally et Michel Jourde, ENS-LSH Editions, 2002.

31

Nous pouvons supposer que cette pratique mobilise plusieurs sens, mme lensemble de notre
systme sensoriel. Pour autant, nous pouvons supposer aussi que le discours que pourraient avoir
des individus sur leur pratique de la marche soit contraint par les rapports de force qui existent au
niveau symbolique entre leurs sens (ne serait ce qu travers leurs systmes smantiques propres).
Le problme est alors darriver dpasser les barrires du symbolique et accder la dimension
infra de la pratique. De plus, nous nous retrouvons face la mme difficult quavec le dcoupage
des sens. Si dun ct nous admettons que les cinq sens aristotliciens sont dpasser (au regard
des donnes des neurosciences par exemple), il faut aussi admettre de lautre le fait que, pour des
individus que nous interrogerions, ce dcoupage est pertinent 46 puisquil est ancr dans leur
socialisation et quil est une grille de lecture de leur exprience sensible du monde.
Ces problmes (hirarchie des sens et dcoupage des sens) donnent dj des indices sur le fait
quaborder la perception par les sens nest peut tre par la voie privilgier. Cest pourquoi nous
proposons de continuer notre parcours du ct de la phnomnologie qui nous donnera des lments
pour penser lgrement diffremment sans toutefois abandonner ces problmes.

la bibliothque du CRESSON

Si les critiques que nous avons formules envers les neurosciences et les sciences cognitives nous
ont amen sur le terrain de lanthropologie des sens, le passage la phnomnologie ne suit pas
exactement cette forme de logique. La curiosit pour la phnomnologie nous vient de notre
rencontre avec le laboratoire CRESSON. Cest travers ses chercheurs et plus particulirement leur
socle commun de rfrences thoriques que la phnomnologie est apparue sur notre chemin47 .
Nous devons bien avouer que cette rencontre fut difficile ds les premires pages de la
phnomnologie de la perception de Maurice Merleau-Ponty 48. Si les propos quon peut lire en
sciences cognitives et en anthropologie ne nous posent aucun problme de comprhension (du
moins nous navons aucune impression dincomprhension, ce qui ne veut pas dire que nous
nayons pas pu mal comprendre et interprter certains textes), les crits phnomnologiques sont
nbuleux et mtaphoriques au premier abord. Il y a ici quelque chose de curieux dans le sens o ces
difficults auraient trs bien pu nous amener laisser ce champ inexplor tant il ncessitait une
46 An

del du fait quil y a des organes sensoriels clairement identifis.

47

Ce nest pas entirement vrai puisque dune part notre lecture de Varela ouvre la phnomnologie de Merleau-Ponty
et dautre part nous avions lu Sens et non sens de Merleau-Ponty quelques annes plus tt. Donc cest plutt que le
terrain tait favorable une attirance vers le champ de la phnomnologie puisquil existait une rsonance avec notre
exprience.
48

Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception , Paris Gallimard, 1964.

32

lente acculturation. Pourtant, nous reviendrons trs souvent lors de la thse des lectures de
phnomnologues, mme si cette difficult une comprhension immdiate des propos sera
toujours prsente49 . Nous aurions trs bien pu refermer ces livres et laisser tomber la
phnomnologie. Et dans ce cas, nous pouvons supposer que cette thse ne serait pas du tout ce
quelle est. Car si cest plus dexprience et dexprience sensible que de perception que nous
parlerons, cest du fait de cette rencontre avec la phnomnologie, un livre en entranant un autre et
ainsi de suite, amenant notre intrt vers la constitution de lexprience en train de se faire.
Ce rapide voyage travers la phnomnologie - du moins en dbut de thse puisque nous ferons
rgulirement des lectures dans ce champ tout au long de la thse - est assez curieux. Si pour les
autres champs disciplinaires, ce sont les rfrences emmagasines partir des lectures qui ont
suscit les autres lectures, avec la phnomnologie, cest le lieu de la bibliothque du laboratoire
CRESSON qui a guid nos lectures. Dans cet espace, il y a une table circulaire autour de laquelle
nous avons pass plusieurs semaines consacres presque entirement la lecture au tout dbut de la
thse. Nous avions lhabitude de nous mettre toujours du mme ct de cette table une place qui
nous mettait dos aux tagres et face au passage que les gens empruntent dans la bibliothque. Ce
choix est tout simplement d au fait que nous trouvons dsagrable de travailler dos des personnes
qui passent, cela nous empche de pleinement nous concentrer - et nous pouvons curieusement plus
facilement faire abstraction des gens quand ils sont en face de nous que quand ils sont dans notre
dos50. Et il se trouve qu cette place sur la droite bout de bras et au niveau des genoux se trouve
le rayon phnomnologie de la bibliothque. Alors bien entendu, comme nous lavions dit, les
travaux du CRESSON font abondamment rfrence des phnomnologues comme Edmund
Husserl ou Maurice Merleau-Ponty, si bien que les livres qui en parlaient, soit quils taient de ces
auteurs, soit quils parlaient de ces auteurs et donc apparaissaient dans les titres des ouvrages, ont
tout de suite accroch notre regard. Mais la faon dont nous avons explor le champ
phnomnologique montre limpact de ce lieu de la bibliothque sur les possibles quil nous ouvrait
en terme de lecture. Au lieu de lire un livre de phnomnologie (par exemple une rfrence qui
revient souvent dans les travaux du CRESSON) et de sorienter vers des rfrences a priori
intressantes issues de ce livre ou alors dtablir une rapide bibliographie dexploration de la
49

Il nous est difficile dobjectiver notre enttement lire et relire un auteur comme Alfred Schtz (mais surtout par
lintermdiaire de commentateurs) ou mme Edmund Husserl et Maurice Merleau-Ponty. Cest comme si nous nous
tions forcs, sentant quil y avait derrire ces crits quelque chose dextrmement important pour nos questionnements.
a fait parti aussi du travail scientifique de se laisser guider par ses intuitions et cest aussi le propre de lexprience
que de nous entraner parfois vers des choses sans que nous puissions en dgager les raisons logiques, car la rflexion,
dans ces cas, il ny a peut tre tout simplement pas de raison logique chercher.
50

Il y a l srement un parallle faire avec le rapport lincertain et au non matris. Nous en parlerons longuement
dans cette thse.

33

phnomnologie, nous avons simplement lu les livres qui composaient ce rayon de la bibliothque.
La dmarche est presque plus corporelle quintellectuelle dans le sens o cest le mouvement de
notre bras depuis cette position autour de la table qui nous a fait prendre tel livre plutt quun autre.
Nous avons donc lus les livres de cette tagre, un un, les prenant au fur et mesure, alors parfois
dus, parfois perdus et parfois merveills par ce que nous lisions. Cette dmarche est quand
mme trange lheure o il est assez facile de se procurer nimporte quel livre (que ce soit
travers les bibliothques de lUniversit de Grenoble ou travers le Prt Entre Bibliothques). De
plus, elle rend lexploration du champ hasardeuse, mais originale.
Nous nallons pas ici faire un talage de toutes ces lectures, nous allons nous contenter de pointer
lessentiel de ce qui nous a guid dans nos questionnements naissants autour de la thmatique de la
perception.

La phnomnologie, telle que la pose Edmund Husserl a pour vocation dtudier la conscience et
plus particulirement les choses qui se prsentent la conscience : toute conscience est
conscience de quelque chose 51. Il propose une mthode particulire (la rduction) pour explorer la
conscience afin de dgager lessence des choses. Il sagit alors de mettre entre parenthse tout
acquis pralable pour interroger en quelque sorte lexprience pure. Nous voyons l la fois une
perspective intressante et un problme.
Cette approche a le mrite de centrer lattention sur le vcu, sur lexprience et sur le sens. Elle
nous permet de dpasser les problmes dont nous parlions plus haut, savoir celui du dcoupage
des sens et celui de la hirarchie des sens. Avec cette approche phnomnologique, il nest plus
besoin de baser la rflexion sur les sens et leurs relations. Le regard peut alors se porter sur le sens
du vcu, le sens de lexprience, les sens ntant que secondaires dans cette rflexion. Si au dbut
de cette thse, nous pensions quen premier venaient les sens, cette rencontre avec la
phnomnologie nous pousse penser que cest le sens qui est primordial. Cet intrt naissant pour
la signification des choses du monde, pour le sens du vcu et de lexprience sensible va dtourner
notre regard dune approche matrialiste de la perception. Souvrira alors tout un champ de
questionnement autour du sens et de la signification. Cest la matire premire que nous
interrogerons, partir de laquelle nous baserons nos enqutes et nos analyses. Il sera alors
ncessaire de faire un dtour par la linguistique, un dtour minima tant donn notre ignorance
dans ce domaine.

51

Edmund Husserl emprunte cette ide qui introduit lintentionnalit dans la philosophie Franz Brentano. On retrouve
explicitement cette proposition dans ses mditation cartsiennes de 1929.

34

Si la phnomnologie nous entraine vers des questions relatives au sens de lexprience sensible,
elle a le dfaut de sloigner de tout ce que nous avons mis en avant travers lapproche de
lanthropologie des sens. En mettant la focale sur le contenu de la conscience, nous en oublierions
presque que cette conscience nest jamais conscience pure, quelle est en interaction constante avec
le monde dans lequel elle volue, quelle appartient toujours une poque et une socit donne.
En mettant laccent sur lintentionnalit, Edmund Husserl fait du monde un aspect secondaire dans
lexprience52 . LEgo est au centre de son raisonnement car il fonde lexprience, il nest pas lui
mme fond et il est universel. En ce sens, il radicalise le cogito cartsien en en faisant le
fondement de tous les axiomes. Mme si cette approche par la conscience est intressante, il nous
semble quelle narrive pas encore dpasser le dualisme cartsien et surtout elle senferme dans un
solipsisme (une rduction lgo). Alors certains de ses successeurs se dmarqueront de lui tout en
le poursuivant et/ou en dialoguant avec son travail, ils nous proposeront un rel dpassement de la
pense corps/esprit et sujet/objet (avec Maurice Merleau-Ponty), ainsi quun retour lindividu en
socit (chez Alfred Schtz).
En rflchissant sur le vcu et lexprience sensible, Maurice Merleau-Ponty, se basant sur les
dcouvertes des sciences de son temps et plongeant au coeur de lexprience perceptive pour la
comprendre (avec linfluence dEdmund Husserl) avance que toute conscience est conscience
perceptive. La consquence est que la phnomnologie qui a pour tche dexplorer la conscience
doit explorer la perception. Mais il refuse la sparation sujet/objet et propose lide de chair pour
penser cet entre deux, une intriorit sextriorisant ou un extriorit sintriorisant. La chair, qui
nest pas le corps objectif, qui nest pas non plus le corps pens par lme comme sien, qui est
sensible au double sens de ce quon sent et de ce qui sent 53 . Il y a une rversibilit du sentant et du
senti. Pour Maurice Merleau-Ponty, il faut revenir au corps, et plus particulirement au corps
propre. Il fera alors du mouvement et plus spcifiquement de la motricit une caractristique
fondamentale de la chair. Il rejoindra dans ce sens les ides dErwin Straus qui, critiquant les
conceptions psychologiques et biologiques de son poque qui perdaient de vue la dimension
sensible de ltre humain, rendait insparable le sentir et le se mouvoir : L'tre sentant fait dans le
52

Pierre Bourdieu va mme plus loin en adressant une critique gnrale la phnomnologie : Si indispensable soitelle pour rompre la vision scolastique de la vision ordinaire du monde, la description phnomnologique, mme si elle
rapproche du rel, risque de faire obstacle la comprhension complte de la comprhension pratique et de la pratique
elle-mme, parce que totalement anhistorique ou mme antigntique. Il faut donc reprendre lanalyse de la prsence au
monde, mais en lhistoricisant, cest--dire en posant la question de la construction sociale des structures ou des
schmes que lagent met en oeuvre pour construire le monde [...] ; et en examinant ensuite la question des conditions
sociales tout fait particulires qui doivent tre remplies pour que soit possible lexprience du monde social comme
allant de soi que la phnomnologie dcrit sans se donner les moyens den rendre raison . Pierre Bourdieu,
Mditations pascaliennes , ditions du Seuil, Paris, 2003 (1997), p.212.
53

Maurice Merleau-Ponty, Le visible et linvisible , Tel-Gallimard, 1964.

35

sentir l'exprience vcue de lui mme et du monde dans un processus du devenir 54. La chair est
donc constitue de la rversibilit et de la motricit qui convergent vers lide dun style propre de
la perception ou de la parole, dune modulation ou dune inflexion, qui sont loin de faire renoncer
la notion de singularit ou de miennet. La chair, cest aussi lexpression 55. Il y a l un tournant
dans sa pense qui est extrmement important pour nous. Il fera un parallle et un lien fort entre la
perception et le langage, les deux oprant une sorte de recroisement du dedans et du dehors, de
lintrieur et de lextrieur ou du corps et du monde56.
Nous retiendrons alors plus particulirement chez lui une tentative de dpasser lopposition entre le
sujet et lobjet (mais comme avec Francisco Varela, cette proposition est difficile mettre en oeuvre
dans le cadre concret dune recherche avec ses hypothses, ses expriences et ses terrains),
lextrme importance du mouvement et de la motricit (et il nous semble que nous ne pouvons
justement pas dpasser le dualisme cartsien si nous nintgrons pas dans notre pense le
mouvement ou du moins, une dynamique), ainsi que le lien entre langage et perception (que nous
retrouverons plus loin dans les prochains chapitres avec la linguistique cognitive de George Lakoff
et Mark Johnson 57 et la smentique gntique58 de Jean-Pierre Durafour). Dailleurs, comme le
disait Straus, ce ne sont pas les perceptions que l'on saisit travers le langage, mais le sens et la
signification de l'objet peru 59 .

Avec cette phnomnologie (celle de Maurice Merleau-Ponty) nous replongeons dans le mme
travers que celui des sciences cognitives. Si elle fait la part belle la relation ou plutt la conaissance du sujet et de lenvironnement, elle nglige la dimension sociale du sujet et tout ce que
lanthropologie des sens nous a appris. Le problme est que la rflexion phnomnologique part de
lindividu comme fondement (chez Edmund Husserl) ou de la relation individu/environnement
comme fondement (chez Maurice Merleau-Ponty) et elle savre incapable de penser lindividu en
54

Erwin Straus, Du sens des sens , J. Millon, 1989.

55

Maurice Merleau-Ponty cit par Clara Da Silva-Charrak, Merleau-Ponty : le corps et le sens , PUF, 2005.

56

Maurice Merleau-Ponty, Signes , Gallimard, 1960.

57

George Lakoff et Mark Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne , ditions de Minuit, 1986.

58 Il sagit bien de smentique gntique et non de smantique gntique pour insister sur le fait quelle se propose
dtudier la gnse non dterministe du sens. Lors de sa confrence de synthse sur la pense rvolutionnaire
(philosophique, gnosologique, pistmologique et thorique) dEngenio Coseriu, prononce loccasion du Deuxime
Congrs internationnal Coseriu organis Cluj Napoca (Roumanie) en septembre 2009, Jean-Pierre Durafour prcise
que la smentique gntique est une thorie phnomnologique dynamique du continu du sens en train de se faire
dans la dure de lexprience (indivisibilit et continuit naturelle du sens ; succession dtats de conscience dont
chacun annonce ce qui suit et contient ce qui prcde) ; elle est la thorie des mcanismes complexes de la constitutionindividuation du sens discursif global D, de celle des sens propositionnels p et des sens lexicaux m durant lacte de
perception/comprhension des signes discontinus dune langue organise en texte .
59

Erwin Straus, Du sens des sens , J. Millon, 1989.

36

socit. Alfred Schtz apportera alors un clairage qui nous permettra de faire un pont entre dun
ct tout ce qui vient de lanthropologie des sens et de lautre ce que nous puisons dans la
phnomnologie et les sciences cognitives. Il va partir dune phnomnologie proche de celle
dEdmund Husserl pour rflchir la constitution de lexprience (et parler de constitution de
lexprience lui permettra de dpasser la seule vise perceptive). Lorsquil abordera le problme de
lintersubjectivit (ce qui caractrisera le tournant sociologique de sa pense), il abandonnera le
solipsisme husserlien et considrera que ce qui est fondamental est la nous-relation, que linter- et le
co- sont premiers dans lexprience du monde de la vie quotidienne et tant fondamentaux, ils sont
structurant pour lexprience en train de se faire et de se vivre. Quelques mots sur sa pense sont
ncessaires puisque nous allons reprendre une partie de son vocabulaire dans la suite de ce travail.

Si jusquici, nous navons fait queffleurer certains auteurs en ne mentionnant que lessentiel de ce
que nous en avons retenu, la place de la pense dAlfred Schtz dans cette thse ncessite dy
passer plus de temps. La lecture de cet auteur nous a profondment marque car il nous a sembl
faire justement cette jonction que nous voulions oprer entre des perspectives contrastes sur la
perception et plus largement sur lexprience. Pour le moment se dessinent trois perspectives ou
points de dpart pour penser la perception. Certains vont mettre laccent sur le sujet et lobjet. Non
seulement dans cette perspective les individus sont interchangeables, mais en plus ils sont dans un
rapport de stimuli/rponse par rapport leur environnement. Nous sommes pleinement dans une
pense causale classique. Nous mettrions ici les connexionnistes et cognitivistes et certains courants
des neurosciences (la plupart dailleurs). Dautres vont mettre laccent sur la socit et la culture
pour aborder la perception. Nous changeons dchelle, aussi bien spatialement que temporellement,
ainsi que de mthode. Ce sont toutes les recherches en anthropologie et en histoire qui travaillent
sur les sens. Laccent est plutt mis sur la transmission des savoirs et savoirs faire, les processus
dimposition de regards sur le monde, dun certain usage des sens, le rapport au systme
symbolique, etc. Enfin, certaines penses ont retravaill la distinction entre le sujet et lobjet, entre
le corps et lesprit en dcrivant leur avnement conjoint, leur insparabilit. Cest Francisco Varela
avec lnaction. Cest aussi Maurice Merleau-Ponty avec son concept de chair et de schma
corporel, mme sil na pas t le premier en parler. Mais cest encore Alain Berthoz du fait de sa
reprise des ides de Maurice Merleau-Ponty dans le champ des neurosciences. Cest enfin Erwin
Straus quand il parle dentrelacement des moments pathiques et gnosiques60.

60

Erwin Straus, Les formes du spatial. Leur signification pour la motricit et la perception , in Jean-Franois
Courtine (dir.), Figures de la subjectivit , dition du CNRS, Paris, 1992.

37

La premire perspective met en valeur le sujet, la deuxime la socit et le troisime lin situ (dans
le sens o cette perspective est celle qui se situe au plus prs du vcu). Mais ces perspectives sont
difficilement conciliables en ltat. Elles sont mme souvent en contradiction les unes avec les
autres. Nous allons alors montrer comment la pense schtzienne permet de relier les deux
premires perspectives entre elles, tout en conservant leur intrt intrinsque. Comme nous sommes
ici en train dvoquer la dynamique dvolution de notre pense au cours de la thse (la thse
comme exprience), nous allons laisser de ct la troisime perspective. En effet, nous navons pas
russi en dbut de thse la concilier aux autres. Nous lavons donc gard dans un coin de notre
esprit en nous demandant rgulirement comment la relier aux autres. Si bien que cette perspective
ne resurgira que vers la fin de la thse. Une rponse sera apporte, encore fragile dans cette preuve
de lcriture, nous en parlerons le moment venu.

Alfred Schtz est phnomnologue et sociologue. Il commencera comme phnomnologue pour


devenir peu peu sociologue, la rupture soprant quand il migrera aux tats-Unis pour fuir le
rgime nazi61. Dans le domaine de la sociologie en France, nous constatons que le Schtz
phnomnologue est quasiment inconnu. La plupart des chercheurs ne retiennent que son deuxime
ouvrage62 qui est en fait un recueil darticles. Le fait que son premier livre nait jamais t traduit en
franais et seulement en anglais63 y est srement pour beaucoup. Il y a beaucoup de concepts dans
le chercheur et le quotidien qui soriginent dans l Aufbau 64. Il est donc ncessaire dy faire
un dtour. Nous nous sommes alors essentiellement bas sur lnorme travail de Daniel Cfa65 pour
comprendre le Schtz phnomnologue (ntant pas familier de la langue allemande et sachant les
erreurs dinterprtation que nous aurions pu commettre en lisant la version anglaise traduction de la
version allemande).
Avant de prsenter sa pense, il faut savoir quau moment o nous crivons, nous ne sommes plus
entirement daccord avec le point de dpart de la pense dAlfred Schtz qui fonde toute sa
rflexion sur la constitution de lexprience. Nanmoins, il nous semble essentiel de nous y rfrer
sachant que nous avons adhr ses thses pendant prs de 4 ans.
61

Cest sa rencontre avec la microsociologie nord-amricaine alors en plein essor qui participera du passage du
phnomnologue au sociologue.
62 Alfred

Schtz, Le chercheur et le quotidien , Klincksieck, 2008.

63 Alfred

Schtz, The phenomenology of the social world , Evanston, I11, Northwestern University Press, 1967.

64

Il sagit de la version dans sa langue maternelle. Alfred Schtz, Der sinnhafte Aufbau der sozialen Welt , Vienne,
Springer, 1932.
65

Daniel Cfa, Phnomnologie et sciences sociales. Alfred Schtz. Naissance dune anthropologie philosophique ,
Droz, Genve, 1998.

38

Alfred Schtz reprend la distinction bergsonnienne entre le vivre dans la dure et le penser dans le
monde spatio-temporel66. Henri Bergson nous dit que dans lattitude naturelle, nous sommes dans
une attention la vie , dans une certaine tension de la conscience qui nous fait rflchir le vcu.
Dans les moments de relchement de cette tension de la conscience, nous serions plongs dans la
dure. La dure est un flux continu, ce serait un vcu pur en quelque sorte. Le temps y serait dure,
la successivit ny aurait pas de sens, lespace ny existerait pas encore, ni mme le sens. Cela
correspond par exemple certaines sensations affectives ou corporelles discrtes. Dans la dure,
point de pense, point de rflexion, seulement des tats de ltre et du corps presque indiffrencis.
Au contraire, dans le monde spatio-temporel apparat lide despace, le temps est dcoup, le vcu
est rflchi, il est re-mmor. Dans ce passage de la dure au monde spatio-temporel, le vcu est
rappel la conscience qui lui fait subir certaines transformations. La remmoration nest pas une
re-survenue lidentique, cest un faire apparatre autrement. Lacte dattention la vie est donc
lacte de rflchir le vcu pur en lui donnant du sens et en le thmatisant. Cest prcisment cet acte
qui intresse Alfred Schtz. Il se demande comment sopre ce passage, comment finalement se
constitue lexprience dans le passage de la dure au monde spatio-temporel67 .
Cest ici quentre en jeu sa phnomnologie. Comment lindividu rflchit le flux continu de la
dure pour en tirer exprience et sens ? Alfred Schtz distingue plusieurs tapes/moments qui,
information trs importante, ne sont dordinaire jamais prsents lesprit. Cest--dire que ces
tapes/moments sont oublis au fur et mesure de la constitution de lexprience et de la
multiplication des expriences, lindividu ne retenant au final que lobjet dattention, ce quil
appelle les objets dexprience. Cest important garder lesprit puisque a veut dire que le
processus de constitution de lexprience sefface la conscience mesure que cette dernire
atteint lobjet dexprience dans sa forme finalise (pleine de sens). Cette proposition dAlfred
Schtz rsonne particulirement bien avec les expriences quont menes Friedrich Sander et Heinz

66

Henri Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience , Quadrige, PUF, 2007.

67

Cest prcisment cette distinction entre dure et monde spatio-temporel qui nous gne. Serions nous vraiment soit
dans lun, soit dans lautre ? Si nous sommes originellement dans la dure, comment est-il possible de passer dans le
monde spatio-temporel puisque lacte dattention la vie suppose de dcouper le flux continu de la dure ? Dit
autrement, si lide despace nexiste pas dans la dure, comment merge-t-elle dans le monde spatio-temporel ? Cette
distinction pose des problmes de logique. Nous ne rejetterons pas pour autant ces concepts dHenri Bergson. Nous
montrerons comment le vcu est finalement toujours empreint de ces deux mondes, mais que les situations en rendent
lun dominant par rapport lautre sans que ce dernier ne sefface compltement. Il ny a ni pense pure, ni vcu pur,
toujours une certaine composition dynamique et fluctuante.

39

Werner68 au milieu du XXme sicle qui montraient comment dans le cas de la perception,
lexprience dfinitive venait occulter les rponses premires69.
Mais revenons la phnomnologie dAlfred Schtz et ses tapes/moments de la constitution de
lexprience. Lacte dattention rflchit le pass en le r-activant et le configurant. Il opre des
synthses polythtiques dont les Erlebnisse70 sont le matriaux. Cest--dire que cet acte dattention
dcoupe dans la dure des units discrtes et limites qui sont organises en configurations
phnomnales. Ces units ne sont pas encore des objets dexprience, ce qui est prcisment ce
quon vise par perception ou manipulation par exemple. La dure est alors ressaisie comme un
temps vcu puisque les synthses polythtiques viennent modifier lenchanement des rtentions et
des protentions du flux de lexprience vivante71 . Par le biais de ces synthses polythtiques, la
rflexion introduit un nouveau type de tenir ensemble entre les lments qui maintenant composent
le pass. Elle pose des teneurs de signification, fixe des figures de dterminations et organise des
complexes de renvois de sens (ce que Schtz appellera plus tard des rfrences aprsentatives 72).
Les contextes de sens apparaissent alors quand la rflexion redistribue et recompose les donnes de
lexprience vcue par des synthses monothtique. Cest la deuxime tape importante. Les
multiplicits dacte dattention et de rflexion sont combins et englobs par des synthses
monothtiques pour constituer des objets dexprience, et les contextes de sens sont les horizons o
se joue cette constitution. Les objets dexpriences sont des objets du monde spatio-temporel
comme de la pense idelle et irrelle. Ce sont eux que lon saisit par perception ou manipulation
sans que lactivit dont ils sont le produit ne soit explicite la conscience. Si bien quainsi, ce sont
aussi les contextes de sens qui sont masqus par les objets dexpriences. Cest--dire que leurs
conditions de production sont cachs la conscience. Donc tous les renvois de sens (les rfrences
aprsentatives) qui se jouent entre les objets dexprience et qui constituent les contextes de sens
nous sont dordinaires masqus, rendant par la mme occasion implicite tous les schmes

68

Ces expriences sont mentionnes par Victor Rosenthal dans Formes, sens et dveloppement : quelques aperus de
la micrognse , Texto!, mars 2005 [en ligne]. Disponible sur : http://www.revue-texto.net/Inedits/Rosenthal/
Rosenthal_Formes.html (Consulte le 27 mars 2012).
69

Nous reviendrons dans le troisime chapitre sur la thorie microgntique en sciences cognitives qui saccorde avec
les expriences que nous avons menes.
70

Il sagit du contenu qualitatif du vcu de la dure qui ne peut tre pens seulement dans son quoi et pas dans son
comment. Cest en quelque sorte un vcu pur, non encore rflchi par la conscience.
71

Les protentions et rtentions font partie du vocabulaire dEdmund Husserl quand il a voulu parler du temps de la
conscience. Pour le dire rapidement, il y a dans le prsent une rtention du pass et une protention du futur. La
consquence immdiate est que le prsent nest pas un instant infiniment petit, le prsent est pais pour la conscience, il
porte en lui la trace du pass et un embryon du futur. Pour plus de prcisions ce propos : Edmund Husserl, Leons
pour une phnomnologie de la conscience intime du temps , PUF, 1996.
72

Voir Alfred Schtz, Contribution la sociologie de laction , Hermann, 2009.

40

interprtatifs et motivationnels qui organisent ces contextes de sens (et nous parlerons par la suite
de schmes dexprience). Alfred Schtz appellera alors rserve dexprience les organisateurs des
contextes de sens dans lesquels le sujet puise ses schmes motivationnels et interprtatifs. Enfin, les
contextes de sens sont articuls les uns aux autres (par sdimentation diachronique et
compntration synchronique) pour former les contextes dexprience, ce quAlfred Schtz
nommera plus tard la situation biographique.
Lexprience vcue nest pas chaque fois singulire et contingente. Elle se prsente toujours avec
un certain degr de typicit et de rptabilit. Les configurations phnomnales prsentes renvoient
des configurations phnomnales dj rencontres et matrises. Ces renvois sont appeles des
synthses passives.
Avant de poursuivre, nous allons expliciter certains concepts utiliss par Alfred Schtz puisque
nous les reprendrons tout au long de cette thse. Il sagit des schmes dexpriences, des rserves
dexpriences, des rfrences aprsentatives et des structures de pertinence.
Edmund Husserl a dvelopp le concept dapprsentation (limage de lautre non prsente). Il
suppose que deux entits en co-prsence (laprsentant et laprsent) sappellent lun lautre par
le biais de renvois de sens. Cest en quelque sorte une association forte entre deux entits qui
peuvent tre de nature trs diverse comme des perceptions, des reprsentations, des ides ou des
souvenirs. Par exemple, le clbre passage de la madeleine de Marcel Proust met en jeu des
rfrences aprsentatives. Dans son texte sur les rfrences aprsentatives73, Alfred Schtz nous dit
que la consquence de cette synthse passive par association est que la prise de conscience de
llment prsent dune paire prexistante rveille ou rappelle llment aprsent, peu
importe que lun ou lautre soit une perception, un souvenir, un fantasme ou une fiction 74. Aussi,
un aprsentant peut avoir plusieurs aprsents et inversement. Nous reprendrons cette ide dans le
coeur de la thse avec une interrogation qui ne nous quittera pas : pourquoi faisons nous certaines
synthses passives et pas dautres ?
Les schmes dexprience sont des matrices de rfrences aprsentatives qui se sont articules au
cours de lexprience vcue et qui ont sdiment dans des rserves dexprience. Ce sont en
quelque sorte des oprateurs de la mise en forme et de la mise en sens du monde de la vie
quotidienne. Ils sont composs des schmes interprtatifs et des schmes motivationnels. Pour
Alfred Schtz, faire lexprience de, cest viser un thme travers limpulsion des schmes

73

Ibid.

74

Ibid, p.63.

41

motivationnels qui vont susciter les schmes interprtatifs. Ces schmes dexprience nous
permettent de codifier, classifier, dterminer et catgoriser les objets dexpriences.
Les rserves dexprience se constituent par la sdimentation des expriences passes. Elles sont
un produit du parcours biographique du sujet qui a appris dfinir et matriser des situations o
il peut composer avec validit et agir avec efficacit. En retour, elles contribuent la constitution de
ses expriences venir quelle prarticule et quelle proriente travers le jeu des dispositions et
danticipations des schmes interprtatifs et des schmes motivationnels 75 . Elles sont la fois
matrice et empreinte.
Enfin, les structures de pertinence sont les dispositions percevoir et apprcier, comprendre et
expliquer. Nos actions et nos expriences sont orientes et articules par des structures de
pertinence qui sont mises en jeu chaque jugement ou choix que nous faisons. Ces structures de
pertinence sont ce qui met en sens le monde de la vie quotidienne et nous permet de dfinir des
situations, de constituer des contextes.
Alfred Schtz nous explique alors que ces schmes et rserves dexpriences, ces rfrences
aprsentatives et ces structures de pertinence ne sont pas seulement constitues dans et par
lexprience du sujet, ils sont transmis, sanctionns et partags socialement et culturellement. Cest
le Schtz sociologue qui prendra le pas sur le phnomnologue quand il abordera le problme de
lintersubjectivit. Il va peu peu se dtacher de lide de sujet comme unit premire et
fondamentale de lexprience pour penser progressivement que lide de nous-relation qui prexiste
celle de sujet. La vritable source de sens devient la relation daffection rciproque des
interactions et des interlocutions partir de laquelle se forment les identits des acteurs, se
configurent les actions, se construisent les contextes, se dfinissent les situations, slaborent les
schmes interprtatifs et motivationnels et sincarnent les systmes daprsentations et de
typification 76. Le sujet laisse la place lacteur tmoignant du passage dune phnomnologie de
la perception une phnomnologie de laction et dune pense de lEgo celle de lAlter Ego.
La suite des travaux dAlfred Schtz est alors bien plus rpandue dans la recherche en sciences
humaines (notamment en sociologie). Nous pensons ici son tout travail sur la typification (sa
poursuite des travaux de Max Weber sur lidal-type et le sens subjectif de laction vis par lacteur)
dont il montre lusage ordinaire et ainsi que sur le raisonnement du savant dans le chercheur et le

75

Daniel Cfa, Phnomnologie et sciences sociales. Alfred Schtz. Naissance dune anthropologie philosophique ,
Droz, Genve, 1998, p.121.
76

Ibid, p. 68.

42

quotidien . Nous ne dvelopperons pas ces travaux ici puisquils ne jouent pas un grand rle dans
la formation de nos questionnements au long de la thse.
Nous dirons juste quelques derniers mots sur la phnomnologie de la perception dAlfred Schtz.
Pour lui, la plupart de nos expriences demeurent inaperues, inconscientes, non rflchies par le
faisceau de notre attention. Les contextes dexpriences apparaissent seulement dans des situations
dramatiques ou problmatiques, quand les attentes (de typicit et de rptabilit) font dfaut dans
lexprience vcue. Nous nous demanderons alors comment accder cet implicite de lexprience
vcue, ce qui va totalement guider notre mthode. Mais nous anticipons un peu ce stade. Enfin, il
mentionne limportance du langage en tant quil pr-typifie lexprience (bien quen retour il mane
de la constitution de lexprience). Nos prdcesseurs nous ont lgu un langage qui nous a t
inculqu depuis notre plus jeune ge et qui oriente grandement nos schmes interprtatifs et
motivationnels. Nous nous en rendons compte aisment la lecture difficile des phnomnologues
allemands et autrichiens et la difficult traduire certains termes quils utilisent. Le langage
ressource est aussi une matrice des possibles qui a tendance nous fermer ltranget totale. Cette
question de limportance du langage dans lexprience (et plus particulirement de lexprience
sensible) commence alors germer dans notre esprit. Mais nous nen prendrons toute la mesure
quaprs nos expriences de terrain, quaprs nous tre confronts lanalyse des commentaires que
nous avons recueillis et quaprs la lecture de John Langshaw Austin qui nous a en quelque sorte
secou en disant que nos sens ne nous disent rien, ni de vrai, ni de faux77 . Nous reviendrons
dessus le moment venu.
Lors de notre lecture dAlfred Schtz, dans cette recherche de clarification de ce que recouvrait la
perception, nous avons retenu : les ides de schmes et de rserves dexprience78 (oprateurs des
manires de percevoir en quelque sorte qui se dgagent dune structure structurante toujours en
constitution, mme si la plupart des rserves et des schmes dexprience sont durablement ancrs
dans lindividu de par la force dempreinte des diffrentes socialisations au cours de sa vie) ; la
notion de situation biographique (qui met laccent sur limportance du parcours de vie, des types
dexpriences auxquels lindividu a t confront et qui vont tre structurants pour son exprience
future) ; la problmatique de lintersubjectivit ( travers la plus ou moins grande congruence entre
les structures de pertinences dindividus appartenant la mme socit). En rsum, Alfred Schtz
nous dit que chaque individu est unique de par son parcours biographique mais quil peut vivre avec
autrui et surtout comprendre autrui car ses schmes et rserves dexpriences sont analogues ceux
77

John Langshaw Austin, Le langage de la perception , Vrin, 2007.

78

Et nous pourrions rapprocher ces concepts schtziens de ceux dhabitus et de champ chez Pierre Bourdieu.

43

dautrui (sans jamais les recouvrir entirement) puisquacquis par les diffrents procs de
socialisations (parents, cole, groupes de pairs, groupe de rfrence, groupe dappartenance...)
auxquels tous ou presque ont t confronts.

Il est peut tre ncessaire de suspendre le temps pendant un moment et de rcapituler les lments
importants qui ont jalonn ce rapide parcours autour de la thmatique de la perception. Cest celuici qui guide les premiers questionnement sur les sens. Cest lui qui nous fait passer de lide de
perception celui dexprience sensible. Cest lui qui ne nous fait pas perdre de vue les champs
disciplinaires connexes qui viendront alimenter notre pense tout au long de la thse notamment
certains courants de la linguistique et des sciences cognitives. Cest lui enfin qui prsage des
derniers dveloppements problmatiques de cette thse, car il porte en germe ce dont il y aura
exprience.

Retour sur exprience

Nous avons avanc plusieurs critiques lencontre de diffrentes approches de la perception qui
vont constituer le point de dpart de notre rflexion : une critique du dcoupage des sens, une
critique de lide de hirarchie des sens, une critique du sujet et une critique de lexprience en
laboratoire dans lapprhension de la perception.
Combien avons nous de sens ? Si un individu ordinaire rpondrait sans hsiter cinq, les
connaissances scientifiques dans le domaine de la physiologie nous incitent tre plus prudents
quand cette affirmation79. Ce quil faut chercher savoir, ce nest pas le nombre de sens que nous
possderions, mais comment et en quoi la position depuis laquelle est pose le nombre de sens chez
ltre humain vient alimenter la rponse elle mme. Le problme se situe donc au niveau de la
dfinition du mot sens. En fait, cette question du nombre de sens ne pose problme que pour le
chercheur qui cherche dfinir ses objets. Est-ce vraiment utile ici ? Si lobjectif est de
comprendre lexprience sensible dans le monde de la vie quotidienne, alors ce qui compte ce
nest pas tant le regard du chercheur sur les sens que celui quaura celui qui fait cette exprience. Le
dcoupage a priori des sens est alors un pige. Il prend le risque denfermer la pense et surtout de
passer ct de la comprhension de lexprience sensible. Au lieu de penser en terme de sens,
nous proposons de parler dobjets ou de choses du monde. Nous supposerons que les individus font
79

Si nous pouvons facilement admettre neuf sens (la vue, le toucher, loue, le got, lodorat, la proprioception, la
thermoception, lquilibrioception et la nociception qui est le sens de la douleur), certains neurologues nhsitent pas
voquer une vingtaine de sens suivant la dfinition que lon donne aux sens.

44

lexprience des objets ou des choses du monde. Comme le dirait John Laugshaw Austin, voir un
cochon, cest tout simplement voir un cochon80. Notre rflexion et notre analyse partira donc de ce
dont on fait lexprience sensible, en dfinitive des objets dexprience. Par exemple, il sagirait de
se demander : cest quoi faire lexprience de la voiture en tant que piton au quotidien ? Nous
verrons alors que cest voir ses formes et couleurs, peut tre la suivre du regard, sentir ses rejets
dhydrocarbures car lair est particulirement chaud et sec, cest se dire quon est bien content de ne
pas avoir sa propre voitures en ville quand on aperoit quelquun qui tente pour la cinquime fois de
se garer dans un espace o il rentre tout juste et qui bloque par la mme occasion une dizaine de
voitures qui se mettent klaxonner augmentant ainsi la pression et le stress du pauvre conducteur,
mais cest aussi sentir un coup de vent (le dplacement dair des voitures), cest percevoir un
mouvement, une direction, un sens, des acclrations, des ralentissement, du rythme, cest encore
entendre un klaxon, mais aussi des freins, cest prouver un certain malaise ct de cet objet jug
dangereux et dont il faut se mfier quand on veut traverser une route, cest se sentir entran et
dirig par le flot des voitures comme sil intimait une directionnalit sa propre marche, enfin, cest
encore beaucoup de choses possibles. Partir dun dcoupage des sens, cest se priver de la richesse
sensible quotidienne et cest rduire la complexit de lexprience sensible. Nanmoins, a ne veut
pas dire que le dcoupage des sens nest pas envisag a posteriori. Cest l toute lambigut. Dun
ct, nous comprenons aisment comment un dcoupage des sens a priori pourrait avoir un effet
rducteur sur le rel tudi, dun autre ct, comprendre lexprience sensible du monde de la vie
quotidienne dindividus appartenant une culture et une socit spcifique lintrieur dun
mouvement historique ncessite de prendre en compte le fait que ces individus ont t socialiss
dans ces conditions et quils ont donc intgr un certain dcoupage des sens dont nous retrouverons
lempreinte dans le discours.
Cette ambigut rejoint la critique de la hirarchie des sens. Si du point de vue de la pratique la
hirarchie des sens dune culture spcifique un moment donn de son histoire est relativiser, le
fait que les sens soient tout de mme hirarchiss, du moins dun point de vue symbolique, nest pas
sans effet sur le discours sur la pratique. Cest le mme problme quavec le dcoupage des sens.
Une premire faon de dpasser ce problme serait de contourner le discours que pourraient faire
des individus sur une pratique quelconque. Nous pourrions alors les observer, les mesurer ou les
imaginer. Dans ces trois cas, il faut tout de mme, si nous ne voulons pas simplement reproduire de

80

John Langshaw Austin, Le langage de la perception , Vrin, 2007.

45

la connaissance dj tablie, apporter une certaine originalit dans lobservation, la mesure ou


limagination81.
Une deuxime faon de dpasser le problme de cette ambigut serait de creuser la question du lien
entre le langage, le discours et lexprience sensible. Nous ne pouvons pas nous contenter de
supposer un lien fort entre percevoir et dcrire ce que lon peroit. Il faut aussi prendre en compte
comment le langage nous limite dans le compte rendu par mots que nous pourrions faire de notre
exprience sensible et comment lexprience sensible vient ou peut venir alimenter le langage et/ou
le reconfigurer. Il faut aussi voir comment la production dun discours et lexprience sensible en
train de se faire obissent des processus analogues et peuvent tre penses sous un mme chapeau
thorique (nous approfondirons ce point de vue dans le chapitre sur la mthode). Ici aussi, il faut
faire preuve de crativit pour tenter de desserrer lempreinte du langage et voir comment nous
pouvons dtourner le regard des individus du dcoupage des sens et de la hirarchie des sens.
De ces deux voies, nous verrons que cest la deuxime que nous choisirons simplement parce que
cette question du langage nous a paru de plus en plus intressante et centrale pour aborder
lexprience sensible.
Nous avions mentionn plus haut deux autres critiques : celle du sujet et celle de la recherche en
laboratoire. Ce ne sont pas des sujets interchangeables et mesurables dans un environnement
dont chaque variable est matrise82 qui nous intressent, mais des individus in situ83 qui dun ct
sont uniques travers leurs parcours biographiques (dont les rserves dexpriences et les
structures de pertinences sont toujours spcifiques lhistoire de lindividu) et dun autre ct sont
semblables du fait de leur appartenance une mme socit et culture, du fait quils partagent la
mme priode historique, du fait quils endossent les mmes statuts et les mmes rles, du fait
quils appartiennent au mme groupe (que ce soit la famille, les amis, les pairs, etc) ou se projettent
dans un groupe identique, du fait de tout ce qui peut sociologiquement relier ces individus entre eux
et montrer quils partagent certaines expriences de vie. Nous sommes une socit dindividus (au

81

Nous pensons par exemple au travail de thse dAurore Bonnet. Elle puise dans la grille de lecture des corps en
mouvement de la danse contemporaine pour tablir sa propre grille de lecture des corps en marche dans lespace public.
Cela lui fait mettre la focale sur les mouvements, les points dquilibre, la pesanteur et le rythme. Elle dveloppe ainsi
une lecture originale de la marche en ville qui vient complter les recherches existantes.
Aurore Bonnet, Qualification des espaces publics urbains par les rythmes de marche. Approche travers la danse
contemporaine , Thse de doctorat en urbanisme mention architecture, cole Doctorale Sciences de lhomme du
Politique et du Territoire, Universit de Grenoble et CRESSON, sous la direction de Jean-Paul Thibaud, 2013.
82

notre connaissance, aucun environnement ne peut tre matris dans les variables qui le composent puisque notre
connaissance de ce que nous appelons lenvironnement est partielle, sinon, il ny aurait plus de recherche, ni de science.
Notre connaissance des variables le composant est partielle, au del donc du fait mme quun environnement nest pas
la simple juxtaposition de variables.
83

Nous voulons insister sur le fait que nous voulons nous situer au plus prs de lexprience en train de se faire, en train
de sprouver.

46

sens que donne Norbert lias du rapport individu/socit84). Partant de l, nous nous intresserons
ce qui relie les individus entre eux dans lexprience sensible. Il sagira de se demander ce qui nous
est commun dans lexprience du monde de la vie quotidienne avec autrui. Nous retrouvons alors la
problmatique de lintersubjectivit que nous avions rencontr chez Alfred Schtz, mais nous allons
peut tre trop vite par rapport ce qua t le cheminement de notre pense. ce stade, il y a juste
lide que la question du lien est fondamentale dans lexprience sensible.
Si nous rsumons, ce qui nous intresse, cest de comprendre lexprience sensible du monde de la
vie quotidienne dindividus appartenant une culture et une socit donne o se joue en partie le
tenir ensemble et le faire socit travers le discours que pourraient avoir ces individus sur
leur exprience en train de sprouver. En dautres termes, il sagit daborder la co-naissance de
lindividu et de son environnement par une dmarche exprimentale in situ qui questionne la
production dun discours portant lempreinte (que nous supposons partielle et partiale) des sens, du
langage et des rapports sociaux.
Nous nen sommes encore qu une curiosit qui bien quelle amorce quelques questions ne porte
pas encore de problmatique claire et bien dlimite. Ces quelques pages constituent une sorte de
prambule qui constituera le socle sur lequel sappuieront nos questionnements. Il tait ncessaire
de le poser puisquil fait partie de la thse comme exprience et y est antrieur. Nous le garderons
alors lesprit tout au long de ce rcit.

Un dbut de problmatisation

Nous parlions de la prudence quil fallait avoir quand nous avancions lide de hirarchie des sens.
Malgr tout, notre socit est bien une socit de la vue, tout du moins dun point de vue
symbolique comme nous lavons dit. Si au quotidien nous aurions bien du mal tablir une
hirarchie entre les sens (et il nous semble qu ce niveau, elle nait pas de sens), force est de
constater que les environnements dans lesquels nous voluons, dans lesquels nous nous dplaons
sont saturs dinformations visuelles85. Les milieux urbains en sont de trs bon exemples. Cette
saturation sensible de lespace est bien videmment lie au mode dorganisation de notre socit qui
tourne autour du travail et de lenrichissement. La logique de notre socit est avant tout

84

Norbert lias, La socit des individus , Agora, Pocket, 1998.

85

Nous pourrions avancer sans trop nous tromper que tous les espaces sont saturs dinformations sensibles, seulement
comme laffirme Alain Berthoz, nous inhibons cette complexit pour pouvoir agir au mieux . Mais dans les contextes
contemporains, il y a une intentionnalit affiche pour solliciter plus particulirement le regard.

47

conomique, mais une conomie dont lidologie86 est tourne vers la cration de valeur et la
cration de richesses dans une socit de consommation. Bien entendu, cette idologie est fortement
critique et dautres idologies (non consumristes) voient le jour qui mettent laccent sur dautres
moteurs dorganisation. Mais elle est tout de mme dominante. Il suffit de se poser cette simple
question pour sen convaincre : quest-ce que russir dans notre socit ?87 La logique marchande
imprgne alors toutes les dimensions de la vie, dont ses dimensions les plus sensibles. Il faut
vendre. Et pour vendre, il faut attirer le client, avant tout par le regard. Cest le sens des affiches
publicitaires qui fourmillent dans la ville que ce soit sur des murs, sur des bus ou sur des panneaux,
cest le sens des vitrines qui laissent entrevoir les mannequins en plastique qui nous disent comment
il faut shabiller pour tre la mode , cest le sens de ces affiches-images qui montrent ce que va
tre le futur de tel ou tel btiment en construction o comme par enchantement les btiments voisins
ont disparus laissant la place un peu de verdure propre en ordre 88, etc. Nous pensons aussi au
dveloppement rcent 89 du marketing sensoriel. Au moins, ils ont quelque peu dpass lide de
hirarchie des sens, mme sils ne sont pas sortis dun dcoupage. Par exemple, dans les rayons
boulangerie des supermarch, des odeurs de pains chauds sont artificiellement diffuses. Toute une
esthtique (au sens premier de plaisir des sens) est mise en place pour que le client consomme. Et il
est assez triste de constater que cest dans le domaine de la consommation que la dimension
sensible de notre exprience est la plus travaille et nest pas considre comme une simple donne
de confort.

86

Nous reprenons la dfinition didologie que nous donne Henri Lefbvre dans La survie du capitalisme. La
reproduction des rapports de production , Anthropos-Economica, 2002. Pour lui, lidologie est une reprsentation qui
contribue la reproduction des rapports de production. Ainsi, pratique et idologie sont lies, mais sans que toute
pratique repose sur une idologie. Cest un ensemble plus ou moins systmatis de croyances, dides, de doctrines
influant sur le comportement individuel ou collectif. Il prcise que lidologie dominante est la reprsentation que la
classe dominante dun socit sefforce dimposer aux autres pour asseoir sa domination (par exemple la mritocratie
qui masque les rapports trs ingalitaires entre les enfants lcoles ds les premires annes et qui tend reproduire la
domination de certains groupes sociaux sur dautres).
87

Il suffit de voir les personnalits qui sont valorises dans notre socit, celles qui sont riges en modles de
russite. Mais il faut aussi voir le lien qui est fait entre les possessions matrielles et la russite (ou le sentiment de
russite). Quand nous disons : Lui, il a russi dans sa vie . De qui parlons nous ? Quest-ce qui nous fait dire quil a
russi ? Cest gnralement li au travail (ou plutt la fonction professionnelle) et aux possessions matrielles. Pour un
contre point critique sur les bienfaits du bon travail ou de la bonne situation professionnelle aussi bien au
niveau des possessions matrielles que de lpanouissement personnel (leitmotiv du management contemporain aussi
appel dveloppement personnel dans le milieu de lentreprise), nous invitons le lecteur consulter louvrage de
Christian Baudelot et Michel Gollac, Travailler pour tre heureux ? Le bonheur et le travail en France , Fayard, 2003.
88

Expression que nous reprenons de Laurent Matthey et Olivier Walther, Un Nouvel hyginisme ? Le bruit,
lodeur et lmergence dune new middle class , Articulo - Journal of Urban Research [Online], 1 | 2005, Online since
24 October 2005, connection on 26 March 2012. URL : http://articulo.revues.org/931.
89

Nous parlons des dveloppements thoriques autour du marketing sensoriel qui bien que remontant Philip Kotler en
1973 se sont beaucoup dvelopps au dbut des annes 2000. Nous pouvons faire remonter les premires tudes
dimpact des sens sur le comportement des consommateurs aux expriences de Donald Laird sur les odeurs en 1932.

48

Cette marchandisation du sensible rsonne avec les critiques qua pu faire Guy Debord dans sa
Socit du spectacle 90. Cest le principe du ftichisme de la marchandise, la domination de la
socit par des choses suprasensibles bien que sensibles , qui saccomplit absolument dans le
spectacle, o le monde sensible se trouve remplac par une slection dimage qui existe au dessus
de lui, et qui en mme temps sen fait reconnatre comme le sensible par excellence 91 . Guy
Debord nous dit donc que le spectacle92 appauvrit notre monde sensible en le remplaant par
une foule dimages o la reprsentation prime sur le vcu sensible, o les rapports sociaux sont
mdiatiss par les images o lapparente diversit des choses du monde masque en ralit le
semblable et le mme qui arborent divers dguisements ou habillages. Il y aurait donc une
formidable richesse sensible dont lorganisation de notre socit nous aurait dpossd ou dont elle
nous aurait dtourn. Cette critique nous a amen nous questionner sur le sens de lattention
rcente au corps. Depuis une petite dizaine dannes, nous observons ce que certains
commentateurs ont appel un retour du corps travers la multiplication des offres de soin du
corps, de massage, de gommages en tout genre, de bains plus exotiques les uns que les autres base
de plantes lointaines ou locales (a dpend des valeurs idologiques que les services mettent en
avant dans leur politique marchande), la construction de centre de sant, de bien tre, de SPA, etc.
Au corps synonyme de souffrance sest substitu limage dun corps synonyme de bien-tre et de
plaisir. premire vue, il semble que nous revenions au sensible. Mais le marketing dont il fait
lobjet nous pousse nous demander sil sagit vraiment dun retour au corps. Ne sagit-il pas
encore ici dune marchandisation des rapports sociaux sous lhabillage du sensible ? Peut tre que la
critique de Guy Debord (qui parle de la socit franaise des annes soixante) conserve finalement
toute son actualit.

Nous avons alors affaire un paradoxe. Dun ct, personne ne peut nier ce retour du corps 93,
mais dun autre, notre monde quotidien se trouve par moment aseptis94, tant du point de vue du
90

Guy Debord, La socit du spectacle , Gallimard, 1996.

91

Ibid, thse n36.

92

Dans le sens o il lemploie, cest--dire comme caractristique de notre socit o tout ce qui tait directement
vcu sest loign dans une reprsentation . Ibid, thse n1.
93

Si bien qu loccasion des nombreuses ftes qui jalonnent lanne, on nous propose des cadeaux-sant sous
forme de sjour ou de soins du corps pour se requinquer ou se dstresser du monde du travail, et o in fine le bout du
raisonnement est de faire en sorte que les corps soient toujours performants et comptitifs, et ainsi productifs.
94

Si bien quon peut parler dappauvrissement du sensible. Ce qui peut sembler contradictoire avec lide de saturation
sensible des espaces en ville dont nous parlions plus haut. Nous voulons dire par l que la normalisation des espaces de
circulation, la pense en terme de flux canaliser intgre un modle o tout doit bouger constamment pour viter les
regroupements dans les espaces publics et toutes les micro oprations qui gomment les asprits ou les possibles
dtournements du mobilier urbain tmoignent de cet un appauvrissement du sensible.

49

traitement de certains espaces (dont les esplanades modernes sont en quelque sorte les archtypes
comme le site de la Dfense Paris) que du degr de conscience que lon peut avoir de son
exprience sensible dans le monde de la vie quotidienne (avec lhypothse de lexistence de
schmes pr-conceptuels et pr-linguistiques largement ignors dans le monde de la vie
quotidienne).
Cest partant de ce constat que nous nous demandons comment accder la comprhension de ce
qui se passe, se joue et est vcu de faon implicite au quotidien tant les mcanismes perceptifs,
lenvironnement et lorganisation socitale voilent une partie de notre exprience dans le monde de
la vie quotidienne.
Du point de vue des mcanismes perceptifs, nous avons vu, avec Alfred Schtz (mais cest aussi le
cas pour la thorie de la micrognse95), quune partie du vcu sensible est masqu dans et par la
constitution de lexprience si bien que, par habitude, au quotidien, nous ne visons plus que les
objets dexprience96 . Les neurosciences penchent de plus en plus vers lhypothse que nous
percevons un tout avant de discriminer des parties (comme lavanait la phnomnologie depuis
longtemps dj ou la gestalthorie). Comme le disait Maurice Merleau-Ponty, la perception
synesthsique est la rgle 97. Dans cet infra de lexprience sensible, il y a donc intersensorialit et
pas polysensorialit. Cette dernire apparatra travers le langage et les schmes de pense (que ce
soit la pense philosophique, mais aussi savante travers les sciences ou celle du sens commun) qui
ont converg vers lide dun dcoupage des sens. Lintersensorialit sera alors notre point dentre
dans la thse proprement parler avec cette question cruciale : comment le chercheur peut-il y
accder ?
Du point de vue de lenvironnement, nous supposerons que lespace joue un rle de structurateur
dun ventail des possibles. Bien entendu, il accompagne la dimension plus sensible de lexprience
urbaine, mais nous pouvons lui reconnatre un rle structurant dans ce qui sera possible ou pas de
faire lexprience, ne serait ce que dans les possibilits de mouvement que nous permet ou pas
lespace et les objets du monde98. Lespace est donc envisag partir du potentiel quil offre
lexprience en train de se faire. Il ne va pas ncessairement contraindre les corps en mouvement bien quil le puisse, mais jamais de faon isole, toujours en rapport avec des pratiques et des
95

Victor Rosenthal dans Formes, sens et dveloppement : quelques aperus de la micrognse , Texto!, mars 2005
[en ligne]. Disponible sur : http://www.revue-texto.net/Inedits/Rosenthal/Rosenthal_Formes.html (Consulte le 27 mars
2012).
96

Cela rejoint lide daffairement absorb chez Hubert Dreyfus, Being-in-the-World: a Commentary on Being and
Time , Cambridge, MIT Press, 1991.
97

Merleau-Ponty Maurice, Phnomnologie de la perception , Paris, Gallimard, 1964, p.265.

98

Un peu comme avec les affordance de James Jerome Gibson.

50

reprsentations - il est bien plus envisag comme un cadre qui prsage de la palette des expriences
qui pourraient sy dployer. Dans ce sens, une reprsentation trop fixiste de lespace nous
masque les possibles quil offre aux corps en mouvement. Il sagira alors de sinterroger sur le
choix des corps parmi ces possibles. Et nous supposerons que ces choix sont toujours en
recomposition puisque lespace lui mme se recompose au fur et mesure que lexprience se
dveloppe (au sens gntique du terme).
Enfin, du point de vue de lorganisation socitale, ce qui va de soi , cest--dire ce qui est appris,
intrioris et incorpor au travers des diffrents processus de socialisation, doit faire lobjet dune
dconstruction pour voir ce qui travers les expriences accumules vient orienter ou guider
lexprience en train de se faire. Nous supposons alors que le parcours biographique a une influence
dterminante (mais pas totale) sur lexprience vcue. Cela nous amne interroger les types
dinfluences que peuvent avoir les schmes et rserves dexpriences et les structures de
pertinences sur lexprience vcue. Cest aussi la question du lien que nous voquions plus haut.
Cette thse semble alors se construire autour de trois ples : le sensible, le spatial et le social. Ce
nest pas sans rappeler le cadre dans lequel la notion dAmbiance sest constitue. Cest bien notre
rencontre avec le CRESSON, ses chercheurs et sa notion dAmbiance qui nous a entran dans un
cheminement travers ces trois ples. Cest par des discussions loccasion de sminaires ou lors
de recherches menes avec ses chercheurs que nous avons, sans rellement en prendre conscience,
intgr ce que nous appellerions une approche par les ambiances. Sauf que ce nest pas le mot
Ambiance que nous retiendrons99. Cest celui dexprience dans le monde de la vie quotidienne qui,
notre avis, ne peut se comprendre dans toute sa complexit quen articulant les dimensions
sensibles, spatiales et sociales comme nous le ferions dans une approche par les ambiances.
Pourtant, dans ce travail, nous allons isoler ces ples pour les interroger chacun de faon spcifique
et chaque fois que nous tenterons dapporter des rponses ou que nous en proposerons (des
hypothses), nous convoquerons les deux autres ples. En dfinitive, il y aura trois champs de
questionnement. Les deux premiers sont contemporains lun lautre dans lexprience de la thse
et ils vont pendant plusieurs anne essayer de sarticuler sans succs. Le troisime ne surgira que
vers la fin de la thse mme si nous nous rendons compte avec le recul quil tait dj en germe ds
le dbut comme un questionnement parallle la thse. Nous avons donc dun ct un champ de
questionnement autour du ple du sensible avec au centre de la rflexion lintersensorialit et dun
autre ct un champ de questionnement autour du ple du social travers la problmatique de

99

Pour la simple raison que nous serions incapable de dfinir lAmbiance. Tout au mieux pouvons nous reconnatre une
approche par les ambiances qui se caractrise par larticulation des ples que nous venons de mentionner.

51

lintersubjectivit dans les espaces publics, ce qui nous entranera vers les rapports dge par
rapport limportance du parcours biographique. Il existe alors un autre champ de questionnement
qui ne trouve pas sa place dans la thse - et qui certains moments a failli la faire basculer dans une
autre direction - sur le rapport ltranget et linconnu. Cest la lecture dAlfred Schtz et plus
particulirement sa description phnomnologique de la constitution de lexprience qui nous y a
entran. En effet, il ne dveloppe pas sa pense en direction des situations o les attentes (de
typicit et de rptabilit dans lexprience) ne sont pas remplies et incitent lindividu
reconfigurer ses schmes et rserves dexprience et sa structure de pertinence. En somme, il ne
rpond pas la question du comment les individus se comportent face une situation inconnue ou
trangre, en tout cas qui le soit suffisamment pour que les recettes et routines pratiques ne
soient plus oprantes, obligeant ainsi les individus composer , voir innover 100. Si cette
question nous a particulirement intresse, cest parce quelle rsonnait fortement avec notre essai
dans ce travail dapprocher limplicite de lexprience vcue dans le sens o cest quand justement
les attentes ne sont plus remplies, quon ne peux plus faire comme dhabitude que commencent se
dvoiler la constitution des contextes de sens et toutes les oprations de synthses monothtiques de
synthses polythtiques qui sont caractristiques de la constitution de lexprience. Lide qui
commence germer est que cest par linconnu, linattendu, limprobable, le surprenant et le non
matris que se rvle ce qui dhabitude est masqu et voil derrire lvidence de la chose faire et
de la chose dire en telle ou telle situation. Et nous verrons comment cela viendra alimenter notre
mthode, puis rester en sommeil quelques annes pour resurgir lors dune circonstance particulire.

Lintersensorialit

Se pose donc en premier lieu le problme de lintersensorialit101 . Notre hypothse est que dans
lexprience du monde de la vie quotidienne, lintersensorialit et finalement le tout de la
perception est implicite et masqu, non seulement par lvidence de cette exprience (elle va de soi,
elle nest donc pas rflchie comme pourrait le faire le phnomnologue), mais aussi par notre
hritage socio-culturel et historique puisque ce dernier nous a transmis une pense du dcoupage
des sens plutt quune pense de lunit des sens. Il faudrait donc dans un premier temps

100

Il y a bien un essai sur ltranger, mais ce dernier dcrit plutt comment un migrant va sintgrer une nouvelle
socit dont il va devoir apprendre les normes et les rgles de fonctionnement. Cet essai rsonne alors avec lexprience
personnelle dAlfred Schtz quand il arrive aux tats-Unis.
101

Et cest bien un des premiers problmes que nous nous posons quand nous arrivons au CRESSON en septembre
2007. Au fil des annes, ce problme nen sera plus vraiment un, notre attention ira dans dautres directions.

52

imaginer ce que pourrait tre lintersensorialit en sabstrayant de nos prnotions et dans un


deuxime temps identifier ce qui voile cette exprience la conscience. Le premier point nous
permettra de cibler ce que nous voulons observer in situ (puisquil ne sagit pas de sarrter au stade
de la rflexion), le deuxime point nous donnera des pistes pour dvoiler cet implicite de
lexprience dans le monde de la vie quotidienne.

Lexprience sensible se fait avec lensemble de nos sens qui ne vont pas simplement sadditionner,
mais plutt se croiser et interagir entre eux pour oeuvrer au sens de la ralit. Cette premire
approche carte demble tous les termes comme poly-, multi- / -sensorialit, -modalit. Il sagit de
dire tout simplement que le tout est plus que la simple somme de ses parties, ce sur quoi a fortement
insist la Gestalthorie. Cest pourquoi le terme intersensorialit semble le plus appropri. Il
prsuppose donc que les sens sont en interaction constante. Nous pouvons trs bien nous concentrer
sur un son particulier, mais sans pour autant arriver totalement inhiber toutes nos autres
sensations. Ce son nest jamais isol dans lexprience que nous en faisons. Il est toujours un son,
tel moment, dans tel espace et dans telle situation et il est souvent, en mme temps, dun autre
moment, dun autre espace et dune autre situation, puisquil y a de forte chance que ce son ait dj
t prouv dans le pass ou du moins que ses conditions dexistence prsentes rappellent un pass
qui viendra colorer le prsent vcu. Dans lautre sens, ce son appelle peut tre (et mme srement)
un venir qui peut tre une multitude de choses comme un autre son, un comportement, une
attitude, une action, une motion, une sensation, etc, toujours du fait quil renvoie un pass qui
porte en lui la trace dun futur. Cest l le sens du prsent pais dont parlent les philosophes. Cette
exprience vcue de ce son r-active un pass - en lui faisant ncessairement subir des
transformations puisque le point de vue depuis lequel il est rappel change, mme si ces
transformations sont tellement infimes quelle passent largement inaperues - et appelle un futur, si
bien que ce son ne peut pas tre compris isolment de ses conditions matrielles dexistence - cest-dire aussi bien du point de vue de ce qui permet physiquement ce son dexister que du point de
vue dun individu qui le fait exister sa conscience, ces deux points de vue ntant jamais disjoints.
Lhypothse nest donc pas que lindividu va discriminer des objets dexprience dans une situation
donne pour construire un sens de la ralit vcue. Cest plutt le sens de la ralit vcue qui va
de soi et ainsi incite la discrimination des lments qui le composent - sans quon nen fasse
jamais un inventaire exhaustif. Notre positionnement est donc que lexprience sensible est plus
proche de lintuition que de la raison ou de la logique. Cest pourquoi il faut aller plus loin que
lide dintersensorialit qui prend le risque de nous entraner vers une pense assembliste. Il faut
53

concevoir lintersensorialit comme une tape de la pense pour dconstruire ce qui va de soi. Si
lexprience sensible est avant toute chose une exprience dun tout qui fait sens, alors, en parlant
dintersensorialit, nous avons plus de chance daccder la multiplicit de ce tout, car nous
essayons par l de convoquer les diffrents filtres que pose la conscience, filtres que nous allons
aborder un peu plus loin (ce sont les voiles dont nous parlions). travers lintersensorialit, non
seulement nous approchons ses multiples dimensions (les sens), mais en plus nous tentons de
reconstruire les liens qui font tout tenir ensemble . Alors bien entendu, il parat vident que cette
entreprise ne nous permettra pas darriver jusqu la comprhension absolue du tout, peut tre
mme que cela nous est totalement inaccessible (pour le moment). Nanmoins, nous aurons fait un
pas vers cette comprhension. En fait, les voiles sont tellement puissants et ancrs dans les
individus (et nous les premiers) que nous ne pouvons totalement nous en abstraire. Ce nest qu
lchelle historique que cette entreprise sera possible, quand les consciences seront capables de sen
dfaire, quand la culture et la socit nous auront lgu les concepts et les curiosits adquats
cette exploration, que ces derniers seront incorpors au point o il paratra naturel chacun dtre
un peu phnomnologue102.
Pour comprendre le sens du tout, nous nous demanderons alors, quels sont les lments qui a
posteriori constituent ce tout (vision rduite de la ralit vcue) et regarderons comment ces
lments peuvent aussi apparatre dans dautres tout pour y endosser un sens similaire ou
totalement diffrent. Ces comparaisons nous permettront de comprendre comment le tout colore
certains lments qui le composent (puisquon ne peut pas accder son inventaire exhaustif), ce
qui nous permettra de comprendre au moins une partie de son essence. Il sagit daccder la
polysmie des objets dexprience pour dduire leurs rapports la globalit dune exprience
vcue.
Mais tout ce raisonnement repose sur le postulat de la continuit de lexprience, quil y a une
continuit entre limmdiatet du tout dans lexprience, les oprations de la constitution de
lexprience (synthses monothtiques de synthses polythtiques qui contribuent la formation des
contextes de sens, des schmes dexprience, des rserves dexprience et des structures de
pertinence) et le sens des objets dexprience (pour rappel, ce que nous saisissons par perception,
manipulation, etc). Il ny a pas de sparation entre un monde de la dure et un monde spatio-

102 Voir ce propos le projet trs intressant de Pierre Vermersch et sa mthode de lentretien dexplicitation o il sagit
de faire merger au cours dun entretien une description fine de ce que linterview a fait et de comment il sy est pris
pour le faire. Rapidement, ce type dentretien vise ce que la personne explore sa conscience comme pourrait le faire le
phnomnologue. On pourra lire louvrage de Pierre Vermersch, Lentretien dexplicitation en formation continue et
initiale , Paris, ESF, 1994, ainsi que Nathalie Depraz, Francisco Varela et Pierre Vermersch, lpreuve de
lexprience : pour une pratique phnomnologique , Zeta Books, 2011.

54

temporel comme le pose Henri Bergson. Nous supposons bien lexistence du pr-rflexif et du prconceptuel, mais tout en pensant que ces niveaux de lexprience ne sont pas dconnects des
niveaux rflexifs et conceptuels. Bien plutt, ils les accompagnent. Cest la mme chose que de dire
quil ny a pas de sparation entre moment gnosique et moment pathique, entre la perception
(dimension cognitive) et le sentir. Lexprience vcue ne fait pas cette sparation, cest seulement la
rflexion qui essaie en quelque sorte de mettre de lordre dans ce vcu que ce soit celle de
lindividu qui rflchit sa propre exprience ou le chercheur qui mne ses observations et analyses.
Et invitablement, en intelligibilisant de la sorte le vcu, nous perdons de linformation. Un des
enjeux de cette thse est alors de partir de lexploration de lintersensorialit afin de reconstruire, en
partie, le tout de lexprience sensible (concrtement en travaillant partir de la polysmie de
certains objets dexprience) et ainsi retrouver un peu plus dinformation sur lexprience vcue. Il
faut alors faire face notre premier obstacle, celui de limplicite dans lexprience du monde de la
vie quotidienne.

Cet obstacle peut se dcomposer en deux sous problmes. Le premier est le fait que lvidence et ce
qui va de soi dans lexprience dans le monde de la vie quotidienne ne nous facilitent pas
laccs ce qui sy joue. Le deuxime est que notre hritage socio-culturel - mais quon peut aussi
supposer biologique dans le sens o ce voile a un intrt pratique pour la survie, celui danticiper le
danger et donc de sen sauvegarder - vient grandement orienter notre rflexivit - par ce qui nous
est possible de penser et de rflchir tout simplement parce que cela fait partie des possibles qui
nous ont t transmis et partir desquels nous pouvons composer, la cration ntant pas interdite
dans cette perspective - et par l notre regard possible sur le voile qui masque une partie de
notre exprience vcue.
Une premire question serait alors : comment djouer lvidence et ce qui va de soi sans que
nous nous retrouvions dans une situation qui na plus rien voir avec lexprience que nous
pouvons faire dans le monde de la vie quotidienne ? Si cest la constitution mme de lexprience
qui est masque dans le vcu, une rponse possible serait de rendre problmatique cette constitution
en faisant en sorte que les attentes de typicit et de rptabilit dans le monde de la vie quotidienne
ne soient plus remplies. En rendant les recettes et les routines pratiques inoprantes nous
pouvons nous retrouver face deux types de situations.
Soit lindividu reconfigure ses rserves dexpriences et ses structures de pertinence auquel cas
nous avons affaire une rflexivit de surface qui va reconfigurer sans ncessairement dconstruire
la constitution de lexprience vcue. Cest le cas lors dun nouvel apprentissage. Par exemple,
55

lapparition de nouvelles rgles de conduite automobile comme la rduction gnralise de la


vitesse en ville (passage des limitations de vitesse de 60km/h 50km/h, zones 30, zones 20 et plus
rcemment les zones de rencontre103 ) sest accompagne chez les conducteurs dune progressive
reconfiguration de leurs rserves dexprience ( coup de sanctions par la multiplication des
contrles radar et de culpabilisations par des spot publicitaires agressifs 104), mais pas
ncessairement dune rflexivit sur la constitution de leur exprience de la route.
Soit lindividu questionne ouvertement ses rserves dexpriences et ses structures de pertinences
et accde ainsi aux contextes de sens, aux processus de constitution des schmes interprtatifs et
motivationnels et aux oprations de synthses monothtiques de synthses polythtiques, la
possibilit tant que lindividu puisse aller en de des premires synthses polythtiques et ainsi
accder de nouveaux soubassements de lexprience en en effectuant dautres. Imaginons par
exemple, en restant dans le domaine de la circulation automobile, que le code des feux tricolore
change. En France, nous avons rouge en haut qui signifie que nous devons nous arrter, orange au
milieu qui veut dire que le feu va passer au rouge dans une ou deux secondes (il faut alors sarrter
sauf si cela nous met en situation de danger, par exemple se retrouver au milieu du carrefour) et vert
en bas qui nous dit que nous devons continuer. Transformons maintenant les trio couleur/sens/ordre
dans lespace comme ceci : en haut, le vert qui veut dire que le feu va bientt passer la couleur qui
ncessitera de sarrter, le rouge au milieu qui veut dire que nous devons continuer et le orange en
bas qui signifie que nous devons nous arrter. Dans cette situation, ce nest plus une simple
reconfiguration de ses rserves dexprience que doit faire lindividu. Les changements apports
par ces nouveaux feux ncessitent de dconstruire non seulement une partie de notre systme
symbolique (le sens du rouge et du vert dans notre socit par exemple, ne serait ce que parce quon
retrouve des rgularits dans leur sens au niveau des pratiques - par exemple en terme de code de la
route, le rouge est associ des panneaux dinterdiction), mais aussi une certaine ide de lespace
travers lordre trange que nous avons introduit (milieu-haut-bas, si nous prenons linjonction
de continuer comme point de dpart). Et par cette dconstruction, ils interrogent directement la
pertinence de lordre spatial qui va de soi et du code couleur qui va de soi .
Nous pourrions penser que le dpaysement a les mmes effets et que le fait de se retrouver dans une
autre culture, pour un temps, participe dune dconstruction de nos rserves dexprience et de nos

103 Il sagit de zones urbaines o la priorit est donne au piton et au cycliste dans une moindre mesure, mais o la
voiture est autorise. Dans ces zones, il ny a pas de trottoir, les usagers doivent se partager la chausse.
104 Nous pensons ici aux vidos autour de la scurit routire qui jouent sur des images-choc. Ils convoquent de plus en
plus un registre de la peur et de lhorreur et jouent sur lmotionnel, alors que jusqu il ny a pas si longtemps, ces
spots publicitaires faisaient appel la raison des automobilistes.

56

structures de pertinence. Il nous semble que nous sommes plus ici en prsence dune
reconfiguration que dune dconstruction sauf dans les cas o le dpaysement est durable (la figure
de limmigr). Dans la situation dun voyage dans un autre culture, nous quittons explicitement
notre quotidien et nous savons que les attentes de typicit et de rptabilit ne seront pas remplies et
que nous devrons faire srement de nouveaux apprentissages, mais seulement pour un temps. Il ny
a pas de relle dconstruction des rserves dexpriences, plutt llaboration de nouveaux
possibles dans lexprience travers de nouveaux schmes motivationnels et interprtatifs et
contextes de sens. Ils ne viendront pas ncessairement questionner ceux dj existants, ils vont plus
srement ouvrir lventail des possibles et ne se greffer qu des types de situations plutt
inhabituelles, laissant le quotidien sprouver partir des schmes dj existants.
Il faut donc trouver le bon quilibre entre une tranget totale et dconnecte du quotidien (qui sera
thmatise en tant qutranget) et une tranget trop familire , happe par les rserves
dexpriences existantes. Cest ce que nous tenterons de faire dans notre dmarche exprimentale.
Il reste le problme de lhritage socio-culturel et historique qui voile la constitution de
lexprience. Nous allons voir en quoi cet hritage masque une partie de lexprience vcue (aussi
bien pour lindividu qui la vit que pour le chercheur qui essaie de lobserver et de lanalyser), tout
en essayant de dgager des pistes pour nous sortir de ces influences, du moins en partie.
Il nest pas possible ici de faire le tour de la question de cet hritage socio-culturel et historique
qui voile la constitution de lexprience. Cest une autre thse. Seulement, nous allons partir de
quelques remarques sur deux problmes : celui du dcoupage des sens qui va de pair avec celui de
hirarchie des sens et celui du rapport particulier aux espaces qui nest que finalement trs peu
diffrenci dans nos pratiques quotidiennes ( cause des processus de familiarisation et de la
prgnance de leurs rptitions sur nos faons dtre au quotidien).
Nous avions voqu plus haut le problme du dcoupage des sens et de la hirarchie des sens. Si
dun ct, du point de vue des pratiques, nous pouvons aisment remettre en question ces deux
ides (est-ce quun dcoupage sens par sens est pertinent pour rendre compte, analyser ou observer
une pratique ou lexprience en train de se faire, le vcu ?), dun autre ct, elles sont oprantes au
niveau du langage, donc du discours sur la pratiques et in fine sur le sens que lon va donner sa
pratique. La premire question qui nous vient alors est : pouvons nous disjoindre lexprience vcue
du sens que donne un individu son exprience vcue ? Il existe deux positionnements extrmes.
Le premier postule que lindividu nayant pas accs ce qui se joue implicitement dans son
exprience (parce que la constitution de lexprience a pour effet de gommer tout le processus de
constitution pour ne retenir que lexprience qui fait sens dans le systme linguistique), il faut sen
57

remettre lobservation et lexprimentation en laboratoire (par la matrise des variables cls de


lexprience) pour dvoiler la ralit de lexprience vcue. Le deuxime part du postulat que la
ralit qui importe nest pas celle qui est significativement inaccessible lindividu, mais celle
qui fait sens au quotidien. Le chercheur doit alors recueillir la parole de lindividu sur sa propre
exprience. Lexprience vcue est le sens de cette exprience pour un individu. Encore ici, ces
deux postures ne sont pas fausses, car si nous pouvons supposer que ce qui ne fait pas sens mais
advient tout de mme (ne serait ce que dun point de vue biologique) peut avoir un effet sur le vcu
et donc doit tre compris comme faisant partie de lexprience, nous devons aussi admettre que du
point de vue de lindividu, cest ce qui fait sens qui est important et qui lui semble gouverner ses
actions. Sintresser aux soubassements de lexprience qui ne font pas sens pour lindividu mais
seulement pour le chercheur prend le risque de lloigner du vcu. Ne sen tenir quau sens de
lexprience pour lindividu ne fera que reproduire des vidences sociales. Il nous faudrait donc
conserver le sens tout en allant vers ce qui ne fait pas sens au quotidien. Cela rejoint notre
perspective exprimentale qui tentera de convoquer une tranget en tension qui ne devra pas
basculer dans ltranget totale ni dans une familiarisation facile, une tranget qui convoquera le
quotidien tout en restant une exprience inhabituelle. Par cette perspective, nous prendrons acte de
limportance du dcoupage des sens et de la hirarchie des sens dans le langage et dans le sens de
lexprience (ces deux tant intimement lis, nous dvelopperons ces liens dans le deuxime et
troisime chapitre), tout en nous donnant la possibilit de les dpasser et proposer une autre lecture
de lexprience vcue.
Enfin, nous voquions plus haut le rapport aux espaces dans le monde de la vie quotidienne. Nous
entendons par l la faon quont les individus dtre avec lespace. Il sagit dun tenir
ensemble qui sexprime bien plus par des pratiques et des gestes que par des mots et des discours.
Il nous semble que cest ici que lhabitude prend toute sa mesure, mais aussi le poids de
lexprience en supposant quil est corrlatif de lhabitude. Chaque jour en France, des millions
dindividus, sortent de chez eux et prennent un ou des moyens de transport pour se rendre au travail.
Ce qui est frappant, cest que la plupart du temps, ces trajets emprunts sont toujours les mmes
(sauf quand il y a un problme sur le trajet - aussi bien une panne du moyen de transport que se
rendre compte quon a oubli son sac la maison obligeant un demi-tour et peut tre emprunter un
autre itinraire parce que maintenant on se retrouve lheure de pointe ou quun imprvu
quelconque nous oblige dvier de notre trajet quotidien et habituel). Chaque individu a
gnralement des habitudes de trajets avec peut tre des trajets de secours en cas dimprvu dont
des solutions typifis sont disponibles (bouchons, se rendre dans un commerce avant le travail,
58

dposer les enfants lcole, etc) et ont t constitues dans et par lexprience de ces situations (
travers des processus de thmatisation et de typification). Toujours est-il que nous dvions rarement
de nos trajets quotidiens. Quest-ce que a nous dit sur une partie de nos rapports lespace ? Dans
le monde de la vie quotidienne, nous avons gnralement un rapport practico-fonctionnel aux
espaces. Nous sommes loin de la figure du flneur qui, notre avis, est une posture de privilgi
dans la ville. Car qui au quotidien peut rellement se permettre de flner en ville ?105 Le
fourmillement des pas presss, le dveloppement de ce que certains ont appel la glisse urbaine
tmoignent de cette incapacit flner, incapacit due non seulement aux rythmes de la vie
moderne dans les villes mais aussi la substitution progressive de la figure du flneur celle du
touriste (un consommateur despace) dans les imaginaires. Bien entendu, chacun ne se retrouvera
pas dans cette description puisque sil y a une incapacit flner, il existe aussi une capacit
flner qui peut venir du mtier que lon fait (par exemple, larchitecte tant sensible dune
manire particulire lespace, il sera plus enclin la flnerie quun autre), de certains dtails du
parcours biographique (par exemple, limpact motionnel de la lecture de certains romans peuvent
nous inciter une autre forme dtre avec lespace , ou mme de pratiques transmises par les
parents comme les balades hebdomadaires dans la ville le dimanche o ils essaient dveiller la
curiosit de leurs enfants), de la possibilit de se laisser surprendre par lvnement, la situation
(nous parlerons plus tard dans cette thse du surgissement), etc. Il y a encore srement beaucoup de
facteurs qui encouragent cette capacit flner. Nanmoins, le quotidien et lhabitude ont
tendance nous plonger dans des postures106 diffrentes de celles du flneur et au del souvent
identiques. Si nous admettons ce point, cette rptitivit des postures dans lespace (qui plus est des
postures qui engendrent un tre avec lespace color par une logique practico-fonctionnelle),
alors nous supposons quil faut chercher du ct de la constitution de lexprience ce qui favorise
telle ou telle posture dtre avec . En dautres termes, nous supposons que cest au cours de la
vie, par la sdimentation et la typification dexpriences rptes de trs nombreuse fois au regard
de leur ct pratique et fonctionnel que les citadins acquirent des habitudes de cheminement dans
le quotidien. Nous supposerons, en allant plus loin, quune fois lhabitude installe, elle dborde
lintrt pratique et fonctionnel de tel ou tel cheminement habituel. Nous le ressentons bien quand
absorb par nos penses dans un cheminement, nous nous retrouvons tout dun coup destination

105 Le propos est peut tre un peu fort, car observant les pratiques de promenade le dimanche en ville, on peut supposer
que nous y retrouverons la figure du flneur. Cela mriterait une investigation pour comprendre ce qui se joue dans cette
temporalit.
106 Le mot posture est intressant puisquil renvoie aussi bien un point de vue, une position de lesprit qu un geste du
corps, il permet daller au del de lopposition corps/esprit.

59

sans vraiment nous rappeler par o nous sommes pass. Pourtant, le long du chemin, nous avons
pris les mmes routes que dhabitude, marqu les mmes arrts aux feux rouges et mme cd le
passage dautres individus. Le cheminement et tout ce qui lentoure, cest--dire toutes les
routines pratiques et les recettes quil met en oeuvre, nont pas t rflchies puisque incorpores
comme un ensemble de choses faire quand , qui vont de soi , et qui nous permettent de ne
plus tre totalement attentif ce qui nous entoure pour penser pleinement comment nous allons
justifier notre retard notre patron ou comment nous allons aborder tel dossier ce matin, pour se
rpter mentalement une leon despagnol, pour laborer une liste de course ou de choses faire
dans la journe, pour imaginer les prochaines vacances, etc, jusqu ce quun vnement imprvu
nous ramne au monde.
Ce lien que nous faisons entre rapport lespace et habitudes forges dans et par des expriences
rptes et typifies nous amne nous interroger sur la centralit du parcours biographique. Il ne
sagit plus alors de sen tenir lexprience vcue pour la comprendre, mais aussi de voir en quoi
les expriences passes alimentent ce vcu prsent et participent du voile de la constitution de
lexprience. In fine, cest la dimension intersubjective de lexprience dans le monde de la vie
quotidienne que nous questionnons.

Lintersubjectivit, le parcours biographique et la question de lge

Nous entamons l le deuxime champ de questionnement qui a guid cette thse. Avant de rentrer
dans le vif des questionnements, nous allons faire quelques remarques lies leur place dans notre
exprience de la thse.
Lintrt pour la dimension intersubjective de lexprience vcue nmerge finalement que parce
que nous pensions que cette dernire pouvait nous apporter des lments de rponse sur le voile
suppos qui entoure la constitution de lexprience. Cette dimension est donc subordonne celle
de lintersensorialit et la question : quest-ce que faire lexprience dans le monde de la vie
quotidienne ? Cest pourquoi lintersubjectivit na pas t problmatise (dailleurs, au dbut de la
thse, jamais nous navons employ ce mot) et na juste figur que comme un moyen pour
aborder ce qui alors tait notre finalit, lintersensorialit. Or, il se trouve quau fur et mesure de
lavancement du travail, des questionnements, mais surtout du terrain et des analyses qui sen
suivront, cette dimension sest peu peu autonomise par rapport celle de lintersubjectivit au
point de constituer un champ de questionnement part entire. Dans ce mouvement
dautonomisation, il sest produit une rupture entre les deux champs de questionnement centraux
60

cette thse. Nous en sommes arrivs un point de scission tel que nous nous demandions sil ne
fallait pas faire basculer la thse totalement dans lune ou lautre de ces dimensions - tantt nous
prsentions cette thse comme partant dune problmatique qui posait la question des espaces
partags, tantt nous la prsentions comme abordant avant tout lexprience sensible des espaces
publics urbains. Cette position inconfortable, parce quelle porte en elle une incertitude sur ce qui
est central la thse qui nest pas normal aprs les premires annes de thse - et en plusieurs
occasions, le champ scientifique, par lintermdiaire de ses agents, nous a rappel quil tait temps
de se donner une ligne directrice ferme - nous lavons conserve un long moment, incapable de
trancher. Lpreuve du terrain nous obligera dailleurs lenvisager diffremment. Et, ce nest que
quand un troisime champ de questionnement important mergera que nous aurons lespoir dune
articulation qui se fera non sans difficults. Mais l encore, nous anticipons.

La problmatique de lintersubjectivit ne fait pas son apparition comme telle dans le droulement
de cette thse. Elle est dabord subordonne la question de lintersensorialit. Nous nous
demandons dans un premier temps, et de faon grossire, ce qui dans le parcours biographique est
dterminant et/ou pertinent propos du voile de la constitution de lexprience chez lindividu. Il
apparaissait alors ncessaire de partir du parcours biographique des individus et de voir les
expriences importantes qui structuraient les expriences prsentes. Or, trs vite, nous nous sommes
rendus compte de lextrme difficult faire ce lien de cause effet, dautant plus que ce lien
ntait quune hypothse. Pour le dire simplement, comment montrer que telle ou telle exprience
passe va avoir un impact non ngligeable sur telle ou telle exprience prsente ? Si chacun est
capable de nommer quelques expriences passes qui lui font prouver de telle ou telle faon le
monde de la vie quotidienne, dmontrer le poids des expriences passes est hautement plus
compliqu. Il existe bien des expriences scientifiques qui montrent, dans le cadre de la perception,
comment une exprience passe vient agir sur une exprience prsente107, mais il sagit chaque
fois dexpriences matrises en laboratoire et donc loin de ce qui se passe au quotidien. Si nous
restons dans une perspective purement logique (jouer avec quelques variables matrises), alors
jamais nous ne pourrons dmontrer ce lien in situ. Tout simplement, cause de la non
reproductibilit des expriences in situ (et mme en laboratoire, la reproductibilit des expriences
est fragile). Tout au mieux, un individu peut tenter dobjectiver les expriences passes qui lont
guid dans ses expriences prsentes, mais, bien que a puisse faire sens pour lindividu, il ne

107 Par exemple, Ruth Kimchi et Bat-Sheva Hadad, Influence of past experience on perceptual grouping ,
psychological science, Vol. 13, No. 1 (Jan., 2002), pp. 41-47.

61

sagira que dun point de vue et non dune dmonstration. Il faut alors prendre acte de cette
impossibilit de dmontrer le poids des expriences passes tout en supposant son oprativit dans
lexprience vcue.
Nous pouvons nanmoins, partir de recherches dj effectues, prendre parti pour les thses qui
insistent sur laspect fondamental des expriences premires en ce quelles jettent les bases du
dveloppement affectif, social, intellectuel et physique venir. En effet, si les expriences passes
participent la formation des rserves et des schmes dexprience, alors leur empreinte sur les
expriences prsentes est vidente. Mais en plus, le processus de familiarisation108 tant moteur de
la constitution des tres humains, les expriences premires ont dautant plus dimportance. Si
lindividu est constamment en qute de familiarisation de ses expriences (et de leur contenu
cr par la rflexion), par rapport langoisse originelle face ce qui est autre et incertain, alors
les processus de typification de lexprience auront tendance interprter les expriences
prsentes depuis les catgories des expriences fondatrices, faisant ainsi oublier lexprience
fondatrice et seulement apparatre les catgories qui en sont issues. Seulement, il est difficile a
priori disoler ces expriences fondatrices (dautant plus si les catgories sont les seuls indices que
nous avons) pour les constituer en variables sur lesquelles nous pourrions jouer dans une
dmarche exprimentale in situ109 . Nous supposerons seulement que toute exprience indite110 peut
jouer le rle dexprience fondatrice si elle ouvre la constitution de nouveaux schmes et rserves
dexpriences et de nouvelles structures de pertinence ou de profondes reconfigurations de ces
derniers.
Mais ces expriences fondatrices ne sont pas les seules tre structurantes de lexprience - au del
du fait quil existe une part dindtermination dans lexprience qui sexprime dans la relation
toujours ractualise entre lindividu et lenvironnement. Nous voquions plus haut le lien suppos
entre le rapport lespace (en gnral, au quotidien), les habitudes et le parcours biographique. Si
maintenant, nous poursuivons le raisonnement de la constitution de lexprience en prenant en
considration le rle des expriences fondatrices (attentes de typicit et de rptabilit), nous
108

Ce processus de familiarisation ou de quotidianisation masque en fait selon Bruce Bgout une tentative de ltre
humain de se rassurer sur le monde. Il nous dit : La quotidiennet apparat ainsi comme ce processus de naturalisation
du refoulement de la relativit inquitante du monde. Non seulement, elle escamote lessence vritable du monde en
transformant ce dernier en un monde de la vie vident et familier, mais elle fait disparatre du mme coup son travail
souterrain de transformation du doute en assurance, de prsomptivit relative en certitude absolue. En un mot, elle
dproblmatise le caractre problmatique de lessence du monde . Bruce Bgout, La dcouverte du quotidien ,
Allia, 2005, p.263.
109

Nous voyons bien qu ce moment de la thse, les questions que soulve le parcours biographique ne viennent
qualimenter la rflexion sur la mthode.
110 Toute exprience est en soi indite puisque jamais lexprience des choses du monde ne se rpte lidentique. Nous
parlons ici des expriences qui ne rpondent pas aux attentes de typicit et de rptabilit dans lexprience et qui sont
problmatiques du point de vue du vcu.

62

arrivons la conclusion que plus nous faisons lpreuve de , en dautres termes, plus nous
faisons dexprience, alors plus nous tendrons vers la rptabilit et la typicit des expriences. Dit
de faon plus concrte, plus nous avons lhabitude de quelque chose, plus nous aurons tendance
en faire lpreuve au quotidien car la rptition des pratiques, des manires de faire et de percevoir
sauto-appelle travers le fait quelle participe llaboration de schmes qui orientent
lexprience. Ce raisonnement nous amne lide que plus nous vieillissons (qui quivaut ici
plus nous faisons lpreuve de) plus nos schmes et rserves dexpriences seront impermables
des transformations profondes dans le sens o nos habitudes nous entranent vers nos habitudes. a
voudrait dire quen vieillissant, il serait de plus en plus difficile de se forger de nouvelles
habitudes111, tant les anciennes trouveront auto-justification dans le quotidien. videmment, nous
voyons ces conclusions avec suspicion dans le sens o elles justifient un strotype bien rpandu
dans notre socit qui dit que plus on vieillit, moins on est ouvert au changement. De plus, la ralit
empirique est amene contredire cette affirmation dans le sens o nous pourrons aisment trouver
une multitude de contre-exemples. En fait, il sagit plutt dun risque qui ne sexprimerait
totalement que dans une socit de la rptition qui oeuvrerait la matrise totale des choses, du
monde et des individus par une normalisation trs puissante des comportements et des manires de
penser ou de sentir. Or, si cette socit pourrait tre celle que nous dcrit George Orwell112 , force est
de constater que ce nest heureusement pas la notre.
Nous pensons en dfinitive que ltre humain nest pas avide de changement, bien au contraire,
mais que le monde avec lequel il est en relation le stimule dans le sens contraire de son tre premier.
Et mme si, dans notre socit, matrise et prvisibilit sont des matres-mots synonymes de
scurit, lpreuve quotidienne du monde offre toujours la possibilit de djouer nos habitudes (de
faire, de penser, dtre, de percevoir). Reste que cette capacit tre rceptif aux variations du
monde dans le quotidien nest en rien facilite par les processus qui sous tendent la constitution de
lexprience. Nous supposerons alors que dans cette exprience du monde de la vie quotidienne, il
existe une ingalit dans la capacit lever le voile de sa constitution au regard de laccumulation
dexprience de vie. Lge est alors un indice de cette accumulation dexprience sur lequel nous
nous baserons pour nos expriences in situ. Et comme le rapport entre ge et accumulation
dexprience de vie est fragile dans le sens o il serait difficile daffirmer qui dun individu de 30

111

Ce que confirment les recherches de Guillaume Paul, La formation des habitudes , Alcan, 1936.

112

George Orwell, 1984 , Gallimard, 1972.

63

ans ou de 32 ans a accumul le plus dexprience, nous nous concentrerons sur des ges trs
loigns qui ne permettent pas de douter de lexistence dun diffrentiel dexprience de vie113.

Une mthode pour explorer limplicite de lexprience dans le monde de la vie


quotidienne

Cest ce moment quentre en jeu le terrain dans lexprience de la thse. Nous avons tent
dlaborer une mthode qui nous permette daccder ce qui dans lexprience vcue du quotidien
est implicite. Nous avions expliqu quil fallait que nous nous situions en tension entre une
exprience totalement trangre aux schmes et rserves dexprience et une exprience qui
prendrait le risque dtre trop rapidement familiarise. Nous recherchions un type dexprience qui
convoque le quotidien, le rappelle, mais sous un jour nouveau qui donne alors loccasion de
dconstruire ce qui va de soi . Mais la mthode que nous avons mise au point nest pas
seulement tributaire des rflexions et questionnements que nous avons prsents plus haut, elle
vient de notre exprience de recherche en Master et au CRESSON. Nous voudrions ici montrer a
minima ce qui a engendr notre mthode, nous nous pencherons plus longuement sur elle dans le
deuxime chapitre.

Il y a les expriences passes. Nous avons t forms en sociologie et donc aux mthodes
privilgies de la sociologie, en particulier lentretien semi-directif. Lors de notre Master, nous
avons men des entretiens auprs dindividus appartenant deux quartiers de la ville de Tours dans
le but de dgager leurs perceptions et reprsentations des bruits et des sons de leurs quartiers. Il
sest avr que pendant ces entretiens (tous mens chez lhabitant) des bruits/sons extrieurs au
logement sont parfois venu alimenter leurs discours. Cela a constitu des brches dans lesquelles
nous nous sommes faufils pour faire parler les individus et ainsi aller plus loin que la simple
description dtache ou le discours sur la gne (qui dans un quartier tait rcurent, et dans lautre
tabou). Le temps nous a manqu pour explorer dautres voies mthodologiques, mais cette
exprience nous a convaincu de la ncessit de passer par des mthodes in situ dans des enqutes
relatives lexprience sensible. Ce constat, qui finalement appelait rester dans une thmatique

113

Puisque notre objectif dans ce chapitre est dexpliciter le dveloppement de nos questionnements au cours de la
thse, il nous faut prciser que notre intrt pour la question de lge est en fait antrieur la thse. Lors de notre
enqute de 2007 sur les perceptions et reprsentations des bruits et des sons, nous suspections une influence
dterminante de lge au regard de nos rsultats et analyses. Seulement, les caractristiques des personnes interviewes
cette occasion ne nous ont pas permis de poser cette hypothse avec force. Cette dernire est donc reste flottante
pendant quelques temps.

64

proche (en fait nous avons largi la thmatique de recherche) dans le sens o nous voulions explorer
des mthodes in situ, prfigurait de notre venue au CRESSON. Dit autrement, il portait en germe le
CRESSON dans la mesure o cest l o nous trouverons une multitude de mthodes in situ.

La mthode telle que nous lavons mise en oeuvre est apparue dans sa forme finale environ un an
aprs le dbut de la thse, cest--dire en septembre 2008. Elle doit beaucoup dune part les
mthodes dveloppes au CRESSON dont une partie figure dans louvrage lespace urbain en
mthode 114 et dautre part des discussions et un travail commun de recherche avec Henry
Torgue115 et Ricardo Atienza116.
Dans les mthodes frquemment utilises par les membres du CRESSON, celle des parcours
comments 117 a plus particulirement attir notre attention au regard de sa capacit convoquer
lexprience ordinaire et de son triple postulat (limpossible position de surplomb, le lien entre
dcrire et percevoir et le lien entre le sentir et le se mouvoir). Il a alors paru ncessaire de faire
parcourir un espace de la ville par des individus et recueillir leurs commentaires sur leurs
perceptions dans le mouvement. Ainsi, nous nous retrouvons au plus proche de lexprience en train
de sprouver. En mme temps que nous rflchissions une mthode inspire de celle des
parcours comments qui puisse rpondre nos attentes (dvoiler limplicite de ce qui est vcu au
quotidien, dconstruire ce qui va de soi ), nous avons t amens participer une recherche
sous la direction dHenri Torgue et avec la complicit de Ricardo Atienza. Dans cette recherche
nomme ASTUCE118, nous avons t amens laborer une mthode qui puisse focaliser les
individus sur la dimension sonore des espaces publics urbains (en loccurrence il sagissait de
centres-villes urbains), tout en les maintenant dans une lgre position de recul propice la
rflexion. Concrtement, il sagissait darrter des passants pour leur proposer une exprience des
ambiances sonores de centre-ville. Les individus taient invits sassoir sur des chaises poses
dans lespace public. Nous leur passions un casque audio dans lequel tait retransmis en temps rel
114

Michle Grosjean et Jean-Paul Thibaud (eds), Lespace urbain en mthode , Parenthses, 2001.

115

Henri Torgue est sociologue, ingnieur de recherche CNRS, chercheur au CRESSON.

116

Ricardo Atienza est architecte docteur en urbanisme mention architecture depuis 2008. Il tait doctorant au
CRESSON.
117

Jean-Paul Thibaud, La mthode des parcours comments , in Michle Grosjean et Jean-Paul Thibaud (eds),
Lespace urbain en mthode , Parenthses, 2001.
118

ASTUCE (Ambiances Sonores, Transports Urbains, Coeur de ville et Environnement) est une recherche du
programme PREDIT et finance par lADEME qui mle trois laboratoires de recherche (le GRECAU ENSAPBx,
lINRETS et le CRESSON UMR 1563) dans le but dlaborer un guide mthodologique destination de lamnageur
ou du concepteur pour penser les ambiances sonores de centres-villes. Lintrt de cette recherche est de croiser des
mthodes bien diffrentes (aussi bien quantitatives que qualitatives) et de montrer leur complmentarit pour penser au
plus prs toute la complexit des ambiances sonores en ville.

65

un enregistrement sonore de lenvironnement que lenquteur effectuait pendant lenqute avec le


passant. Enfin, nous mettions un bandeau sur les yeux du participant pour le couper de son
environnement visuel et le focaliser sur lambiance sonore. Cette mthode est particulirement
efficace dans sa capacit rapidement plonger nimporte qui dans lambiance sonore du lieu et
mobiliser limaginaire des passants. Surtout, le fait de plonger les individus dans le noir nous a
permis daccder une partie de cet infra de lexprience sensible ordinaire. Prcisons enfin que
nous avons aussi mis en place des parcours comments auprs dexperts 119, nous
familiarisant ainsi avec cette mthode.
Cest finalement partir de ces deux expriences, de nos questionnements et dune discussion avec
Ricardo Atienza qumerge notre mthode de parcours en aveugle dans des lieux inconnus aux
participants120.

Pourquoi des parcours en aveugle ? Il sagissait dune part de faire exprimenter une pratique
quotidienne, ici la marche, par le parcours, tout en effaant une partie de son vidence,
en aveugle . Si cest le sens de la vue que nous avons dcid de temporairement supprimer, cest
par rapport lide de hirarchie des sens et pour des raisons pratiques de faisabilit de
lexprience. Notre hypothse est que la vue, de par sa prgnance dans le systme symbolique de
notre culture, accapare une bonne partie du champ de conscience et du champ du discours. En
faisant un parcours avec quelquun et en lui demandant ce quil peroit, nous avons de grandes
chances non seulement que la vue domine les discours (ce qui ne veut pas dire que les autres
sensations nauront pas leur place), mais aussi que sexprime la place de lindividu dans la
formation sociale (par exemple, nous pouvons supposer quun peintre nous parlera beaucoup plus
des couleurs quun architecte). Et ce sont justement ces voiles lexprience que nous souhaitions
lever. Supprimer la vue incite lindividu se concentrer sur des sensations qui sont plus discrtes
dans le quotidien au niveau du champ de conscience mais pas ncessairement dans les
soubassements de lexprience. Nous pensons par exemple aux sensations podo-tactiles que nous
navons pas lhabitude de rflchir 121 et dexprimer spontanment contrairement aux formes du bti
que nous dcrivons de faon privilgie partir de la vue (et nous verrons dans cette thse quil ne
sagit pas seulement de la vue). Et puis, la vue est le sens sur lequel nous pouvons le plus facilement
119

Nous avons dfini ces experts comme des individus qui, du fait de leur activit principale, ont une certaine
sensibilit sur les ambiances sonores ou lespace architectural.
120

Dans les pages qui vont suivre nous allons tre volontairement trs rapide sur la mthode car elle fera lobjet dun
chapitre part entire.
121

Nous pourrions mme avancer un certain dnigrement des pieds dans notre socit. Mais ce nest pas le lieu ni le
moment de dvelopper cette ide.

66

jouer. Nous avons bien essay de parasiter laudition, mais sans succs (ce que nous expliciterons
dans la prochaine partie).
Pourquoi dans un lieu inconnu des participants ? Cest une particularit essentielle de cette
exprience, car dans un lieu connu des participants, il y a fort parier que nous naurions pas eu les
mmes rsultats. Imaginez un individu, les yeux bands, en train de marcher dans la rue au ct
dun chercheur qui lui donne pour consigne de dire ce quil peroit et ressent. Si lindividu est dans
un lieu connu, alors, le sachant, ses souvenirs de ce lieu viendront ncessairement, et peut tre
malgr lui, parasiter son exprience prsente. Ils focaliseront son attention sur des sensations qui
sont rappeles par le souvenir. Nous pourrions mme avoir des situations o les individus seraient
en qute didentifier tout prix le lieu dans lequel ils sont par rapport leur exprience du lieu.
Dans la tension o nous nous situons, cest--dire entre tranget et familiarit, le lieu connu en
aveugle prend le risque de trop nous rapprocher du ple familiarit. Il est alors probable que
lexprience marche moins bien pour dvoiler limplicite de lexprience dans le monde de la vie
quotidienne. Dans un lieu totalement inconnu, en aveugle , lindividu nessaiera pas de
reconnatre prcisment le lieu dans lequel il est, mme sil pourra essayer de le deviner. Et cest
prcisment l o peut intervenir le retour rflexif sur la constitution de lexprience. En essayant
de deviner le type de lieu dans lequel il est, lindividu non seulement mobilise explicitement ses
schmes et rserves dexpriences, mais en plus il va au del dans la mesure o lincertitude quant
aux lieux dans lesquels il chemine est grande (nous voyons dailleurs bien dans ce genre
dexprience comment la vue a un statut de vrit des choses du monde, elle incarne la ralit du
monde pour lindividu). Ainsi, il remet en question ce qui pourrait aller de soi et explicite les
multiples renvois de sens qui soprent entre les objets dexprience (les rfrences aprsentatives),
ainsi que la polysmie de certains de ces objets dexprience. Cela nous permettra par exemple de
comprendre pourquoi lexprience de lirrgularit du sol peut sprouver de faon totalement
diffrente en fonction du type de lieu dans lequel les individus se trouvent. Lexprience ne se fonde
pas tant sur des objets dexprience (le sol, une voiture, des passants...), mais plutt sur quelque
chose qui les dpasse et qui les contient tout en tant contenu dans chacun deux. Elle se fonde sur
quelque chose qui sapparenterait lAmbiance, mme sil est encore un peu trop tt pour en parler.

Ces parcours en aveugle dans des lieux inconnus aux participants se sont drouls Grenoble
dans le quartier La Bajatire le long dun itinraire fix lavance et qui a t le mme pour tous les
participants. Nous avions trois contraintes respecter. Premirement, il fallait que le lieu soit
facilement inconnu beaucoup de gens (pour pouvoir plus facilement trouver des participants).
67

Deuximement, ce parcours devait passer par des types de lieux diffrents pour offrir une relative
diversit dexprience sensible durant le parcours. Troisimement, il ne devait pas tre trop long
pour ne pas puiser les participants. Toutes ces contraintes ont pu tre respectes non sans essais et
erreurs (nous reviendrons dessus dans le deuxime chapitre).
Les consignes de base consistaient, dans le parcours, raconter ses perceptions et ses sensations (ce
sont les mots que nous avons utiliss auprs des participants). Les premiers parcours ont fait
merger une nouvelle consigne que nous ne mentionnons au participant quaprs une certaine phase
dhabituation la marche en aveugle . Gnralement, les premiers pas sont hsitants et manquent
de confiance. Toute lattention est alors dirige vers la scurit personnelle (peur de lobstacle ou de
trbucher). Il sagit de rassurer les participants sur le dbut du parcours afin de les librer de ces
apprhensions (qui ressurgissent parfois rgulirement certaines occasions comme nous le
verrons). Cest alors que nous leur demandons de nous dire comment pourraient tre les lieux dans
lesquels ils marchent. Cette consigne est apparue aprs nous tre rendus compte que les participants
formaient des images mentales ou des films mentaux des espaces dans lesquels ils marchaient.
Bien qu en aveugle , il se faisaient une reprsentation visuelle des lieux quils traversaient
(parfois il y avait aussi des espaces noirs ). Mais tous les participants nexplicitaient pas toujours
les images qui se formaient dans leur esprit. Cest pourquoi nous avons dcid de systmatiser cette
question lors des parcours. De plus, cela montre comment lensemble des sens participe
llaboration du sens des lieux (que nous pourrions penser avant tout labor sous un mode visuel
dans le quotidien), nous accdons alors en partie la formation du tout de lexprience sensible et
voyons comment tout tient ensemble .
Les parcours se sont drouls en plusieurs phases (que nous dtaillerons plus tard) : une phase
dhabituation marcher en aveugle (o lobjectif est que le participant gagne confiance en lui) ;
une phase de parcours en aveugle o sont explicites les sensations, les perceptions, les
impressions, les motions, les images mentales , etc ; une phase de remmoration des types de
lieux traverss en fin de parcours ; une phase dun second parcours qui a lieu la suite du premier
mais avec la vue cette fois (lobjectif tant de ractiver la parole par la comparaison pour permettre
aux participants dexpliciter une partie de ce qui na pas t verbalis au premier tour) ; enfin une
phase de retour rflexif qui est une discussion entre le chercheur et le participant sur le vcu des
deux tours.

Enfin, conformment notre hypothse sur lge, nous avons constitu deux groupes dindividus.
Nous avons suppos quil existe une ingalit de capacit lever le voile de la constitution de
68

lexprience dans le monde de la vie quotidienne qui est due laccumulation dexprience au cours
de la vie et par extension lge des individus. Comme il nest pas possible daffirmer quentre
ges proches, il existe un diffrentiel dexprience (et quil nest mme pas possible de quantifier
laccumulation dexprience), nous avons pris le parti de choisir des catgories dge trs loignes.
Cest en quelque sorte lhypothse fragile de cette thse et nous nous rendons compte avec le recul
des annes que nous naurions pas d aborder les choses de cette faon. Mais nous ne pouvons pas
faire limpasse sur cette hypothse sachant quelle est en partie responsable des matriaux
recueillis. Nous avons donc opt pour un moindre risque en prenant des individus qui appartiennent
des groupes dge trs loigns. Nous avons exclu de nos individus participants aux expriences
les mineurs et ce quon appelle lheure actuelle le 4me ge (que nous pourrions situer aprs 70
ans, mais qui se caractrise surtout par la dprise 122). Si nous avons exclu les mineurs, cest
essentiellement pour trois raisons. La premire est une question de faisabilit de la recherche et de
problme thique. La deuxime est lie la maturit crbrale (nous en avons dj parl). Enfin, la
troisime tient lautonomie des individus en socit qui ne sacquiert gnralement quaprs le
passage lge adulte (il ne sagit pas de la barrire des 18 ans, il sagit aussi de celle qui fait que
nous ne sommes plus dpendants de nos parents). Si nous avons vit des individus trop ges ,
cest pour des raisons de vieillissement cognitif normal. Le risque tant quil soit difficile de faire la
part des choses dans lexprience des parcours entre ce qui a trait laccumulation dexprience ou
au parcours de vie et ce qui a trait au vieillissement cognitif. Ces prcautions prises, nous avons
essay de constituer des groupes dge les plus loigns possible afin que lhypothse dun
diffrentiel daccumulation dexprience soit tenable. Et nous pensons que cest ce que nous avons
russi faire en constituant un premier groupe dindividus g entre 21 et 29 ans et un deuxime
groupe dindividus gs entre 55 et 72 ans (il sagit des ges limites des personnes qui ont particip
lexprience des parcours en aveugle dans des lieux qui leur taient inconnus). Il y a 26 ans
dcart entre le plus g du groupe des plus jeunes et le plus jeune du groupe des plus gs. Nous
pouvons raisonnablement supposer que 26 annes de vie suffisent tablir un creuset dexprience
important et pertinent entre ces deux groupes dge.
Nous nous arrterons alors sur cette hypothse et nous concentrerons sur la mise en oeuvre du
terrain. En effet, plusieurs mois seront consacrs la constitution du parcours, et nous avons
arpent la ville de Grenoble de long en large pour trouver le parcours qui rponde nos attentes.
Puis il faudra trouver les individus participant cette exprience, ce qui posera de nombreux
122

Il sagit dune forme de dsengagement, avec labandon progressif dautonomie, concomitant de la survenue
dincapacits physiques. Voir Vincent Caradec et Franois De Singly, Sociologie de la vieillesse et du vieillissement ,
Armand Colin, 2005.

69

problmes dont nous discuterons plus tard. En parallle se fera lexprience des parcours en
aveugle (une preuve en soi). Enfin, commencera un long travail de retranscription des parcours
qui ont tous t intgralement enregistrs laide dun systme de micro binauraux.

Cette preuve du terrain, des premires rflexions sur la mthode la retranscription des
enregistrements (qui permettent ensuite les analyses), est un tournant dans la thse. Cest elle qui est
lorigine de lautonomisation de deux champs de questionnement : un premier li lge et qui, au
regard des individus qui ont particip lexprience, des difficults que nous avons rencontres et
des surprises dans les premiers rsultats, nous obligera reconsidrer sa place dans cette thse ;
un deuxime li la mthode elle-mme en tant quelle rvle un type de situation auquel nous
pouvons tre confront au quotidien, et qui marque le retour de nos premires rflexions autour de
la thmatique de linconnu et de ltranget.

Retour sur lhypothse de lge

Notre hypothse, bien que fragile, tait quil existait une ingalit de capacit dvoiler la
constitution de sa propre exprience en fonction de lge dans le sens o cette caractristique (qui, il
faut le mentionner, est une construction historique, sociale et culturelle base sur une certaine
reprsentation du temps) est corrlative de laccumulation dexprience une chelle de temps
large123 . Les parcours en aveugle dans des lieux inconnus aux participants taient alors un
moyen pour prouver in situ cette hypothse. Seulement, les caractristiques sociologiques des
individus qui constituent le groupe des plus gs ne nous permet plus davancer cette hypothse,
cause dun problme de faisabilit que nous avons rencontr dans lpreuve du terrain. Afin de
confronter cette hypothse la ralit empirique, il tait ncessaire que ce groupe des plus gs ainsi que le groupe des plus jeunes, mais nous allons voir comment la constitution du groupe des
plus gs a conditionn la constitution du groupe des plus jeunes - soit htrogne dans ses
caractristiques sociologiques. Or, ce ne ft pas le cas. Nous avons eu beaucoup de difficults
trouver des personnes dun certain ge qui acceptent de faire un parcours en aveugle dans un
lieu qui leur soit inconnu qui plus est avec un inconnu (le chercheur). Une triple tranget qui rend
lacceptation de cette exprience particulirement difficile. Nous expliciterons plus tard les

123

Cela veut dire quentre des ges relativement proches de quelques annes, le lien entre ge et accumulation
dexprience est non pertinent alors que ce dernier le devient entre des ges plus loigns. Il nous est impossible de
donner une limite chiffre (et elle naurait aucun sens) partir de laquelle cet cart dge devient pertinent. Nous
supposerons juste que dans le cas de nos participants, lcart minimal de 26 ans est pertinent.

70

stratgies que nous avons mises en oeuvre pour trouver des volontaires . Au final, la quasi
totalit des personnes qui constituent le groupe des plus gs a t trouve lUniversit Interge du Dauphin (nous dirons UIAD par la suite). Ce sont donc des personnes entre 55 et 72 ans,
la retraite, qui ont un capital conomique, culturel et symbolique relativement homogne et qui
prennent des cours (donc qui sont en quelque sorte des tudiants). Nous avons alors un groupe assez
homogne et qui nest pas du tout reprsentatif de lensemble des individus qui ont entre 55 et 72
ans. Notre hypothse sur lge nest plus falsifiable .
Nous avons donc d, pendant la phase de terrain, nous lancer soit dans labandon de cette
hypothse, soit dans sa transformation. Le terrain nous fera compltement abandonner cette
hypothse. Nous avions pris la dcision de constituer le groupe des plus gs en premier car nous
pensions que cela allait tre les individus les plus difficiles convaincre de participer notre
exprience124. Quand nous nous sommes rendus compte que ce groupe allait tre htrogne dans sa
constitution, nous nous sommes dit que nous ne pouvions plus constituer le groupe des plus jeunes
partir dune htrognit de leurs caractristiques sociologiques. Si lge gardait une pertinence
dans notre esprit, alors il fallait que ce groupe des plus jeune ait un lien explicite avec celui des plus
gs. Nous avons alors choisi de trouver de jeunes tudiants pour participer nos expriences. Il
nous semblait que les rapports au monde dont participent le fait dtre un tudiant en acte (cest-dire dans une perspective et un statut explicite dapprentissage) pouvaient se recouper entre le
groupe des plus jeunes et le groupe des plus gs. Cest ce moment que commence
sautonomiser un champ de questionnement autour de lge. Labandon du rapport entre une
capacit dvoiler limplicite de lexprience dans le monde de la vie quotidienne et
laccumulation dexprience au cours de la vie laisse la place la problmatique de
lintersubjectivit. Cest donc plutt une question tourne vers ce qui est partag dans lexprience
sensible quotidienne entre des individus appartenant des groupes dges que le sens commun a
vite fait dopposer en parlant parfois de conflit de gnration - et tout au long de lhistoire de
lhumanit, du moins, dans lhistoire du monde occidental, reviendront frquemment des critiques
entre gnrations, les uns tant accuss de ne pas savoir vivre avec leur temps, les autres de ne pas
savoir se tenir entranant une vision pessimiste de leur futur. Notre interrogation centrale est
alors : dans quelle mesure lexprience sensible dans le monde de la vie quotidienne est partage
entre les individus ? Alors que notre socit vhicule toujours des strotypes de la jeunesse et de la
vieillesse et que les individus et les mdias participent de la diffusion de ces reprsentations et ont
124

La psychologie exprimentale a montr quil tait plus facile dobtenir une requte de quelquun avec qui on partage
un critre sociologique explicite quavec un autre type de personne. Cest en partie pourquoi il sera plus facile par
exemple de faire accepter notre exprience aux plus jeunes quaux plus gs.

71

tendance opposer ces deux groupes, nous voulons montrer partir de lexprience vcue que ces
deux constructions sociales 125 ont bien plus en commun quon ne voudrait nous le faire croire. Mais
nous devrons tre modeste dans nos prtentions dans la mesure o nos exprimentations ne nous
permettent pas dlucider la totalit de la question. Nous avons dun ct des tudiants entre 21 et
29 ans et de lautre des retraits-tudiants entre 55 et 72 ans. Ce qui les rapproche, cest leur rapport
au monde du fait de leur dmarche vers lapprentissage. Il reste que ces deux groupes dindividus
ont t socialiss dans des mondes diffrents. Le groupe des plus gs a eu une vingtaine dannes
dans les annes 1960 et 1970 et le groupe des moins gs dans les annes 2000. La socit dans
laquelle ont grandi ces individus, bien que la mme au premier regard, est en fait trs diffrente
parce que le regard que portent les individus qui y vivent est diffrent au cours de leur vie. 24
ans, 31 ans, 55 ans, 72 ans, ce nest pas le mme regard que nous portons sur le monde, ne
serait-ce que parce quil y a des choses dont nous avons ou navons pas fait lexprience et dont
nous faisons ou ne faisons pas lexprience (cest lhypothse de limpact de la priode historique
de socialisation). Qui plus est, lenvironnement dans lequel nous faisons ces expriences change lui
aussi. Il nous semble que lincomprhension entre gnrations vient surtout du fait que les
individus ont du mal prendre en compte la fois le fait quils nont plus le mme regard sur le
monde quautrefois, mais quen plus ce monde nest plus le mme. Pour comprendre quelquun de
beaucoup plus jeune, il faudrait se souvenir de notre rapport au monde cet ge l et essayer de
lprouver dans la socit actuelle. Par exemple, essayons de nous imaginer avec un tlphone
portable personnel 15 ans (puisque cest un fait de plus en plus rpandu). Quest-ce que a nous
aurait permis de faire que nous ne pouvions pas, mais aussi quest-ce que a ne nous ferait pas faire
que nous avons fait ? Quelle reprsentation du monde a nous aurait donn et comment aurait-on
grandi avec cette reprsentation ? Il existe la mme difficult dans lautre sens, savoir pour
quelquun de plus jeune se mettre dans la peau de quelquun de plus g. Cest mme plus
compliqu puisquil faut savoir ce qutait la socit dans laquelle ont vcu nos parents ou nos
grands-parents, or la faon dont sont faits les programmes scolaires (qui sont un premier clairage
gnral sur la question, au del des tmoignages des proches qui ont vcu ces temps ) tendent
ce que ces priodes de lhistoires soient souvent abandonnes (faute de temps pour boucler un
programme dj trs charg).
Malgr cette diffrence fondamentale entre les ges de la vie, nous supposons que les fondements
de lexprience, lpreuve du monde, le moment pathique de lexprience dans le monde de la vie
125

Mais il ne faudrait pas non plus ngliger les dimensions plus biologiques. En ce sens, chaque construction sociale
sarticule une construction physique dans notre socit du fait du dveloppement conjoint de la science et de la
technique.

72

quotidienne, la dimension sensible de notre relation notre environnement nous relie profondment
les uns aux autres quelque soit notre ge - en excluant de cette proposition les enfants et adolescents
dont le cerveau est encore en cours de formation et les personnes dont le vieillissement cognitif a un
impact concret sur le quotidien. Si, comme le pensait Alfred Schtz en revenant sur son
positionnement originaire, la nous-relation est primordiale dans la constitution de ltre, alors il ny
a aucune raison pour quelle ne continue pas de ltre au cours de la vie. Par le processus
dindividuation, la socit dans laquelle nous vivons peut bien nous faire croire que nous sommes
avant tout des individus chacun uniques, mais force est de constater que nous avons constamment
besoin dautrui pour tre individu. Linjonction contemporaine au dveloppement de soi, au care,
se trouver sa propre voie, s'panouir par des chemins qui ne vaudront que pour nous ne doit pas
nous faire oublier que tout ceci ne prend sens que parce quautrui existe et que je le reconnais
comme un semblable auquel je suis li. Lanonymat des ville dont certains vantent les mrites et
dautres le voient comme un indice du triomphe de lindividu sur la socit, nest synonyme ni
disolement de lindividu ni dindiffrence entre les individus, bien au contraire126 . Dans la foule
anonyme, les relations entre les corps sont hautement codifies et dans la rue, lauto-ajustement des
pratiques, des mouvements des corps et des regards participent du tenir ensemble , du faire
socit . Et cest bien parce que la nous-relation est primordiale que lanonymat des villes est
possible.
Voici donc un des objectifs de cette thse : montrer ce qui au quotidien dans lexprience sensible
du monde nous est commun en prenant contre-courant lide de conflit de gnration127. Les
travaux en micro-sociologie (et notamment ceux du courant interactionniste) ont eu le mrite de
montrer les auto-ajustements dont nous parlions, ces comportements en public qutudiait Eving
Goffman128. Nous nallons pas nous situer exactement dans cette veine. Nous nous intresserons au
vcu personnel des individus dans le but de montrer que ce dernier, dans ses soubassements que
nous esprons dvoiler, transcende la catgorie sociologique de lge ou de la gnration. Nous
supposons alors pour linstant que le lien en tant quun des fondements de lexprience est une
force qui tmoigne de la prgnance de la nous-relation travers les ges. La consquence
immdiate serait que lexprience vcue dans monde de la vie quotidienne serait demble partage
entre les individus.

126

Voir par exemple la figure du blas chez George Simmel, de cet individu faussement indiffrent.

127

Nous en profiterons pour aussi nuancer les soi-disant diffrences hommes/femmes (du point de vue de lexprience
sensible) que certains scientifiques mal renseigns sur les connaissances actuelles en neurosciences ont tendance
reproduire dans leurs discours.
128

Erving Goffman, La mise en scne de la vie quotidienne. T. 2 Les relations en public , ditions de Minuit, 1973.

73

Ce champ de questionnement aura du mal se solidifier dans le cours de la thse et constituera une
zone dombre que nous allons ignorer volontairement pendant plusieurs mois (voire au moins un
an) tant il met mal ldifice scientifique. Nous nous sentions un peu coinc par rapport aux
caractristiques des participants nos expriences et nous prfrions mettre de ct ce problme en
esprant que nous trouvions une solution satisfaisante plus tard. De plus, notre attention sera
accapare par un autre champ de questionnement qui merge durant les analyses et qui trouvera sa
dnomination finale au cours dun colloque auquel nous participerons. Il sagit du surgissement.

Des thmatiques de linconnu et de ltranget la problmatique du surgissement

Notre interrogation autour du dvoilement de la constitution de lexprience dans le monde de la vie


quotidienne nous a amen mettre en oeuvre une mthode de parcours en aveugle dans des
lieux inconnus aux participants dont nous avons vu quelle plongeait les parcourants dans une triple
tranget (sans la vue, dans un lieu inconnu, avec un inconnu)129. Tous les dbuts de parcours
montrent bien comment lexprience est dstabilisante et ncessite une certaine phase dadaptation
pour se sentir laise sans jamais vraiment y parvenir totalement, les corps tant toujours en
tension. Nous voyons alors bien comment chaque participant gre cette difficult, en somme
comment il fait face la situation.
Le dispositif exprimental a cr une situation particulirement trange pour le participant qui non
seulement lve quelques voiles sur la constitution de lexprience puisque ce qui va de soi ne
fonctionne plus, mais aussi explicite son rapport laltrit. Les parcourants130 ne font pas
simplement face linconnu. Ils sont aussi dans une situation dincertitude et de non matrise o ils
doivent faire confiance pour que lexprience ne soit pas trop prouvante dun point de vue
motionnel. Leur capacit danticipation est mise mal, mme si tous les participants ne lcheront
pas prise. Ce rapport laltrit pose question dans le sens o au quotidien, dans la ville, il nest pas
rare que les situations basculent du familier ltranger, du connu linconnu. Laltrit y est
toujours en tension. La surprise, linattendu et le non matris y sont relativement quotidiens. Par
exemple, si mme au feu vert, je jette un coup doeil droite et gauche avant de traverser, cest
parce que je sais quil ne garantit pas le fait quune voiture ne surgisse pas au mme moment

129

Mme si nous connaissions certains participants avant lexprience et que certains connaissaient une partie des lieux.
Dailleurs ce dernier point permettra de montrer en quoi la connaissance des lieux perturbe lexprience.
130

74

Nous emploierons indiffremment participant et parcourant.

grillant le feu qui lui tait destin loccasion. Et si, par ce geste bref, je remmore cette
situation typique en quelque sorte, cest parce quil est arriv quelle me surprenne un jour et me
marque suffisamment pour que je la typifie. Limprvu est quotidien dans lexprience sensible de
la ville. Nous mentionnions ce qui a trait la circulation, mais nous pensons aussi aux perptuels
travaux dans les villes. Du jour au lendemain, des rues peuvent se retrouver bloques, nous
obligeant improviser au dernier moment au volant de notre voiture. Linattendu peut
potentiellement surgir nimporte quel coin de la rue. Une manifestation peut dgnrer en
quelques secondes alors que tout semblait aller pour le mieux jusque l . Il suffit souvent de peu
pour que se dclenchent des vnements qui chappent notre contrle. Et les espaces publics
urbains sont particulirement propices cet incertain et imprvu.
Notre poque connait un paradoxe particulirement saisissant. Il existe tout un corps de mtier qui
sefforce de matriser, prvoir, ajuster, rationaliser, etc et qui agit sur notre quotidien travers nos
pratiques, nos modes de pense, nos espaces, nos outils, etc, alors mme que chacun peut aisment
se rendre compte que la vie est faite de surprises et dinattendus qui la colorent et participent de son
rythme et que mme dans les domaines les plus pointus de la science, le dterminisme et la
prdictibilit ont laiss la place au hasard et la probabilit (en physique quantique par exemple ou
en biologie gntique). Ny a-t-il pas une ambiguit dans notre socit entre le fait que lindividu
soit pouss au contrle et la matrise de soi, quil soit prvoyant, quil fasse des projets131 et le fait
que la vie porte en elle incertitude et imprvisibilit ? Les neurobiologistes contemporains insistent
pour affirmer que le cerveau sert prvoir et simuler, mais a ne veut pas ncessairement dire que
tout soit prvisible et simulable. Ltre humain recherche une stabilit affective permanente quil
trouve dans les processus de familiarisation. Cest pourquoi personne ne serait vraiment laise
dans une incertitude permanente, la vie y serait srement insupportable. Mais il nous semble que
cette incertitude et imprvisibilit ont un rle trs important. Elles sont la base de la possibilit de
crer et dinnover132. Dailleurs limprovisation en serait le juste milieu. Limprovisation pure
nexiste pas. Aucune chose en ce monde ne surgit ex nihilo. Limprovisation, cest une tension
permanente entre des schmes dj tablis (que ce soit des schmes pratiques, des schmes de

131

Mot relativement fourbe qui, selon Luc Boltanski et Eve Chiapello, en remplaant le mot hirarchie dans les livres
de management, ne permet plus la critique du capitalisme (Luc Boltanski et Eve Chiapello, Le nouvel esprit du
capitalisme , Gallimard, 1999). Comment peut-on critiquer des gens qui ont un Projet ? faisait justement
remarquer Franck Lepage dans son spectacle Inculture (s) ou le nouvel esprit du capitalisme. Petits contes politiques
et autre rcits non autoriss , 2008.
132

Bergson disait bien que lide de cration est implique par lide de nouveaut, de surgissement et dimprvu
dans lexprience mme . Henri Bergson, Lvolution cratrice , PUF, 2007.

75

pense...) et une zone dincertitude o nous prenons des risques parce que nous ne sommes jamais
certain de ce qui va en ressortir (au contraire de la simulation qui prvoit).
Les parcours en aveugle dans des lieux inconnus aux participants mettent en avant justement la
capacit dimprovisation, de cration et dinnovation des parcourants. En les plongeant dans une
situation quils ne matrisent pas et o ils ne peuvent que trs rarement anticiper133, nous avons cr,
sans lavoir explicitement voulu, les conditions dobservation de leurs rapports cette tranget. Et
bien que ce thme apparaisse ds nos premires analyses des parcours, il faudra attendre septembre
2010, loccasion dun colloque Lige134 pour que nous ralisions que ce qui ntait jusque l
quun thme pouvait devenir beaucoup plus.
Le souvenir que nous en avons est quaprs avoir prsent notre travail de recherche (nous avions
ax notre prsentation autour de la problmatique de lintersensorialit, la question de lge tait
encore tabou pour nous) nous avons rpondu une srie de questions du public. Lors de cet
change, un mot perdu au milieu dune phrase dun des membres du public a attir notre attention,
et bien plus que a, il a fait tilt , sans vraiment que nous sachions pourquoi. Ctait une sensation
assez curieuse et qui se rapprochait de celle que lon ressent quand on est sur le point de rsoudre
un problme. Ce mots, cest le surgissement . Cest comme sil avait rsonn avec les
soubassements de notre exprience, ce que justement nous nous tions fix comme objectif
dinvestigation ici. Et du coup, nous nous retrouvions face un dilemme scientifique. La dmarche
logique aurait t de partir de nos matriaux et de faire merger les termes ou notions adquats et
scientifiquement justifies mme dintelligibiliser lexprience sensible dans le monde de la vie
quotidienne. Or, nous navons pas procd de la sorte tellement le surgissement nous a paru tre la
cl de cette thse, et ceci sans justification logique sur le moment. Ces justifications, nous ne les
avons cherches quaprs coup, quaprs avoir t convaincu de limportance de ce mot. Nous
avons alors amorc tout un travail de dfinition du mot partir de son tymologie, de ses sens dans
le dictionnaire, mais aussi de son usage en sciences humaines et sociales. Ce travail a fini par nous
convaincre du bien fond de ce choix et nous laisserons le lecteur se faire sa propre ide la lecture
du dernier chapitre de cette thse consacr au surgissement.

133

Dans ces conditions exprimentales, les parcourants ne peuvent gnralement pas se projeter dans les futurs espaces
puisquils ne les voient pas venir.
134

Ce colloque sintitulait Rencontres sensorielles. Les sens et les sciences sociales et eu lieu Lige et Bruxelles
du 23 au 25 septembre 2010. Il fut organis par Paul-Louis Colon (LASC-Universit de Lige), Anne-Laure Cromphout
(LAMC-Universit Libre de Bruxelles) et Bndicte de Villers (LASC-Universit de Lige). Notre intervention portait
sur ce quapportait la mthode des parcours en aveugle dans des lieux inconnus la thmatique de lexprience
sensible quotidienne.

76

Nous en sommes finalement arrivs lide que le surgissement est un mode dtre particulier de
lAmbiance. Cest une des faons qua lAmbiance de se donner prouver. Le surgissement nest
pas un objet, ni mme une situation. Le surgissement est un mouvement qui se vit quand notre
relation au monde nest plus anticipe. Dans le surgissement, il ne sagit pas dune chose et dun
tre, il sagit dun lan qui emporte avec lui tout ce dont nous pouvons faire lexprience. Les
choses et les tres y sont indiffrencis et ce que nous y voyons, ce que nous pouvons y rflchir
nen est seulement quune trace, quun certain rapport ou une certaine manire dtre /au .
Le surgissement ne se laisse pas apprhender de front, cest juste son empreinte que la rflexion
peut rvler.
Cest pourquoi nous nous sommes intresss plus particulirement au rapport au surgissement, la
trace quil laisse sur la conscience. Nous essaierons de remonter la piste sans vraiment arriver
jusquau bout. Comme avec la chair de Maurice Merleau-Ponty ou tous les concepts qui tentent
dapprocher le pr-rflexif et le pr-linguistique, nous chouerons pleinement en parler. Cest
quil faudra admettre quon ne peut que les vivre et jamais les exprimer dans leur puret, du moins
travers un discours scientifique. La science nest peut tre alors pas la plus mme daborder ces
dimensions de lexprience quotidienne135 . Des connexions entre neurones au sens que nous
donnons nos expriences, la science peine discourir scientifiquement sur ce qui fait la
jonction, la continuit - mme si nous pouvons lire par ci, par l dans le champ scientifique et mme
dans le champ des sciences humaines et sociales que les neurones miroirs seraient la clef de
comprhension des comportements humains136. Nous essayons de mettre du sens sur quelque chose
qui se situe peut tre en amont de tout sens possible. Nous ne pouvons alors quobserver des traces
ou des empreintes dont nous supposons quelles sont des indices de ce que nous ne pouvons pas
aborder de front. Elles deviennent les objets de la recherche, ce que concrtement nous allons porter
la rflexion tout en gardant lesprit que ce ne sont que des traces ou des empreintes de ce que
nous ne pouvons mme pas qualifier de quelque chose . Il y a dans le vcu et lprouv une
partie qui ne se dit pas, qui ne se dcrit pas, dont nous ne pouvons que nous en faire une vague ide
en nous remmorant le vcu de notre propre exprience, mais mme ainsi la rflexion naccdera

135

Ce qui est curieux, cest quil ny a pas si longtemps, nous pensions encore que la science pouvait rendre compte de
la puret de lexprience. Mme la lecture dErwin Straus (qui pensait que ctait l une des limites de la science) ne
nous avait pas convaincu du contraire. Il a fallu lpreuve de lcriture pour que a apparaisse clairement notre
conscience et que nous posions en mot notre pense pour nous rendre compte de limpasse dans laquelle le
raisonnement et lintellection nous amnent concernant certaines dimensions de lexprience.
136

Nous ne pouvons quand mme pas nous empcher de ressentir une certaine mfiance vis--vis de cet engouement
pour la toute puissance explicative des neurones miroirs. Mme Alain Berthoz, lors du congrs Faire une ambiance
qui sest droul Grenoble en 2008, invitait le public tre prudent dans le pouvoir que lon pouvait accorder ces
types de neurones.

77

qu des traces. Au mieux, nous nous interrogeons sur ces traces et cest ainsi que nous supposons
lexistence de la chair, du surgissement ou dun niveau de ltre qui serait pr-rflexif et prconceptuel. La science, parce quelle fixe et pose les choses avec logique, ne peut pas parler de
ces dimensions du vcu sans les dformer. Ainsi, nous ne chercherons pas observer et analyser le
surgissement. Nous nous focaliserons sur le rapport au surgissement, sur la faon dont les individus
vont mettre du sens sur la relation leur environnement dans cette forme dpreuve du monde.
Si cette question nous semble importante ce moment de la thse, cest parce quelle nous permet
de relier des champ de questionnements qui jusque l sont disjoints entre notre interrogation sur ce
que recouvre lexprience sensible ou faire lexprience dans le monde de la vie quotidienne,
notre difficult stabiliser le rapport entre ge et dimension partage de lexprience sensible et un
dbut de critique naissant sur les injonctions la matrise et au contrle dans nos socits modernes
occidentales (et plus concrtement de ses manifestations dans les espaces publics urbains).
Le surgissement nous a aussi permis de revenir sur la question de lge. Nous nous sommes
demands si ces rapports au surgissement ne variaient pas en fonction de lge. Fait-on face
linconnu, lincertain et au non matris sous un mme mode que nous ayons 25 ans ou que nous en
ayons 65 ? Y aurait-il une tendance se fermer au surgissement au cours de la vie, non pas tant
du fait de lge en soi, mais plutt du fait que nous avons t plus longtemps baign dans une
socit qui prne le contrle et la matrise en tant quaccomplissements de lindividu ? Ce qui fait
problme ici travers notre rapport au surgissement, cest notre capacit dadaptation au monde et
faire face laltrit. Si nous admettons que le lissage, laseptisation137 ou la strilisation138 des
espaces publics urbains minent les conditions de possibilit du surgissement, alors nous pouvons
craindre que les tendances urbanistiques actuelles amplifient les fractures sociales dj existantes.
Lespace de la rue qui traditionnellement est un espace de tous les possibles se dirige probablement
vers un espace du moins des possibles travers ses injonctions filer droit, toujours avancer
sans sarrter dans lindiffrence gnralise des foules139. Il nous semble que nous tendons vers des
villes propre en ordre 140. Bien entendu, le portrait est quelque peu radical et nous ne perdons pas

137

Rachel Thomas (Dir.), Laseptisation des ambiances pitonnes au XXI sicle. Entre passivit et plasticit des corps
en marche , rapport de recherche du Programme de Recherche Interdisciplinaire Ville et Environnement (CNRS MEEDDM), 2010.
138

Nicolas soullier, Reconqurir les rues. Exemples travers le monde et pistes daction pour des villes o lon
aimerait habiter , Eugen Ulmer, 2012.
139

En fait, il sagit plutt dun accompagnement de la lourdeur des rglementations qui ferment lespace des
possibles. La perspective que nous envisageons ici est donc celle dun dtournement.
140

Laurent Matthey et Olivier Walther, Un Nouvel hyginisme ? Le bruit, lodeur et lmergence dune new
middle class , Articulo - Journal of Urban Research [Online], 1 | 2005, Online since 24 October 2005, connection on
26 March 2012. URL : http://articulo.revues.org/931.

78

de vue quil ne sagit l que dhypothses, seule lhistoire pourra nous dire ce quil en aura t.
Mais au regard des orientations contemporaines concernant lamnagement et la conception des
espaces publics urbains, nous pouvons a minima nous interroger. Et cest cette interrogation sur le
devenir de nos espaces quotidiens en ville qui va constituer le fil directeur de cette thse dans le
sens o les champs de questionnements que nous avons ouverts tout au long de la thse vont venir
se cristalliser autour de ce questionnement. La thse nabordera pas frontalement le devenir des
espaces publics urbains du quotidien. Elle va plutt essayer de montrer en quoi la dimension
sensible et partage de lexprience et le rapport au surgissement participent du vivre ensemble
dans les espaces publics urbains afin dargumenter la pertinence prendre toute la mesure du
sensible, du lien et du surgissement ds la conception. En somme, ce travail de recherche nous
amnera vers une certaine pense de la conception et de lamnagement qui comprendra les
interrogations qui nous semblent centrales et urgentes par rapport aux tendances contemporaines sur
le devenir de nos espaces publics urbains quotidiens.

Au regard des analyses que nous avons effectues, il sagira de montrer, premirement, toute la
richesse dexprience qui se cache derrire le quotidien (en dconstruisant ce qui va de soi ),
deuximement, que nous avons bien plus en commun que ce que notre poque tend nous faire
croire (par lentremise des rapport dge) et troisimement, que la non matrise et lincertitude
participent du projet dautonomie141. Ici, cest un retour de proccupations beaucoup plus
politiques (au sens dengagement dans la vie de la cit) que nous avons faire. Ces considrations
sont une des origines de ce travail de recherche dans le sens o elles nous ont guid vers ce dernier.
En mme temps, tout au long de la thse, ces proccupations ont t mises de ct pour se focaliser
sur le ct plus scientifique du travail. Elles ressurgissent en fin de thse, quand nous nous
questionnons sur lintrt de ce travail et ses raisons dexistence profondes. Cest notre rflexivit
qui la fait merger, notamment parce que cette thse nallait pas de soi, que les champs de
questionnements qui y avaient t ouvert avaient du mal simbriquer les uns dans les autres.
Ce document peut alors reprendre un cours plus normal et conventionnel. Si lobjectif de ce
travail est de proposer une certaine pense dans le champ de la conception urbaine et architecturale
travers lide centrale de surgissement, il nous faut montrer lintrt et la pertinence de ce terme
pour penser et dcrire lexprience vcue et le rapport soi, autrui et au monde (chapitre V). Mais

141

Nous employons et emploierons dans cette thse lautonomie au sens que lui donne Cornelius Castoriadis. Pour le
dire rapidement, un individu autonome est un individu qui naccepte aucune forme dautorit, pas mme celle de sa
propre pense antrieure. Nous dvelopperons ce point dans la fin de la thse. Cornlius Castoriadis, Linstitution
imaginaire de la socit , ditions du Seuil, 1975.

79

avant den arriver l, un long chemin nous attend. Il nous faudra en effet passer par une
explicitation de ce que cest que faire lexprience dans un espace public urbain (chapitre III) et
prendre toute la mesure du fond sensible partag qui y est sous tendu (chapitre IV). Cest seulement
une fois ces lments poss et dcrits que le surgissement prendra sa place dans ce travail. Enfin, il
ne faut pas oublier lextrme importance que revt lexprience de terrain (chapitre II). Cest in fine
elle qui oriente le travail. Cest partir delle que nous serons en mesure de proposer des
contextes parents 142 qui nous permettront douvrir nos rsultats et conclusions au del de notre
terrain concret. Cest pourquoi le prochain chapitre sera entirement consacr lpreuve du terrain
qui explicitera en dtail ce que nous avons mis en oeuvre pour explorer les dimensions implicites de
lexprience quotidienne des espaces publics urbains. Nous irons alors jusqu montrer comment
qualifier la relation chercheur/participant qui sinstaure dans chaque recherche la deuxime
personne143 afin den saisir le rle sur les rsultat obtenus.

142

Jean-Claude Passeron, La raisonnement sociologique. Un espace non popprien de largumentation , Albin


Michel, 2006.
143

80

Jean-Paul Thibaud Je, Tu, Il. La marche aux trois personnes , Urbanisme, n359. p. 63-65, 2008.

CHAPITRE 2. MTHODOLOGIE

Les interventions crent des perturbations qui ne


sont pas un bruit liminer, mais une musique
apprcier, qui diffuse les secrets cachs du monde
des acteurs
Michael Burawoy 144

Toute notre mthodologie a t construite en vue dun objectif trs clair : rvler ce qui passe
inaperu dans lexprience sensible quotidienne du citadin. Notre hypothse est quil existe une ou
des dimensions de lexprience sensible dans le monde de la vie quotidienne qui ne se laissent pas
facilement saisir par la conscience. Dans le chapitre prcdent, nous avons mis en avant plusieurs
facteurs importants qui contribuent voiler une partie de lexprience sensible en train de se faire et
en train de sprouver : le processus de constitution de lexprience lui-mme (qui, mesure de son
dveloppement, fait oublier ses tapes prcdentes) ; la culture transmise au sein dune socit
( travers les ides de dcoupage des sens, de hirarchie des sens et les habitudes qui suscitent des
expriences qui vont de soi ) ; lenvironnement (comme cadre sur lequel repose un ventail des

144

Michael Burawoy, Ltude de cas largie. Une approche rflexive, historique et compare de lenqute de terrain ,
in Daniel Cefa (ed.) Lenqute de terrain , ditions la Dcouverte, MAUSS, Paris, 2003.

81

possibles). Bien entendu, ces facteurs sont interdpendants au point quils ne se prsentent jamais
isolment. Nous nous en servirons alors comme leviers pour construire notre mthode.
Dans un premier temps, nous expliciterons le choix de la mthode des parcours comments comme
armature de base pour constituer notre propre mthode. Cela nous amnera vers des parcours en
aveugle dans des lieux inconnus aux participants. Par la suite, nous nommerons ces derniers
indistinctement parcourants, participants ou enquts.
Dans un deuxime temps, nous prsenterons le terrain, cest--dire les lieux concrets de lenqute.
Si la pertinence de ce terrain nous saute aux yeux , lhistoire de son laboration montrera toute la
difficult trouver dans une ville un parcours qui rponde nos nombreux critres.
Dans un troisime temps, nous parlerons du choix des participants. La mthode propose est
suffisamment droutante pour que nous explicitions ce moment particulier de lenqute tant elle met
en avant des aspects souvent peu dcrits dans les recherches qualitatives : les motivations des
enquts participer lexprience.
Dans un quatrime temps, il sagira de dtailler le droulement des parcours travers leurs
diffrentes phases. Ce sera loccasion de pointer les difficults que nous avons rencontres.
Dans un cinquime temps, nous aborderons la relation qui se noue entre le chercheur et le
participant. Cette dernire est fondamentale et sa mise jour nous vitera des erreurs
dinterprtation. Nous montrerons alors des aspects de la recherche souvent peu dvelopps mais
pourtant extrmement importants dans la production des matriaux.
Enfin, dans un dernier point, nous reviendrons sur larmature des parcours comments pour la
consolider et y ouvrir des pistes de rflexion. Nous en profiterons pour annoncer notre mthode
danalyse qui prfigurera de lenchanement des prochains chapitres.

I. Des parcours comments aux parcours en aveugle dans des lieux


inconnus
1. Le positionnement mthodologique
Si nous voulons saisir lexprience sensible au quotidien, alors il apparat pertinent et mme
prfrable de se positionner in situ au plus prs de lexprience en train de se faire et en train de
sprouver. Trois choix ou attitudes soffrent alors nous. Nous pouvons apprhender notre propre
exprience sensible (recherche la premire personne : je ), observer celle dautrui (recherche
la troisime personne : il ) ou accompagner autrui dans son exprience sensible (recherche la
82

deuxime personne : tu )145. Lobjectif tant de dvoiler limplicite de lexprience sensible dans
le monde de la vie quotidienne, les trois attitudes nont pas la mme efficacit.

1.1. Lauto-ethnographie

La recherche en premire personne pose le problme quelle se limite lexprience du chercheur.


Non seulement, elle ne produit quun seul point de vue, mais en plus ce dernier est probablement en
dcalage avec celui que pourrait avoir nimporte quel passant dans la rue du simple fait que le
chercheur a dj rflchi ce que recouvre lexprience sensible. Ses catgories de penses nont
plus rien voir avec celles de lhomme de la rue 146. Sil parle de lui et de sa propre exprience,
cette posture de recherche pose le problme de la gnralisation de cette exprience. Dans quelle
mesure lexprience sensible que peut faire le chercheur, en tant que chercheur qui se pose des
questions particulires sur ce sujet et qui a accumul de nombreuses lectures savantes ou non,
est partage par autrui ? Ce genre de posture ne se suffit pas lui mme.
Nous pouvons en faire une mthode exploratoire du champ. La recherche en premire personne sert
alors gnrer des hypothses qui pourront tre testes dans une recherche en deuxime et
troisime personne. Ou alors, le chercheur nest pas seul, dautres chercheurs se joignent
lexprience et un dbriefing collectif permet de dpasser les seules expriences personnelles. Dans
le cadre dune thse, nous sommes souvent seuls face notre terrain. Nous avons alors d exclure
lide dun collectif de chercheurs faisant une exprience en premire personne. Nous aurions pu
alors prendre cette attitude comme recherche exploratoire. Ce que nous navons pas fait, pour une
simple raison de mfiance vis--vis de limplication du chercheur dans son objet de recherche. a
paratra srement contradictoire avec les propos que nous tiendrons la fin de ce chapitre, mais il
faut savoir quau dbut de cette recherche, nous pensions quil fallait saffranchir du mieux que
nous pouvions de notre propre exprience pour ne pas diriger lexprience vers certaines directions
et ainsi nous rendre impermable la surprise sur le terrain. Derrire cette conviction , il y a
lide que le chercheur en sciences humaines et sociales se doit dtre le plus objectif possible pour
viter de contaminer son matriau. Cest bien videmment le couplage entre un dbut de formation
en mathmatiques et notre cursus en sociologie qui est lorigine de ces ides. Le positivisme ne
nous a pas pargn et cest lexprience de cette recherche qui nous en loignera.

145

Jean-Paul Thibaud, Je, Tu, Il. La marche aux trois personnes , Urbanisme, n359. p. 63-65, 2008.

146 Alfred

Schtz, Le chercheur et le quotidien , Klincksieck, 2008.

83

1.2. Lobservation distante

La recherche en troisime personne est dlicate par rapport notre questionnement et surtout notre
hypothse. Sil existe bien un implicite de lexprience sensible au quotidien, dans quelle
mesure lobservation peut en rendre compte ? Il faudrait supposer aussi que cet implicite sexprime
dans les corps en mouvement et les pratiques observables. Le problme est alors celui de la grille de
lecture adopter pour lobservation. Nous pourrions aussi imaginer des leviers pour rendre cet
implicite plus explicite travers un dispositif exprimental in situ 147. Restent toujours les mmes
questions : quoi observer et comment linterprter ? Si nous navons pas pris cette perspective dans
cette thse, cest essentiellement pour deux raisons qui sont intimement lies.
La premire est que nous navions pas spcialement dide originale ou cratrice (du point de vue
de la recherche sur le terrain) pour mettre en place un levier dexplicitation de limplicite de
lexprience sensible quotidienne et pour laborer une grille de lecture des corps en mouvement.
Pour le dire autrement, rien dintressant ou de stimulant ne nous est venu lesprit pour pouvoir
envisager une mthode dobservation sur le terrain. Bien plus, nous pensions, en dbut de thse148 ,
que ce ntait pas la bonne distance avoir pour saisir cet implicite.
La deuxime raison est plus personnelle. Elle est lie notre caractre et vient expliquer pourquoi
nous avons si vite abandonn cette perspective en troisime personne sans vraiment la creuser. Nous
nous sentons plus laise en tant que chercheur sur le terrain pour constituer des matriaux en tant
au contact direct des individus qu distance. Aborder des passants dans la rue pour leur proposer
une exprience de recherche nest pas quelque chose qui nous fait peur ou nous dcourage devant le

147

Comme le fait Gabriel Brub dans sa thse intitule Expriences sonores et design urbain, un projet de recherche
cration quil mne au CRESSON sous la direction de Jean-Paul Thibaud. Il met en place des dispositifs sonores dans
lespace public afin dinterpeler le passant sur la dimension sonore de ces espaces. Ces sons mis peuvent aussi bien
tre des crations que des amplifications de sons existants produits par les passants (par exemple le son de leurs pas).
148

Les travaux de thse de nos collgues Aurore Bonnet et Gabriel Brub, et les nombreuses discussions que nous
avons eues ce sujet ont fini par nous convaincre de lintrt de ce type dapproche et surtout de son potentiel. Mais
cest intervenu trop tardivement dans la thse pour que nous puissions lexplorer.

84

risque de refus149. Cest dailleurs une tape de la recherche particulirement plaisante et pleine de
surprise.

1.3. La relation de face face

Le terrain est souvent une preuve de laltrit o le moment de partage que constitue la relation
denquteur enqut - mme si elle nest pas sans un certain rapport de domination comme le
disait Pierre Bourdieu 150 - est toujours un moment dont nous ressortons satisfait. Cet aspect de notre
personnalit de chercheur est bien videmment mettre en lien avec notre personnalit au
quotidien. Cest bien parce que nous avons la rencontre facile que cette perspective sur le terrain
nous est plus favorable - condition bien sr de ne pas en rester l et de se questionner fortement
sur la relation qui se noue entre le chercheur et le participant comme nous le ferons vers la fin de ce
chapitre. Il nest pas rare que nous soyons facilement abords par des inconnus dans la rue alors que
cela arrive bien moins souvent notre entourage. Il y a srement des dmarches, des manires
dapparatre et de se comporter en public qui incitent certains individus plus que dautres interagir
avec dautres.
Mais ce nest pas le sujet de cette thse. Ce quil faut savoir, cest seulement quici se recoupent une
perspective de recherche et un trait de personnalit - toujours le fruit dun parcours biographique,
cest--dire de la rencontre entre des expriences passes sdimentes et incorpores et une
situation prsente, un contexte, un cadre pour parler comme les interactionnistes. Le chercheur doit
aussi faire avec ses forces et faiblesses, et nous avons ici prfr mettre profit ce avec quoi nous
149

Beaucoup de jeunes chercheurs parmi nos collgues se sentent mal laise pour aborder des passants. Par exemple
lors dune recherche au centre-ville de Grenoble sur la thmatique des ambiances sonores en centre-ville (ASTUCE :
Ambiances Sonores, Transports Urbains, Coeurs de ville et Environnement), nous tions en binme sur le terrain (deux
doctorants) pour proposer aux passants de sassoir quelques minutes sur des siges que nous avions disposs dans
lespace public, mettre un casque audio qui retransmettait en temps rel un enregistrement de lenvironnement sonore
laide de micro binauraux, porter des lunettes noires leur obstruant la vue et rpondre nos questions. Pendant quun
des enquteurs abordait les passants, lautre faisait passer lexprience ceux qui avaient accept, ce qui permettait au
premier enquteur de trouver dautres passants et de les faire patienter quelques minutes le temps que le premier passant
finisse son exprience. Cette faon de faire est trs efficace pour trouver rapidement beaucoup de participants.
Dans un premier temps, nous abordions les passants pendant que notre collgue faisait passer les expriences. Puis, au
bout de quelques entretiens, nous avons chang les rles. Trs vite, cet enquteur nous a confi tre peu laise dans ce
rle, ne sachant pas trop comment prsenter les choses ou qui aborder (mme si par ailleurs, il arrivait tout de mme
trouver des participants). Du coup, nous avons r-invers les rles, nous sentant laise dans le fait de proposer des
inconnus cette exprience.
En dfinitive, notre collgue se posait beaucoup trop de questions sur le terrain, ce qui occasionnait dcalages et
rencontres manques. Notre perspective tait toute autre : ne pas rflchir et y aller ou se taire et faire comme nous
le rpte souvent un autre collgue du laboratoire. Si nous nous mettons rflchir et hsiter, il y a fort parier
quinconsciemment nous nous dirigions plutt vers des passants dont nous supposons, lapparence, la dmarche et
lexpression du visage, quils accepteront plus facilement lexprience que dautres. Cest prendre le risque de se
retrouver avec les mmes types dindividus. Une faon de djouer ceci est daborder la premire personne que lon
croise quelque soit son apparence sans se poser de questions et ne pas se dcourager dune ventuelle srie de refus.
150

Pierre Bourdieu, La misre du monde , Paris, Seuil, 1993.

85

tions le plus laise, comme un poisson dans leau . Si les individus que nous rencontrons au
quotidien ont tendance se livrer facilement nous, alors nous pouvons utiliser cet atout dans la
recherche en privilgiant la perspective la deuxime personne.
Cest donc cette perspective qui nous a paru idale pour quau regard de nos capacits , nous
puissions accder limplicite de lexprience sensible dans le monde de la vie quotidienne. Mais
elle nest pas sans poser certains problmes. Le chercheur naccde jamais lexprience en train
de sprouver en elle-mme dans cette perspective (dans celle la troisime personne non plus,
mais cela parat plus vident), il naccde au sens de cette exprience pour lindividu que par
lintermdiaire du langage, que ce soit le langage parl ou le geste qui avant tout signifie quelque
chose. Erwin Straus a prcis que ce que lon saisit travers le langage ce ne sont pas des
perceptions, mais le sens de ce qui est peru 151. Il faudra donc se demander dans quelle mesure le
sens de ce qui est peru, de faon plus large, de ce qui est vcu, est un indice ou une trace de
lexprience sensible en train de se faire et de sprouver.
Un second problme est li au contexte de la constitution des matriaux. Admettons que nous
trouvions une rponse satisfaisante notre prcdente question, se pose alors la question des
conditions dans lesquelles se produit cette exprience sensible. Ces conditions ne sont pas
seulement celles de la rencontre ou de la co-naissance dun individu et dun environnement dans tel
espace et tel moment, mais aussi celles dune relation sociale bien particulire quest la relation
denqute. Il sera alors ncessaire dintgrer ces lments de contexte notre problmatique.
Nous avons finalement trouv une mthode denqute qui se rapproche au mieux non seulement de
nos objectifs de recherche, mais aussi de nos questionnements autour des limites ou difficults que
peuvent apporter ce genre de mthode. Il sagit de la mthode des parcours comments.

2. La construction de la mthode
2.1. Les parcours comments : au plus prs de lexprience vcue

Cest au cours dune recherche intitule Ambiances sous la ville. Une approche cologique des
espaces publics souterrains , dirige par Grgoire Chelkoff et Jean-Paul Thibaud, quapparat
larmature de la mthode des parcours comments152. Lobjectif de cette mthode est dobtenir

151
152

Erwin Straus, Du sens des sens , J. Millon, 1989.

On peut y lire que la mthode des parcours comments a t labore par Jean-Paul Thibaud avec la collaboration
de Jean-Luc Bardin, Grgoire Chelkoff et Martine Leroux , p.15.

86

des commentaires de perception en mouvement en demandant des passants (usagers rguliers du


lieu ou non) deffectuer un cheminement et de dcrire ce quils peroivent et ressentent au fur et
mesure du trajet . Elle repose sur trois hypothses que Jean-Paul Thibaud a nomm ainsi :
limpossibilit dune position de surplomb, lentrelacs du dire et du percevoir et linvitable
boug de la perception153.
La premire hypothse exige une double contextualisation. Il faut prendre en compte le contexte
environnemental en ce que la perception se dploie en fonction dun milieu bien plus que dans un
milieu. Il faut aussi bien avoir lesprit que le cours daction est indissociable des manires de
percevoir, que laction quest en train de raliser un individu (traverser une route, attendre un bus...)
sollicite le corps dune manire particulire.
La deuxime hypothse veut dire que, dans cette mthode, est postul une relation directe entre les
manires de dcrire et les manires de percevoir et que le sensible est un formidable
embrayeur de parole .
Enfin, la dernire hypothse reprend les thses dErwin Straus sur linsparabilit entre le sentir et
le se mouvoir, le mouvement tant au fondement de la perception - ce qui sera appuy non
seulement par la phnomnologie mais aussi par les neurosciences contemporaines. Elle prcise
aussi que le mouvement est une condition de possibilit du public dans le sens o il permet
lidalisation des perspectives rciproques .
Voici donc larmature des parcours comments. Ils reposent sur ces trois hypothses et sur une
consigne gnrale : marcher, percevoir et dcrire. Cest cette structure que nous conserverons dans
llaboration de notre mthode, laissant de ct les prcisions qua donn Jean-Paul Thibaud sur les
consignes lors du cheminement et aprs le cheminement (carte mentale, entretien semi-directif) et
sur les analyses (les traverses polyglottes o il sagit de constituer une sorte didal type des
parcours).
Un des intrts de cette mthode - au del de ceux dj mentionns pour saisir au plus prs
lexprience en train de se faire et de sprouver - est quelle est dclinable linfini aux besoins de
lenqute. En faisant varier les consignes dans le cheminement (se concentrer que sur certains sens
par exemple ou se faire guider par le participant plutt que de lui imposer un itinraire), en jouant
sur les lieux et les mobilits (pourquoi pas un parcours comment en vlo, ou mme en empruntant
diffrents modes de transport) ou sur les temporalits (jour/nuit), nous pouvons approcher de faon
fine les multiples dimensions qui composent lexprience sensible dans un espace public.

153 Jean-Paul Thibaud, La mthode des parcours comments , in Michle Grosjean et Jean-Paul Thibaud (eds),
Lespace urbain en mthode , Parenthses, 2001.

87

Cest ce potentiel que nous allons saisir et dont nous allons profiter, mais que nous allons aussi
malmener. En effet, avec les parcours en aveugle dans des lieux inconnus auprs de deux classes
dge trs diffrentes, nous allons devoir revenir sur larmature des parcours comments. Dune
part, lhypothse de limpossibilit dune position de surplomb sera enrichie dun contexte souvent
nglig, celui de la relation chercheur/participant et de son volution au cours des parcours. La
vulnrabilit dans laquelle sont plongs les parcourants va poser avec force limportance de cette
relation dans le droulement des parcours, mais aussi dans la production des matriaux. De plus, la
difficult faire accepter cette exprience certains individus ncessite de considrer les
motivations leur participation lexprience. Dautre part, lhypothse de lentrelacs du dire et du
percevoir devra faire lobjet dune plus ample explicitation. Pour le moment, dans les prsentations
de la mthode des parcours comments, il sagit bien plutt dun postulat. Nous essaierons alors de
donner au langage bien plus de place en montrant par exemple que si le sensible est embrayeur de
parole, la parole est aussi embrayeur du sensible. La relation de rciprocit qui existe entre
lexprience sensible et le compte rendu en mot que lon en fait nest nullement aussi vidente que
le posent les parcours comments. Lenjeu sera de dterminer le statut de cette parole des
participants.

2.2. Accder limplicite de lexprience sensible : en aveugle dans des lieux


inconnus

Revenons nos objectifs. Comment accder limplicite de lexprience sensible dans le monde de
la vie quotidienne ? La mthode des parcours comments semble mme de convoquer le sensible,
de le faire parler. En se situant au plus prs de lexprience, nous aurons plus de chance de dvoiler
cet implicite ou du moins en partie. Mais cela nest pas suffisant. En effet, rappelons que la
constitution de lexprience, les habitudes et lancrage culturel sont des obstacles de taille qui
voilent les soubassements de lexprience. Il sagit donc dajuster les parcours comments en
fonction de ces obstacles.
Nous avons vu dans le prcdent chapitre quune faon de revenir sur la constitution de
lexprience, cest--dire en de des objets dexprience, au niveau de llaboration des contextes
de sens et des structures de pertinence, est de la rendre problmatique en ce quelle nirait plus de
soi. Il sagirait alors de mettre lindividu en tension entre une pratique ordinaire travers le
parcours - faire des parcours dans la ville est chose quotidienne, ne serait ce que pour se rendre
larrt de bus, dans les magasins ou retrouver des amis en centre-ville - et des circonstances
88

inhabituelles qui obligent revenir sur les expriences quotidiennes. Commenter son parcours est
dj une situation inhabituelle en soi qui offre quelques ouvertures sur la constitution de
lexprience. Mais ces brches sont encore trop petites pour entrer en profondeur dans les
soubassements de lexprience - et rappelons que ce nest quune hypothse et que cette recherche
devra admettre quil est des soubassements de lexprience qui nous sont inaccessibles travers des
mthodes et des discours scientifiques. Les choses vont encore de soi. Pour trouver le levier
adquat, il faut revenir au double problme du dcoupage des sens et de la hirarchie des sens que
nous avons voqu dans le prcdent chapitre154.
Faisant lhypothse de lintersensorialit, hypothse appuye par la phnomnologie, les
neurosciences et les sciences cognitives, notre exprience sensible du monde devrait alors solliciter
explicitement lensemble de nos sens dans une sorte dentrecroisement complexe reprable au
niveau du sens de lexprience sensible. Autrement dit, les objets dexprience sont tous
multisensoriels, ne serait ce que parce quils se sont constitus dans des contextes qui eux
mobilisent lensemble de nos sens. Par exemple, un morceau de musique nest pas quune suite de
sons, cest aussi des gots, des saveurs, des couleurs, des formes, des textures ou de la chaleur car
lexprience sensible de ce morceau de musique ne sest pas faite isolment du reste de ses
modalits sensorielles. Alors bien entendu, ces associations sensorielles sont minemment discrtes
et il faut un effort considrable la conscience pour les retrouver. Mais elles fondent lexprience et
expliquent comment il nous arrive davoir limpression de sauter du coq lne alors quen
dfinitive il sagit dune continuit bien masque.
Le problme est donc que, quand nous recueillons du discours sur lexprience sensible in situ, ces
associations sensorielles sont quasiment absentes, mis par travers quelques mots qui portent en
eux cette intersensorialit - comme le mot calme qui ne renvoie pas quau sonore, mais rfre
plutt un ensemble de pratiques aux multiples dimensions sensorielles.

2.2.1. Un parcours les yeux bands

Il y a un rflexe de lhabitude djouer ici en court-circuitant le primat de la vue dans notre socit.
Car mme si nous demandons par exemple un individu de commenter son parcours en essayant de
le focaliser sur lensemble de ses sens, nous aurons beaucoup daller/retour entre les sens qui sont
une construction de la rflexion et non une donne de lexprience vcue. De plus, la vue va

154 Nous allons essayer de ne pas nous rpter par rapport ce que nous avons dj dit sur la mthode dans le prcdent
chapitre. Nous complterons juste le propos.

89

parasiter le sens de lexprience dans la mesure o elle donne une immdiatet aux choses du
monde dans une illusoire position dextriorit au monde. Il est courant dadmettre que la vue est un
sens qui met distance des choses, or il nous semble que cest l seulement une donne de la
rflexion et non pas celle dun vcu. Quand nous faisons lexprience de, quand nous prouvons
notre quotidien, nous ne sommes pas distance des choses, mais avec les choses pris dans un
mouvement auquel on participe. La vue ne met pas distance des choses. Cest seulement la
rflexion qui nous en donne lillusion. Voir un immeuble au loin, cest tre sensible cet immeuble.
Dans lexprience, le corps se prolonge pour dpasser les limites de la chair et de la peau jusqu
toucher du regard cet oiseau que nous voyons voler haut dans le ciel (cela rejoint lide de
schma corporel chez Maurice Merleau-Ponty).
Cest donc sur le statut des sens quil faut travailler pour tenter de djouer ces voiles de la
constitution de lexprience. Il faut arriver faire en sorte soit que le monde naille plus de soi dans
son immdiatet de sens, et alors il faut refaire tout le chemin en dtail pour lui redonner du sens,
soit se surprendre une immdiatet de sens que nous ne pensions pas possible et nous interrogeons
alors les vidences de lexprience pour regarder ce qui sy cache derrire. Ces deux options sont
atteignables en coupant temporairement un individu de sa vue. Il est des cas o le participant doit
reconstruire le sens des choses en mobilisant lensemble de ses sens (sauf la vue bien videmment).
Nous sommes alors souvent en prsence dune reconstruction logique et rflexive qui dconstruit la
constitution de lexprience. Ce qui dhabitude est dcrit sous un rgime essentiellement visuel fait
alors appel lensemble des sens, montrant par l comment ils oeuvrent chacun au quotidien.
Dautres fois, le sens des choses surgit sans quil ne soit immdiatement possible de le justifier dun
point de vue rflexif et logique. Ce surgissement est suffisamment droutant pour que les
participants y rflchissent et tentent de comprendre comment il a pu surgir, mme sils narrivent
pas toujours une rponse.

2.2.2. Des lieux inconnus des participants

Des parcours en aveugle semblaient un bon levier pour rentrer dans le domaine de linfra et les
expriences menes lont confirm. Seulement, lintuition de limportance capitale de la
connaissance des lieux du parcours sur le bon fonctionnement de la mthode sest avre
justifie. Nous pensions que plonger des individus dans le noir et leur faire parcourir un bout
despace public ne pouvait nous aider dvoiler limplicite de lexprience sensible quotidienne
que si ces individus nessayaient pas de reconnatre les lieux par rapport leurs expriences
90

passes. En effet, si les participants sont dans ce rapport lexprience, alors nous ne ferons que
mettre en avant les repres sensibles autres que visuels qui permettent de reconnatre les espaces
dj parcourus. Ce nest pas sans intrt, mais il sagit l dune tout autre recherche. Les
mcanismes de lexprience mis en jeu ne seront pas les mmes et les individus auront dans ces
conditions tendance ne sappuyer que sur leur oue pour rendre compte de leur exprience en train
de se faire et de se vivre.
Il ne sagit pas ici seulement dune rflexion en amont de la mise en oeuvre de la mthode. Cest
une chose que nous avons test sur le terrain, malgr nous. En effet, il y a un dilemme auquel nous
avons d faire face qui fait que quelques participants connaissaient une partie des lieux du parcours.
Nous navons pas demand au gens rencontrs sils connaissaient le lieu de notre parcours avant de
leur faire faire lexprience. Nous leur avons juste donn un point de rendez-vous dans un lieu dont
une pr-enqute a montr que nous avions beaucoup de chance quils ne le connaissent pas. Si nous
avions demand en amont aux gens sils connaissaient tel quartier, mme en cas de rponse
ngative, ce qui est positif pour notre exprience, le risque est que cette information vienne
perturber le caractre inconnu des lieux du parcours. En quelque sorte le parcours perd son
caractre inconnu. Ce qui fait que nous avons quelques personnes qui, sur le lieu du rendez-vous et
durant le parcours, nous ont prcis bien connatre les lieux. Pour ces personnes, les parcours ont
trs peu fonctionn comme nous le projetions. Dj, comme nous lavons dit, ces parcourants se
sont essentiellement focaliss sur la dimension sonore alors que les autres ont t bien plus
multisensoriels dans leur discours. La consquence est quils nont pas peru les mmes choses, ils
ont essay de retrouver les lieux quils connaissaient dj en se concentrant sur la perception
possible de repres caractristiques des lieux. Ces repres taient alors essentiellement auditifs. Et
en se mettant en attente de percevoir tel son caractristique de tel lieu quils connaissent, ils
ntaient plus lcoute de lensemble de leurs sensations. La mmoire a pris le dessus sur
lexprience en train de se faire et de se vivre. Ce qui fait que ces personnes nont que trs peu
labor d images mentales spontanes. Et ce sont prcisment ces images mentales qui nous
permettent de rentrer dans linfra de lexprience sensible quotidienne. En fait, lexprience a
fonctionn pour ces personnes qu partir du moment o, se sentant suffisamment perdues et sans
repres, elles ont pu se dfaire de la tentation de ramener leur exprience du parcours ce quelles
connaissaient des lieux. Cela arrivait gnralement la moiti du parcours.
Enfin, une autre raison au choix du parcours dans un lieu inconnu tient ce que cela renforce leffet
dtranget que provoque le fait dtre en aveugle . Nous situant toujours dans cette tension entre
familiarit (un cheminement dans la ville) et tranget ( en aveugle , dans un lieu inconnu), la
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non connaissance des lieux a pour effet de mobiliser les schmes typiques sdiments dans les
rserves dexpriences permettant de donner sens aux lieux du parcours. Puisquil ne sagit pas de
reconnatre (lieu connu) mais plutt dimaginer (lieu inconnu) au regard la fois de leurs
expriences passes et de leur exprience prsente, les parcourants produisent des images
mentales des lieux ou des scnes partir de lensemble de leurs sens (sauf la vue). Cela montre
comment tous les sens autres que la vue participent du sens de lexprience sensible, ce qui
dordinaire est masqu par limmdiatet de sens que semble donner la vue. Ces
images mentales peuvent aussi bien surgir spontanment la conscience qutre le fruit dune
construction logique (logique pour le parcourant). Lexprience sensible quotidienne est ainsi plus
facilement dconstruite et explicite dans ses vidences - puisquon se situe en de des objets
dexprience, au niveau des contextes de sens et des structures de pertinence - et on voit apparatre
les catgories typiques de sens qui participent au sens de lexprience sensible et la mise en ordre
du monde.

II. Le terrain et ses temporalits


1. Le choix du terrain
Une fois la mthode claircie nous sommes partis la recherche dun terrain qui rponde
plusieurs critres. Nous recherchions un lieu inconnu pour des participants, facilement accessible
(nayant pas de voiture), un parcours pas trop long (pour ne pas puiser ou saturer les parcourants)
mais qui traverse des types de lieux diffrents et enfin quil se situe en ville.
La premire difficult a t de trouver un lieu qui soit facilement inconnu beaucoup de gens dans
une ville que nous pouvions facilement arpenter de nombreuses heures en qute du parcours
recherch. Notre choix sest videmment pos sur la ville de Grenoble (car nous y habitons) et sur
ses habitants pour une question de faisabilit. Il est alors ais et peu couteux de chercher un tel
parcours et de trouver des parcourants. Ensuite, nous avons exclu tous les lieux dont nous pouvons
raisonnablement supposer quils sont facilement connus pour une bonne partie des grenoblois
comme le centre-ville ou la gare.
Le parcours devait tre expriment sur deux groupes dges - pour rappel, un groupe dindividus
entre 20 et 30 ans environ et un autre groupe dindividus entre 55 et 70 ans environ. Nous
supposions quil allait tre plus difficile de trouver des participants parmi le groupe des plus gs au
regard de ltranget de lexprience propose et de leffet de la similarit dans lacceptation des
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requtes. Nous avons donc men une pr-enqute auprs de personnes appartenant au deuxime
groupe dge - mais elles ne feront pas les parcours - afin de voir dans les grandes lignes les lieux
quelles frquentent Grenoble. Nous avons tout simplement rencontr ces personnes dans des
CCAS155 ou dans la rue en leur demandant de colorier sur une carte de Grenoble les lieux dans
lesquels elles taient dj alles. Au bout dune vingtaine de rpondants, nous nous sommes rendus
compte quil existe des endroits de la ville o lon ne va jamais sauf si lon y habite ou si lon
connait quelquun qui y habite. Ces lieux ont alors de grandes chances dtre inconnus des gens
qui pourtant y passent non loin quotidiennement.
Nous nous sommes alors retrouvs avec un trs large choix de zones ou quartiers dans la ville de
Grenoble. Il a fallu faire un choix qui a t motiv par la facilit daccs du lieu depuis nimporte
quel endroit de la ville afin que le rendez-vous donn au parcourant ne soit pas trop contraignant.
Nous avons donc superpos ces zones ou quartiers aux axes de tramway de la ville de Grenoble.
Ensuite, nous avons utilis la vue satellite de google map pour dtecter grossirement les zones qui
concentraient des types de lieux urbains assez diversifis dans un minimum despace. Il nous fallait
au moins un axe de circulation important, mais nous avons exclu les grands boulevards de Grenoble
dans le sens o les personnes auraient pu facilement les reconnatre et donc se situer plus
prcisment dans la ville. Il ne restait donc plus que trois axes autour desquels pouvaient se
structurer les parcours : lavenue du Rhin et du Danube, le boulevard de la Libration et lavenue
Jean Perrot. Finalement, cest cette dernire avenue que nous avons slectionne, tout simplement
parce quelle est parallle la ligne de tramway A, ce qui nous permet daccder facilement
diffrentes de ses portions.
Avec toutes ces rductions, nous nous retrouvons tout de mme avec une zone assez large qui
comprend grosso modo deux quartiers : Malherbe et La Bajatire. Encore ici, le choix est li aux
types despaces que nous voulions faire traverser aux participants. Il nous fallait un parc urbain ou
du moins un espace bois. Il y en a dans chacune des zones, seulement Malherbe est coll la
Villeneuve qui est un quartier facilement connu des Grenoblois, ne serait ce quau niveau des
reprsentations. Nous devions donc faire en sorte que le parcours soit bien plus au nord de la
Villeneuve, mais aussi au sud des boulevards. Finalement, ltau sest resserr de lui mme autour
du quartier de la Bajatire.
Nous ne connaissions pas du tout ce quartier, donc nous avons pass de nombreuses heures sur le
terrain le parcourir de long en large, prendre des photos, noter les types de lieux traverss (en
catgorisant des rues ou des sries de rues) en faisant attention la circulation, au type de bti, au
155

Centre Communal dAction Sociale.

93

type de sol, la prsence du vgtal, ainsi quaux pratiques. Nous avons imagin plusieurs
itinraires dans cette zone que nous avons parcourus et chronomtrs en ralentissant
considrablement notre rythme de marche. Les personnes allaient tre en aveugle , elles auraient
donc un rythme de marche trs lent - ce que confirme lexprience. Nous avons d abandonner
certains trajets fort intressants, mais beaucoup trop longs. Nous avons d faire des compromis
entre diversit de types de lieux et despaces et temps de parcours. Nous avons limit le temps du
parcours 45 min. Nous supposions ainsi que nous nous retrouverions avec des parcours qui
dureraient entre 30 min et 1 h.
Nous allons maintenant dtailler les lieux du parcours. Avant de sengager dans le dtail de chaque
section, nous conseillons au lecteur de se munir de la carte gnrale qui a t glisse dans le
document 156.

2. La description du terrain
Voici la description des diffrents lieux qui composent ce parcours dans leur ordre dapparition.

Lavenue Marcelin-Berthelot :
Lavenue Marcelin-Berthelot est le point de dpart du parcours (vue 1). Nous marchons sur une voie
pitonne asphalte. De droite gauche, ils y a : des maisons ou des btiments (IUFM, Maison de
lAgriculture), un trottoir pour pitons, une piste cyclable (au mme niveau que le trottoir), une voie
de circulation automobile en double sens, un axe de tramway en double sens, une piste cyclable,
une barrire, une voie pitonne (sur laquelle nous marchons), une haie paisse et haute (environ
3m), un immeuble dhabitation qui plus loin sur lavenue laissera la place un lyce. Nous
marchons en direction du sud le long de cette voie pitonne. quelques dizaines de mtres, sur la
droite ( environ 1,5 mtre de notre trajectoire), un arrt de tramway avec des abris, des bancs et des
bornes de validation des ticket (vue 3). Nous passons juste derrire les abris en verre avec sur notre
gauche le lyce (sa faade ouest).

156

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Si elle ne figure pas dans le document, le lecteur pourra se reporter la page 451.

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La Piste cyclable :

Juste aprs larrt de tramway, lespace souvre sur la gauche avec une grande esplanade. Dans
langle gauche (vue 1), le lyce et son portail (aux heures de sorties des cours, cest un endroit
rempli de lycens avec beaucoup de mouvements de pitons et cyclistes). Nous tournons alors sur la
gauche pour emprunter une piste cyclable (vue 2) qui venait de couper perpendiculairement notre
voie pitonne. Sur la gauche, nous longeons la face sud du lyce, notamment son terrain de sport.
Sur la droite, lesplanade de la Maison de la Culture (MC2) et un peu plus loin le btiment de la
MC2. Il sagit dun grand btiment qui accueille spectacles, concerts et confrences. La piste
cyclable que nous longeons est entoure de petits buissons et despaces verts avec quelques maigres
arbres. Nous marchons toujours sur lasphalte, mme sil y a un bref passage en gravier langle au
niveau du portail du lyce.

La rue du Conservatoire :

Nous finissons de longer le lyce, toujours sur la piste cyclable, pour tourner gauche et nous
retrouver le long de la face est du lyce. Nous ne sommes plus sur la piste cyclable, mais sur une
route en cul de sac (vue 3) seulement accessible (des poteaux en bois denviron 15 cm de large et 1
m de hauteur bloquent les voitures) par ce chemin aux vlos et aux pitons (qui veulent rejoindre la
piste cyclable do nous venions). De droite gauche, dans cette rue : un grand btiment (la face
ouest du conservatoire), une espace dherbe avec de grands arbres (sur le terrain du conservatoire),
une haie, un petit trottoir, la chausse (sur laquelle nous marchons), un grillage, les vestiaires du
lyce qui jouxtent son terrain de sport. Nous remontons cette rue jusquau bout, direction nord.
Nous marchons toujours sur lasphalte.

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La chemin De Gordes :

Nous arrivons sur une voie de circulation automobile double sens qui coupe perpendiculairement
la voie do nous venons. Nous traversons cette route pour monter sur le trottoir den face. Une fois
sur ce trottoir, nous partons sur la droite pour nous retrouver face lest (vue 1). De droite
gauche : la face nord du conservatoire, un trottoir, la chausse (celle que nous venons de traverser),
un trottoir sur lequel nous marchons, une haie (qui dborde lgrement sur la trottoir, ce qui fait que
dans certains parcours, des participants lont touche par la ballant de la main), un immeuble
dhabitation. Nous rentrons dans un quartier dhabitation dominante maisons et jardins, mais avec
quelques immeubles de cinq/six tages maximum. Nous marchons toujours sur un sol goudron,
mais ce dernier peut tre jonch de feuilles (nous passons sous un arbre).

La chemin de la Cabrire :

Nous arrivons sur un croisement, une voie de circulation automobile en sens unique qui coupe notre
axe sur la gauche. Nous descendons du trottoir et nous dirigeons vers la gauche en faisant face au
nord (vue 2). Nous sommes en plein milieu de la chausse qui est lgrement bombe - cela se voit
loeil et a se sent aux pieds. Nous remonterons cette rue en sens unique en restant au milieu de la
route - les trottoirs sont trop troits pour quon y tienne deux, de plus, cette rue est trs peu
frquente par les voitures - ou en nous rangeant sur le ct quand une voiture arrivera - le sens de
circulation tant le mme que celui que nous prenons. De droite gauche : des maisons avec jardin,
un grillage, un petit trottoir, la chausse bombe sur laquelle nous marchons, un grillage, des
maisons avec jardin. La configuration de cette rue est typiquement rsidentielle avec trs peu
dactivits - cest un espace particulirement calme qui contraste fortement avec lespace de dpart
et ceux vers lesquels nous nous dirigeons. Les 10 derniers mtres de la rue sont particuliers. Le
trottoir disparat, la chausse se rtrcit et de part et dautre de la voie, il y a des murs de 1,80 m de
hauteur environ, avec des maisons et jardins derrire (vue 3). Entre les murs et la chausse, il y a
des petites rigoles en bton pour lcoulement des eaux - information importante puisquen cas de
pluie, il y a un coulement des eaux qui prend de lampleur dans cette portion de la rue trs
rverbrante ; cela arrivera notamment lors dun parcours o il a particulirement plu. Nous nous
rapprochons dun axe beaucoup plus circul qui nous coupe perpendiculairement.

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La rue Ponsard :

Le chemin de la Cabrire dbouche sur la rue Ponsard largement plus circule - ce nest pas non
plus une avenue, mais le contraste est particulirement saisissant dun point de vue sonore. Nous
nous tournons vers la droite, en faisant face lest et montons sur le trottoir (vue 1). Nous allons
continuer sur ce trottoir jusqu croiser une avenue. Dans cette section du parcours, de droite
gauche : des maisons avec jardin qui au fur et mesure quon se rapproche de lavenue sont
remplaces par des immeubles de 4/5 tages ; un trottoir sur lequel nous marchons, des voitures
stationnes (il y en a toujours eu), un axe de circulation en double sens, un trottoir, des maisons
avec jardin qui comme lautre ct font progressivement place des immeubles. La particularit de
cette portion est lpreuve que constitue le sol. Ce dernier est toujours en goudron mais trs
irrgulier. Non seulement il y a de nombreuses asprits, mais en plus le sol monte et descend
continuellement et est lgrement en pente sur les cts (le ct droit est lgrement plus haut que
le ct gauche). De plus, nous croisons une petite rue du mme type que le chemin de la Cabrire
qui nous oblige descendre et monter le trottoir - et parfois attendre quune voiture venant de
cette petite rue sengage sur la rue Ponsard. Sur les 20 derniers mtres, la chausse slargit. Le sens
de circulation qui suit le mme sens que nous sagrandit dune voie de plus, juste avant le feu
tricolore qui marque le croisement avec lavenue Jean Perrot.

Lavenue Jean Perrot :

Une fois arrivs au feu tricolore, nous restons sur le trottoir et nous dirigeons vers la droite. Nous
descendons alors lavenue Jean Perrot direction sud (vue 2). Le trottoir change. Le bton se
substitue au goudron et les asprits et dnivels disparaissent. Sur cette avenue, beaucoup plus
circule par les voitures et les bus que les sections prcdentes, de droite gauche : des immeubles
(de 6/7 tages), un trottoir, sur lequel nous marchons, une barrire par intermittence - cette barrire
qui protge le piton de laxe de circulation est discontinue sur le portion que nous empruntons ;
une voie de bus direction sud ; deux voies de circulation pour autobus et voitures qui remontent vers
le nord - dans cette portion de lavenue Jean Perrot, la circulation des voitures est sens unique, ce
nest qu partir du prochain croisement plus au sud, jusquo nous irons, que les voitures pourront
emprunter les deux sens ; un trottoir ; des immeubles (de 6/7 tages). Cet axe est plus typique du
boulevard urbain sans les commerces au niveau des rez-de-chausse. Quelques particularits sur cet
axe : parfois, des voitures sont stationnes sur le trottoir nous obligeant faire des zig zag - ce qui
ne sera pas sans consquences sur les reprsentations lors des parcours. mi-chemin sur cet axe, il
y a eu un chafaudage pendant plusieurs mois (le temps de lenqute), mais pas tout le temps des
travailleurs dessus. Il sagissait de travaux de ravalement de faade particulirement bruyants qui
ont eu un impact non ngligeable sur les reprsentations de cet axe chez certains parcourants. Enfin,
sur les 20 derniers mtres de cette portion, lespace sur la droite souvre sur un espace en herbe avec
de gros arbres et plus en fond une cour de rcration (vue 3). Il est alors souvent arriv que le sol
soit jonch de feuilles et/ou que lon peroive des enfant chahuter dans la cour dcole. Tout cet
espace sur la droite est trs bois et parat ressembler un sous bois depuis notre position (dun
point de vue visuel).

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Le chemin Bois :

Nous arrivons au carrefour dont nous parlions un peu plus haut. Il sagit dun feu tricolore. Sur la
droite, une sorte de sous bois vers lequel nous nous dirigeons. Ds que nous tournons sur la droite
(nous faisons alors face louest), le sol devient un mlange de gravier et terre (il est granuleux et
plus souple que le sol prcdent en bton lisse) souvent jonch de feuilles - les arbres sont beaucoup
plus prsents sur toute cette portion du parcours, ils nous entourent. Le chemin sur lequel nous
sommes est entour dherbe et darbres (vue 1). De droite gauche : en fond, une cour dcole, puis
plus tard, une piste dducation routire, et encore plus loin, un petit terrain de football en gravier ;
des arbres et buissons dans de lherbe ; le chemin (pour linstant en gravier et terre) sur lequel nous
marchons ; des arbres et de lherbe sur une largeur de 4/5 mtres environ ; une lgre petite butte en
terre et herbe (de 50 cm environ) ; une piste cyclable ; un axe de circulation automobile en double
sens quon ne voit plus, mais quon entend toujours ; un trottoir ; quelques arbres dans de lherbe ;
des immeubles de 8/9 tages. Le chemin sur lequel nous sommes nest pas totalement rectiligne, ce
qui nous fait prendre quelques lgres courbes. Aprs une vingtaine de mtres dans ce chemin, nous
grimpons une petite butte de 2 m de haut environ (vue 2), le sol est alors en cailloux et terre. Cest
un moment trs surprenant pour la plupart des participants qui sinterrogent sur la prsence dune
butte en ville. En haut de la butte, nous nous retrouvons dans lherbe avec la route gauche qui se
peroit trs distinctement en contrebas (la plupart des parcourants en font la remarque) et avec sur
la droite une piste dducation routire qui ne sera utilise que lors dun seul des parcours que nous
avons men. Aprs 4/5 mtres, nous retrouvons un sol en gravier et terre qui descend
progressivement pour nous remettre au niveau daltitude do nous tions partis. Ce chemin est
bord dherbe de part et dautre avec des buissons denses et quelques arbres. Sur la droite nous
arrivons sur un petit terrain de football (vue 3), sur la gauche, derrire les buissons, il y a toujours la
piste cyclable qui ne nous a pas quitt depuis que nous sommes rentrs dans le chemin bois. Seule
la route sest loigne pour laisser la place un grand parking. Tout au long de cette section, il y a
un loignement progressif du chemin sur lequel nous marchons par rapport laxe de circulation
automobile qui nous tait parallle. Alors quau dbut du chemin, la route tait 4/5 m de nous, elle
est une cinquantaine de mtres la fin du chemin bois. Cette fin du chemin dbouche sur un
grand parking situ juste derrire la MC2, nous ne sommes plus trs loin de notre point de dpart.

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Le Parking et sous la MC2 :

Nous continuons toujours vers le sud, mais en nous dcalant lgrement sur la gauche pour, dans un
premier temps emprunter la piste cyclable sur une dizaine de mtre (vue 1) et, dans un deuxime
temps, traverser une partie de ce parking (donc marcher sur la route sur 5/6 mtres) et nous diriger
sous la MC2. Face nous, le btiment de la MC2, large et imposant. En fait, ce btiment est
compos de deux btiments espacs de 10 m environ et relis entre eux par une passerelle.
Litinraire du parcours doit passer entre les deux btiments qui est un espace uniquement piton,
bien que facilement accessible en vlo (vue 2). Sur cette section (trs difficile ressentir pour
lensemble des parcourants), le sol passe du gravier un sol bien lisse en passant par lasphalte. Sur
la piste cyclable en asphalte, il y a des graviers, en traversant le parking nous marchons sur
lasphalte, puis sous la MC2, le sol est en dalles lisses. Ce dernier prsente de lgers dnivels
(montes et descentes) rguliers. Nous sommes dans un espace trs rverbrant, dautant plus que
nous passons ct dun renfoncement avec un plafond bas sur la droite dans ce passage entre les
deux btiments de la MC2.

Devant la MC2 :

Nous arrivons enfin sur lesplanade juste devant la MC2 (qui est juste derrire nous). Face nous et
sur les cts un trs large espace en herbe avec quelques sculptures et un chemin sinueux en bton
qui permet de le traverser (vue 3). En fond, 100 m environ, lavenue Marcelin-Berthelot passe
perpendiculairement nous avec ses voies de voitures, de tramways, de vlos et de pitons. Sur la
droite une trentaine de mtres, le lyce que nous avons long sur plusieurs de ses faces en dbut
de parcours, et sur la gauche, une centaine de mtres aussi, la route que nous avons suivie dans sa
direction depuis le chemin bois mais qui sest loigne de notre chemin au fur et mesure de la
marche. Cet espace est trs large avec la circulation perceptible en fond (tramways et voitures).
Souvent des groupes de gens sont prsents diffrents endroits de cet espace. Nous nous arrtons
au milieu de lesplanade et aprs quelques dernires questions poses au participant, cest le
moment pour lui denlever son bandeau.

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Ce parcours est intressant du point de vue de lexprience sensible parce quil traverse diffrents
types de lieux que lon rencontre souvent en ville. Il y a tout dabord le premier axe qui mle
plusieurs modes de circulation (lavenue Marcelin-Berthelot), mme si ce dernier sert plutt
damorce au parcours (nous le montrerons plus loin dans la prsentation du droulement concret des
parcours). Ensuite, il y a ce que lon pourrait nommer le quartier rsidentiel (qui va de la piste
cyclable jusquau chemin de la Cabrire). Puis, des axes de circulations (comme la rue Ponsard et
lavenue Jean-Perrot) que lon retrouve trs souvent en ville. Nous avons aussi le type parc urbain
avec le chemin bois, ainsi que lesplanade (ou mme la place) devant la MC2 sur la fin du
parcours. Ces types ne sont pas issus seulement de notre propre typification des espaces, mais
viennent aussi de celle qui a t faite par lensemble des parcourant (ce sera dailleurs la premire
chose que nous montrerons dans le prochain chapitre).
Lintrt de ce parcours vient aussi du fait des divers types de sols sur lesquels les participants
marchent (goudron, bton, gravier, terre, herbe, cailloux, lisse, rugueux, irrgulier, en monte, en
descente), de la prsence du vent particulire Grenoble qui, du fait des diffrentes orientations
cardinales que nous prenons dans le parcours, est ressentie diffremment lintrieur dun mme
parcours et vient agir sur les reprsentations de lespace. Il faut lavouer, les dtails qui font que
ce parcours est intressant pour cette recherche navaient pas tous t rflchis en amont. Le terrain
nous a aussi surpris par ce quil a pu nous permettre dobserver de lexprience sensible en
aveugle .
Il ne faut pas pour autant oublier de pointer ses limites. Si ce parcours prsente diffrents types de
lieux urbains, il fait limpasse sur dautres qui sont trs importants en ville, comme le centre-ville
piton, les quais, les rues commerantes ou le march - qui ont t dj plus investis dans les
recherches. Seulement, ce parcours est le fruit dun compromis entre plusieurs contraintes (nous les
avons mentionnes plus haut) qui auraient difficilement pu permettre dexplorer plus de types de
lieux que nous avons fait. Il nous semble quil nous faudra aborder ces types de lieux dans
dultrieures recherches si nous voulons bien saisir toutes les dimensions de lexprience sensible
quotidienne. Car, comme nous lavons prcis plusieurs reprises sans le dvelopper, les espaces
sont importants dans lexprience, ils y participent pleinement en tant quventail des possibles sur
lesquels lexprience prend appui. Et ne pas explorer certains types de lieux frquents dans les
milieux urbains, cest ntudier que partiellement lexprience urbaine quotidienne. Reste que dans
cette thse un des objectifs principaux est de voir si, par la mthode que nous proposons et les
106

analyses que nous ferons, nous sommes en mesure daccder ce qui dordinaire est voil dans
lexprience. Si nos rsultats sont satisfaisants de ce point de vue, alors nous pourrons imaginer
comment dans de futures recherches nous pourrions envisager ce protocole pour des types de lieux
facilement connus comme le centre-ville, le march ou les bords de fleuve.

3. Les temporalits du terrain


Enfin, avant de passer une discussion sur les participants lexprience, nous souhaiterions dire
quelque mots des temporalits dans ces parcours. Nous avons fait ces parcours diffrentes heures
du jour et de la semaine. Le parcours le plus tt a commenc 10h et le plus tard 18h. Nous avons
essay dquilibrer ces temporalits lors des prises de contact avec les participants. En fonction de
lheure du jour, les activits dans ce quartier sont variables. Comme il y a un lyce sur notre
parcours, ce dernier ne se peroit qu certaines heures ( 10h, 12h, 14h, 16h et 17h), cest--dire
soit lors de la sortie des cours, soit lors des rcrations. Le flux de la circulation automobile est bien
videmment plus important en fin de journe partir de 17h et au plus bas vers 15H, ce qui peut
donner des reprsentations de lavenue Jean Perrot totalement contradictoires dun parcours
lautre. Enfin, il y a des vnements plus ponctuels, comme les travailleurs qui rassemblent les
feuilles mortes au sol avec leurs souffleurs (gnralement le matin), des travaux de chantier, un
chapiteau (avec une soufflerie facilement perceptible) qui sest install au milieu de lesplanade de
la MC2 partir de la fin novembre (donc pour deux tiers des parcours, il ny a pas eu de chapiteau),
une intervention de pompiers dans une rue o lon passait, etc.
Nous avons volontairement vit des parcours de nuit, pour une simple raison de faisabilit. Si
proposer un parcours en aveugle dans un lieu inconnu, avec un inconnu (le chercheur), nest pas
vident, le proposer de nuit verra irrmdiablement le nombre de refus augmenter. Il tait dj
suffisamment difficile de trouver des participants dans ces conditions pour que nous rendions les
choses encore moins videntes. Il sagit tout simplement de bon sens. On ne peut pas disposer des
gens comme on le souhaite et rendre lexprience encore plus coteuse (pour raisonner comme le
fait la psychologie sociale exprimentale) pour le participant ventuel nous aurait srieusement
frein dans nos investigations.
La phase de terrain, cest--dire de passation des parcours sest droule, de septembre 2008
dcembre 2008. Nous avons donc eu des conditions mtorologiques fort varies : soleil, nuages,
pluie (forte, faible, par intermittence), neige, vent (continue, en rafale, tourbillonnant) et des
tempratures allant de 0C 20C environ. Ces conditions ont des consquences videntes sur la
107

perception des odeurs, mais aussi sur le sol (flaque deau ; le sol en gravier et terre qui se
transforme en boue ; sol en herbe dans lequel on senfonce) et la forme de lespace ( travers le
vent, nous le montrerons prcisment dans le prochain chapitre). Pour chaque parcours, nous avons
not lheure, la date et les conditions mtorologiques (tat du ciel, prsence du vent et temprature
qui a t mesure en dbut et en fin de parcours). Toutes ces informations ont t centralises dans
des tableaux auxquels nous renvoyons le lecteur157.

III. Les parcourants


Il est important de sarrter quelques instants sur les individus qui ont fait les parcours
en aveugle . Nous allons voir que le choix des participants bien que subordonn, lorigine,
nos hypothses concernant le lien entre ge et exprience, est aussi tributaire de la ralit du terrain
et des difficults trouver des personnes qui acceptent de faire cette exprience. Cest notamment la
constitution du groupe des plus gs qui posera problme. Elle nous obligera, non seulement
revoir nos hypothses originelles - ce qui nest pas une mauvaise chose en soi - mais aussi
rflchir au fait que si telle ou telle personne accepte de passer cette exprience particulirement
droutante, ce nest pas anodin. Cest pourquoi nous allons essayer ici de prsenter les motivations
des participants lexprience qui apparaissent aussi bien lors de la premire rencontre avec le futur
parcourant quau moment du parcours. Nous montrerons alors que se joue dans les parcours
quelque chose qui les dpasse, comme le rapport soi (se tester, sprouver dans ses ventuelles
limites) et autrui (qui peut tre le jeune , le vieux ou l infirme , donc toujours dans une
optique comparative), mais aussi, pour les personnes qui viennent de lUIAD (Universit Interges du Dauphine, l o nous avons trouv nos plus gs, nous allons y venir) leur propre place
dans le groupe (la dfinition de soi dans le groupe et le positionnement par rapport aux autres
membres du groupe).

1. Le lien entre ge et exprience


Avant nos investigations de terrain, nous avions mis lhypothse quil existait un lien entre lge,
laccumulation dexprience et la capacit dvoiler ou dfaire ce qui va de soi dans
lexprience sensible quotidienne. Cest avec cette hypothse lesprit que avons constitu deux

157

On les trouvera en annexe, la fin de ce document, pages 452 et 453.

108

catgories dges relativement souples. Notre ide tait de trouver des individus dune vingtaine
dannes et dautres dune soixantaine dannes afin de tester notre hypothse.
Au regard de la constitution de lexprience (celle que nous avons dcrite au chapitre prcdent
grce Alfred Schtz), il semblait probable quen accumulant de lexprience, il soit de plus en
plus difficile de revenir sur les fondements de lexprience, tellement les blocs dexprience
sdiments dans les schmes et rserves dexprience se renforcent chaque jour par lhabitude.
Nous envisagerons alors ici lhabitude comme un processus de renforcement des schmes et
rserves dexprience existants. En quelque sorte, lhabitude teste la cohrence entre la ralit
empirique (ici, la pratique et lprouv) et le(s) paradigme(s) qui lui donne(ent) sens (les schmes et
rserves dexpriences). Mais comme le(s) paradigme(s) est/sont en partie responsable(s) des
faons que nous allons avoir de tester la ralit empirique, il y a plus de chance quil(s) retombe
(ent) sur ses/leurs pattes. Avec lexprience qui se fait, sprouve et saccumule, lhabitude ne fera
que renforcer lexistant, srement en laffinant et en le rendant plus subtil, nanmoins, le paradigme
bougera de moins en moins.
Il nous semble que ce fonctionnement de lexprience nest pas sans lien avec la recherche de
rgularit sur le monde, que ce soit dans le domaine des sciences (trouver des lois qui expliquent le
fonctionnement des choses afin de prdire et donc de matriser son futur en lanticipant) ou dans le
domaine de la vie quotidienne. Notre socit est parcourue par des exigences envers lindividu
travers des injonctions grer et matriser les choses du monde et sa vie. Il faut anticiper, tre
prvoyant, avoir des projet, etc. Ainsi, linstabilit, linscurit et limprvu sont mal vcus. Un
individu prfrera gnralement (dans notre socit occidentale franaise, cest important de le
prciser) le stable linstable, le connu linconnu, le prvisible limprvisible, car ce sont
devenu des normes de vie 158 atteindre. En ceci, laccumulation dexprience favorise la
rptitivit des expriences et le renforcement des schmes et rserves dexprience. Do notre
hypothse de lge, dans le sens o entre les deux catgories dge que nous avons choisies, le
diffrentiel dexprience de vie est suffisamment grand pour quil soit pertinent de supposer que les
uns auront un verrou sur leurs schmes et rserves dexpriences beaucoup plus difficile crocheter
(avec les parcours en aveugle ) que les autres. Nous supposions alors que les plus jeunes
pourraient plus facilement dconstruire ce qui va de soi dans leur exprience sensible
quotidienne travers notre mthode que les plus gs.

158

George Canguilhem, Le normal et le pathologique , PUF (10me dition), 2005.

109

Voici donc lhypothse que nous posions juste avant de trouver nos participants. Il tait important
de la rappeler, mme si nous allons la modifier aprs lpreuve du terrain159 . Au regard de ce que
nous avons suppos, il semblait quil allait tre plus difficile de faire accepter notre exprience
auprs des plus gs quauprs des moins gs. Nous avons donc dcid de partir en qute de ce
groupe avant de trouver nos plus jeunes .

2. la recherches des plus gs.


2.1. Aborder des passants dans la rue : un chec

Assez navement , nous avons essay de trouver ces gens dans la rue, parmi les passants en
centre-ville. Nous avons alors abord les gens selon leur apparence en essayant de deviner leur ge
approximatif. Il est ici dlicat dexpliciter comment nous avons prjug de lge des gens que nous
avons abords. Il y a bien entendu des traits de visage comme les rides, les cheveux blancs, un
rythme de marche plus lent que les autres passants, mais il y a aussi autre chose que nous ne
pouvons pas objectiver ou mme exprimer avec des mots justes. Cest comme si nous sentions
que cette personne devaient avoir plus de 60 ans et moins de 70 ans. Cest en fait notre exprience
du rapport entre ge et apparence physique (jusque dans la dmarche et les postures du corps) qui
sest ici exprime. Mais part dire que nous le sentions (sans ncessairement avoir raison), nous
sommes incapables daller plus loin. Cela fait peut tre partie de ces expriences vcues que la
science et le discours ne peuvent pas expliciter. Toujours est-il quaborder des personnes ges dans
la rue pour leur proposer une exprience de recherche a t particulirement laborieux et surtout
infructueux. La plupart du temps, nous navions mme pas le temps de finir notre phrase que les
gens sen allaient en disant que a ne les intressait pas. Il nous semble quil sagit l de la
consquence dtre accost frquemment dans la rue par des individus qui veulent vous vendre
quelque chose ou vous demander de largent (que ce soit par mendicit ou pour une association).
Parfois, nous navions mme pas sorti un mot dexplication sur pourquoi nous les abordions que les
gens nous disaient : non, a ne mintresse pas . Un rflexe en somme de leur part. Et mme sur
les gens que nous avons russi garder suffisamment longtemps pour leur expliquer notre statut
(doctorant) et notre exprience de recherche, les refus furent systmatiques.

159

Voir le chapitre prcdent.

110

Aprs rflexion, nous comprenons trs bien quil soit difficile de faire confiance un inconnu dans
la rue qui vous propose de participer une recherche, dautant plus dans une socit qui passe le
plus clair de son temps se faire peur par lintermdiaire de ses mdias de masse.

2.2. Changement de cadre : dans les CCAS

Nous avons alors compris que nous ne nous y prenions pas de la bonne faon. Il nous fallait trouver
un cadre plus propice une rencontre qui exclut les rapports marchands. Nous sommes alls dans
les CCAS de Grenoble et plus particulirement dans leurs antennes pour les personnes ges. Il
sagit de lieux o des personnes ge peuvent se rencontrer la journe pour discuter, jouer et mme
manger ensemble. Nous pouvions alors compter sur de potentiels participants. Mais l aussi, nous
avons rencontr certaines difficults. Nous avons discut avec plusieurs personnes qui, notre
grand tonnement, ont rapidement accept de faire notre exprience. Mais une discussion avec le
responsable des lieux nous a fait comprendre dune part que ce ntait pas les personnes quil nous
fallait dautre part que ces acceptations navaient aucune valeur (ce qui sest confirm par la suite).
Nous avons appris que la plupart de ces personnes souffraient de troubles cognitifs (qui pouvaient
aussi bien tre lgers que lourds) et sensori-moteurs (mobilit, vue, audition). Par exemple, une
personne avait de forts troubles de la mmoire et ne se souvenait plus quelle avait accept de
participer notre exprience au bout dune demi-heure. Pour ces raisons, nous ne pouvions pas
choisir ces personnes, les troubles cognitifs constituant un biais trop important - sans compter le
problme thique que pose le fait de solliciter des personnes qui ne sont pas en mesure de
comprendre ce que nous leur demandions.
Ensuite, le responsable des lieux nous a expliqu que ces personnes que nous venions de rencontrer
avaient tendance facilement accepter des requtes dinconnus sans en mesurer les implications. En
dautres termes, ces personnes avaient accept de faire ces parcours en aveugle par politesse,
pour faire plaisir ou par convention. Et elles navaient pas lintention de nous suivre sur le terrain
pour aller dans un endroit o elles ntaient jamais alles et mettre un bandeau sur leurs yeux.
Nous avons donc abandonn cette faon de faire pour trouver nos participants. Nous nous sommes
rendus compte alors que notre proposition dexprience pouvait tre assez violente du fait de son
extrme tranget. Il est vrai que croiser un inconnu (un jeune homme qui plus est, car il faut
aussi compter sur les reprsentations) qui se dit doctorant en architecture et qui vous propose de
vous emmener dans un lieu de la ville o vous ntes jamais all (et qui donc ne vous dit pas
exactement o pour prserver lanonymat du lieu) dans lequel vous aller cheminer avec un bandeau
111

sur les yeux, nest pas une situation quotidienne et quaccepter ce genre de proposition demande
soit une grande navet, soit une grande confiance (en soi et envers ce jeune homme inconnu),
soit une grande curiosit pour lexprience. Plus que le cadre, il fallait aussi travailler la
prsentation de notre exprience, de notre dmarche de recherche et de nous mme. Il fallait tre
suffisamment crdible dans la peau du jeune chercheur et susciter lintrt de lventuel participant.
Mais surtout, nous devions trouver des personnes rceptives notre crdibilit - donc des personnes
qui soient familires avec le fait que lon peut tre sollicit pour participer une exprience de
recherche ou qui voient la recherche scientifique dun oeil bienveillant - et dventuels intrts
lexprience. Cest alors que le responsable de lantenne du CCAS avec lequel nous discutions nous
a parl de lUniversit Inter-ges du Dauphin. L bas, nous pourrions rencontrer des personnes
dans les ges qui nous intressaient susceptibles de plus facilement accepter notre exprience. Nous
avons alors bien mieux prpar notre approche que dans les deux configurations prcdentes.

2.3. La double importance du cadre et de la prsentation de soi : lUIAD

Nous avons dabord fait un reprage des lieux de lUIAD. Lobjectif tait de se renseigner sur ce
qui sy passait et sur les personnes qui la frquentaient. LUIAD propose de nombreux cours
payants ou non dans des domaines trs divers allant de lhistoire et la sociologie la sculpture et la
calligraphie en passant par la physique et les neurosciences. Ces cours sont ouverts tous bien quil
y ait une large dominante de personnes la retraite. Nous avons donc rcupr une plaquette des
offres de cours pour le semestre qui sengageait (nous tions en septembre 2008) et regard quels
enseignements pouvaient avoir un lien avec notre exprience. Notre ide tait de rcuprer les
emplois du temps pour intervenir au dbut de certains cours (avec lautorisation de lenseignant)
afin de nous prsenter, ainsi que notre exprience et notre dmarche. Nous laissions alors les
personnes commencer leur cours en leur prcisant que si elles taient intresses, nous serions
dehors la fin du cours. Le premier essai a t tellement fructueux (5 personnes se sont portes
volontaires sur une classe de 20 personnes peu prs) que nous avons rpt lopration diffrents
moments entre les mois de septembre et novembre 2008.
Lintrt de procder de la sorte est finalement multiple. Tout dabord, lenseignant, en nous laissant
expliquer et proposer notre exprience sa classe, nous soutient indirectement dans notre dmarche
- certains ont mme prcis, la fin de notre rapide prsentation, que ce genre dexprience tait
intressant, notamment par rapport leur cours. Et il na pas t rare quil nous pose quelques
questions complmentaires qui ont neutralis des inquitudes quavait pu avoir notre auditoire
112

quand nous ne mentionnions pas par exemple comment nous allions grer les marches de trottoir
en aveugle (cela ne nuit pas lexprience de le prciser en amont). En fait, lenseignant a
parfois jou le rle de complice en dsamorant les interrogations quavaient ses lves et quil
avait anticip bien mieux que nous.
Ensuite, intervenir lors de certains cours seulement permet de facilement donner du relief et du sens
lexprience. Et en fonction du cours dans lequel nous proposions lexprience, nous focalisions
le ct scientifique dans un sens plutt que dans un autre. Nous sommes intervenus dans 4 cours, ce
qui nous a permis de trouver 15 volontaires - un autre volontaire a t trouv en dehors de lUIAD.
Nous avons choisi des cours de philosophie par rapport la thmatique gnrale de la perception,
darchitecture par rapport la thmatique de lurbain, sur le cerveau par rapport la cognition et sur
la mmoire par rapport au rle des expriences passes. De plus, lors de chaque prsentation nous
insistions sur trois dimensions ou enjeux dans cette recherche : scientifique, social et politique.
Lenjeu scientifique est simplement den savoir un peu plus sur les mcanismes de lexprience
sensible - nous ne leur parlions pas des soubassements de lexprience. Lenjeu social est li au fait
que la mme exprience est mene en parallle sur des individus plus jeunes. Lenjeu politique est
celui de la place des sens dans notre socit. Nous pensions ainsi susciter le maximum dintrt
pour notre exprience.
Enfin, nous comptions sur leffet de groupe, mais cest double tranchant. Il peut y avoir un effet
dentrain qui nous profite largement. Il suffit par exemple que deux/trois personnes qui sont des
figures dominantes de la classe - cest--dire qui se font plus remarquer que les autres dans la
classe, que ce soit par leurs questions, leurs ides ou mme leurs bavardages ! - viennent notre
rencontre la sortie du cours pour que des personnes plus frileuses les suivent et se laissent
entraner participer. linverse, il peut arriver que certains dans la classe expriment ouvertement
leur mfiance et leur scepticisme par rapport lexprience propose. Nous avons alors beaucoup
moins de personnes volontaires la sortie du cours. Mais il ne sagit pas ici dun exercice de pense
ou dune explication plausible de cette diffrence dans les acceptations en fonction des classes. la
fin de notre prsentation, il y a eu parfois des discussions entre les lves qui tmoignaient de ces
tensions . Certains lves particulirement enthousiastes faire cette exprience essayaient de
motiver leur camarades. Par contre, les effets de dmotivation ont t rvls par des
parcourants qui parfois nous racontaient ce qui stait dit entre les lves aprs notre prsentation.
Voici donc des phnomnes que nous ne matrisons pas entirement, mais quil faut avoir lesprit
pour comprendre comment rendre ce genre dexprience plus facilement accept par certains
individus. Reste que si nous avons mis en avant certains aspects de lexprience pour faire accepter
113

cette dernire, les motivations de ces participants les dbordent largement. Si, comme cest prcis
dans la mthode des parcours comments, le cours daction est dterminant dans un parcours
(lhypothse de limpossibilit dune position de surplomb), alors nous ne pouvons et ne devons pas
faire limpasse sur les motivations qui ont pouss nos participants faire lexprience. Nous les
prendrons comme des donnes de lenqute et nous verrons plus tard en quoi elles participent de la
production de certains rsultats.

3. Les motivations des plus gs faire un parcours en aveugle dans un lieu


inconnu
Les motivations du groupe des plus gs napparaissent pas toujours en amont des parcours lors de
la prise de contact. Bien plus souvent, elles se dvoilent pendant les parcours et il faut alors attnuer
certains de leurs effets. Cest par exemple le cas des motivations qui ont trait une interrogation sur
ses propres capacits cognitives. Le parcours en aveugle est loccasion de se tester, de se mettre
lpreuve, mais aussi de montrer quon est toujours capable, ce qui sexprime aussi dans le fait
que ces personnes la retraite suivent des cours comme des tudiants plus jeunes. Cela se manifeste
durant le parcours quand le discours du parcourant trahit le fait quil essaie tout prix de deviner les
lieux dans lesquels nous sommes. Nous le dcelons aussi aprs le parcours quand le parcourant
nous demande sil a bien ressenti les lieux, alors mme que systmatiquement nous leur
prcisons quil ny a pas de bons ni de mauvais ressentis dans le parcours. Cet intrt tester ses
propres capacits cognitives est notamment li au fait quils savent que des plus jeunes font le
mme parcours. Il nest pas alors rare aprs le parcours quils nous demandent si nous avons not
des diffrences entre ces deux groupes dge. Il nous semble quici il y a un effet direct dune
idologie du jeunisme qui nous enjoint rester jeunes que ce soit dapparence ou desprit plusieurs parcourants de ce groupe des plus gs nous ont prcis quils taient encore jeunes
dans leur tte - tout au long de la vie. Cette idologie est bien entendu en conflit avec certaines
reprsentations de la vieillesse et pose de srieux problmes de rapports intergnrationnels. Mais
nous aborderons ces problmes dans le chapitre sur les dimensions partages de lexprience
sensible quotidienne.
Une autre source de motivation lie aux capacits cognitives vient de lintrt pour la condition des
aveugles et plus gnralement pour la baisse des capacits cognitives (plus particulirement
perceptives) avec lge. Certains parcourants se demandent ce que a fait que dtre aveugle ou
priv dun sens et surtout comment ils pourraient sy adapter. Gnralement, ces parcourants ont un
114

a priori qui est que, priv de la vue, on ne peut plus faire grand chose. Et chaque fois, le parcours
est une surprise dans le sens o il vient les rassurer dans le fait que mme privs de leur vue, ils
arrivent constituer des repres et se reprsenter les lieux assez fidlement ce quils sont dun
point de vue visuel. Cela leur montre que les autres sens prennent le relais en devenant plus
sensibles. Cette sensibilit la perte dun sens est mettre en parallle avec le vieillissement
cognitif normal et la conscience quen ont ces participants. Il sagit en quelque sorte dune
anticipation sur le futur, leur futur, puisquavec la hausse de lesprance de vie, il y a de forte
chance que ces personnes atteignent des ges o elles seront invitablement confrontes cette
baisse des capacits cognitives.
La dfinition de soi ou le rapport soi entre en jeu dans certaines motivations. Les participants se
dfinissent alors comme des personnes ouvertes desprit et qui osent se confronter linconnu.
Nous pouvons y voir ici aussi en partie la marque de lidologie du jeunisme. Gnralement, cette
motivation va de pair avec la place de la personne dans le groupe de la classe lUIAD. Il suffit
quune personne du groupe se dise frileuse participer lexprience pour quune autre se
positionne loppos en se disant ouverte de nouvelles expriences, mme si intimement cette
personne nest pas si enthousiaste que a160. Il y a plusieurs choses qui travaillent ensembles dans ce
genre de motivation : des reprsentations de la vieillesse et du vieillissement en conflit lheure
actuelle dans notre socit ; une idologie du jeunisme que tend stendre ; une dynamique de
dfinition de soi par rapport sa place dans un groupe. Dit autrement, cest le triptyque rapport
soi, rapport autrui et rapport au monde qui est en jeu ici. Les motivations mises en avant en
amont, pendant et aprs les parcours en aveugle , tmoignent de ltat de ces rapports et de ceux
ou celui, qui dans cette situation, sont vecteurs des autres. Cela nous permettra de comprendre
pourquoi le parcours est un enjeu dans ce triptyque.
Enfin, il y a des motivations plus personnelles (mais plus rares aussi) lies au pass des individus.
Par exemple, une dame nous a expliqu (aprs le parcours) quelle a d faire un long sjour (de
plusieurs semaines) lhpital dans sa jeunesse en tant temporairement aveugle (un bandeau sur
ses yeux). Ce fut une exprience trs traumatisante pour elle. Le parcours tait alors une manire de
revenir sur ce traumatisme et de le dpasser avec une exprience positivement connote. Cest du
moins ainsi quelle a interprt son exprience. Nous pensons aussi un homme dune soixantaine

160 Nous pensons ici une dame qui, dans le groupe des gens de lUIAD, passait pour quelquun de trs ouverte de par
son aisance parler et rapidement tre familire avec quelquun (pour faire une analogie avec lcole des plus jeunes,
cette personne tait perue comme quelquun de plutt cool par ses camarades). Elle ft une des premires se
porter volontaire pour lexprience lors dune de nos intervention lUIAD. Mais sur le terrain, elle sest rvle bien
moins enthousiaste et sans motivations pour faire lexprience. En dfinitive, cette personne cachait ses tensions
derrire une attitude de blas (Georg Simmel).

115

dannes, ancien physicien, qui retrouvait dans cette exprience une certaine forme de dmarche
exprimentale que lui mme avait mise en oeuvre une grande partie de sa vie. Le parcours est alors
loccasion dun retour son ancien statut de chercheur.
Toutes ces motivations ne sont pas exclusives les unes des autres. Des motivations plus personnelles
comme celles cites plus haut peuvent accompagner des motivations lies lexprience des
aveugles ou sa capacit dadaptation ou encore au rapport soi, etc. Ces motivations sont
essentielles la comprhension des parcours dans le sens o elles rentrent en jeu dans le rapport qui
sinstaure entre le chercheur et le participant (nous aborderons ce point vers la fin de ce chapitre) et
quelles ont des consquences trs concrtes sur le droulement du parcours que nous aurions pu
faussement attribuer dautres causes. Par exemple, la motivation tester ses capacits
dadaptation fait que le participant aura tendance essayer de deviner les lieux lors des parcours. Il
va adopter une attitude trs rationnelle et pragmatique - dans la mesure o il pense que cest
lattitude qui lui permettra de mieux deviner son environnement - l o dautres vont lcher prise ce sont l deux formes de rapport au surgissement qui se retrouvent le plus dans les parcours - et
imaginer les lieux. Et il nexiste pas une forme dattitude qui permettra dtre un meilleur devin !
Une typification cohrente des lieux en aveugle , au regard de ce quils sont par rapport la
ralit visuelle, car la vue a statut de vrit et montre la ralit des choses pour tous les parcourants
sans exception, peut se faire par ces deux types dattitudes face au surgissement.
De faon plus gnrale, les motivations faire les parcours auront pour effet de focaliser lattention
et le discours (le compte rendu des perceptions en mouvement) sur certains aspects de lexprience
et pas sur dautres. Cela ne veut pas ncessairement dire que lexprience sera radicalement
diffrente en fonction des motivations des individus, mais que cest a minima le discours sur cette
exprience qui portera la marque de ces motivations. Mais il arrive parfois que leffet sur
lexprience vcue soit trs concrt comme quand un parcourant particulirement sensible au regard
dautrui se montrera impassible (illusion de matrise de la situation) face certaines surprises du
parcours jouant de retenue et par consquent se fermant (du point de vue de ce quil aurait pu
ressentir) lexprience. Ces parcours en aveugle ne sont pas simplement des expriences de
recherche, ce sont aussi des situations sociales qui mettent en jeu les rapports soi, autrui et au
monde, au mme titre que le fait le surgissement.

116

4. Le groupe des plus jeunes : constitution et motivations


Reste la constitution du groupe des plus jeunes. Ds que nous avons compris que nous avions la
bonne approche pour trouver des personnes dun certain ge qui acceptent de participer notre
exprience, nous avons commenc rflchir au groupe des plus jeunes. Le fait que le groupe des
plus gs allait se constituer par lintermdiaire de lUIAD nous a fait revoir lhtrognit que
nous pensions avoir dans le groupe des plus jeunes. Le groupe des plus gs est finalement assez
homogne dans ses caractristiques sociologiques dans le sens o ce sont essentiellement les classes
moyennes qui prennent des cours aprs la retraite auprs de ces universits (il faut avoir un certain
capital culturel et conomique). Nous nous sommes dit quune des faons de contrecarrer cette
homognit tait den constituer une analogue sur les plus jeunes. Nous avons donc cherch de
jeunes tudiants entre 20 et 30 ans. Ces deux groupes dge sont alors dans une disposition
particulire dans leur rapport au monde du fait quil sont explicitement dans des circuits
dapprentissage - la ressemblance va jusquau fait que le groupe de lUIAD se fait des fois des
petites ftes entre amis et avec leurs camarades comme le font souvent les tudiants. Cest du moins
lhypothse que nous avons faite ce moment.
Nous avons commenc chercher des plus jeunes ds que notre approche lUIAD a bien
fonctionn, ceci afin dviter de se retrouver faire passer les parcours aux deux groupes dges
des priodes diffrentes de lanne (par rapport aux conditions mtorologiques). Pour trouver ces
jeunes , nous avons propos lexprience des tudiants de lcole darchitecture de Grenoble
o se trouve le CRESSON. Quelques tudiants ont t abords alors que nous les encadrions dans
leurs dmarches de terrain en Master 2 et dautres la caftria de lcole (au total, 6 tudiants de
lcole darchitecture). Nous avons trouv des tudiants sur le campus que nous abordions au
hasard. Enfin, nous avons surtout trouv des volontaires lors de soires tudiantes - nous vivions en
collocation lpoque et il tait frquent que nous nous retrouvions des soires o nous ne
connaissions quasiment personne.
Trouver ces plus jeunes a t beaucoup plus facile que trouver les plus gs. Ce qui est frappant, ce
sont les motivations participer lexprience qui se partagent plutt entre la curiosit et lattrait
pour linconnu et la situation des aveugles. Mme, elles sont souvent absentes des parcours dans le
sens o elles ne sexpriment pas. Cest problmatique dun point de vue mthodologique car nous
ne pouvons pas savoir sil existe des motivations qui perturbent ou colorent dans tel ou tel
sens lexprience vcue et son compte rendu en mot ou si les motivations sont suffisamment
lgres pour quon puisse ngliger leur impact. En ce sens, si les motivations du groupe des plus
117

gs a clairement des effets, tout au moins nous pouvons les identifier aisment au contraire de
celles des plus jeunes.

Finalement, nous aurons 17 individus gs entre 21 et 29 ans qui constitueront le groupe des plus
jeunes et 16 individus gs entre 55 et 72 ans qui constitueront le groupe des plus gs. Une
personne de 36 ans que nous avons crois lUIAD fera aussi lexprience. Si nous nous sommes
arrts 16 et 17 participants pour les groupes dge, cest parce que le contenu des matriaux
commence saturer aprs une quinzaine de parcours.
Enfin, il semble, avec le recul, que les dmarches que nous avons mises en oeuvre pour trouver nos
participants ne soient pas sans effets sur lexprience. Elles doivent alors prendre part la rflexion
mthodologique. Cest pourquoi nous nous intresserons notamment la relation entre le chercheur
et le participant et son rle sur le droulement, le vcu et le compte rendu des parcours. Il sagit
dun pralable aux analyses indispensable toute ventuelle porte de nos rsultats. Mais avant
den venir ce point, nous allons prsenter le droulement concret des parcours, des phases qui les
accompagnent.

IV. Le protocole exprimental


Nous avons envisag la mthode comme une dmarche exprimentale comportant plusieurs phases.
Toutes ces phases oeuvrent dans le mme sens : dvoiler limplicite des expriences sensibles
urbaines quotidiennes. Quand un participant accepte lexprience, nous lui donnons
systmatiquement rendez-vous un arrt de tramway situ 300 mtres du dpart du parcours. Le
temps de rejoindre le point de dpart en marchant, nous expliquons comment va se drouler
lexprience. Nous prcisons chaque parcourant que nous allons faire un parcours en aveugle
o il sagira pour eux de nous dire ce quils peroivent et ressentent au fur et mesure de la marche
pendant que nous grerons tous les aspects lis sa scurit (lui tenir le bras, lui donner les
directions, le prvenir des marches de trottoir), puis que nous allons refaire le parcours avec la vue.
Prvenir en amont chaque parcourant que nous allons refaire le parcours avec la vue leur permet,
sur le moment du parcours en aveugle de se dfaire plus facilement de la curiosit de savoir
quoi ressemblent les lieux, puisque, de toute faon, ils les verront juste aprs. Une fois arrivs au
dpart du parcours, cest--dire sur lavenue Marcelin-Berthelot, environ 300 m avant la section
de la Piste cyclable (cf carte), nous remettons au parcourant deux masques en tissus (les mmes
quils donnent dans les avions pour dormir) afin de mieux les couper de la lumire.
118

Nous avons dcid de dgager les participants de tout appareillage pour enregistrer leurs
commentaires. Nous portons ce dispositif sur nous. Il est compos dun enregistreur
audionumrique161 et de micro binauraux que nous mettons dans nos oreilles 162. Ainsi, nous avons
un enregistrement de qualit de la parole dans le contexte sonore o elle est produite, nous
permettant de faire des r-coutes fines propices limmersion. Une fois lenregistrement lanc et
le bandeau fix, nous pouvons commencer lexprience qui est constitue : dune phase damorce ;
dun parcours en aveugle ; dune reconstruction du parcours ; dun second tour avec la vue ;
dun dbriefing. Ce protocole est le fruit de plusieurs ajustements au fur mesure des premiers
parcours. Ces derniers ne sont donc pas tous passs par lensemble de ces phases.

1. La phase damorce
Avant de commencer marcher, nous demandons au parcourant de nous dire ce quil peroit,
plong dans le noir. Le but de cette premire consigne est de passer en revue divers types de
sensations que pourrait avoir le participant et de passer outre linvitable sur-focalisation sur loue.
Gnralement, une fois en aveugle , les participants se concentrent sur ce quils entendent - sur
les 34 parcours effectus, une seule personne sest focalise demble sur un autre sens. Lide est
ici de leur faire entrevoir dautres possibles quils pourront explorer durant le parcours. Une fois ce
tour des sens effectu, nous prenons le participant par le bras - cest--dire que nous attrapons le
bras du participant au niveau du creux du coude - et lui demandons de marcher.
Nous insistons sur le fait que cest au parcourant de donner le rythme de marche. Nous adaptons
alors notre vitesse la sienne. Nous avons ici volontairement redonn au parcourant un peu de
contrle dans la marche. En effet, en aveugle et guid dans les directions, le participant se
retrouve dans une situation de passivit. Nous sommes bien loin des situations quotidiennes de
marche en ville par exemple. En tant passif, le rapport lenvironnement change. Comme la trs
bien exprim un participant :

Je vois plus le truc comme l'obstacle qui vient sur moi que moi sur lui. C'est bizarre.
(Parcours David, 22 ans, le 1er dcembre 2008 17h00, avenue Marcelin-Berthelot)

161

Il sagit dun Zoom H2 . Le format denregistrement a t du WAV 16bits/48kHz.

162

Microphone Soundman OKM II classic/studio A3, electret microphone with omni pattern, frequency response:
20Hz-20kHz.

119

Il y a un renversement de la relation lenvironnement incompressible dans lexprience que nous


pouvons juste lgrement attnuer en rendant le participant actif par rapport son rythme de
marche. Il peut donc acclrer, ralentir ou mme sarrter sil le dsire et les perturbations de son
rythme seront des indices de ce quil est en train de vivre dans lexprience. Par exemple, le
ralentissement ou lacclration du participant est souvent la consquence dun rapport particulier
au sol.
Ds les premiers pas, nous demandons au participant ce quil ressent et non pas ce quil peroit. La
nuance est importante puisque le but est de lui faire exprimer la dstabilisation quil ressent en
marchant en aveugle . Personne navait lhabitude de marcher les yeux bands et les premiers
pas tmoignent trs souvent dune apprhension de lobstacle, du dsquilibre ou de la chute. La
plupart des participants ont peur de rentrer dans un poteau ou que des gens leur foncent dessus ou
mme quil trbuchent et se retrouvent la face contre le sol. Cest lintgrit physique qui est la
source de toutes les proccupations. Au lieu dessayer de leur faire oublier cette peur en les
focalisant sur leur environnement, nous prfrons au contraire la leur faire exprimer afin quils
puissent plus facilement sen dtacher. Toute cette portion du parcours (le long de lavenue
Marcelin-Berthelot) est primordiale de ce point de vue l. Son rle est de crer une situation
particulirement angoissante dont la positivit de lissue colorera lexprience du parcours et
permettra aux participants de dpasser cette angoisse quand elle resurgira dans des lieux analogues
cet axe.
Lavenue Marcelin-Berthelot est relativement anxiogne en aveugle cause de la prsence de
nombreux flux de circulation. Mme si nous sommes sur un trottoir pour pitons, le tramway est
quelques mtres peine et passe assez vite (il est en ligne droite). Son bruit est peru comme
particulirement fort par rapport dhabitude. Cest quil prend une place bien plus importante dans
le champ de conscience que dordinaire. Parfois, cest ce mme bruit qui peut tre source
dangoisse, du simple fait que le tramway est associ un objet en mouvement dangereux pour le
piton vu quils doivent souvent se partager lespace - et les nombreuses fois o lon entend sa
sonnette tmoignent de sa frquence dinteraction avec le piton ou le cycliste.
Il ny a pas que le tramway qui est source dangoisse dans cette section, il y a aussi les pitons.
certaines heures du jour, il y a beaucoup de monde sur les trottoirs de lavenue Marcelin-Berthelot
(aux heures de sortie et de rentre dcole). Le participant craint alors que les autres lui foncent
dessus ou le bousculent, alors mme quil peut en parallle rationaliser la situation en se disant que
les autres vont faire attention comme lui le ferait dans une situation identique. Malgr le bon sens et

120

lvidence - il est rare quon se fonce dessus dans lespace public - le participant redoute la
rencontre avec le piton.
Mettre en mot lapprhension et langoisse a dj pour effet de les attnuer. Les participants peuvent
alors progressivement se librer de ce sur quoi leur champ de conscience tait focalis. Et cest
finalement lexprience vcue elle-mme, dans son droulement, qui finit par relativement bien
prmunir le participant des futures situations dapprhension et dangoisse. Malgr la peur et
lapprhension, les parcourants se rendent bien compte au bout de quelques dizaines de mtres
quils nont aucune raison de penser quils vont se faire renverser par un tramway ou percuter par
un piton venant en sens inverse. Il font plusieurs fois dans cet espace lexprience du tramway qui
leur passe ct et des pitons qui les frlent sans que leur intgrit physique soit mise mal. Par
lexprience et les mots sur lexprience vcue, les participants se dfont de lemprise de la peur sur
leur champ de conscience.
Si librer les participants de leurs peurs et apprhensions ds le dbut du parcours est important,
cest essentiellement parce que nous avons trs vite remarqu que quand ils taient sujet
langoisse ou lapprhension, cest comme si toute leur sensibilit lenvironnement
svanouissait et que nexistait plus que lobjet de la peur ou de lapprhension. Le risque est ici
que laccs limplicite de lexprience sensible en train de se faire et de se vivre nous soit
partiellement ferm. Ainsi, le lieu de dpart du parcours sest rvl propice au dpassement des
situations angoissantes. Les premires expriences en aveugle sont difficiles - dans le sens o
lenvironnement npargne pas le parcourant dun point de vue motionnel - mais se droulent bien
- dans le sens o personne na t percut ou nest tomb. Elles permettront aux parcourants de
mieux grer les prochains espaces potentiellement angoissants comme les axes trs circuls ou les
lieux o le sol est trs irrgulier.
Un autre objectif de cette phase damorce est de consolider la confiance que peut avoir le
parcourant en lenquteur. Pour accepter de faire le parcours en aveugle , il faut dj que le
participant ait un minimum confiance en lenquteur. Ensuite, il faut quil fasse lexprience de la
bienveillance du chercheur son gard. Ses premiers pas sont alors loccasion de montrer comment
le chercheur gre les ventuels obstacles pour garantir lintgrit physique du parcourant. De
plus, en focalisant en premier lieu le discours sur les sensations premires dans le parcours, le
chercheur se montre comprhensif dans les difficults que peut prouver le parcourant. Mais il ne
sagit pas ici que dune extrme prudence de la part du chercheur (dans loptique de prserver le
parcourant), il sagit bien plutt de recettes pour faire en sorte que la mthode porte ses fruits.

121

Bien entendu, malgr ces anticipations du chercheur, il est des parcourants que nous narriverons
que trs difficilement rassurer et dautres qui nen auront absolument pas besoin. Il faut garder
lesprit que nous avons avec nous des tres humains tous sensiblement diffrents dans leur faon de
grer lexprience du parcours en aveugle . Et dans cette amorce, lobjectif est double.
Premirement, nous devons arriver rassurer le parcourant pour quil vite de sur-focaliser sur de
potentielles sources dangoisse. Deuximement, nous devons faire en sorte de perdre le
parcourant. En effet, avant de mettre le bandeau, le participant voit lavenue Marcelin-Berthelot.
Une fois le parcours commenc, il a donc une reprsentation visuelle des lieux. Il est essentiel que
le participant nen ait pas au pralable. Le parcours doit tre inconnu. Une fois ces deux conditions
runies, le parcours en aveugle dans un lieu inconnu peut rellement commencer.

2. Le parcours en aveugle dans un lieu inconnu


Cest alors que nous introduisons une nouvelle consigne qui a merg la suite des premiers
parcours que nous avons effectus. Nous demandons aux parcourants, au del de nous dcrire ce
quils peroivent et ressentent, comment ils imagineraient les lieux163 . Si nous avons rajout cette
consigne, cest que nous nous sommes rendus compte, lors des premiers parcours, que les
parcourants se faisaient souvent des images mentales des lieux quils traversaient. Il nous est
alors paru intressant de voir comment ils laboraient ces images mentales . Cela revient voir
comment les sens autres que la vue contribuent au sens de lexprience sensible alors mme quils
semblent discrets au quotidien.
Ces images mentales sont de plusieurs ordres. Elles peuvent tre des flash, cest--dire des
images qui surgissent et simposent la conscience. On les appellera images spontanes . Elles
peuvent tre progressives dans leur contenu, auquel cas nous les nommerons
images construites (afin dinsister sur leur laboration progressive). Ce sont les modes
dapparition de ces images qui oscillent entre ces deux types. Ces images peuvent tre figes ou en
mouvement et ainsi accompagner la marche. Mais les parcourants ne simaginent pas constamment
les lieux durant le parcours. Cela dpend des personnes (nous verrons a au chapitre suivant).
Nanmoins, le phnomne nous a paru suffisamment intressant au regard de notre objectif
daccder des dimensions de lexprience sensible dordinaire implicites. Si les sens (sauf la vue)
permettent llaboration d images mentales (qui convoquent donc la vision), cest que
lexprience vcue cristallise les liens existant dhabitude entre les sens. Autrement dit, cela
163

Concrtement, nous leur demandons : Vous imagineriez a comment par ici ? .

122

confirme le fait que nous percevons toujours avec lensemble de nos sens, mme si nous nen avons
pas ncessairement conscience. Dans les parcours en aveugle , lexprience quotidienne des
espaces urbains est convoque pour donner du sens ceux qui sont vcus au prsent. Cest ainsi que
nous montrerons que ce qui dhabitude est dcrit sous le rgime de la vision, peut ltre avec
dautres sens auxquels nous naurions pas pens, clairant ainsi le caractre intersensoriel de
lexprience quotidienne.
La suite du parcours est alors relativement identique du point de vue du protocole exprimental. Les
parcourants commentent leur exprience au fur et mesure que nous marchons. Nous les laissons
voquer les images mentales par eux-mmes. Si elles napparaissent pas dans le discours, nous
leur demandons comment ils imagineraient les lieux. Nous leur demandons dailleurs sil sagit
d images mentales ou juste dides de types de lieux. Souvent, les parcourants se font ces
images spontanment, mais ne lexpriment pas. Cest quand nous leur posons la question quelles
mergent dans le discours. Mais la limite est que nous incitons souvent les participants laborer
des images mentales alors quils nen auraient pas ncessairement spontanment faites. Il est
ncessaire, lors des analyses, de donner un statut diffrent suivant notre intervention dans
lexprience vcue.
Enfin, sur tout ce parcours en aveugle , le chercheur doit grer et anticiper tout ce qui pourrait
induire le re-surgissement de langoisse. Nous prvenons le parcourant des marches de trottoir - ils
les cherchent alors ttons, cest un obstacle franchir - nous leur indiquons les directions que
nous prenons - ce qui leur permet aussi de se rendre actif dans le mouvement de changement de
direction - et nous improvisons la gestion de certains obstacles - comme sortir les poubelles sur
notre passage car le trottoir est trop troit pour que nous y passions deux cte--cte, ou
emprunter la chausse sur quelques mtres car des voitures sont stationnes sur les trottoirs, ou
encore faire viter les flaques deau aux parcourants, etc. Cette phase de la mthode dure entre 35
minutes pour les plus rapides et 1 heure pour les plus lents.

3. La reconstruction des parcours


Une fois arrivs sur lesplanade de la MC2, la dernire section du parcours en aveugle , avant
dter le bandeau, nous demandons aux participants sils ont eu la sensation de passer par des types
de lieux diffrents et, si oui, quils nous reconstruisent le parcours. Seule une personne a eu
limpression dtre toujours dans les mmes types de lieux. Et le fait quelle se soit essentiellement
focalise sur son oue ny est pas pour rien, nous le montrerons dans le prochain chapitre.
123

La plupart des parcourants ont eu limpression de passer par diffrents types de lieux. Ce moment
de reconstruction nous montre dune part la reprsentation globale du parcours et dautre part les
repres sensibles oprateurs de la discrimination des lieux - qui sont pour la plupart dordre auditifs
et podo-tactiles, mais avec des exceptions pour les lieux ou les vnements remarquables. En
croisant cette reconstruction des parcours avec le parcours en aveugle , nous pouvons mme voir
comment la dynamique de cheminement, lexprience en train de se faire et de se vivre vient
recomposer les expriences passes ou comment, a contrario, les expriences passes, dans le
parcours, viennent alimenter les expriences prsentes. Cest en comparant les types de lieux dcrits
sur le moment du parcours et ceux lors de la reconstruction que nous pouvons voir sil y a eu une
modification sensible au cours de lexprience. Il ne sagit pas tant ici daccder linfra de
lexprience sensible que de montrer certains processus loeuvre dans la constitution de
lexprience.

4. Le second tour avec la vue


Cest une des phases de la mthode la plus difficile grer et la plus prouvante pour le chercheur.
Une fois le bandeau enlev, nous proposons au parcourant de refaire un tour avec la vue cette fois.
Lobjectif nest pas directement de comparer avec et sans la vue, mme si a nous permet de le
faire. Nous essayons, avec ce deuxime tour de ractiver la parole pour laisser la possibilit aux
participants dexprimer ce quils ont peru, ressenti et imagin au premier tour mais quils navaient
pas verbalis. En effet, tout nest pas dit dans un parcours comment. On ne peut pas tout dire. Ce
deuxime tour permet de revenir sur lexprience du premier par le biais de la comparaison.
En prcisant, lors du deuxime tour, quils simaginaient les lieux plus comme ceci ou plus comme
cela parce qu ce moment, ils avaient peru et ressenti ceci ou cela, les participants enrichissent de
discours leur premier parcours. La difficult est alors de faire un lien entre le souvenir de
lexprience du premier tour et lexprience du deuxime tour en train de se vivre et de se faire. Les
participants peuvent mobiliser des repres sensibles pour faire ce lien. Une autre faon de faire est
de retrouver la dynamique de cheminement et dagencement des images mentales les unes la suite
des autres. Mais la plupart du temps, ce lien est difficile tablir et cest le chercheur qui permet de
le refaire. Comme le chercheur voit les lieux lors des diffrents commentaires, il peut, sil sen
souvient bien, rappeler au participant ce quil a dit dans tel ou tel lieu. Cela constitue gnralement
un repre suffisant pour que le parcourant se rappelle tous les commentaires qui lentouraient et
mme ce qui navait pas t dit.
124

Tout le problme est alors que le chercheur doit bien se souvenir de ce qui a t dit dans chaque lieu
o du moins arriver trouver lexprience passe qui permettra de ractualiser toutes les autres.
Comme il fait avec sa mmoire, il peut se tromper - ce qui est arriv quelques fois. Non seulement,
il peut faillir, mais il oriente aussi le souvenir quaura le parcourant de son exprience dans le
parcours en aveugle dans la mesure o il rappelle tel propos plutt que tel autre.
Cest une partie du protocole qui na pas trs bien fonctionn. Il nous semble quelle aurait mrit
des ajustements ncessitant un autre dispositif qui se serait plus rapproch de la mthode des
entretiens sur coute ractive164 .

5. Le debriefing
Une fois le deuxime parcours effectu, nous entamons une discussion avec les parcourants autour
de lexprience quils viennent de vivre. Nous leur demandons ce quils en retirent dans les grandes
lignes et ce qui les a surpris ou marqus. Cest gnralement l que nous sont rvles les
motivations faire les parcours. Cette partie est trs ingalement investie par les parcourants,
certains se rvlant trs loquaces alors que dautres sont trs brefs.

Ce protocole exprimental a, de manire gnral, t trs efficace pour mettre jour non seulement
certains mcanismes de lexprience sensible, mais aussi certaines de ses dimensions qui sont
implicites au quotidien. Mais avant de se plonger dans les analyses, nous allons montrer que la
relation entre le chercheur et le participant doit faire lobjet dune attention particulire. En effet,
cela vaut pour toute recherche qui implique de prs ou de loin une relation sociale entre le
chercheur et le participant, mais cest encore plus explicite dans le genre dexprience que nous
avons men dans la mesure o cette dernire se rvle coteuse en temps, en motion et en
dvoilement de soi pour le participant. Les parcours en aveugle dans un lieu inconnu produisent
des commentaires de perceptions en mouvement dpendants des lieux traverss ainsi que du type de
relation qui sinstaure entre celui qui commente son exprience et celui qui lcoute, le questionne
et le relance. Il ny a pas de positionnement surplombant, ni de neutralit affective et relationnelle
de la part du chercheur. Chaque parcourant est un individu part entire avec lequel le chercheur
compose dans le but de produire des matriaux partir desquels il pourra avancer dans ses
questionnements scientifiques.

164

Jean-Franois Augoyard, Lentretien sur coute ractive , in Michle Grosjean et Jean-Paul Thibaud (eds),
Lespace urbain en mthode , Parenthses, 2001.

125

V. La relation entre le chercheur et le parcourant


Dans la relation denqute, plusieurs problmes se posent dans les rles respectifs de lenquteur et
de lenqut et dans la nature de la relation quils entretiennent. Lenquteur est l pour rcolter de
linformation auprs dun enqut qui se livre en fonction de la reprsentation quil a des attentes
du chercheur. En retour, le chercheur sappuie sur ses reprsentations des attentes de lenqut sur
la situation denqute pour formuler ses questions de telle manire et les agencer de telle faon.
Aucun des deux protagonistes nchappe cette relation qui peut voluer au cours de lenqute.
Bien plus, Pierre Bourdieu nous met en garde contre le fait que la relation denqute produit
invitablement de la violence symbolique. Ainsi, si la relation denqute se distingue de la plupart
des changes de lexistence ordinaire en ce quelle se donne des fins de pure connaissance, elle
reste, quoi quon en fasse, une relation sociale qui exerce des effets (variables selon les diffrents
paramtres qui peuvent laffecter) sur les rsultats obtenus 165.

1. L effet chercheur dans la recherche


Il nous semble que lexigence de contextualisation - en tant que postulat de la mthode des parcours
comments - ne doit pas se contenter du contexte physique dans lequel se droule le parcours, mais
doit prendre en considration la relation sociale qui sy joue dans la mesure o elle a des
consquences sur les propos recueillis, et donc sur la matire premire de lanalyse scientifique.
Nous pensons mme que cette relation peut tre un levier intressant dans notre tentative dvoiler
limplicite de lexprience sensible dans le monde de la vie quotidienne. En ce sens, nous sommes
plus proches du renversement pistmologique opr par Georges Devereux166

que dune

pistmologie dinspiration positiviste qui, au mieux, mentionne leffet chercheur et trs vite
insiste sur les gardes fou (illusoires notre avis) dont il sest dot.
Il nest pas rare de lire dans certaines recherches qui utilisent des mthodes qualitatives que le
chercheur a pris toutes les prcautions pour avoir le moins dimpact possible sur la situation
observe que ce soit une observation ethnographique ou un entretien semi-directif. Gnralement,
ces prcautions sont rapidement mentionnes (quand elles le sont) et on fait comme si finalement le
chercheur navait pas eu dimpact sur lobjet tudi. Cette attitude est curieuse dans le sens o il est
165

Pierre Bourdieu, La misre du monde , Paris, Seuil, 1993.

166

Georges Devereux, De l'angoisse la mthode dans les sciences du comportement , Aubier Montaigne, 1998.

126

invitable et surtout logique que le chercheur transforme lobjet quil tudie. Ce nest pas une
dcouverte rcente167. Cest en toute rigueur de cette faon que nous devons comprendre la situation
dobservation, et qui vaut plus largement pour la situation denqute. Mais si la physique a su
prendre la mesure de ce quelle appelle le principe dincertitude dHeisenberg, les sciences
humaines peinent dune part reconnatre leffet chercheur et dautre part lintgrer pleinement
la recherche.
Cest que lidologie positiviste est encore bien prsente dans le champ scientifique alors mme que
ce dernier a les arguments pour la remettre sa juste place : celle dune vision nave du monde. Il
nexiste pas de ralit extrieure nous quon puisse observer sans y interfrer. Ltre humain est
dans le monde et avec le monde. Et mme le scientifique nchappe pas cette rgle. Il aura beau
construire des protocoles complexes qui essaient de matriser toutes les variables possibles et
imaginables, le simple fait dtre l, de prendre des mesures ou mme de prendre connaissance des
donnes recueillies perturbe lobjet tudi. Seulement, comme idologie, le positivisme pse de
tout son poids sur les chercheurs en sciences humaines. La contractualisation de la recherche qui se
gnralise aujourdhui, la multiplication des valuations chiffres des laboratoires de recherche, la
course la publication dans des revues renommes (qui reproduisent leur statut de revues
renommes par un effet dattraction sur les chercheurs publiants), la volont de rationalisation des
programmes de recherches (o il faut prvoir par exemple, dans trois ans, de qui on aura besoin et
pour quoi faire dans une recherche qui na mme pas encore commenc, ce qui revient dire quon
sait exactement o on va et ce quon va trouver , il ne sagit alors plus l de recherche !), autant
de mutations contemporaines qui affectent le champ scientifiques et qui toutes sont sous-tendues
par cette idologie positiviste et cette injonction contemporaine matriser et prvoir qui touche
plus largement tous les aspects de nos vies. Nous comprenons alors mieux que leffet chercheur
soit souvent tu.
Bien souvent aussi, comme nous lavons dit un peu plus haut, leffet chercheur apparat dans les
recherches en sciences humaines et sociales non pas pour lintgrer totalement lobjet de
recherche et lanalyse, mais pour voquer les prudences mthodologiques qui ont t prises pour
lamoindrir. Et alors, on en parle rapidement dans la mthode pour ne plus jamais en reparler au
moment des analyses ou des rsultats, ce qui revient finalement adopter une attitude analogue
celle que nous avons dcrite prcdemment. La difficult nest pas seulement de se dfaire de

167

Et mme la physique en a conscience depuis plus dun sicle. Werner Heisenberg nous expliquait, par exemple, que
pour observer un phnomne physique, il tait ncessaire de perturber la chose observe. En effet, pour pouvoir
observer le comportement des lectrons, il faut pouvoir les voir (quel que soit le procd), et donc allumer la
lumire . Ce ne sont plus des lectrons qui sont observs, mais des lectrons bombards de photons.

127

lemprise du positivisme et des rgles du jeu - au sens que leur donne Pierre Bourdieu dans les
affrontements qui se font dans les champs - qui parcourent le champ scientifique. Il faut aussi
arriver dune part dgager ce qui vient perturber lobjet tudi en venant lobserver - et
sinterroger sur le sens de cet objet non perturb - et dautre part trouver comment intgrer ces
perturbations aux analyses qui seront produites, mais plus encore la problmatique qui a
engendr ces mthodes dobservation. Dit autrement, et en revenant notre situation, en faisant des
parcours en aveugle dans un lieu inconnu avec des participants appartenant deux groupes
dge trs loigns que nous accompagnons et avec qui nous discutons tout au long de lexprience,
en quoi lobjet tudi (lexprience sensible dans le monde de la vie quotidienne) est perturb
par lensemble des conditions exprimentales (chercheur compris) et comment ces perturbations
sintgrent aux analyses en venant transformer lobjet tudi ?
Une premire rponse qui dirigera plus particulirement notre attention sur la relation entre le
chercheur et le participant, est que lobjet tudi nest plus le vcu dun individu lors dun parcours
dans des espaces publics, mais le partage de ce vcu travers linteraction avec le chercheur. Sil
est primordial de se poser cette question avant de prsenter nos analyses, cest parce quen
lvacuant nous risquerions de msinterprter certaines donnes. La plus grande erreur que nous
aurions pu faire aurait t de considrer que certains individus sont plus sensibles que dautres au
regard des commentaires (en vacuant la question du langage qui est encore une autre couche de
perturbations ), alors quon se rend compte que le type de relation entre le chercheur et le
participants va tre dterminant sur la capacit du participant se dvoiler et donc paratre plus
sensible que dautres.

2. Llargissement aux effets du dispositif exprimental168


Pour bien dgager les perturbations dues lexprience, il faut prendre en considration trois
facteurs fondamentaux : les motivations faire lexprience, les apriori sur lexprience et la
relation entre le chercheur et le participant. Bien entendu, ces trois facteurs sont interdpendants,
mais dans un soucis de cohrence nous allons les prsenter sparment.
Nous avons dj parl des motivations faire lexprience. Pour rappel, il peut sagir dune
curiosit pour lexprience du parcours en aveugle dans un lieu inconnu (se demander ce quon
peut percevoir de diffrent par rapport dhabitude), dun enjeu de dfinition de soi (se dfinir
168

Outre les dtails techniques des parcours en aveugle dans un lieu inconnu des participants, nous entendons
derrire le dispositif exprimental aussi bien la relation chercheur/participant que les a priori des participants sur
lexprience, ainsi que leurs motivations.

128

comme quelquun douvert aux nouvelles expriences), dune curiosit la situation de handicap
(perdre la vue), dun prtexte pour se mesurer ( soi mme ou lautre groupe dge), dune faon
de mieux se connatre ou dune occasion pour questionner ses activits habituelles. Il existe
srement dautres motivations, mais elles ne sont pas apparues dans les parcours. Il y a donc
certains participants dont nous ne pouvons pas savoir ce qui les a pouss participer cette
exprience.
Les a priori sur lexprience sont de plusieurs ordres. Cela peut concerner les lieux de lexprience
ou lexprience elle mme. Certains pensaient se retrouver dans un lieu plus urbain que ce quil ont
ressenti dans le sens o les espaces qualifis de calmes ou le parc ne sont pas considrs comme des
lieux renvoyant typiquement la ville. Cela a deux consquences. Premirement, certains
participants peuvent alors tre sous le coup de la surprise dans certains espaces du parcours, ce qui
se traduit par un engagement motionnel parfois plus prononc. Cest le rapport lenvironnement
qui change ici (et qui sexprime par la parole). Deuximement, ils peuvent avoir des anticipations
ou des attentes qui leur feront imaginer des espaces plus typiquement urbains par rapport leur
propres reprsentations. Par exemple, cela peut expliquer pourquoi un des parcourants na pas du
tout imagin se retrouver dans un parc ou du moins dans un espace bois, alors que tous les autres
participants lont imagin. Cela explique aussi pourquoi certains nont jamais imagin une
configuration de maisons avec jardins alors que la majorit des participants la fait. Si nous avions
nglig ces motivations, il y a fort parier que nous aurions mal interprt labsence de certaines
reprsentations dans les parcours.

3. Les types de relations chercheur/participant


La relation entre le chercheur et le participant prend plusieurs formes qui non seulement ne se
retrouvent pas ncessairement dun parcours lautre, mais en plus voluent au cours du parcours.
Parmi les types de relations entre le chercheur et le participant, nous avons tabli plusieurs
qualifications : la relation de confiance, la relation de partage, la relation de complicit, la relation
dintimit et la relation de distance.

3.1. La relation de confiance

La relation de confiance est, nous lavons dj dit, essentielle au bon droulement du parcours en
aveugle . Le chercheur endosse un rle primordial qui consiste, entre autre, adoucir la transition
129

qui sopre pour chaque parcourant entre un rapport de distance au monde - la vue privilgie dans
son rapport au monde et qui nous y met illusoirement distance - et un rapport de proximit qui se
fait ds les premiers instants du parcours par le sonore et le podo-tactile essentiellement. Les
premiers pas peuvent plonger le parcourant dans un monde relativement violent auquel ils ne
peuvent chapper. Certains se sentent la merci du tramway ou des passants qui les frlent. La
perte de contrle sur soi et le recentrement sur une proximit corporelle parfois gnante rendent ces
dbuts de parcours difficiles. Afin que les dbut de lexprience ne soient pas traumatisants certains craignent davancer et doivent prendre sur eux pour mettre un pied devant lautre - le
chercheur doit avoir gagn la confiance du parcourant. Cette confiance est double.
Elle concerne dune part la confiance en la bienveillance et lhonntet du chercheur. Il faut par
exemple que les parcourants aient la certitude que le chercheur ne les fera pas percuter des passants
ou des poteaux. Cela passe notamment pas le fait que nous leur prcisons quand nous changeons de
direction ou quand nous rencontrons des marches de trottoir ou encore quand nous leur faisons faire
un lger dtour (quils sentent au niveau de la trajectoire) pour leur faire viter une flaque deau ou
une djection canine (et que nous leur disons ce que nous venons dviter).
Dautre part, cette confiance passe par la capacit du chercheur rassurer les parcourants. Nous
avons dj vu comment nous nous y prenions. Nous les faisons parler de la source de leurs peurs et
apprhensions ds le dbut du parcours et leur prcisons la normalit de ces motions. En effet,
mme si ce nest pas entirement vrai, nous leur disons, si cela nous semble ncessaire pour les
rassurer, que les prcdents parcourants ont tous ressenti les mmes motions et quelle se sont
estompes avec le temps. Ce nest pas entirement vrai puisque non seulement certains dentre eux
nont pas eu ces peurs et apprhensions (mais cela ne concerne que 3 personnes sur lensemble des
34 parcourants), mais en plus quelques personnes (2 pour tre plus prcis) ont trs difficilement pris
confiance dans le parcours. Ce demi mensonge aide le parcourant se rassurer. Bien quamenant un
biais dans lexprience, il est entirement voulu pour que les objectifs de lexprience puissent tre
remplis. Ici les interventions du chercheurs sont considres comme des opportunits pour mieux
observer un objet de recherche et non comme des biais matriser. Une autre faon de rassurer le
parcourant est de lui rappeler le rle du chercheur dans le parcours et son engagement ce que
celui-ci se droule sans encombres ou quon puisse linterrompre tout moment sil le dsire. Il
sagit en quelque sorte de redonner du pouvoir au participant dans la situation denqute.
Mais, bien quil existe ces leviers pour maintenir une relation de confiance, il est ncessaire en
premier lieu de la gagner. Si pour le groupe des plus jeunes, cela nous semblait plus facile du fait de
la proximit sociale ( la fois en terme dge et de statut dtudiant), nous pensions que la distance
130

avec le groupe des plus gs allait poser problme. Cest ici quinterviennent les motivations dans
la relation de confiance. Mais nous avons t tout de mme tonn que lors du droulement concret
des parcours, les personnes du groupe des plus gs nai pas eu de problmes de confiance plus
prononcs que les plus jeunes. Car si en amont, les motivations aident faire confiance, dans
lexprience, elles sont lgrement mises en retrait au profit de limmdiatet de la situation. Et ce
sont ces mmes personnes tonnamment confiantes en notre bienveillance qui nous ont fourni la
rponse cette question. Il sagit tout simplement de notre timbre de voix. Plusieurs personnes nous
ont fait remarquer que notre timbre de voix avait tendance les rassurer dans le parcours, que nous
avions une voix apaisante et rassurante. En aveugle , la voix et le bras sont les principaux liens
sensibles qui relient le chercheur et le parcourant. Il nest donc pas si tonnant que la voix du
chercheur ait un tel impact sur le vcu de lexprience. Une anecdote ce propos peut venir
lappuyer.
Une des personnes du groupe des plus gs na pas t trouve par lintermdiaire de lUIAD, mais
par celle dune amie qui, travaillant dans un bar, avait parl de notre exprience un habitu dune
soixantaine dannes. Cest comme a que nous avons eu son contact. Nous lui avons tlphon et
propos de nous rencontrer lendroit o nous retrouvions habituellement les parcourants. Nous
sommes passs ct lun de lautre sans nous reconnatre puisque nous ne nous tions seulement
parl au tlphone. Aprs quelques hsitations, nous nous sommes reconnus . Nous lui
expliquons alors comment va se drouler lexprience et dmarrons le parcours. la fin, cette
personne nous avoue quelle ne pensait pas faire un parcours en aveugle . Elle pensait que cela
allait plutt tre un questionnaire - ce quiproquo vient srement du fait que notre amie faisait des
tudes de psychologie, o le questionnaire est trs frquent, ce qui a d induire cette personne en
erreur. Elle nous prcise que si elle avait su la nature de lexprience, elle aurait refus dy
participer - par mfiance, mme si a posteriori le parcours lui a plu, comme tous les parcourants mais aussi que si elle nous avait vu, jamais elle naurait accept un questionnaire. Elle nous a
expliqu quil y avait un contraste entre notre voix et notre apparence quant leurs capacits
susciter la confiance dautrui. Et cest le fait que nous layons eu au tlphone avant de lavoir vu
qui a jou en notre faveur.
Si la voix joue un tel rle dans les parcours, alors elle doit faire partie intgrante de la mthode. Y at-il des faons de parler qui suscitent plus la confiance que dautres et qui donc entranent un plus
grand dvoilement de soi de la part des enquts ? Assurment au regard de notre propre
exprience, mais alors quels types de voix sont propices au dvoilement, comment peut-on la

131

travailler pour en faire un outil mthodologique ? Ce nest pas dans ce travail de recherche que nous
explorerons ces questions. Nanmoins, elles mriteraient de plus amples investigations.
Il nous reste prciser comment nous avons mis en vidence limportance de cette relation de
confiance. Cest tout simplement travers le discours des parcourants. La plupart nous prcise ds
les premier pas : je vous fais confiance ou vous tes ma canne . Lexplicitation de cette
relation de confiance intervient toujours dans la premire section du parcours (lavenue MarcelinBerthelot). Jamais les parcourants ne la r-expliciteront. La perte de confiance concernera le
parcourant lui mme plutt que le chercheur. Sera alors en jeu la capacit du chercheur rassurer le
parcourant.
La relation de confiance est primordiale au bon fonctionnement de la mthode. Elle est intimement
lie aux motivations des participants, la voix du chercheur et la faon dont ce dernier gre le
parcours lorsque celui-ci devient source dangoisse. Si cette relation de confiance a t plus ou
moins difficile tablir, elle est caractristiques de tous les parcours. Cest vident dans le sens o
sans relation de confiance, il ny aurait pas eu de parcours possible.

La relation de confiance a t facile reprer dans linteraction entre le chercheur et le participant.


Par contre, les autres types de relations ont ncessit une approche plus pousse du matriau. Car
sil est vident quil existe une dimension partage dans lexprience des parcours, ou un
dvoilement de soi tmoin dune relation dintimit et linverse une mise distance dans le
commentaire sur son propre vcu, comment en rendre compte, mais surtout comment lvaluer.
Comment peut-on dire que tel parcourant sest par exemple plus dvoil quun autre ?

3.2. La relation de partage

Pour valuer la relation de partage dans le parcours, nous avons suppos que les pronoms utiliss
dans les verbes lis au sensible refltaient cette relation. Par exemple, si un parcourant nous dit
jentends , nous supposons quil sagit dune exprience personnelle, et si un parcourant nous dit
on entend , nous supposons quil sagit dune exprience implicitement partage. Afin dvacuer
leffet dun style personnel dans le langage, nous avons regard comment ces pronoms voluaient
au cours du parcours. Le mouvement gnral est de passer dune majorit de je une majorit
de on , sauf pour deux personnes qui ont fait le mouvement inverse et 8 autres qui utilisaient dj
majoritairement le on en dbut de parcours. Cela voudrait dire que le discours tmoigne ici du
fait quau long du parcours, lexprience vcue par le parcourant est pense, par ce dernier, comme
132

tant aussi valable pour le chercheur qui laccompagne. Le chercheur nest donc plus un individu
extrieur lexprience vcue du parcourant, mais un alter ego qui partage cette exprience. Son
statut de scientifique sefface momentanment pour permettre une relation plus informelle qui
favorise le dvoilement de soi. La relation sociale denquteur/enqut est peu peu dpasse. Bien
entendu, ceci est une situation idale que nous avons rencontre dans la plupart des parcours, et elle
ne fonctionne pas systmatiquement. Nanmoins, elle saccompagne souvent dun relchement des
convenances que simaginent les protagonistes, cest--dire aussi bien le chercheur que les
participants.
Par exemple, une parcourante ne sest lche au niveau du discours quaprs la moiti du
parcours en parlant de libert nergtique . Le deuxime tour a montr que cette sensation de
libert nergtique tait dj prsente dans certains lieux du parcours avant quelle ne nous en
parle la premire fois. Parler de libert nergtique a d lui sembler dlicat voir inappropri au
regard de notre statut de chercheur. Cette expression renvoie au new-age qui est un courant
spirituel, en dautre terme une croyance qui, dans les reprsentations communes, soppose la
science. Il a fallu attendre que se desserre la formalit de la relation enquteur/enqut pour quelle
puisse se sentir libre dexprimer ce quelle ressentait et ce qui faisait sens pour elle. Et cela ne veut
surtout pas dire que cette sensation de libert nergtique napparat que l o elle est
mentionne lors du parcours en aveugle . Nous aurions pu alors abusivement attribuer aux lieux
une causalit majeure dans lapparition de cette expression dans son discours. Ce qui ne veut pas
dire par ailleurs que les lieux naient pas jou un rle.
Il faut donc bien prendre conscience que, de faon trs gnrale, la relation de partage qui sinstaure
au fur et mesure du parcours (mme si parfois elle est prsente ds le dbut) concomitante dun
effacement temporaire de la relation formelle denquteur enqut (qui peut resurgir tout
moment), a des consquences directes sur les commentaires des parcourants et donc sur les
matriaux la base des analyses. En cela, la teneur des discours descriptifs recueillis reflte
toujours un vcu sous le prisme dune relation sociale. Et dans le cas dune relation de partage, le
discours se fera plus relch de lemprise des conventions de la relation formelle denqute. Mais la
relation qui sexprime ainsi chaque instant du parcours prend toujours le risque de revenir ses
origines. Elle est toujours en devenir, un devenir qui peut aussi bien dvoiler que masquer le vcu
des parcourants.

133

3.3. Entre intimit et distance

Pour valuer ou du moins qualifier la relation denqute sous langle de lintimit ou de la distance,
il a fallu faire un travail plus dlicat. Quand nous parlons de relation dintimit, nous voulons dire
que le parcourant dvoile ce que lui fait cette exprience de parcours en aveugle . Nous rentrons
en quelque sorte dans lintimit de la sensation et approchons dun peu plus prs les dimensions
implicites de lexprience sensible. linverse, dans la relation de distance, lexprience du
parcours est aborde depuis une vision surplombante qui dcrit lenvironnement. Par exemple, pour
une mme situation, dans la relation de distance, le parcourant nous dira quune voiture passe. Il
pourra mme prciser sa vitesse, si elle acclre ou ralentit, sil entend les freins, le moteur, sil sent
les rejets dhydrocarbures, etc. Dans la relation dintimit, le parcourant nous dira quil se sent
oppress, contraint par le passage de la voiture. Il pourra parler de linjonction filer droit, en
parallle la trajectoire de la voiture que lui fait prouver son passage. Il pourra exprimer le
malaise quil ressent ou la dangerosit que la voiture voque et quil ressent dans sa chair et qui
sexprime par un ralentissement du rythme de marche, souvent signe dune apprhension (ces
exemples sont tous tirs des parcours effectus). Dans la relation de distance, le parcourant dcrit
son environnement, tandis que dans la relation dintimit, le parcourant dcrit ce que lui fait
ressentir son environnement.
Nous aurions pu ici en conclure quil existe des rapports lexprience (de distance et dintimit)
dpendant des individus. Ou plutt quil existe une chelle qui va de la distance pure lintimit
pure et que chaque parcourant dessine une configuration particulire qui volue constamment
pendant les parcours. Or, il est apparu trs clairement dans certains parcours que la relation
denqute induisait fortement tel ou tel type de rapport lexprience plutt quun autre. Certains
ont t plutt dans un rapport de distance car ils ont voulu coller au plus juste aux consignes de
lenquteur. La relation denqute classique et formelle a t plus forte. Cest la figure du bon
rpondant . Le participant essaie de rpondre ce quil simagine tre les attentes de lenquteur.
Mais lenquteur nest pas pour rien dans cette interprtation des consignes. Cest aussi la faon
quil a eu de prsenter lexprience, les consignes et de mener les parcours qui a eu cette incidence.
Les motivations rentrent ici aussi en ligne de compte. Ceux qui ont particip aux parcours en
aveugle parce quils voulaient se mesurer eux-mmes ou aux plus jeunes, ont eu tendance
essayer de deviner les lieux du parcours, bien comprendre l o ils taient. Ils ont adopt une
attitude de distance qui, pour eux, tait la plus mme de pouvoir les orienter le plus justement sur
lidentit des lieux traverss, alors que par le relchement certains parcourants y arrivent trs bien.
134

Il faut donc considrer ici quil ny a pas de parcourants qui seraient plus enclins se dvoiler que
dautres du fait de leur personnalit. Nous considrerons que le dvoilement de soi dans la relation
dintimit ou la description des choses du monde dans la distance est un effet direct de la relation
qui sinstaure entre lenquteur et lenqut. Or, aucun parcourant na t totalement dans le
dvoilement de soi ou totalement dans la description. Certains se sont seulement plus dvoils que
dautres. Cest l toute la difficult que nous avons eu qualifier la relation pour chaque parcourant.
Il a fallu dgager des dominantes par un procd qui ne peut pas tre totalement objectif.

3.3.1. Une mthode pour qualifier la relation denqute

Une premire tape consiste tre particulirement bien imprgn des parcours par des lectures
rptes des retranscriptions. Cest ce qui nous a permis de rvler trois dominantes dans le rapport
lexprience : une description de lenvironnement, un dvoilement de soi et une rflexivit dans
lexprience. Nous avons dj parl des deux premires dominantes. La troisime concerne les
moments o lexprience du parcours en train de se faire et de se vivre suscite une rflexion qui
dborde le cadre de lexprience. Par exemple, certains parcourants, aprs certaines preuves dans
les parcours, se posent des questions sur la situation des aveugles en se demandant comment ils
grent la situation quils viennent de vivre (comme monter une marche de trottoir). Ou alors ils se
font des rflexions sur ce qui diffre de dhabitude ou ce quapporte cette exprience par rapport
leurs propres parcours quotidiens.
Nous avons alors relu les parcours en tablissant des rapports entre les dominantes dans les
diffrentes sections du parcours. Comme chaque virage dans le parcours est vcu comme une
rupture dans lespace, mme si le type de lieu ne change pas pour le parcourant, il nous a sembl
pertinent de suivre ce dcoupage. Donc dans chaque section, nous notons si les trois dominantes
sont prsentes et quel degr par rapport aux autres. Cest l quintervient une lecture plus
subjective, car nous ne dnombrons pas ce qui tmoigne dune dominante ou dune autre. Et cela
naurait aucun sens169. Par exemple, nous avons not que pour tel parcourant, dans telle section :
Description > Intimit Rflexion . Cela veut dire ici que ce qui domine le discours concerne un
rapport de distance aux choses travers la description, mais que le dvoilement de soi et la
rflexion sont quand mme prsents de faon peu prs quivalentes dans des proportions
moindres que la description.
169

En effet, il parat aberrant de vouloir quantifier ces dominantes de faon prcise. Par contre, nous pouvons jauger des
poids respectifs des dominantes. Nous effectuons alors une lecture de la section concerne qui doit nous laisser une
impression quant ces poids respectifs. Cest en cela que la mthode est subjective.

135

Une fois ce codage effectu sur lensemble des parcours, nous avons essay de dterminer les
dominantes sur chaque parcours (il peut en exister plusieurs). Cest--dire que nous nous sommes
demands si tel individu tait plutt dans un rapport de distance dans lexprience ou plutt dans un
rapport dintimit ou de rflexion. Pour affiner les dominantes nous avons, si cela savrait
pertinent, dtermin des sous-dominantes. Il ressort que pour la majorit (avec quelques exceptions)
des parcourants la dominante est un rapport de description, ce qui est logique au regard des
consignes qui ont t donnes par lenquteur. Pour 10 parcourants, la dominante est mixte et se
partage entre Description et Intimit. Ce sont dans ces parcours que nous observons le plus de
dvoilement de soi. Ensuite, 13 parcours prsentent lIntimit en sous-dominante (avec parfois la
Rflexion). Enfin, 11 parcours ont soit la Rflexion comme sous-dominante, soit aucune sous
dominante. Cest dans ces parcours que lon observe le moins un dvoilement de soi.
Pour dterminer les dominantes et sous-dominantes, nous avons aussi ici fait appel notre
subjectivit dans le sens o nous navons rien dnombr, seulement valu grossirement la
proportion des choses. De plus, nous avons pondr les sections les plus courtes. Nous ne pouvions
en effet pas leur donner le mme poids qu dautres dans le sens o certaines laissent moins le
temps de sexprimer et de se dvoiler que dautres. Nous avons alors simplifi la lecture des
dominantes et sous dominantes en codant le dvoilement dun (++) quand lIntimit fait partie des
dominantes, dun (+) quand lIntimit fait partie des sous-dominantes et dun (/) quand lIntimit
est absente. Ainsi, nous avons une chelle de dvoilement de soi qui positionne les parcourants
entre eux et qui permet de la croiser plus facilement avec les variables qui nous donnent des indices
sur ce qui joue sur la relation entre lenquteur et lenqut.
Ces variables concernent essentiellement la plus ou moins grande distance entre lenquteur et
lenqut. Notre hypothse est que plus cette distance est grande, moins lenqut aura tendance
se dvoiler (relation de distance) et inversement (relation dintimit). Cette distance sobserve
travers diffrents indicateurs qui sont : le tutoiement ou le vouvoiement, la diffrence de genre entre
lenquteur et lenqut et les marqueurs de la complicit (rires, plaisanteries, ironies, etc). Nous ne
mettons pas lge dans ces marqueurs car ils se superposent en grande partie aux tutoiements et
vouvoiements, cest--dire quavec les personnes du groupe des plus gs le vous a t toujours
utilis dans les changes verbaux, alors quavec le groupe des moins gs, a a t le tu , sauf
pour 3 dentre eux. Nous ne saurons donc pas si cest la diffrence dge ou le vouvoiement qui a
tendance crer de la distance dans la relation denqute.
Les corrlations que nous allons faire maintenant sont prendre avec une extrme prudence dans la
mesure o notre chantillon est trop faible pour tablir des certitudes. Ce qui va suivre sera
136

considr comme une srie dhypothses qui, au regard des donnes que nous avons, ont lair
probables.

3.3.2. Le dvoilement de soi

Nous observons un lien entre le vouvoiement ou tutoiement et le dvoilement de soi qui semble
plus prononc chez ceux qui se sont le plus dvoils et chez ceux qui ne se sont pas dvoils (ou
quasiment pas). Nous pourrions en dduire que le tutoiement favorise le dvoilement de soi, ou du
moins laccompagne, sans en tre pour autant une condition primordiale puisque certaines
personnes se sont dvoiles alors mme que nous les vouvoyions.
tant donn que les variables vouvoiement et ge se superposent, nous pouvons aussi supposer que
lcart dge entre lenquteur et lenqut a tendance aller dans le sens de la distance. Ce qui est
intressant ici, cest que cette hypothse rsonne avec celle que nous avions formule dans le
premier chapitre et que nous avions trs vite abandonne. Pour rappel, nous avions suppos, un
moment de la thse, quil existait un lien entre lge et la capacit dvoiler les implicites de
lexprience sensible quotidienne dans la mesure o les schmes et rserves dexpriences seraient
de plus en plus verrouills avec laccumulation dexprience. Or, il semble que la capacit
dvoiler limplicite de lexprience sensible soit finalement bien plus lie au type de relation qui
sinstaure entre le chercheur et le parcourant. Lge est seulement un facteur parmi dautres qui va
favoriser plutt une relation dintimit ou plutt une relation de distance.
Nous avons essay de voir si le fait que le parcourant soit un homme ou une femme avait une
incidence sur la relation denqute. Si nous avons des chantillons assez quilibrs chez les plus
jeunes (10 femmes et 8 hommes), nous avons un fort dsquilibre chez les plus gs (13 femmes et
3 hommes). Cest quil a t particulirement difficile de trouver des hommes dun certain ge qui
acceptent de faire cette exprience. Une premire raison tient au fait qu lUIAD, il y a une
majorit de femmes (environ trois fois plus 170). Une deuxime raison tient au fait que les hommes
ont plus souvent refus de participer notre exprience que les femmes. Nous pourrions srement
invoquer une multitude dhypothses explicatives. Mais au lieu de nous enfoncer dans des ides
invrifiables, nous nous contenterons de noter ce dsquilibre. Nanmoins, le fait que les hommes
qui se sont le moins dvoils soient ceux du groupe des plus gs (les femmes qui se sont le moins
dvoiles appartiennent de faon peu prs quivalente aux deux groupes dge) a tendance nous
faire supposer que la relation dintimit et la relation de confiance sont srement plus dures tablir
170

Source : http://www.uiad.fr/documents/info1.pdf

137

avec des hommes dun certain ge. Nous reviendrons sur ces trois parcours dans la mesure o ils
sont particuliers par rapport aux autres.
Parmi ceux qui se sont le plus dvoils, nous avons une surreprsentation dhommes appartenant au
groupe des plus jeunes. Ce que montrent ces rsultats ( prendre avec prcaution), cest que la plus
grande sensibilit des femmes, comme reprsentation admise communment dans notre socit, est
srement une fausse reprsentation qui en masque la plus probable raison, savoir les codes
sociaux et culturels qui entourent la relation interindividuelle en fonction du genre. Si, dans nos
parcours, les hommes du groupes des plus jeunes se sont plus dvoils que les femmes (tout ge
confondu), cest srement parce quil y avait bien plus de similitude entre eux et lenquteur
quentre les femmes des deux groupes dge et lenquteur. Cest lindicateur de la relation de
complicit qui a tendance le montrer. Cette complicit entre lenquteur et lenqut, qui se
manifeste par le rire, les plaisanteries et lironie dans les discours, est bien videmment lie au
dvoilement de soi. De plus, elle est plus prsente quand le parcourant est un homme qui appartient
au groupe des plus jeunes. Nous pourrions presque parler de complicit masculine tant les
plaisanteries partages au moment de lenqute nauraient pas le mme sens si la relation avait t
entre un homme et une femme. Ce sont des changes qui dhabitude, au regard des conventions
sociales, se font exclusivement entre hommes et sont interprter au second degr (cest--dire
comme une plaisanterie ou une boutade). En voici un exemple typique, avec en italique
lintervention de lenquteur :

Oh, y a des petits culs l ?


Ouais (rires). Tu loupes quelque chose l.
Ah, ouais ? Mais, trop stress l, vu la dmarche (rires)
(Parcours Xavier, 28 ans, le 11 dcembre 2008 12h30, Piste Cyclable)

Cette forme de complicit renforce le partage de lexprience et participe dun dvoilement de soi
plus intense. La relation formelle denquteur enqut est momentanment oublie .
Lenquteur devient un pote qui on peut tout dire dans la mesure o lenquteur pense alors
quil ne sera pas jug selon certaines conventions sociales pour ses propos. Le fait que lon ne
retrouve pas du tout la mme forme de relation avec les hommes du groupe des plus gs peut avoir
trois significations.
Nous pourrions raisonnablement penser que leur nombre est trop faible (ils ne sont que trois) et
quils ont constitu des cas particuliers de lenqute (ce que nous allons montrer). La diffrence
dge pourrait tre synonyme dune distance sociale avec lenquteur, mais dans ce cas, nous
138

devrions logiquement la retrouver avec les femmes du groupe des plus gs, ce qui nest pas le cas.
Enfin, nous pourrions invoquer une distance gnrationnelle dans la mesure o les codes de la
complicit masculine seraient gnrationnellement pertinents. Ces trois hypothses explicatives
sont srement toutes valables dans des proportions que nous ne pouvons pas ici valuer. Mme la
deuxime qui pose un problme de logique savre pertinente au regard de certaines remarques des
femmes appartenant au groupes des plus gs sur la relation denqute. Lors des premiers pas,
quand nous rassurons les participants par rapport leurs peurs et apprhensions, il ressort souvent
du groupe de femmes de lUIAD, quelles sont relativement en confiance par rapport lenquteur.
Cette relation de confiance est souvent lie la situation de se retrouver avec un jeune homme
charmant et inconnu (cette formulation se retrouve dans plusieurs parcours) accroch au bras.
Limage ou la reprsentation que renvoie la situation denqute est plutt plaisante pour ces
personnes dans la mesure o elle renvoie une image de soi particulirement valorise dans
limaginaire collectif. Et nous allons voir que chez les hommes du groupes des plus gs, limage
renvoye est plutt perue ngativement. Sur les 11 parcours o les participants se sont le moins
dvoils, nous voudrions montrer ce qui chez plusieurs dentre eux tend expliquer cette relation de
distance.

3.3.3. Quelques exemples de parcours caractrisant la relation de distance

Jean-Pierre, 65 ans, a vcu le parcours de faon trs particulire par rapport lensemble des
parcourants. Le dispositif exprimental a suscit limage de linfirme, image quil a vcu trs
ngativement et qui la fortement perturb dans le parcours. Trs vite, il nous a expliqu se sentir
mal laise par rapport limage quil pouvait renvoyer de lui mme dans lespace public. Ce
malaise ressenti est surtout envers lenquteur : a ne vous gne pas de sortir votre grand-pre
infirme ? . Alors que tous les autres participants se doutent que les passants identifient bien que
nous sommes dans une situation exprimentale - grce des indices comme le bandeau sur les yeux
et lappareil denregistrement que porte lenquteur - Jean-Pierre pense que les autres imaginent
quil est un infirme qui un jeune fait faire une promenade. Image peu flatteuse de lui mme et
dont il narrivera jamais se dfaire malgr nos nombreuses interventions dans le parcours pour lui
expliquer que a na perturb personne jusque l et que les passants se rendent bien compte quil
sagit dune exprience. Dailleurs nous lui racontons une anecdote ce propos. Lors dun des
parcours, des lycennes sont venus nous voir pour savoir si nous faisions bien un parcours
sensoriel (selon leurs propres mots). Cela veut dire que notre petit mange tait bien identifi dans
139

lespace public. Toujours est-il que malgr nos efforts, Jean-Pierre na pas russi se dfaire de
cette image ngative de lui mme au cours du parcours en aveugle .
La consquence est que le dvoilement de soi est quasiment inexistant sur ce parcours. Ce qui ne
veut pas dire que Jean-Pierre na rien ressenti, loin de l, puisque cest une des rares personnes pour
qui le deuxime tour a largement port ses fruits. Ce parcours avec la vue a montr que lors du tour
en aveugle , Jean-Pierre a ressenti une multitude de choses, mais quil ne les a pas exprimes sur
le moment car son discours tait centr sur son image par rapport autrui. La dominante de son
parcours est alors la Rflexion qui permet la plus grande distance par rapport lexprience et donc
par rapport limage de linfirme. Il sagit l peut tre dune faon de se protger en sloignant
mentalement de la situation exprimentale. Il faut aussi prciser que Jean-Pierre est la personne
dont nous parlions un peu plus haut et qui voquait le contraste entre notre voix et notre apparence
physique. Le fait quil ne sattende pas ce genre dexprience lorsque nous nous sommes
retrouvs sur le terrain a srement contribu ce que lexprience se droule ainsi.
Pour Claudie aussi, 63 ans, limage de soi a t fondamentale dans le droulement du parcours. Elle
a plutt adopt lattitude du bon rpondant en essayant de deviner les lieux du parcours sans
lcher prise ou tre lcoute de ses sensations. Ce qui explique le fait quelle ait t surtout
rflexive dans son discours. Cest l que nous voyons aussi leffet de la connaissance des lieux
(puisque quelques parcourants connaissent le lieu). Claudie a explicitement essay de se remmorer
le quartier sans tre imaginative alors mme que dautres qui connaissaient le quartier ont t
imaginatifs. La connaissance des lieux nest pas suffisante pour expliquer la distance du parcourant.
Elle doit ncessairement saccompagner dautres facteurs comme la distance sociale ou la formalit
de la relation denqute ou des motivations et les a priori particuliers sur le parcours.
Le cas de Robert, 72 ans, est quelque peu diffrent de celui de Claudie, notamment dans les
hypothses explicatives sa distance. Si la fin du parcours rvle quil a essay de deviner les lieux
traverss (et pensait y arriver), le parcours en lui-mme montre que a a eu pour consquence une
surfocalisation sur la dimension sonore de lexprience sensible. Cest la seule personne qui na pas
t capable de diffrencier les lieux du parcours lors de la phase de la reconstruction juste aprs le
parcours en aveugle . Robert sest srement dit quil fallait quil se concentre essentiellement sur
le sonore mais dun point de vue surplombant pour arriver bien sentir les lieux. Le fait quil
soit un physicien la retraite nest vraisemblablement pas pour rien dans la faon quil a eu de vivre
le parcours. En discutant avec lui, nous nous sommes rendus compte quil simaginait que les
aveugles utilisaient essentiellement leur oue. Il a donc t logique et rationnel en pensant que pour
bien percevoir, il fallait quil se mette dans les conditions des aveugles et donc quil se concentre
140

sur le sonore. Cest bien videmment une mconnaissance du vcu sensible des aveugles. Ce quil
faut retenir, cest ici le double effet dun a priori sur lexprience (se concentrer sur le sonore pour
bien percevoir ) et dune relation denqute formelle ( bien percevoir en tant logique et
rationnel).
Le caractre formel de la situation denqute classique a aussi eu une emprise sur des plus jeunes
comme sur lodie, 22 ans, et Claire, 24 ans. Labsence de dvoilement dans ces deux parcours
sexplique par le respect strict des consignes telles quelles ont t comprises par ces parcourantes.
Par ailleurs, il faut noter que nous nous sommes rendus compte des effets de la relation chercheur/
participant que bien aprs la priode denqute. Nous navons pas pu laborer des recettes destines
favoriser son volution dans le parcours vers un dvoilement de soi plus important.

La situation denqute recouvre, outre le dispositif exprimental ainsi que le lieu et les temporalits
dans lesquelles il est mis en oeuvre, la relation entre le chercheur et le participant (qui est la fois
multiple et dynamique), les motivations des parcourants, leurs a priori sur lexprience et limage
de soi qui est renvoye. Elle est donc minemment complexe et pourrait faire lobjet dune
recherche part entire. Mais lobjectif ici est de voir en quoi elle a des consquences sur les
matriaux recueillis et donc en quoi elle vient modifier lobjet dtude. Limpact de la situation
denqute est double. Elle agit la fois sur le vcu du parcours et sur les commentaires du vcu du
parcours. Par exemple, les a priori sur lexprience guident lattention sur certaines expriences
sensibles plutt que sur dautres (comme Robert sur le sonore) ou encore, la relation denqute
permettra un plus ou moins grand relchement dans le discours (notamment par rapport aux
reprsentations quont les parcourants des attentes du chercheur). Il y a donc certains discours sur le
vcu qui ne nous ont t accessibles que par un desserrement de la relation formelle denqute.
Nous pensons ici une femme qui, avant de nous parler des sensations particulires quelle avait
par rapport sa posture et qui contrastaient avec ses sensations habituelles, se demandait si ce
quelle voulait nous dire allait rentrer dans le cadre de nos tudes. Cela veut dire que mme dans un
contexte o il est prcis aux parcourants de dire assez librement ce quils peroivent et ressentent,
ils peuvent taire certains ressentis sils pensent quils sont sans importance pour lenquteur. Or,
pour ce dernier, dans cette dmarche exprimentale, rien nest a priori moins important ou
ngligeable. Et bien que nous layons parfois explicitement mentionn pour faciliter la libration de
la parole, il est des parcourants avec lesquels nous navons pas su faire voluer la relation
denqute, comme cette parcourante qui nous dit :

141

Je nai pas envie de tout te dire non plus !


(Parcours lodie, 22 ans, le 14 novembre 2008 15h30)

VI. Retour sur la mthode


Dans cette dernire partie, nous ferons un dtour rflexif sur la mthode qui prfigurera des lignes
danalyses qui suivront et structureront les prochains chapitres. Dans un premier temps, nous
montrerons ce que permet dexplorer notre mthode. Comme nous en avons dj parl plus haut,
nous insisterons plutt ici sur le rapport quil y a entre une exprience inhabituelle (un parcours en
aveugle dans un lieu inconnu) et lexprience sensible quotidienne. Dans un deuxime temps,
nous reviendrons sur les trois postulats de la mthode des parcours comments qui ont constitu
notre armature de base. Nous verrons comment deux dentre eux mritent de plus amples rflexions
et comment le troisime vient orienter nos analyses. Cest dans un troisime temps que nous
esquisserons les logiques danalyse et de rflexion qui dcoulent de cette phase mthodologique.
Nous proposerons trois pistes de travail qui constitueront les prochains chapitres.

1. Une exprience inhabituelle pour explorer les expriences habituelles


Quelle pertinence y a-t-il passer par un parcours en aveugle dans un lieu inconnu pour
comprendre ce qui se vit au quotidien dans les espaces public ? En quoi linhabituel ou
lextraordinaire nous parle-t-il de lhabituel et de lordinaire ? La rponse nous a t donne par
Alfred Schtz. Chaque individu qui vit une situation, comprendre comme un vcu en cours et
toujours en devenir, fait appel - pas ncessairement de manire consciente - la fois ses
expriences passes et sa comprhension du contexte prsent - que ce soit son identification, les
enjeux quil revt, lintrt quil lui porte, etc. Il sagit toujours de larticulation entre les schmes et
rserves dexprience de lindividu et un contexte. Cette articulation se sdimente en ce quAlfred
Schtz appelle la situation biographique. Pour le dire autrement, nous pouvons reprendre lquation
de Bernard Lahire qui dit que : Dispositions (pass incorpor) + Contexte = Pratique171 . Donc
quelque soit ce que nous observons comme pratique, ici faire un parcours les yeux bands dans un
lieu inconnu avec un chercheur en commentant ses perceptions et sensations, nous observerons
aussi toujours, par lanalyse, les expriences passes.

171

Bernard Lahire, Monde pluriel. Penser lunit des sciences sociales , Paris, Seuil, 2012.

142

La plus grande difficult pour le chercheur est alors de rendre ces expriences passes, qui oeuvrent
au quotidien dans chaque acte, chaque geste ou chaque pense, les plus lisibles possible car elles ne
se laissent pas dvoiler si facilement. Incorpores, tellement videntes quelles vont de soi, ces
expriences passes, qui participent de nos pratiques quotidiennes, sont difficiles saisir et cest
pourquoi le chercheur doit souvent faire preuve dune certaine inventivit mthodologique pour
les mettre nu, tout en sachant pertinemment quil ne pourra jamais le faire en totalit. Lhistoire de
lindividu nest pas consigne quelque part, dans un endroit localisable dans le cerveau, elle est
toujours en mouvement, en reconstruction permanente, faite doublis et de retouches. Cette histoire
est insaisissable comme totalit finie et fige. Le chercheur nen approche que des bouts, des
morceaux qui tel moment, dans telles conditions, font sens par rapport une pratique. Alfred
Schtz nous dit alors que cest dans les situations qui ne satisfont par les attentes de typicit et de
rptabilit que les expriences passes peuvent se manifester par lintermdiaire de ce qui les
fonde - car la ralit nallant plus de soi, les soubassements de lexprience auront tendance
sexpliciter. Cest le levier que nous avons choisi dactionner pour observer plus finement ce qui se
joue dans la constitution de lexprience, pour accder certaines de ses dimensions les plus
implicites au quotidien.
Alors, bien entendu, lexprience des parcours en aveugle est inhabituelle et son vcu est
loign de ce qui est consciemment vcu au quotidien. Nous pouvons dj noter une passivit dans
la marche qui ne correspond pas du tout aux situations quotidiennes. Quand je marche dans la rue,
je sais o je vais, la plupart du temps, et je dcide demprunter telle ou telle rue, marcher sur le
trottoir, la route ou la piste cyclable tel ou tel endroit (parce que mon exprience me permet de
lenvisager). Je suis actif. Au contraire, dans le cadre des parcours en aveugle , le participant est
largement passif. Il ne peut dcider daller droite ou gauche, demprunter tel itinraire ou de
marcher sur tel sol plutt que sur tel autre. La seule libert que nous lui avons laisse est celle du
rythme de marche et de la possibilit de sarrter quand il le veut. Cette situation contraste
fortement avec la pratique habituelle tout en en conservant des points dancrage. Une demi passivit
en quelque sorte qui reflte un compromis mthodologique.
Dans les parcours en aveugle , nous observons gnralement, pour ne pas dire chaque fois, une
exacerbation des sens (sauf la vue bien videmment). Cest par ailleurs, soit une remarque directe
des participants qui intervient ds la pose du bandeau, soit un a priori sur lexprience.
Dans le premier cas, les participants ont limpression (cest le mot quil utilisent le plus souvent)
que les sons sont plus forts que dhabitude. Cest par exemple le tram qui est plus assourdissant .
Cette hausse de lintensit des sons ressentis est mettre en lien direct avec la perte de la vue et le
143

rapport de distance aux choses du monde qui laccompagne dans notre culture. Si les bruits sont
vcus plus intensment, cest probablement parce que le rapport aux objets qui produisent ces bruits
a chang. Dailleurs, trs vite, nous observons une distance aux objets dans le parcours qui
sexprime travers une habituation aux sensations. Il y a un temps dadaptation (quelques minutes
peine) o le parcourant va ajuster lintensit ressentie des sensations (cela concerne majoritairement
le sonore). Dans la suite des parcours et notamment la fin lors du debriefing, les parcourants
mentionnent cette exacerbation des sens en dbordant le seul registre du sonore. Ce sont toutes les
sensations podo-tactiles qui, en aveugle , prennent une autre dimension et font prendre
conscience de ltat du sol (bien souvent travers le contraste). Ce sont aussi les sensations
despace (plus ou moins ouvert/ferm) survenant par la conjonction de plusieurs canaux sensoriels
(nous le verrons au prochain chapitre) qui surprennent les parcourants, et bien dautres sensations
encore. Cette exacerbation des sensations est dautant plus saisissante que lors du deuxime tour
(avec la vue), beaucoup de parcourants ferment les yeux pour retrouver les sensations quils ont
eues, non pas pour se les rappeler plus facilement, mais pour les sentir plus facilement. Plusieurs
dentre eux nous ont fait la remarque que sils navaient pas eu les yeux bands, jamais ils
nauraient eu de telles sensations - notamment au niveau des pieds et des sensations despace qui les
ont le plus marqus.
Le dcalage avec le quotidien est alors prendre comme une ouverture vers des possibles. Cest le
statut que nous donnerons nos matriaux. Ils nous parlent dexpriences sensibles potentielles
quotidiennes dans les espaces publics urbains. Ce sont donc des dimensions de lexprience qui
peuvent se manifester, mais qui sont habituellement discrtes. Lhypothse primordiale tout ce
travail est alors quelles oeuvrent au quotidien, sans que nous en ayons ncessairement conscience,
pouvant surgir avec saillance tout moment. Notre rle consistera, entre autre, dgager des
conditions de possibilit de ces surgissements.
En tant qua priori sur lexprience, lexacerbation des sensations agit comme une prophtie autoralisatrice. William Isaac Thomas disait bien que si les hommes croient que quelque chose est vrai,
alors cette chose sera vraie dans ses consquences 172. Les participants, pensant quils vont mieux
ressentir leur environnement les yeux bands, se retrouvent effectivement avoir plus de sensations
que dhabitude, effet conjugu du dispositif exprimental et de lattention perceptive guide par les
a priori. Ces micro rsultats montrent bien le rle que jouent lattention et les anticipations sur
lexprience sensible.

172

William Isaac Thomas, The methodology of behavior study , New York, Alfred A. Knopf, 1928.

144

En malmenant ce qui va de soi, les parcours en aveugle ouvrent des brches dans lexprience et
favorisent une rflexivit sur ce qui est vcu au quotidien par les parcourants. Il savre alors que
ces derniers font souvent rfrence leur lieu de vie. Les contrastes sensibles ressentis font souvent
sens par rapport un vcu quotidien qui sinvite dans le parcours et fait parler de lui. Mais ce
pouvoir vocateur du parcours en aveugle nest pas systmatique et certains parcourants ne
feront jamais rfrence de manire explicite aux lieux de leur quotidiennet. Cette mthode aurait
donc srement mrit des investigations complmentaires sur les parcourants, notamment sur leurs
habitudes quotidiennes, les lieux o ils passent tous les jours, etc. Cela nous aurait permis de
vrifier certaines hypothses sur la force du lien entre le type de lieu de vie (urbain, pri-urbain,
campagne pour dresser un panorama rapide) et lexprience du parcours. Il semble que certaines
images mentales (construites et/ou spontanes) soient lies lenvironnement proche de lhabitat et
au rapport que fait chaque parcourant entre cet environnement et celui du parcours en aveugle .

2. Retour sur les postulats des parcours comments


La mthode des parcours comments repose, comme on la rpt plus haut, sur trois hypothses
qui sont : limpossibilit dune position de surplomb, lentrelacs du dire et du percevoir et
linvitable boug de la perception. Les deux premires hypothses mritent dtre approfondies au
regard de nos rflexions mthodologiques. La troisime hypothse quant elle sera au fondement
de nos analyses.

2.1. La relation denqute comme lment de contexte

La ncessaire contextualisation des parcours est double. Il sagit dune part du contexte
environnemental. La perception se dploie en fonction dun milieu bien plus que dans un milieu.
Dautre part, il faut considrer le contexte pragmatique, cest--dire le cours daction dans lequel est
plong lindividu. Dans les parcours comments, le parcourant remplace en quelque sorte le
sociologue en nous livrant une description ordinaire et engage 173 de la vie publique.
Il nous semble quil manque encore un lment de contexte primordial dont nous avons dj
longuement parl : la relation chercheur/participant. Cette relation nous permet de mieux
comprendre en quoi et comment cette description ordinaire de la vie publique est une description

173 Jean-Paul Thibaud, La mthode des parcours comments , in Michle Grosjean et Jean-Paul Thibaud (eds),
Lespace urbain en mthode , Parenthses, 2001, p.82.

145

engage. Faire un parcours parce quon est curieux et quon pense quon va mieux ressentir son
environnement et faire un parcours parce quil y a un enjeu de reprsentation de soi namne pas les
mmes matriaux. Penser la relation chercheur/participant, cest alors voquer pleinement
limportance du cours daction. Au mme titre que le sociologue qui observe des pratiques dans des
espaces publics urbains est orient par ses questionnements scientifiques (qui lont fait partir sur le
terrain pour observer), le parcourant est orient par ce qui lamne faire un parcours o il sengage
commenter ses perceptions et sensations un enquteur. Rien nest anodin ou ngligeable dans la
situation denqute. Mais alors, pourquoi complexifier le problme mthodologique en provoquant
cette relation denqute ? Nous pensons que cest par l que nous approchons dun peu plus prs les
ambiances. Si ces dernires sont considres comme la conjonction des dimensions sensibles,
sociales et spatiales de lexprience, alors prendre toute la mesure de la relation chercheur/
participant dans les parcours comments redonne la composante sociale des ambiances une
envergure qui dpasse celle laquelle est habitue la micro-sociologie. De la relation dintimit la
relation de distance, il y a des rapports de force qui se sont jous dans les parcours, au point mme
que deux participants ont tent plusieurs reprises de renverser la situation denqute - en
dtournant le protocole exprimental ou en essayant de ne pas jouer le jeu . La situation
denqute est source de violence symbolique. En cela, elle exprime des rapports sociaux. Et en
mme temps, cette relation volue et se transforme au cours du parcours, nous plongeant ainsi dans
les interactions fines dont est incapable de rendre compte une sociologie dinspiration
goffmanienne. Il y a l deux niveaux de comprhension et dapprhension du social possibles dans
les parcours comments. Ce potentiel na pour le moment, et notre connaissance, jamais t
exploit en tant que tel. Il a toujours fait lobjet de mfiance ou de traitements rapides et partiels.
Pourtant, il fait partie des donnes du problme et doit, dune manire ou dune autre, revenir
travailler la problmatique densemble de la recherche. Comme nous lavons dit maintes reprises,
dans un parcours, ce nest pas lexprience sensible quotidienne que nous saisissons, cest le
compte rendu de cette exprience au prisme dune relation denqute qui est multiple et dynamique.
Ce sont des mots, des gestes et des postures dans le cadre dune relation sociale.

2.2. Le mdium du langage

Cela nous amne la seconde hypothse des parcours comments : lentrelacs du dire et du
percevoir. Cela suppose quil existe une relation directe entre les manires de dcrire et les manires
de percevoir. Autrement dit, comme le peru engage un fond dinattention, rendre compte dun
146

vnement prsuppose quil nous soit perceptible, quil devienne suffisamment prgnant pour quil
parvienne nous parler, nous faire parler et parler travers nous 174. Le sensible est alors un
embrayeur de parole comme le souligne Jean-Paul Thibaud.
Si cette hypothse est convaincante au regard de nos expriences de terrain, elle ne renvoie qu une
partie du problme du lien entre le dire et le percevoir. Dans les parcours en aveugle , nous avons
remarqu trois problmes relatifs cette hypothse : toutes les perceptions et sensations ne sont pas
exprimes alors mme quelles sont prgnantes (ne serait ce que parce que les parcourants en
gardent une trace mnsique) ; certains participants ont eu des difficults mettre en mots une partie
de leur vcu des parcours ; le langage lui mme limite les possibles en structurant la parole dans un
espace fini (lhabitus sensoriel quvoque Anne Sauvageot 175), mais que nous pouvons tout de
mme dpasser par des processus comme la mtaphorisation (chez certains auteurs en linguistique
cognitive).

2.2.1. Des expriences non verbalises

Rappelons nous ce que nous a dit lodie dans son parcours : Je nai pas envie de tout te dire non
plus ! . Ce tmoignage reflte une ralit qui nest pas du tout isole, mais qui se retrouve chez
tous les parcourants sans exception. Il suffit de remarquer quau deuxime tour, ils prcisent des
sensations ou des perceptions quils ont eues lors du parcours en aveugle , mais quils navaient
pas mentionnes sur le moment. Si ces fragments dexprience sensible sont rappels, cest quils
ont t suffisamment prgnants pour tre mmoriss. Donc la prgnance dun vnement nest pas
une condition suffisante pour quune perception ou une sensation soit mise en mot.
Si nous revenons nos exprimentations sur le terrain, nous pouvons invoquer plusieurs raisons qui
ont fait que certaines perceptions ou sensations nont pas t voques sur le moment de leur
apparition. Nous pourrions tre tent de penser que pendant quun parcourant nous parle de ce quil
vient de vivre - puisque le compte rendu dune exprience vcue se situe toujours dans un a
posteriori - il est moins attentif son vivre. Avec un tel raisonnement, nous rappuyons le
dcoupage bergsonnien entre vivre dans la dure et penser dans le monde spatio-temporel. Or, dans
le prcdent chapitre, nous avons prcis que ce dcoupage avait certes une pertinence
intellectuelle, mais quen pratique, dans le vcu, nous sommes la fois dans lun et lautre monde

174

Grgoire Chelkoff (Dir.), Jean-Paul Thibaud (Dir), Ambiances sous la ville. Une approche cologique des espaces
publics souterrains , Rapport de Recherche CRESSON, 1997
175 Anne

Sauvageot, Lpreuve des sens. De la ralit de laction, la ralit virtuelle , PUF, 2003.

147

dans une sorte dquilibre - qui ne veut pas dire galit ou gal rapport de force, loin de l - toujours
fragile. Dans lexemple que nous venons de prendre, le parcourant est plutt dans le monde
spatiotemporel, cest--dire que lexprience quil vient de vivre occupe une trs grande part de son
champ de conscience puisquil nous en fait part. Pour autant, son vivre ne sest pas arrt ou
interrompu. Il a trs bien peru la voiture qui vient de passer et peut tre mme quelle a fait
basculer son champ de conscience vers le vivre, interrompant alors la conversation. Les parcours
prsentent alors souvent des interruptions dans le discours qui sont lies des vnements
marquants comme le passage dune voiture, un changement radical au niveau du sol, larrive
sur une marche de trottoir, etc. Il y a donc un entrecroisement entre penser et vivre avec des
dsquilibres dynamiques qui affectent le champ de conscience. Ces passages entre une domination
du penser et une domination du vivre dans le champ de conscience ont pour effet de parfois couper
le discours et donc de faire perdre le fil dune exprience vcue prgnante en train dtre mise en
mot par le parcourant. Cest une des raisons qui font que certaines expriences ne sont pas mises en
mot tout en restant prgnantes.
lodie nous a donn un indice pour comprendre pourquoi certaines perceptions ne sont pas
mentionnes. On ne peut pas tout dire, sinon nous en resterions une vise strictement descriptive
qui ne pourraient pas rendre compte des sensations les plus intimes. Si nous pouvons trs
rapidement dcrire une voiture qui passe toute vitesse, ce quelle provoque dans notre chair est
beaucoup plus long mettre en mot - entre autres parce quil nexiste pas de mots prcis qui nous
permettraient de rsumer ces sensations la fois de lordre du corps physique mais aussi de ses
possible et de son devenir : traduire un mouvement plutt quun tat. Et pendant ce temps une foule
dautres impressions et sensations adviennent. Le parcourant fait donc ncessairement un tri dans ce
quil va nous dire, notamment en fonction de ce quil pense tre les attentes du chercheur dpendant
de la nature de la relation denqute ce moment de lexprience. Enfin, certaines images
mentales exprimes dans les parcours nont de sens que si nous supposons que les parcourants ont
bien peru certains objets de lenvironnement sans les avoir mentionns.
Nous devons donc supposer que lexprience sensible des parcourants dborde largement le seul
cadre du discours. Dailleurs, si nous nous contentons de lire les retranscriptions des parcours,
certaines paroles nous chappent ou sont incomprhensibles pour qui ne connat pas parfaitement le
terrain pour lavoir parcouru de nombreuses fois ou qui na pas cout les enregistrements
audionumriques. Par exemple, arriv sur la fin de lavenue Jean-Perrot, une parcourante pensait
que nous revenions vers les lieux du dpart. Rien dans le commentaire ne permettait de comprendre
ce qui lui faisait dire a. Pourtant, lors du parcours, a ne nous a pas surpris au point de ne pas lui
148

demander de justifier son impression. Cest en re-coutant les enregistrements que nous nous
sommes rendus compte quon entendait trs distinctement au loin le bruit dun souffleur de feuilles
dont elle avait not la prsence au tout dbut du parcours. Ctait un point de repre trs implicite
qui ncessitait lenregistrement sonore pour le comprendre.
La consquence est quil faut que nous supposions que tout ce qui est perceptible a pu tre peru
par les parcourants et a particip llaboration des images mentales . Mme si un parcourant ne
nous parle pas de la nature du sol, il faut supposer quelle a t perue et qualifie par le parcourant
et quelle participe de son exprience de cet espace. Cest notamment courant pour la rue Ponsard.
Le trottoir y est trs irrgulier et des voitures passent notre proximit plus frquemment que dans
les espaces prcdents. Pourtant, certains parcourants ne vont pas parler du sol alors quils
expriment le malaise quil ressentent dans cette rue. Et les autres parcours nous montrent que ce sol
irrgulier participe chaque fois de ce malaise. Nous aurions pu penser que le sol navait pas de
rapport avec la sensation de malaise pour certains parcourants - ce qui est souvent infirm par le
second tour - alors quen dfinitive, cest juste que le discours nen a pas fait tat. Il faut donc
admettre que dans un parcours comment, le fond de non dit ne veut pas dire que certaines
expriences sensibles soient inexistantes ou ngligeables pour les parcourants. Il y a toujours un
implicite de lexprience sensible inaccessible de faon directe - comme nous lavons suppos dans
le premier chapitre - et important pour comprendre la constitution de lexprience. Ici, le second
tour, dans lide de ractivation de la parole, est dun grand secours bien quil ait aussi ses limites
(que nous avons dj mentionnes plus haut).

2.2.2. Lexpression difficile des impressions

Certaines perceptions ou sensations sont difficiles mettre en mot. Les parcourants parlent
gnralement dimpressions. Il leur est alors impossible de les objectiver. Les participants sont
incapables de nous dire do viennent ces impressions. Par exemple, certains vont avoir
limpression de longer des btiments ou de passer ct de potelets sans arriver nous dire ce qui
dun point de vue sensible a provoqu ces impressions. La plupart du temps, ces impressions
concordent avec la ralit visuelle. Pour le cas des potelets et des btiments, cela ne concerne
quune poigne de parcourants - et qui toujours sont alors dans une relation dintimit avec le
chercheur - et chaque fois, effectivement, nous passons ct de potelets ou nous longeons des
immeubles. Tout le problme est de savoir si ces impressions sont issues dindices sensibles
effectifs et directs ou alors de configurations sensibles de lespace qui renvoient des
149

reprsentations dans lesquelles croiser des potelets ou longer des immeubles est typique. En ltat
actuel de nos analyses et de nos connaissances, nous ne sommes pas capable de trancher entre les
deux hypothses.
Nous distinguerons alors dans lexprience sensible du parcours ce qui est de lordre de
limpression, de la sensation et de la reprsentation. Plus couramment dans les parcours, on repre
des fragments dexpriences vcues de lordre de limpression pour certains parcourant, mais pas
pour dautres. Dans ces conditions, nous pouvons mettre lhypothse que limpression des uns peut
tre explique partir des sensations des autres. Certains sont plus capables que dautres
dobjectiver certaines de leurs sensations ou images mentales (spontanes ou construites) qui se
forment dans leur esprit. Cela est en grande partie d la forme que prend la relation denqute.
Nous supposons alors que les justifications mises par certains parcourants sont valables pour les
autres. Par exemple, les impressions de resserrement de lespace qui ne trouvent pas de
justifications dans certains parcours, sont expliques par une rverbration des sons perceptible
dans dautres parcours. Alors peut tre que certains participants nont pas lide de rverbration,
nanmoins, ils sont capables de ressentir des configurations de resserrement de lespace que lon
peut par ailleurs objectiver avec leffet de rverbration.

2.2.3. Les limites lies au langage : quels dpassements ?

Enfin, il faut tenir compte du langage et de ses limites dans ce quil permet dexprimer. Cest ici
que nous observons comment la culture et son lien avec le langage nous permet dexprimer
certaines sensations et pas dautres. Lexemple le plus flagrant est celui des odeurs. Sur lensemble
des parcours effectus, nous retrouvons le mme schme dexpression des odeurs. Premirement,
les odeurs sont presque systmatiquement qualifies sur une chelle qui va du a sent bon a
sent mauvais . Deuximement, elles sont toujours dsignes par rapport leur source ou ce qui
pourrait sen rapprocher, et non dans leurs caractristiques. Troisimement, elles font parties des
sensations les plus difficiles identifier et dmler dans leur complexit. Par exemple : Hum, a
sent bon, il y a des odeurs de bois . Dans cette mise en mot des sensation olfactives, il y a un
rapport esthtique aux odeurs qui se mle une imprcision flagrante. Parler dodeurs de bois est
extrmement vague. Ce quil faut comprendre dans cet exemple, cest que le parcourant nous dit
que ce quil sent maintenant ressemble ce quil peut sentir dans les forts dans lesquelles il est
dj all. Sil ne peut pas aller plus loin que cette analogie ou cette ressemblance, cest parce quil
lui manque la fois un vocabulaire dvelopp pour parler des odeurs et une certaines ducation aux
150

odeurs qui fasse le lien entre mots et exprience sensible. Et surtout, a ne veut absolument pas dire
que son exprience sensible des odeurs serait plus marginale que son exprience sensible des sons.
Rien ne nous permettrait de laffirmer. Et mme, au contraire, il semble, selon certains chercheur,
que cest notamment parce que lexprience olfactive est dune extrme richesse que nous avons du
mal en parler 176.
Si les mots ne nous permettent pas dexprimer de faon prcise certaines expriences sensibles, ce
nest pas pour autant que nos expriences sensibles sont dtermines par le langage. En fait, il y a
rciprocit entre exprience sensible et langage. Sil existe certains mots, cest qu un moment, les
tres humains ont jug adquat dexprimer certaines expriences 177. Dans cette optique, le langage
dcoulerait de notre exprience sensible du monde et non pas seulement dune structure crbrale
prexistante. En cela, nous rejoignons le point de vue adopt par la linguistique cognitive et nous
opposons la grammaire gnrative de Noam Chomsky. Le langage est la fois incarn et situ
dans un environnement spcifique. Ce qui ne peut se dire de faon directe peut alors trouver des
moyens dtourns pour sexprimer. Cest gnralement par la mtaphore que les parcourants
arrivent dpasser les limites du langage. Reprenons un exemple que nous avons dj vu dans ce
chapitre. Franoise nous a parl plusieurs reprises de libert nergtique (plutt en fin de
parcours aprs que se soit installe une relation dintimit). Que voulait elle signifier par l ? Plus
prcisment, elle nous disait :

L, j'ai l'impression d'avoir une grande tendue sur ma droite, clture peut-tre mais assez
large en ce moment.
Et vous arrivez vous voir un peu... au niveau des sens, qu'est-ce qui vous donne cette
impression en fait ?
Ben, d'abord, y a des cris d'enfants, et puis, je sais pas, j'ai cette sensation d'ouverture sur
ma droite, de libert nergtique sur ma droite et moins sur ma gauche. Enfin, sur ma
gauche, je l'ai, mais a fait plusieurs bains sur la gauche. Sur la droite, c'est plus sans doute
bois ou fleuri ou... je sais pas.
(Parcours Franoise, 68 ans, le 20 octobre 2008 10h00, Chemin Bois)

Elle parle la fois de libert nergtique et de bains pour diffrencier sa sensation despace
entre sa droite et sa gauche. La premire mtaphore renvoie la possibilit de circulation des flux et
donc un espace ouvert. La deuxime prcise que bien quil y ait une sensation similaire (celle
douverture de lespace), lespace est plus structur (plusieurs bains), comme sil y avait une
176

Annick Le Gurer, Le dclin de l'olfactif, mythe ou ralit ? , Anthropologie et Socits, Volume 14, numro 2,
1990, p. 25-45.
177

John Langshaw Austin, Le langage de la perception , Vrin, 2007.

151

juxtaposition de plans qui correspondraient des types despace diffrents. Nous nirons pas plus
loin dans linterprtation car nous risquerions de lui faire dire ce quelle na pas dit et quen plus,
cette sensation despace se superpose une couche de sens lie ce quoi renvoie typiquement la
prsence denfant ( des cris denfants ) et de vgtal ( bois ou fleuri ).
Le langage est une construction culturelle et pratique (il est incarn et situ) qui nous permet de
facilement partager certaines expriences tout en nous limitant dans ses possibles. Si la mtaphore
est une manire de dpasser les limites du langage, il faut admettre quelles sont dlicates
interprter. Le commentaire des perceptions en mouvement ne reflte pas tant ce qui a t vcu dun
point de vue sensible par les parcourants que ce qui dans lexprience sensible est partageable grce
au langage. Ce qui est in fine transmis dans les parcours, cest du sens. Et cest l dessus que
porteront toutes nos analyses. Le lien direct entre manire de dcrire et manire de percevoir prend
le risque de ne pas nous faire voir tout ce qui nest pas dit, tout ce qui ne se dit pas et tout ce qui
nest pas possible de dire et qui pourtant fait partie de cette exprience sensible quotidienne. Si les
parcours en aveugle dans un lieu inconnu permettent daller au del de ce qui va de soi, le
langage est un frein notre tentative de dvoilement des soubassements de lexprience sensible. Il
fait partie de ces masques dont nous navions pas pris toute la mesure et avec lesquels nous devons
malgr tout composer.
Nous pouvons nous consoler dans le fait quil existe des expriences sensibles difficilement
exprimables et objectivables par les mots dans les parcours qui nous ont permis didentifier les
types dexpriences intressantes explorer dans de futures recherches en sattaquant en amont ce
problme du langage. Et comme le partage du vcu passe par sa signification, les gestes et postures
pourront tre une piste de rflexion intressante pour approcher ce que le langage ne permet pas
daborder, du moins avec dextrmes difficults. Toujours est-il quici nous avons prcis que,
supposant quil existe un lien direct de rciprocit limite entre les manires de dcrire et les
manires de percevoir, alors poser le sensible comme embrayeur de parole ncessite aussi
dadmettre que la parole est embrayeur du sensible dans le sens o le discours peut orienter le
champ de conscience dans de nouvelles directions. En dautres termes, une fois le parcourant lanc
dans la dynamique dcrire/percevoir, le langage et les sensations sentremlent, si bien que rendre
compte de leur relation ncessite de retracer leur histoire, de suivre le fil du mouvement.

152

2.3. Des cheminements

Le dernier postulat de la mthode des parcours comments a trait au lien entre perception et
mouvement. Pour parler comme Erwin Straus, il existe un rapport intime entre le sentir et le semouvoir. La mise en mouvement des corps dans les parcours nous rappelle quau quotidien, dans
les espaces publics, ce sont de multiples points de vue que nous prenons et enchanons les uns aux
autres. Le point de vue statique ny existe pas car la vie elle mme est un mouvement perptuel.
Cest pourquoi prendre en considration cet aspect fondamental du mouvement pour ce qui nous
intresse, et John Dewey disait bien que lexprience, cest dabord et avant tout le processus
dorganisation dynamique dun systme en continuelle transformation 178, nous poussera suivre
pas pas chaque parcourant. Leurs expriences sensibles nont de sens que dans le cadre dun
certain cheminement, que parce que telle exprience sensible a lieu juste avant telle autre suscitant
chez le parcourant un certain point de vue. Nous dvelopperons alors des analyses en direction des
transitions, des seuils, des ruptures et des continuits de lespace dans la mesure o cela montre
particulirement bien comment sarticulent les diffrents lieux du parcours dans une logique de
cheminement. lide de mouvement, il faudrait penser aussi celle de rythme et pourquoi pas, en
analogie avec la musique, celle de tempo. Mais les parcours comments ne sont peut tre pas si
appropris pour en parler dans le sens o la production dun commentaire sur le vcu casse le
rythme de ce dernier. Bien plus, en aveugle , la passivit de la marche dnature les sensations de
rythme et de tempo. Ce sont donc des dimensions de lexprience sensible que nous ne ferons
queffleurer, principalement travers la perception de la dmarche dautrui dans lespace public.

3. Les pistes danalyse


Nous nous retrouvons avec un matriau relativement lourd compos de prs de 550 pages de
retranscriptions et denviron 37 heures denregistrements audionumriques. Un premier pas vers les
analyses a consist simprgner de notre matriau sans ligne directrice prcise pour en dgager
son potentiel. Les pistes sont multiples et un temps non ngligeable a t pass tenter diffrents
types danalyses dont nous ne retiendrons quune partie. Ce sont finalement les trois champs de
questionnement soulevs lors du premier chapitre qui vont constituer nos axes danalyses : la
constitution de lexprience sensible et ses dimensions implicites au quotidien (chapitre 3) ; la

178

John Dewey, Logique : La thorie de lenqute , PUF, 1993, p.83.

153

dimension partage de cette exprience (chapitre 4) ; le rapport au surgissement comme rapport


laltrit dans les espaces publics urbains (chapitre 5).
Pour clairer le premier champ de questionnement, nous porterons deux regards sur les matriaux :
un regard thmatique et un regard spatial. Nous essaierons dexpliciter la constitution de
lexprience sensible partir de llaboration du sens dune part sur certains objets dexprience en
particulier et dautre part sur des enchanements de lieux dans le parcours. Pour approcher dun peu
plus prs ce qui dhabitude est implicite dans lexprience sensible, nous nous sommes concentrs
sur des objets dexprience a priori difficilement perceptibles sans la vue comme le bti, limage du
parc, le vgtal (imagin et non directement peru), la forme de lespace, les distances et le temps.
Ces entres nous permettront de mieux saisir comment les sens autres que la vue contribuent au
sens de lexprience sensible. Puis, nous adopterons une logique du cheminement o il sagira de
comprendre comment sarticulent les diffrentes sections du parcours la fois sur le moment (lors
du parcours en aveugle ) et a posteriori (lors de la reconstruction des parcours). Nous
montrerons alors comment expriences passes et expriences prsentes se rencontrent, les
premires venant guider les deuximes qui en retour contribuent retravailler les premires. Cest
cette dynamique que nous essaierons dclairer.
Dans quelle mesure ces expriences sensibles sont partages entre les parcourants ? Lge est-il
alors un critre de diffrentiation pertinent ? Voil les questions que nous nous poserons dans le
quatrime chapitre. Toute notre analyse portera alors sur une comparaison interindividuelle pour les
thmes les plus importants des parcours : les voitures, le sol, le vgtal et autrui. Ces objets
dexprience font partie de ceux qui sont les plus couramment vcus au quotidien dans les espaces
publics urbains. Pour dresser des particularits entre les individus (notamment par rapport leur
ge), notre unit danalyse ne sera plus le sens comme pour le chapitre 3, mais le mot lui mme. Les
occurrences sont suffisamment importantes pour que nous nous concentrions finement sur les mots
utiliss pour dsigner tel ou tel objet dexprience. Une grande attention sera porte aux pronoms,
aux verbes, aux temps des verbes, aux types prcis de qualification, aux marqueurs de lespace et du
temps, etc. Lapproche sera ici plus quantitative et nous permettra de voir les diffrences dans
lexpression du vcu de certains objets dexprience. Nous ferons preuve de plusieurs prudences en
gardant lesprit le rle suppos de la relation denqute sur le vcu du parcours et la production de
discours, ainsi que les problmes que pose le lien suppos entre dcrire et percevoir. Il sagira donc
de pondrer certaines corrlations au regard de ces facteurs.
Enfin, le troisime champ de questionnement donnera un sens et une direction cette thse. Si la
constitution de lexprience sensible au quotidien et la dimension partage de cette exprience sont
154

des thmatiques pertinentes pour qui sintresse lurbain en tant que champ de recherche, parler
de surgissement, cest--dire dune situation o nous sommes confronts limprvu, linconnu et
la non matrise, est une prise de position par rapport ce que fait actuellement lurbanisme,
lamnagement ou larchitecture. Dans une socit qui fait de la matrise et de la prvisibilit des
valeurs fortes, comment sont vcues les situations de surgissement ? Il ne sagira pas tant de dfinir
des situations de surgissement que de dgager des figures de rapport au surgissement. Une fois cette
tape franchie, nous reprendrons alors les rsultats issus des deux prcdents chapitres pour voir
comment senchanent les rapports au surgissement dans chaque parcours et dans quelle mesure ils
relient les parcourants entre eux. La finalit tant de proposer des lignes de rflexion pour la
conception architecturale et urbaine qui prenne appui sur une pense des espaces publics favorisant
lautonomie, la richesse sensible et le lien social, nous montrerons les conditions de possibilit du
surgissement qui satisfont ces intentions.

155

CHAPITRE 3 : LEXPRIENCE SENSIBLE DES ESPACES


PUBLICS URBAINS

Le mot exprience est couramment employ au quotidien et ses diffrentes acceptions refltent en
grande partie lide de situation biographique chez Alfred Schtz (qui prsuppose des schmes et
rserves dexprience). Si nous disons que nous avons lexprience de quelque chose, le verbe avoir
met laccent sur le stock dexprience (les expriences passes agglomres en connaissance de et
connaissance sur) que lon possde sur quelque chose en particulier. Si nous disons que nous
faisons lexprience de quelque chose, le verbe faire met en acte lexprience de quelque chose de
particulier. Il sagit dun ct du versant statique de lexprience, et de lautre de son versant
dynamique. Nous pouvons oprer une autre distinction, toujours en nous aidant du langage courant.
Nous distinguons avoir lexprience de quelques chose et avoir de lexprience - et la mme chose
avec le verbe faire - mme sil est plus rare de dire que nous faisons de lexprience179 . Dans ce cas,
lexprience est autonomise. Elle peut bien entendu sous entendre un ou des objets dexprience,
mais elle fait de lexprience un objet part entire que nous pourrions dgager du quelque chose
auquel il est toujours attach dans lexprience vcue. Lexprience aurait alors une signification
propre dgage du contexte. Cette expression ne correspond alors plus vraiment au vcu, mais

179 Cette expression est plus couramment utilise quand nous parlons de faire faire de lexprience un personnage dun
jeu pour quil volue. Cela concerne surtout les RPG (role-playing game) et le joueur dira quil fait de lXP
(exprience) pour que son personnage augmente de niveau.

156

consiste en un dbut dabstraction de ce vcu ouvrant la voie sa conceptualisation. Un peu moins


couramment nous allons dire que nous exprimentons quelque chose. Le mot exprience est
transform en verbe, et son sens se rapproche alors de celui de lexprience scientifique. Il y a la
fois lide de tester quelque chose, mais surtout en employant ce verbe, nous voulons souvent dire
quil sagit dune premire dont nous ne savons pas exactement o elle va nous mener. Si nous
disons que nous exprimentons un plat, il y a de fortes chances que a veuille dire que nous prenons
volontairement un risque dans la mesure o nous ne savons pas lavance ce que a va donner.
Dailleurs, on lemploie aussi pour se prmunir dventuelles critiques. Cela revient dire
ventuellement, ce que je tente de faire ne va pas marcher comme pourrait le dire un
scientifique pour ses recherches exprimentales quand il teste ses hypothses.
Trois lignes de sens mergent donc du langage courant. Dans une premire, lexprience est
employe au plus proche du vcu aussi bien en terme dexprience passe que dexprience
prsente. Dans une deuxime, lexprience est dtache du vcue, elle est autonomise et mise en
perspective. Dans une troisime enfin, elle se rapproche dune dmarche de connaissance sur le
monde. Dans cette recherche, ce sont ces trois sens que nous avons articuls. Nous avons mis en
place une exprience de parcours en aveugle dans des lieux inconnus (le troisime sens) afin de
mettre en avant certaines des dimensions implicites (le deuxime sens) de lexprience quotidienne
des espaces publics urbains (le premier sens). Il sagit donc dans ce chapitre de rendre compte de la
construction du sens de lexprience selon dune part une perspective synchronique (la question du
quoi) et dautre part une perspective diachronique (la question du comment). Ces dernires
rpondent en fait deux hypothses majeures : celle de lintersensorialit et de la richesse sensible
quotidienne ; celle du mouvement et de la centralit du cheminement. Dans un premier temps, nous
supposerons, puis montrerons non seulement que lintersensorialit est la rgle, mais aussi que cest
une richesse sensible qui potentiellement peut surgir chaque coin de rue dans le quotidien. Nous
partirons alors des sens, nous nous en loignerons pour arriver aux objets dexprience (comment
ils font sens, comment ils se structurent et par rapport quoi). Dans un deuxime temps, nous
montrerons que la faon la plus juste de rendre compte de lexprience, cest de la suivre dans son
droulement, cest de faire du mouvement un fil directeur incontournable. Nous mettrons alors
jour les nombreuses articulations qui soprent dans les parcours mettant en jeu diffrentes
dimensions de lexprience.
Avant de rentrer dans le vif des analyses, nous allons faire un dtour par des considrations plus
gnrales autour de lexprience sensible. Lide tant de montrer que notre intrt devra se porter

157

sur le sens de lexprience car, comme le dit David Le Breton : il nest de monde que des sens et
du sens 180.

I. Lexprience sensible
Nous avons vu au premier chapitre pourquoi nous avons accol le mot sensible au mot exprience.
On pourrait trs bien nous faire la remarque suivante : Existe-t-il des expriences non sensibles ? Si
nous nous positionnons du point de vue de ltre humain et de son quotidien, il nexiste point
dexprience non sensible. La non sensation est un non sens. Il suffit de voir comment la simple
perte de la sensation de douleur est insupportable pour certains patients, leur corps ne leur
appartenant plus en quelque sorte. Donc si lexprience, dans le sens de faire lexprience de
quelque chose ou avoir lexprience de quelque chose, implique toujours les sens et met en jeu des
sensations et des sensibilits, quelle pertinence y a-t-il parler dexprience sensible ?
Lide dexprience revt plusieurs sens dans le langage courant. En parlant dexprience sensible
plutt que dexprience, cest une faon de dire que nous parlons de lexprience vcue entendue ici
plutt comme avoir/faire lexprience de quelque chose . Cest par la mme occasion une
manire dinsister plus particulirement sur les sens et la perception, car lexprience ne met pas en
jeu que du sensible, elle mobilise aussi des reprsentations, des intentions, une attention
particulire, une relation lenvironnement, un contexte. Nous posons en dfinitive le postulat
suivant : le sensible tant premier dans lexprience, nous devons le prendre comme point de dpart
de notre rflexion pour comprendre lexprience en train de se faire. Mais comme le fait remarquer
Bruce Bgout, le sensible nest jamais donn comme le premier vivre et voir. Pour tre saisi, il
doit tre lui mme le fruit dune dmarche analytique suprieure qui arrache patiemment les
vtements thoriques et pratiques de lexprience ordinaire afin datteindre le corps nu du
monde 181 . Parler dexprience sensible impose alors de poser un cadre partir duquel nous la
penserons afin de mieux cerner derrire les mots des comptes rendus de perception en mouvement
la place et le rle du monde sensible. Cest ce que nous avons fait dans le premier chapitre en
cheminant travers diffrents champs disciplinaires. Cest ce que nous allons refaire de faon trs
brve en ne retenant que lessentiel et le fondamental, le reste ayant t dj dvelopp.

180

David Le Breton, La saveur du monde. Une anthropologie des sens. , Mtailli, 2006, p.23.

181

Bruce Bgout, La dcouverte du quotidien , Allia, 2005, p.111.

158

1. La constitution de lexprience : emprunts Alfred Schtz


Sil ne fallait retenir quune approche pour aborder lexprience sensible, cest sans contester la
description phnomnologique de la constitution de lexprience dAlfred Schtz que nous
choisirions. Il nous semble que contrairement toutes les autres approches dont nous avons parl et quil ne faut pas pour autant ngliger, mais plutt concevoir comme des perspectives
complmentaires sur ce domaine dtude - celle-ci concilie dans une mme description les deux
versants de lexprience, mme si jamais il ne parle de sensation ou dexprience sensible (il
dborde largement le cadre de la simple exprience sensible). La description fine du passage de la
dure au monde spatiotemporel montre dune part comment se droule lexprience, et dautre
part comment elle se profite elle mme, double perspective quAlfred Schtz a synthtis sous
lexpression de situation biographique. Le vcu se constitue en expriences (schmes et rserves
dexpriences) qui plus tard deviennent des expriences passes qui participent la constitution de
lexprience. De ce point de vue dcoulent plusieurs consquences.

1.1. Le poids des expriences passes

En premier lieu, les expriences premires sont trs importantes relativement toutes les autres
expriences. Comme le fait remarquer Pierre Bourdieu, la diffrence des estimations savantes
qui se corrigent aprs chaque exprience selon des rgles rigoureuses de calcul, les anticipations de
lhabitus, sortes dhypothses pratiques fondes sur lexprience passe, confrent un poids
dmesur aux premires expriences 182. Mais le chercheur ne peut pas accder aux expriences
passes, ni mme lindividu concern. Le retour ces dernires par le biais de la mmoire comporte
toujours un travers qui fait que nous ne nous souvenons jamais de ce qui sest exactement pass
tel endroit en tel moment et comment nous lavons vcu. Un souvenir, est toujours un souvenir
depuis une certaine perspective. La coloration mme dun souvenir peut se transformer en fonction
de la perspective que nous adoptons quand nous nous souvenons de quelque chose ou dun
vnement. La mmoire ne fonctionne pas comme une zone de stockage o lon dposerait des
objets pour les retrouver tels quels plus tard quand il nous plaira. La mmoire, cest bien plus des
relations qui vivent que des objets inaltrables. Elle est troitement dpendante de la conscience

182

Pierre Bourdieu, Le sens pratique , d. de Minuit, Paris, 1980, p90.

159

et de ses mcanismes183. Avec cette conception de la mmoire, la constitution de lexprience


dAlfred Schtz et la thorie de lhabitus de Pierre Bourdieu paraissent beaucoup moins rigides que
ce quen disent certains commentateurs. Surtout, leurs thories deviennent pour le coup beaucoup
plus en phase avec la ralit vcu. Si les expriences passes sont toujours des expriences passes
depuis un point de vue du prsent qui cristallise un certain tat de la conscience, elle mme plonge
dans un courant toujours en devenir, alors les expriences ne se rptent jamais lidentique. Et
cela parat sens au regard de nos expriences quotidiennes. Cela voudrait dire quune exprience
passe particulire pourra revtir diffrents habits lorsquelle sera appele la conscience lors dune
exprience ultrieure. Ainsi, une exprience passe particulire ouvre non pas sur un possible mais
sur des possibles. Les expriences premires ne sont donc pas des expriences trs prcises et
figes. Ce sont plusieurs expriences sensiblement diffrentes dans certaines de leur
caractristiques, comme par exemple la tonalit affective laquelle elles renvoient. Il serait donc
vain dessayer de revenir aux expriences premires pour tenter de comprendre les expriences
prsentes. Bien plus, il faut plutt se concentrer sur la relation particulire qui merge lors de
lexprience sensible entre exprience passe et exprience prsente.

1.2. Limplicite de la constitution de lexprience

La constitution de lexprience selon Alfred Schtz implique ce que nous dit Bruce Bgout sur le
monde sensible. Lexprience masque les oprations quelle met en oeuvre au quotidien. La
constitution des contextes de sens fruit des synthses monothtiques des synthses polythtiques
napparaissent jamais spontanment la conscience. Les individus visent toujours les objets
dexprience et oublient alors tout ce qui les fondent du point de vue de lexprience.
Gnralement et habituellement, le monde va de soi. Cest le poids des habitudes qui voile
finalement ce dont nous faisons lexprience. Cela a bien sr un intrt pratique en terme
dexprience dans la mesure o il nest pas ncessaire chaque acte, chaque mouvement,
chaque exprience sensible de rflchir et de dcomposer les phases qui nous permettrons
datteindre ce qui est vis. Cet intrt pratique est srement responsable de notre propre survie dans

183

Voir ce propos le livre dIsrael Rosenfield, Ltrange, le familier, loubli. Une anatomie de la conscience. ,
Flammarion, 2005. Cet auteur pense que les neurosciences ont fait lerreur de ne sen tenir essentiellement quaux
donnes de limagerie rsonance magntique pour comprendre la signification de certaines liaisons crbrales. Il faut
tenir compte selon lui de ce que nous disent aussi les patient atteints. Son hypothse est que la conscience joue un rle
clef dans lensemble des fonctions cognitives. Ce qui est qualifi de dysfonctionnements de la mmoire, du langage,
etc, sont en fait des dysfonctionnements de la conscience. Cette dernire tant dynamique, il nest pas possible de la
saisir en observant ce que provoque tel stimuli dans telle zone crbrale. La conscience est fondamentalement
changement.

160

la mesure o cela nous permet danticiper et de prvoir, l o dautres espces sont plus robustes
pour affronter leurs expriences. Nous pourrions croire que lhabitude nous enferme dans le mme
et le rptitif. Or, au regard du paragraphe prcdent, il nous faut admettre quune habitude ne
rpte jamais lidentique une exprience, elle nous permet juste danticiper et de prvoir son issue,
nous rendant cognitivement plus disponibles pour dautres choses. Gnralement, ces autres
choses ont trait ce quon appelle les fonctions cognitives suprieures. Par exemple, nous
traversons machinalement la rue tout en pensant comment nous allons aborder tel dossier demain
au bureau ou quest-ce que nous allons faire manger ce soir. Bien plus rarement nous profiterons
de cet espaces/temps de libert pour nous demander prcisment toutes les sensations que nous
ressentons cet instant. Il est assez curieux de remarquer que dans ces situations, ltre humain a
bien plus dattrait pour ce qui arrivera plus tard que pour ce qui est en train darriver. En forant le
trait, nous pourrions dire quil tend plus se projeter qu vivre pleinement sa vie. Et cest dautant
plus paradoxal, quil passe son temps courir aprs le temps qui passe en oubliant souvent de le
vivre. Il apparatrait alors une certaine incompatibilit entre lexprience sensible et lhabitude. Les
tapes de la constitution de lune qui nous permettraient dapprocher de plus prs ce monde sensible
ici et maintenant nous sont voiles par les vidences inintressantes que nous procure lautre.

1.3. La primordialit du tout sur les parties

Enfin, une troisime consquence importante que nous retiendrons de la description


phnomnologique de lexprience dAlfred Schtz est que dans limmdiatet de lexprience,
cest un tout partiellement indiffrenci que nous saisissons (les contextes de sens qui font tenir
ensemble). Si les expriences passes agissent comme des formes danticipation sur lexprience
prsente, alors lexprience sensible projette dj des formes (au sens des gestaltistes) sur ce qui
nest pas encore tout fait form. Lanticipation fait advenir du sens avant mme quil ny ait
exprience sensible de cette chose anticipe. Alors ncessairement, les premiers instants de
lexprience dploient un tout qui na pas encore tout fait signifi ses parties. Ce sont les
discriminations que nous oprons sur le tout qui sont lorigine de la constitution des objets
dexprience. Or ce tout passe souvent inaperu, et nous ne retenons que les objets dexprience.
Tout lenjeu sera alors de reconstruire ce tout dans lexprience des parcours en passant par le sens.
Sil est un tout de lexprience sensible qui est premier, alors lexprience sensible est avant tout
intersensorielle. Comme lcrivait dj Heinz Werner en 1934, cette couche originaire du sentir
est intersensorielle en tant quelle procde du schma corporel, lui mme incarnant lunit du corps.
161

La constitution du champ est toujours synesthsique, et cela alors mme que notre attitude consiste
thmatiser les percepts comme manant dune modalit sensorielle particulire 184.
Ce rapide dtour par Alfred Schtz nous amne donc deux hypothses. La premire est quil
existe un monde sensible difficilement accessible oeuvrant au quotidien. La deuxime est que
lintersensorialit est la rgle, le dcoupage des sens ntant quun regard rtrospectif sur
lexprience sensible o sa constitution nous a amen. Reste que tout ce qui existe rellement, ce
ne sont pas les choses, mais les choses en train de se faire 185. Et il faut avouer que la description
de la constitution de lexprience par Alfred Schtz nest pas trs explicite sur ce point. La thorie
microgntique de la perception, que nous avons voque plusieurs reprises sans la prciser, nous
permet alors de penser lexprience comme un dveloppement.

2. Micrognse perceptive
Elle est dfinie comme une processus dveloppemental de diffrentiation progressive et de
catgorisation dynamique. Elle dcrit lmergence de lexprience immdiate comme un
dveloppement, cest une thorie du dveloppement dynamique des formes sensibles 186. Cette
thorie postule quun couplage structurant entre un tre et son environnement est cr par la
dynamique de la micrognse. Ainsi, nous revenons sur un aspect de lexprience que nous avions
jusque l laiss de ct faute de lui avoir trouv une place. Lexprience actualise la relation de conaissance qui sinstaure entre un individu et son environnement. Dit plus rapidement, lexprience
est aussi bien un processus dynamique quune relation, comme la conscience selon Israel
Rosenfield187. Lapproche microgntique est finalement trs proche de celle dAlfred Schtz sur la
constitution de lexprience. Victor Rosenthal nous dit que chaque antcdent ou prcurseur de
lexprience immdiate porte en germe ce dont il y aura exprience et dont la teneur sannonce en
lui dune faon latente, bien quencore mal diffrencie et insuffisamment dtermine 188 . Le
parallle est trs clair avec les synthses polythtiques et monoththiques. Et, pareillement, la
micrognse procde dun parcours catgoriel qui va du gnral et indfini au particulier et dfini.

184

Heinz Werner L'unit des sens , Journal de Psychologie Normale et Pathologique, 31, pp.190-205, 1934

185

William James, Essais dempirisme radical , Flammarion, 2007.

186

Victor Rosenthal, Formes, sens et dveloppement : quelques aperus de la microgense , Texto ! mars 2005 [en
ligne]. Disponible sur : http://www.revue-texto.net/Inedits/Rosenthal/Rosenthal_Formes.html (Consulte le 27 mars
2012).
187

Israel Rosenfield, Ltrange, le familier, loubli. Une anatomie de la conscience. , Flammarion, 2005.

188

Victor Rosenthal, op. cit.

162

De plus, dans cette approche, les diffrentes phases de lexprience sont occultes par le
dveloppement dfinitif. Nous retrouvons alors les principaux ingrdients de la constitution de
lexprience selon Alfred Schtz ceci prs que lapproche microgntique nintgre pas sa
rflexion le poids des premires expriences, ainsi que le rle des socits et cultures dans les
expriences socialisatrices.
Si nous nous penchons sur cette approche, alors quelle chevauche en grande partie celle dAlfred
Schtz et nous pourrions nous contenter de cette dernire, cest parce quelle a montr que les
phases de lexprience ntaient pas dpourvues dun caractre phnomnologique susceptible de
se manifester la conscience 189 et que la dynamique de lexprience a un caractre dual entre
droulement et dploiement. Si les dploiements intermdiaires du processus microgntique sont
fluctuants, instables et en tat de tension, ils sont tout de mme porteurs de sens 190. Tenter daccder
ces phases intermdiaires, cest considrer une certaine gradualit des formes, des sens et des
valeurs au cours de la micrognse. Cest aussi supposer quelles nous permettrons de mieux saisir
ce que recouvre le fait davoir/de faire lexprience de quelque chose . La thorie de la
micrognse nous explique aussi que la dynamique de lexprience procde dune part de la
succession dveloppementale des phases intermdiaires de lexprience en cours (droulement) et
dautre part de lextension temporelle de toute forme (dploiement). En dautres termes,
lexprience est compose dune succession de phases qui donnent naissance des formes de plus
en plus particulires et dfinies au cours de lexprience et que ces formes sinstallent chaque fois
dans une certaine temporalit. Une de nos lignes danalyses sera alors de voir comment les parcours
rendent compte de certaines de ces phases intermdiaires, comment elles sinstallent dans une
certaine temporalit pour chevaucher les phases suivantes. Ainsi, nous esprons montrer certains
points de basculement ou sauts qualitatifs dans la gradualit de lexprience.

189

Victor Rosenthal, op. cit.

190

Dans son article, Victor Rosenthal nous dit : Dans le domaine de la perception visuelle, il sagissait de prsenter
dune faon rpte des stimuli trs brefs, mal clairs ou de taille miniature, et daugmenter graduellement le temps
dexposition, amliorer lclairage, ou laisser le stimulus grandir la taille normale . Les sujets, ou plutt les
observateurs, comme on le disait, devaient dcrire simplement ce quils percevaient et ressentaient au fur et mesure du
droulement de lexprience, fournir en somme leur tmoignage de premire main sur lapparatre et les caractristiques
des prcurseurs des gestalts finales. Dans ses analyses de ces tmoignages, Sander notait que les constructions
perceptives mergentes ne sont nullement des versions imparfaites ou vagues de la figure finale [] mais des
mtamorphoses caractristiques dotes dune individualit qualitative, des prgestalts (Vorgestalten) .

163

3. Laccs lexprience sensible depuis le langage


Se pose alors un problme que nous avons dj voqu et qui a trait au lien entre lexprience
sensible et son compte rendu par le langage. Sans rpter ce que nous avons dj dit, nous
aimerions nanmoins prciser quelques interrogations directement issues de nos analyses et qui
concernent les hypothses principales de ce chapitre.
Nous supposons que lexprience sensible est en toutes circonstances intersensorielle. Mais que fait
la production dun discours sur lexprience sensible objet de ce discours ? Elle la dforme.
Lintersensorialit est trs difficilement exprimable verbalement, car nous navons pas les mots ni
les expressions qui permettent facilement den parler. En demandant aux parcourants de produire un
discours sur leur exprience sensible, ils vont trs souvent dformer leur vcu en le dcoupant en
units signifiantes. Le tout intersensoriel napparatra pas de lui mme dans les discours. Il faudra
essayer de le dloger par lanalyse. De plus, beaucoup de parcourants font explicitement des aller/
retour entre les sens, convaincus que cest comme a que fonctionne lexprience ou que cest de
cette faon quils vont mieux ressentir leur environnement. Cette attitude rationnelle, qui contraste
avec celle dun lcher prise que nous observons par ailleurs, a pour effet de transformer le rel, si
bien quil sera ncessaire de dmarrer nos analyses des sens et du dcoupage que les parcourants
ont fait. Cela peut sembler paradoxal par rapport la faon dont nous envisageons lexprience
sensible, mais cest un passage ncessaire pour reconstituer le tout de lexprience sensible. Car si
le discours transforme lexprience prsente et lui donne donc un certain sens, il faut en prendre
acte pour comprendre les expriences qui suivront. Ces dernires seront lies au sens qui aura t
prcdemment produit par les discours.
Notre deuxime hypothse est que le mouvement est fondamental. Il faut approcher lexprience
sensible par le mouvement, la comprendre en train de se faire. La question que nous nous posons est
alors : dans quelle mesure le mouvement du discours (par exemple son ordre) reflte le mouvement
de lexprience ? Est-ce que ce qui apparat le premier dans le discours est ce qui est vcu en
premier dans lexprience ? Il est impossible de le savoir. Si parfois, par lanalyse nous suspectons
que lordre des discours ne reflte pas lordre de lexprience, rien ne nous permet daffirmer un
ordre en particulier. Cette question est quasiment sans rponse dans la mesure o le lien entre le
langage et lexprience sensible est un lien suppos et o lun et lautre ne se refltent pas
parfaitement. Notre analyse ne pourra alors que sen tenir au sens. Et dans cette condition, ce sont
plutt les schmes dexprience et les multiples renvois de sens entre objets dexprience (des
complexes de rfrences aprsentatives) qui nous occuperont. Ainsi, nous ne suivrons pas
164

rellement pas pas la ligne temporelle de lexprience en train de se faire dans le sens o elle nous
est finalement inaccessible, mme avec nos parcours. Nous procderons pas sauts ou bonds, en
considrant lunit dune exprience sensible comme un temps dploy qui sexprime par une srie
dexpressions sur ce vcu. Les sauts et dcoupages que nous ferons sont issus dun croisement entre
ceux effectus par les parcourants (puisquils ont du sens pour eux) et ceux que nous ferons de
manire tout fait subjective quand nous sentirons que les parcourants passent une autre
exprience dans le discours. Nous essaierons alors a minima dexpliciter les moments de seuil, de
contraste ou de transition que semblent (depuis notre point de vue) reflter les passages une
exprience autre.
Une dernire prudence avoir concernant les discours est quils sont parfois trompeurs au niveau
mme du sens quils produisent. Il est ncessaire de bien mesurer ce quimplique telle ou telle
proposition au niveau du sens. Cest un travail trs long qui demande une attention soutenue sur le
sens prcis des phrases employes. Cela ncessite souvent une lecture lente et rpte des parcours.
En voici un exemple assez vident : les sons sont plus forts que dhabitude . Cest une remarque
qui revient chez beaucoup de parcourants, le plus souvent, en dbut de parcours. Il ne faudrait pas
comprendre ici que les sons sont effectivement plus fort que dhabitude. Il sont tout ce quil y a de
plus habituels. Pour tre juste, ces personnes auraient d dire quelle peroivent les sons de manire
plus intense que dhabitude. Comme le disait dj William James avec son exemple sur le
tonnerre191, le langage est imparfait pour reflter lexprience sensible. Ici, il peut mme tre
trompeur. Si nous nous tions arrts au sens prcis des mots, nous aurions pu conclure que les
parcourants pensent que les sons sont plus forts alors quils savent par ailleurs que cest leur
attention qui se dirige ailleurs par rapport leurs habitudes. Cest une faute de langage qui montre
que nous aurions tord denvisager le langage depuis des structures rigides localises quelque part
dans le cerveau. Bien que les parcourants aient fait souvent cette faute, cela ne nous a pas empch
de bien saisir le sens de leurs propos sur le moment du parcours. Finalement, cette phrase ne
signifie pas ce quelle semble signifier en propre. Elle sinsre dans un contexte (au sens le plus
large du terme) qui lui fait signifier autre chose que ce quelle semble dire. Et les parcourants le
savent et en usent sans que cela ne pose de problme au niveau de lintercomprhension chercheur/
participant. Ce genre dexemple reflte une tendance plus gnrale, dans les discours, attribuer
une exprience sensible des causes externes lindividu. Cest srement que la structure mme du
langage est dj un certain a priori sur le monde qui spare bien plus les choses quelle ne les relie.
Or faire lexprience de quelque chose, cest prouver (dans le sens de faire lpreuve de) un certain
191

William James, Prcis de psychologie , Les empcheurs de penser en rond, Seuil, Paris, 2003.

165

type de relation cette chose. Quelque part, le langage et le discours ne font quentriner les
dernires tapes ou les dernires phases de la constitution de lexprience, cest--dire celles dont
nous avons facilement conscience et qui concernent directement les objets dexprience. Il sera
donc ncessaire de parfois sextraire du discours pour ne retenir que le sens et se demander
chaque fois si les parcourants expriment bien ce quils sont en train de vivre. Les mots ont ceci de
trompeurs quils figent des choses (impressions, sensations ou mme motions) qui sont
minemment mouvantes : Toute sensation se modifie en se rptant, et que si elle ne me parat pas
inchange du jour au lendemain, cest parce que je laperois maintenant travers lobjet qui en est
la cause, travers les mots qui la traduisent. [...] Non seulement le langage nous fait croire
linvariabilit de nos sensations, mais il nous tromperas parfois sur le caractre de la sensation
prouve 192.

4. Une approche comprhensive de lexprience sensible


De la mme faon que nous nous sommes demands sil existait des expriences non sensibles,
nous nous demandons maintenant, aprs avoir rappel la ncessaire mdiation de lexprience
sensible par des discours dans cette recherche, sil existe des expriences non signifiantes. Car si
nous demandons aux parcourants de produire des discours rendant compte de leur exprience en
train de faire, cest que nous supposons que le sens est important, voire essentiel la
comprhension de lexprience sensible. Or, ce nest pas ncessairement le cas.
Un monde non signifiant peut exister pour un individu (mais pas depuis son point de vue, seulement
depuis la position dun observateur) dans la mesure o il est un monde signifiant pour un autre. L
o sattarde la conscience, elle y dpose du sens par contraste avec ce quelle sait dj. Et si la
conscience se concentre en un lieu du monde, cest quelle y trouve un intrt - quil soit pratique
ou non, relevant de la curiosit ou de la survie de lindividu. Ce qui veut dire qu un moment
donn, nous pouvons totalement ignorer une chose du monde (elle nexiste pas dun point de vue du
sens), tout en tant amen plus tard en prendre conscience et lui donner du sens en rapportant
cette choses des objets dexprience et en la nommant si elle en offre suffisamment dintrt. Par
exemple, il y a quelques sicles, aucun tre humain navait conscience du code gntique. Il a fallu
que, de questions en questions et de rponses en rponses, ltre humain dirige son attention l o il
ne regardait pas jusque l, quitte inventer de nouveaux mots pour signifier ce quil voyait .
Pourtant le code gntique na pas attendu quon le dcouvre pour quil soit oprant sur ltre
192

Henri Bergson, Essai sur les donnes immdiates de la conscience , PUF, Paris, 2007p.98.

166

humain. Mme sil ne signifiait rien, sil navait aucune existence du point de vue de ce qui a du
sens, il continuait se diffrencier et muter lentement chez tel individu et rapidement chez tel
autre pendant quil se transmettait tel quel chez dautres. Cela veut dire quil existe une ralit
extrieure ltre humain tant que celui-ci nen a pas conscience. Et cest l o nous divergeons par
rapport au positivisme. Si selon cette perspective il existe une ralit extrieure ltre humain que
lon peut observer et dcrire pour elle mme, nous pensons que ds que nous prenons connaissance
de cette ralit, par lacte de la nommer, nous la rendons insparable de nous mme. Nous ne
rendons plus alors exactement connaissance de cette chose extrieure, mais de notre relation cette
chose qui tait, et nest plus, extrieure nous.
Parler dexprience sensible non signifiante pourrait paratre contradictoire par rapport nos
propos. Nous voulons seulement pointer ici le fait que ce ne sont pas seulement les perspectives
individuelles qui nous intressent, mais ce quelle dessinent comme exprience sensible possible et
probable. Si telle exprience sensible a du sens pour un individu, elle peut ne pas exister pour un
autre - ou ne pas faire sens, dans la mesure o ici nous superposerons ce qui existe et ce qui a du
sens, ou en dautres termes, il ny a pas exprience. Pour autant, lhypothse de la congruence des
structures de pertinence impliquerait que cette exprience puisse tout de mme faire sens pour cet
autre. Notre perspective consistera alors nous focaliser sur le sens que donnent les participants
lexprience en supposant que ce qui est dit (les commentaires de perception en mouvement)
nenglobent pas ncessairement tout ce qui est vcu (tout ce qui fait sens dans lexprience sensible)
et quil est probable que ce quun individu na pas prcis, mais dont il a tout de mme fait
lexprience, puisse avoir t mis en mots par un autre.
Nous avons ici adopt un point de vue relativement extrieur lobjet tudi, ou du moins qui ne se
confondait pas avec lui : celui du chercheur qui observe un parcourant - bien que comme nous
lavons dit maintes reprises, cette observation implique ncessairement une forme de relation. Si
nous nous plaons du point de vue des participants, tant donn que ce qui na pas de signification
ne fait pas partie de leur relation au monde, alors suivre au plus prs le vcu en train de se faire et
de sprouver revient ne sintresser qu ce qui a du sens pour eux. En dautres termes, faire
lexprience de , cest faire surgir du sens de notre relation dynamique au monde. Et une partie de
ce qui a du sens mergera par les discours sur le vcu, avec toutes les dformations que ces derniers
impliquent. Cest pourquoi ce chapitre essaiera de montrer comment les parcourants font surgir un
sens de la ralit travers leur discours. Dans les analyses qui vont suivre, nous allons
volontairement confondre le sens et les sens, entendant par l que faire lexprience de quelque

167

chose, cest actualiser un sens de notre relation ce quelque chose. Il sagira alors de rassembler ce
que le langage a tendance dcouper et cerner les dynamiques de production du sens.

Dans un premier temps, nous allons montrer comment se construit le sens de lexprience travers
les sens et les objets dexprience dans une perspective synchronique. Nous partirons des modalits
sensorielle et de la hirarchie des sens pour aller vers ce qui est vis dans lexprience. Puis, dans
un second temps, nous viserons larticulation des schmes dexprience dans le cheminement
notamment travers des renvois de sens typiques entre objets dexprience. Cette perspective plus
diachronique sur les parcours nous amnera notamment nous intresser ce qui y fait seuil,
rupture, transition ou continuit.

II. Des sens aux objets dexprience : le sens de lexprience sensible


Les parcours en aveugle nous ont permis de recueillir des commentaires qui tmoignent de la
constitution de lexprience, de ce passage quAlfred Schtz pensait entre la dure et le monde
spatio-temporel. Si ce passage nen est pas vraiment un, mais est plutt un point de basculement
dans un rapport lexprience sensible domin plutt par un monde que par un autre193 , il rvle
aussi limportance des sens. La philosophie occidentale a tt fait de dcouper notre systme
sensoriel en modalits sensorielles, spcifiant au passage les particularits et points communs entre
les sens. Puis, plus rcemment, cette mme philosophie, maintenant appele philosophie de lesprit
essaie de recoller ce quelle a spar, tentative que lon retrouve dans la plupart des champs
disciplinaires qui ont la perception pour objet dtude. Nous avons retenu le terme
dintersensorialit (cf chapitre 1) pour nommer cette caractristique fondamentale de lexprience
sensible et en avons fait notre hypothse centrale ici : lexprience sensible est intersensorielle.
Cest--dire que les sens participent du sens de lexprience, non pas en se juxtaposant, mais en se
combinant et interagissant les uns avec les autres. Avant de donner des arguments en faveur de cette
hypothse, nous allons prciser comment se manifeste cette intersensorialit dans les parcours et
plus particulirement dans les discours.
Certains parcourants font des aller/retour explicites entre leurs sens afin de donner un sens aux lieux
quils traversent. En objectivant ainsi lintersensorialit, il lui font subir une transformation qui
porte la marque du langage dans le mesure o ce dernier spare les choses et les met en ordre selon
une certaine logique. Dans ce cas, entre le sens et les sens, il y a une structure organisatrice qui ne
193

Nous renvoyons le lecteur au premier chapitre.

168

reflte pas ncessairement ce qui se passe au niveau des sens. Tout le problme vient du fait que
lattention consciente dans ce genre dexprience (des parcours comments) ne permet pas de se
concentrer sur quelque chose qui serait un niveau de comprhension du monde en de de celui du
dcoupage des sens. Les parcourants ordonnent le monde comme ils lont appris et vont tour tour
se concentrer sur plusieurs sens pour donner du sens aux lieux dans lesquels ils sont. Selon cette
perspective, nous pourrons dgager certains rapports typiques entre les sens au niveau du sens, dans
la mesure o ils refltent bien plus ce qui se passe au niveau de llaboration du sens quentre les
modalits sensorielles prises pour elles-mmes. Nous adopterons alors un point de vue depuis les
sens.
Dautres parcourants se rapprochent plus de lintersensorialit quant ils expriment des images
mentales spontanes. Ces images surgissent sans quil soit parfois possible pour le participant
den dterminer la ou les causes. Dun ct, nous pouvons les analyser comme le rsultat de renvois
de sens entre les sens particulirement implicites pour la conscience du parcourant. Ce seront alors
les analyses, les hypothses et la comparaison entre les parcours qui nous permettront dexpliciter
ces renvois de sens. Cest pourquoi nous nous intresserons certains objets dexprience dont nous
pensons a priori quils sont plus visuels que dautres. Dun autre ct, quelques rares cas
montrent quil existe un niveau de lexprience sensible qui se situe en de de ces formes
dintersensorialit et qui pose lhypothse dune unit des sens. Il serait plus appropri de parler
alors damodalit. Nous sommes en prsence dune exprience sensible totale et indivise qui parfois
dfie toute logique.

1. Quelques justifications des perspectives adoptes


1.1. Lexprience sensible est intersensorielle : la reconstruction des parcours

Si toute exprience sensible est intersensorielle, alors les images mentales labores lors des
parcours devraient tre trs proches des lieux parcourus du point de vue de lensemble des sens. Les
multiples renvois de sens entre les sens ainsi occasionns au quotidien peuvent reconstruire ce qui
est manquant visuellement que ce soit par aller/retour entre les sens ou de faon spontane.
Penchons nous alors sur la phase de la reconstruction des parcours. Dans cette dernire, les
parcourants sont invits dire sils ont eu limpression de passer par des types de lieux diffrents
dans le parcours lissu du tour en aveugle . Les dcoupages alors oprs nous indiquent des
zones homognes dans le parcours en fonction de leurs ambiances. En les comparant aux lieux rels
169

(visuellement parlant), nous pouvons dj voir en quoi lieux imagins et lieux vus se rapprochent
ou non.
Les reconstructions des parcours oscillent entre de nombreux dcoupages :

Ouais. L'axe piton. Aprs, on est pass... on a long, je crois, un moment, la MC2 ct
de l'cole et tout. On est pass dans un quartier un peu plus rsidentiel, j'avais l'impression
de moins de flux, de moins de voitures. On tait un peu au milieu de la route. Aprs, on est
repass dans un autre axe qui desservait mon avis ces lotissements avec des buissons, des
bagnoles et tout, machin, une rue un peu classique. Et un autre axe un peu plus pchu avec
un carrefour. Aprs, on a fait demi tour. On est repass par un truc beaucoup plus calme,
beaucoup plus style parc avec vraiment, on a mont un petit peu, au niveau du sol, a a
vachement chang. Et aprs, on est repass sur un truc, un axe piton travaill... type rue,
pas le parc, pas les chemins de parc comme on a pu les traverser. Et aprs on est arriv ici.
On sent qu'il y a toujours une prsence de btiment, mais on a vachement de mal la situer.
On a vachement de mal se situer par rapport aussi aux bagnoles et tout, o est-ce qu'elles
sont, o sont les gens, o sont les trucs quoi.
(Parcours Clment, 25 ans, le 26 novembre 2008 11h00)

Et trs peu de dcoupages :

Je voulais savoir, est-ce que sur la balade quon a faite vous avez eu la sensation de passer
par des lieux diffrents ?
Ah, oui, oui, oui, quand mme.
Est-ce que vous pouvez me re-dcrire ?
Bon, y avait un jardin, y avait une petite ruelle o il ma sembl y avoir des maisons et puis
des immeubles, mais bon Prs du tram et puis voil.
(Parcours Claudie, 63 ans, le 9 dcembre 2008 14h00)

Afin de comparer les dcoupages faits par les parcourants, nous les avons superposs au dcoupage
du parcours par rue (cf la prsentation du terrain dans le chapitre 2). Il a alors fallu croiser ces
dcoupages avec les discours lors des parcours afin de les re-situer sur une carte. Le dcoupage par
rue nest pertinent que dans la mesure o il est un repre lors de lanalyse. Il na pas de sens dans le
cadre dun parcours en aveugle . Le rflexe de la carte comme reprsentation du parcours par les
parcourants est un contresens du point de vue de lexprience quils ont vcue. La carte est juste un
moyen de comparer les dcoupages effectus et non une reprsentation fidle des dcoupages. Elle
nous permet de reprer plus facilement les basculements dans les types de lieux traverss. Par
exemple, quand Clment commence la reconstruction en voquant laxe piton , il parle de
lavenue Marcelin-Berthelot. Puis, il dit : Aprs, on est pass... on a long, je crois, un moment,
170

la MC2 ct de l'cole et tout . Cela correspond aux sections Piste cyclable et Conservatoire sur
la carte. Le dcoupage effectu par Clment donne donc : Marcelin-Berthelot / Piste cyclable +
Conservatoire / De Gordes + Cabrire / Ponsard / Perrot / Chemin Bois / Parking + Sous la MC2 /
Devant la MC2. Son dcoupage correspond presque au dcoupage par rue. Quant Claudie, le
dcoupage est beaucoup plus imprcis. De plus, lordre de cheminement nest pas respect. Cela
donne, remis dans lordre : Marcelin-Berthelot ( Prs du tram ) / Conservatoire + De Gordes +
Cabrire ( il ma sembl y avoir des maisons puis des immeubles ) / Chemin bois ( Y avait un
jardin ). Plusieurs sections sont manquantes alors mme quen relisant son parcours, on se rend
compte quelle a prcis sur Ponsard et Perrot quon changeait dambiance pour se retrouver le long
dun axe de circulation. Il faut donc ne pas mlanger reconstruction des parcours et types de lieux
vcus dans les parcours. La reconstruction nous montre juste ce qui a t le plus remarquable en
terme de changement dambiance ou de type de lieu.
Nous avons alors compar 33 reconstructions de parcours194. Nous avons focalis notre attention
sur les changements de types de lieux ou dambiance. Il y a 4 changements que lon retrouve dans
une grande majorit de parcours : de Marcelin-Berthelot la Piste cyclable dans 28 parcours ; de
Cabrire Ponsard dans 29 parcours ; de Perrot au Chemin bois dans 26 parcours ; de Chemin
Bois au Parking dans 24 parcours. Avec ces 4 points de basculement des types de lieux, nous
pouvons dgager 4 types dambiances : lambiance axe du tramway (le dpart et lamorce) ;
lambiance quartier rsidentiel (mme si certains parcourants voquent une ambiance parc ou
campagne) ; lambiance axe de circulation automobile ; lambiance parc. La dernire zone de ce
dcoupage, celle qui va du Parking jusqu Devant la MC2, renvoie plusieurs types de lieux et de
sous dcoupages sans que ne se dgagent des dominantes. Cela renvoie aussi bien limage du
quartier rsidentiel, du parking, de la place ou du quartier daffaire. Ce qui nous frappe dans ces
dcoupages, cest leur analogie trs forte avec les lieux dun point de vue visuel. Mme si lors du
deuxime tour les parcourants notent des diffrences entre lieux imagins et lieux vus, elles sont de
lordre dun dtail qui ne change pas fondamentalement leur identit. Les ambiances entre le
premier tour et le second tour sont quasiment identiques - quelques variantes prs que nous
expliciterons plus tard.
Ce regard trs large sur les parcours montre donc que les parcourants nont pas eu besoin de leur
vue pour arriver ressentir les types de lieux dans lesquels ils sont passs. Ces rsultats vont dans le
sens de lhypothse de lintersensorialit comme norme dans lexprience sensible. Les sens autre

194

Il y a un parcours dont nous navons pas tenu compte de la reconstruction dans la mesure o nous avons oubli de
poser la question la fin du premier tour. Elle a t alors pose lors du second tour.

171

que la vue, ont permis didentifier des ambiances ou des types de lieux qui ont renvoy des
images mentales de ces types de lieux. Dans ce cas, cest que la vue est en lien permanent avec
les autres sens. Les images mentales ne sont pas des imagination pures (si tant est que a puisse
exister), mais sont toujours des reflets dexpriences vcues qui ont sdiments dans des schmes et
rserves dexprience. Ainsi, lanalyse de ces images mentales nous permettra dobserver
comment sorganise et se structure le sens de lexprience sensible.

1.2. La logique dapprhension des parcours en aveugle : lexemple des dbuts de


parcours

Comment avons nous procd pour aborder les parcours en aveugle ? Avec cette mthode, nous
voulions nous situer au plus prs de lexprience en train de se faire. Nous avons donc essay de
suivre de faon logique comment procde, a priori, lexprience en nous fiant aux discours
produits.
Ces derniers tmoignent dune part dune certaine attention perceptive et dautre part dun quoi de
lexprience sensible, il y a exprience de quelque chose.
Dordinaire, nous ne prtons pas attention tous les signaux mis par notre environnement. Cest
dailleurs pourquoi nous parlons plutt de relation individu/environnement dans lexprience
sensible que de perception qui suggre lide de stimulus/rponse. Comme le pense Alain Berthoz,
la perception est action. Elle engage le corps du parcourant dans toutes ses dimensions. Cette
dmarche active dans lexprience sensible tmoigne dune certaine attention perceptive toujours
renouvele chaque pas, chaque geste. Elle montre par ailleurs de faon explicite, cest--dire
travers les mots des discours, quelle est toujours dirige depuis certaines modalits sensorielles. En
quelque sorte, elle tmoigne dune hirarchie des sens toujours en recomposition. Les parcourants
vont se focaliser sur un sens en particulier - gnralement loue ou le podo-tactile - et tmoigner de
leur exprience sensible en train de se faire depuis ce sens. Ce qui est intressant, cest de noter que
chaque parcourant va solliciter certains sens plutt que dautres dans le parcours, rvlant par l ce
qui dun point de vue symbolique est le plus important ; que a a des consquences visibles sur le
vcu du parcours qui permettent de comprendre certaines diffrences interindividuelles 195 et que le

195

Par exemple, lors de la reconstruction des parcours, une seule personne nous a dit quelle avait eu limpression dtre
toujours dans le mme type dendroit. Cest par ailleurs une des rares ne pas avoir imagin le parc dans le chemin
bois. La lecture de son parcours montre que celui-ci a t largement domin par le sonore. Lessentiel de son discours a
trait aux dimensions sonores de son exprience sensible. Il y a de forte chance que cette surfocalisation sur les sons - et
cest la seule personne - ne lui ait pas fait percevoir certaines ambiances. Dautant plus quand on sait, travers les
parcours, que les sensations podo-tactiles ont un rle essentiel dans lidentification de certains types despaces.

172

passage dautres sens survient sous certaines conditions. Cest la dynamique de la hirarchie des
sens dans les parcours. Elle montre par exemple comment un sens peut tre en mode majeur
pendant que dautres sont en mode mineur et viennent ponctuellement alimenter lexprience
sensible. Nous avons alors faire des compositions sensorielles qui se partagent entre hirarchie
des sens et rapport entre les sens.
Cette attention perceptive, si elle est toujours dirige depuis un sens, va aussi toujours vers un objet
dexprience. Cest le quoi de lexprience sensible. Nous avons prfr remplacer ici aussi les
mots perceptions et reprsentations par objets dexprience et images mentales (spontanes et
construites). Les mots nous disent non seulement de quoi font lexprience les parcourants, mais
aussi sous quel mode. Nous en parlerons plus longuement dans le chapitre sur le surgissement (ce
qui est notamment en lien avec la relation denqute), mais nous avons remarqu que les mmes
objets dexprience sont apprhends de diffrentes manires, leur confrant une tonalit
particulire. Alors que certains sont dans un rapport de distanciation marqu par une certaine
logique et rationalit dans lexprience, dautres sont dans un rapport de lcher prise - dont
lmotion peut tre une des manifestations. Dautres encore sont dans un rapport esthtique aux
objets dexprience qui nest ni vraiment de la distanciation ou du lcher prise. Ils se situent un
autre niveau de lexprience. Dans ce chapitre, nous nous contenterons danalyser quoi renvoient
et comment se construisent les objets dexprience et les images mentales .
Pour illustrer notre propos et avant dadopter notre premier regard sur les parcours depuis les sens
(attention perceptive, hirarchie des sens et rapport entre les sens), nous proposons une rapide
analyse des dbuts de parcours. Il sagit du moment qui prcde la marche en aveugle . Le
parcourant vient de revtir le double bandeau et nous lui demandons ce quil peroit, l, plong
dans le noir.

Voici, par exemple un extrait de matriau brut sur lequel nous basons nos analyses :

Donc, je suis juste ct de vous, et j'aimerais que vous me disiez ce que vous percevez et
les types de sensations que vous avez.
Ce que je perois surtout, c'est, je pense, un bruit un peu sourd des roues des voitures sur le
sol mouill. Donc, de la circulation. Et j'entends effectivement la pluie, le clapotis de la
pluie. Et, a, c'est pas dsagrable quand il n'y a plus de circulation.
Donc, a, c'est surtout avec vos oreilles, est-ce que vous avez d'autres trucs avec, je sais
pas, par exemple, des odeurs, est-ce qu'il y a des choses ?

173

Y a un peu d'odeur d'hydrocarbures, enfin, des rejets des pots d'chappement. Et c'est ml
avec une autre odeur, c'est pas vraiment de la terre, c'est pas vraiment une odeur de terre
mouille, mais c'est quelque chose quand mme de diffrent.
Et, par exemple, au niveau de la peau, est-ce que vous avez des sensations particulires, au
niveau du visage, au niveau des mains.
Non. Y a une petite froideur au niveau des mains et du visage qui ne sont pas couverts. L,
tout est embarqu par le bruit du tram.
Tout est embarqu par le bruit du tram, c'est a ?
Euh... tous les bruits que je pouvais percevoir avant sont effacs par le bruit du tram. Donc,
l, avec la circulation qui reprend certainement avec les feux verts. On entend un peu
moins... enfin, j'entends le clapotis sur moi, l, un peu sur moi. Et il fait effectivement pas
trs chaud. Y a des arbres peut-tre dans le quartier, j'ai pas bien senti.
Y a des arbres ?
Des arbres dans le quartier, je sais pas, y a une odeur particulire.
En fait, j'essayais de passer en revue vos sens pour que...
L, je sens qu'il y a quelqu'un qui a d passer, soit qui a fum, soit qui fume, j'avais senti
une odeur de tabac.
(Parcours Michelle, 59 ans, le 29 octobre 2008 10h00)

Nous avons regard prcisment sur quoi les participants focalisaient leur attention de manire
spontane. Il savre que tous sauf un se sont directement concentrs sur leur oue. La plupart de ce
qui est en premier lieu dcrit est li au sonore. De plus, les dimensions tactiles et olfactives ont
souvent d tre amorces par le chercheur, comme a a t le cas pour Michelle. Certains
parcourants peroivent bien des odeurs ou des sensations tactiles (le vent, la pluie, le froid), mais
ont des difficults lvoquer spontanment. Le champ de conscience est surtout focalis sur ce qui
a trait aux sons. Pour voir si la dimension sonore de lexprience dominait les autres dimensions
sensorielles, nous avons observ comment taient dcrits les objets dexprience qui font appel la
fois au sonore, au tactile et lolfactif196. Il sagit des voitures, de la pluie, des feuilles et du vent.
Pour tous ces objets dexprience, sauf le vent, cest la dimension sonore qui est le plus souvent
mise en avant. Par exemple, la voiture est exprime dans 32 parcours dont 31 fois de faon
majoritaire travers le sonore ( jentends une voiture ) et 1 fois de faon majoritaire travers
lolfactif ( je sens les voitures ). La dimension sonore de ces objets dexprience est ce qui
domine les discours. Puis, nous avons pris les trois dimensions sensorielles de ces dbuts de
parcours (le sonore, le tactile et lolfactif) pour voir dans combien de parcours elles taient
prsentes. La dimension sonore de lexprience sensible est prsente dans tous les dbuts de
parcours. La dimension tactile est prsente dans 24 dbuts de parcours dont 10 fois de faon
196

Dautres dimensions sensorielles sont prsentes dans les parcours, mais elle narrivent quavec le dbut de la
marche, avec le mouvement.

174

spontane197. La dimension olfactive est prsente dans 8 dbuts de parcours dont 4 fois de faon
spontane. Il y a donc une surfocalisation sur le sonore en dbut de parcours. Mais quoi doit-on
lattribuer ? Si dun ct nous pourrions supposer que cest l la marque du systme symbolique
dans lequel aprs la vue, cest loue qui primerait, dun autre ct nous pourrions supposer que ce
sont les habitudes relatives lexprience sensible des objets dexpriences du dbut de parcours
qui font que la plupart des parcourants vont plutt voquer la dimension sonore de leur exprience.
Certains parcourants prcisent en ce dbut de parcours quils ont perdu leurs repres et quils
doivent donc les reconstituer. Cela se fera travers ce qui est le plus vident reprer par rapport
une situation habituelle, avec la vue, dans un contexte urbain. Ils vont diriger leur attention sur des
objets dexprience qui rappellent la ville comme par exemple la voiture. Sils se focalisent plutt
sur le sonore, cest que loue est le mdium qui leur permet didentifier facilement ces objets
dexprience. De faon plus gnrale, cest la confiance en ses sens qui est en jeu. Lors des
deuximes tours, nous remarquons souvent que la vue a tendance balayer les images mentales
qui ont surgi au premier tour. Certains parcourants disent explicitement que la vue apporte un statut
de vrit et de ralit sur les choses. Les parcourants ont plus confiance en ce quils voient quen ce
quils entendent et ils ont plus confiance en ce quils entendent quen ce quils sentent. Bien
entendu, cest un trait assez grossier qui ne rpond pas toute exprience que nous pourrions faire,
mais cest une tendance gnrale trs flagrante dans les parcours. Ils faut aussi bien prendre
conscience de lenjeu de ces dbuts de parcours qui est de mettre des repres sur son
environnement. Avec le bandeau sur les yeux, les parcourants nont plus les mmes capacits de
matrise et danticipation sur les objets dexprience et surtout sur leur propre interaction avec ces
derniers. Cest en premier lieu le sonore qui leur permettra, grce lhabitude cristallise dans des
schmes et rserves dexprience, de se rassurer sur la relation leur environnement qui a fait
resurgir langoisse originelle face au monde.
Cette perspective par les sens a ses limites et ne permet pas de comprendre en totalit lexprience
vcue dans ces dbuts de parcours. Nous avons alors dgag tous les objets dexprience qui y
apparaissent. Ils sont trs nombreux, ce qui nous a incit les regrouper en fonction des schmes
qui les articulaient. Nous en avons reconstruit trois : Autrui, Nature et Ville. Le schme Autrui
renvoie tout ce qui a trait directement ltre humain. Ici, les parcourants les dsignent par les
noms : gens, enfant, parents, jeunes, passants, quelquun. Ils les mettent en action travers des
verbes : crier, sagiter, marcher, parler, passer, arriver, sapprocher, courir. Ils font aussi rfrence
la sensorialit : le bruit des pas, les voix, entendre, des bruits de, des cris. Cest ainsi que nous
197

Les autres fois, ce sont les questions du chercheur qui ont fait apparatre cette dimension.

175

avons pu mettre en corrlation le quoi et les modalits sensorielles. Avec le schme Ville, nous
entendons ici ce qui a trait lurbain de faon typique comme la voiture, le tramway, la circulation,
les travaux, la route et le sol goudron. Le schme Nature comprend tout ce qui a trait aux lments,
aux vgtaux et aux animaux, mme sils sont insparables de certaines activits urbaines - cest
dailleurs travers ces chevauchements partiels entre schmes que peuvent basculer certaines
images mentales . Dans le dbut du parcours, il sagit de la pluie, de lair, du froid, du chaud, du
vent, des feuilles et des oiseaux. Ces schmes sont des catgories archtypales signifiantes qui ont
une puissante capacit dvocation et qui se structurent par de multiples renvois de sens entre objets
dexprience. Ils permettent par exemple de comprendre comment marcher dans une rue dun
quartier rsidentiel peut renvoyer marcher sur un chemin de campagne, ce que nous dira Morgane
dans son parcours.
Les dbuts de parcours sarticulent trs souvent autour de ces trois schmes. En regardant par quels
sens ces catgories mergent, nous nous rendons compte que le schme Ville apparat travers
loue (entendre le tramway ou des voitures) et lolfactif (sentir les odeurs des pots dchappement),
le schme Nature travers loue (entendre le vent dans les arbres), lolfactif (des odeurs de pluie)
et le tactile (sentir lair passer sur ses mains) et le schme Autrui travers loue (entendre des voix)
et le tactile (tre frl par quelquun). Seule loue permet dapprhender les trois schmes les plus
structurant du sens de ce dbut de parcours. Tous les objets dexprience peuvent tre vcus depuis
le sonore sauf tout ce qui a trait la thermie. Cette dernire est trs marginale dans les parcours. Si
elle apparat au dbut, souvent par lintervention du chercheur, elle est quasiment absente dans le
reste du parcours. En fait, la temprature y est trs peu signifiante dans la mesure o les parcourants
ne ressentent pas beaucoup les contrastes thermiques - ils sont trop faibles pour que a puisse attirer
le champ de conscience. Cest seulement lors de bourrasques de vent particulirement froides,
notamment pour ceux qui ont fait le parcours au mois de dcembre, que la thermie rapparatra,
mais pour disparatre aussi vite quelle tait apparue.
Voici donc une autre faon de comprendre cette domination du registre du sonore dans les discours.
Il ny a pas un point de vue qui primerait sur lautre, seulement chacun ouvre un domaine de
comprhension diffrent. Trois perspectives se dessinent : celle des sens, celle des objets
dexprience et celle des schmes et rserves dexprience. Ces derniers nous permettrons de faire
la jonction entre le regard synchronique et le regard diachronique sur les parcours.

176

2. Un premier regard sur lexprience sensible : les modalits sensorielles


2.1. Une hirarchie des sens ?

2.1.1. Une hgmonie occidentale de la vue ?

Une certain regard sur lhistoire occidentale pourrait nous convaincre que le passage dune socit
de loral une socit de lcrit sest accompagn dune domination de loue une domination de
la vue. videmment lhistoire sur le temps long est rductrice et ne parat pas reflter le vcu.
Nanmoins, elle nous permet de voir lvolution des moeurs et parfois des indices dune prfrence
gnrale de la vue par rapport loue dans certains champs des pratiques humaines. Par exemple,
Anne Sauvageot a montr comment dans lapprciation des oeuvres dart, la vue a pris une place de
plus en plus importante198 . Ou encore, suivant lvolution du champ scientifique199 , nous
remarquons que le mode dobservation largement privilgi est la vue, rsonnant par l avec le
point de vue de Platon :

La vue est pour nous, mon sens, la cause du plus grand bien, en ce sens que pas un mot des explications quon
propose aujourdhui de lunivers naurait jamais pu tre prononc si nous navions pas vu les astres, ni le soleil, ni le
ciel. Mais, en fait, cest la vue du jour et de la nuit, des mois, des rvolutions des annes, des quinoxes, des solstices
qui nous a fait trouver le nombre, qui nous a donn la notion du temps et les moyens dtudier la nature du tout. Cest
de la vue que nous tenons la philosophie, le bien le plus prcieux que le genre humain ait reu et puisse recevoir jamais
de la magnificence des dieux 200

La vue et la connaissance scientifique sont intimement lies dans notre histoire. La plupart des
outils dobservation qui nous permettent de dpasser nos sens, comme le microscope, se traduisent
souvent par un rendu visuel. Notons que dans une moindre mesure, le sonore est aussi utilis
comme rendu de ce que nos sens ne nous permettent pas de percevoir directement. Il peut alors tre

198 Anne

Sauvageot, Voirs et Savoirs. Esquisse dune sociologie du regard , PUF, 1994.

199

Ici, au sens de Pierre Bourdieu, cest--dire, rapidement, dun espace de pratiques o les individus sont en
concurrence pour la matrise des rgles du jeu. Cela suppose une relative autonomisation de la pratique scientifique
avec le temps, relative car elle nest jamais isole des autres champs ou des autres espaces de pratiques (monde
sociaux par exemple chez Howard Becker). Comme le fait remarquer Bernard Lahire, le champ nest quun concept
parmi dautres pour analyser la ralit sociale. Il est alors plus ou moins appropri en fonction des objets qutudie le
chercheur.
200

Platon, Time/Critias , Flammarion, 1999.

177

utilis comme alarme, signifiant quun seuil vient dtre franchi201. Mais, mis part dans le
domaine mdical o le toucher et lodorat sont des outils du mdecin pour ses observations, les
autres domaines du champ scientifique ont tendance privilgier la vue. Mme maintenant, alors
que notre recherche porte sur lexprience sensible dans ses multiples dimensions, le compte rendu
de nos observations que nous crivons et mettons en forme est un rendu visuel et fig. Il ne
viendrait lesprit daucun doctorant de produire un document exclusivement sonore en guise de
thse202 . Et cela a des consquences sur tous nos modes de reprsentation. La majeur partie des
travaux sur les sens en sciences humaines et sociales vont toujours sefforcer de traduire
visuellement ce qui est observ dun point de vue sonore, olfactif, tactile, etc (peu importe le
dcoupage des sens ou des types de sensations effectu). Cest quil est extrmement difficile de
concevoir un langage autre qucrit pour partager des connaissances et surtout les soumettre
lentreprise rflexive et critique. Jack Goody a pos lhypothse vraisemblable que le passage une
socit de lcrit a permis le dveloppement de la science, parce quen figeant les penses sur un
support (la pierre, le marbre, le papyrus, la papier, etc), il est possible de les confronter au temps et
lexprience203 . Cest partir de l que lon peut plus facilement sapercevoir des contradictions
internes des discours et mettre en place des expriences que lon pourra reproduire telles quelles,
quil est possible de dvelopper une certaine rflexivit ncessaire la science moderne.
Mais les avances techniques pourraient bien chambouler cette prpondrance du visuel dans la
production de connaissances scientifiques et le dveloppement dune certaine rflexivit. Depuis le
phonographe dEdison en 1877, les techniques denregistrement des sons ont beaucoup volu, tel
point quun seul clic suffit souvent capter les sons. Il nous semble que ces moyens techniques
nous permettent de penser diffremment les dimensions sensorielles de lexprience. Les
dveloppements des ralits virtuelles dans les projets urbains ou architecturaux - ce qui fait lobjet
de recherches actuelles - ne sont pas sans consquences sur les projets raliss dans la mesure o ils
en donnent dautres reprsentations que le plan ou la coupe204. Cette domination de la vue, bien que
201

Par ailleurs, il existe des dispositifs mdicaux qui utilisent un double rendu, la fois visuel et sonore, pour confirmer
un diagnostique. Par exemple, pour vrifier latrophie dun muscle, le neurologue plante une aiguille relie un
ordinateur dans le muscle et observe la fois la courbe qui apparat lcran et le bruit produit en parallle. Les
neurologues apprennent interprter le bruit et la courbe.
202

Mais nous pensons que cest quand mme possible au prix dune grande prise de risque. Nous pourrions imaginer
que la thse soit un document audionumrique qui serait en fait la lecture dun document crit. Cela permettrait
dapporter des nuances, par la voix, dont est incapable un texte crit. En mme temps, les notes de bas de page seraient
difficilement conciliables avec un tel type de rendu. Il faudrait aussi un systme de plages pour pouvoir rapidement
retrouver un passage ou tenir un minutage prcis, ce qui est techniquement faisable afin de pouvoir raliser un travail
dvaluation de la recherche.
203

Jack Goody, La raison graphique, la domestication de la pense sauvage , ditions de Minuit, 1979.

204 Et de ce point de vue l, la maquette tait dj un mode de reprsentation qui se rapprochait un peu plus de lchelle
de lexprience sensible, le prototype en tant laboutissement.

178

tenace, car elle a impos sa marque sur notre systme symbolique pendant des sicles, nest pas
immuable. Pourtant, quand bien mme lobservation des pratiques nous dirait le contraire, les
individus ont tendance penser, par exemple, quil est prfrable de devenir sourd quaveugle. Ce
primat de la vue qui ferait presque spontanment consensus ne rsiste pas la rflexion, mais
surtout pas au tmoignage de ceux qui sont devenus la fois sourds et aveugles comme Helen
Keller :

Je suis aussi compltement sourde quaveugle. Les problmes que soulve la surdit sont plus profonds et plus
complexes, si ce nest plus importants, que ceux de la ccit. La surdit est un malheur bien pire. Elle reprsente en
effet la perte du stimulus le plus vital, le son de la voix qui, vhicule du langage, veille les penses et nous permet de
demeurer intellectuellement en compagnie des hommes. [...] Si je pouvais revivre ma vie, je ferais beaucoup plus pour
les sourds. Jai constat que la surdit est un handicap beaucoup plus important que la ccit . 205

2.1.2. Une nouvelle hirarchie des sens en aveugle ?

Nous retrouvons un problme dj abord dans le premier chapitre. Si la vue semble a priori, et en
dehors de toute rflexion approfondie, tre le sens le plus important dans notre socit, la pratique
nous dit des choses plus nuances. Il est dailleurs intressant de voir comment le discours dans les
parcours est parfois contradictoire avec lui mme dans la mesure o les parcourants arrivent avec
des prjugs qui se confrontent lexprience. Par exemple, une des parcourantes sest qualifie de
personne visuelle, entendant par l quelle est surtout attentive la dimension visuelle de son
exprience. Une autre nous disait avant le parcours quelle avait pour habitude de voir la ville et
non de la sentir partir de ses autres sens dans la mesure o ces derniers, dans ce contexte, ne lui
procuraient aucun plaisir. Certains ont mme t trs surpris de se rendre compte de tout ce quils
pouvaient ressentir en aveugle . Ils pensaient que perdre la vue revenait perdre en sensibilit
alors que lon assiste plutt une redistribution de lattention sur les autres sens. Cette
redistribution se fait dailleurs presque toujours en faveur de loue.
Avec les dbuts de parcours en aveugle , nous avons bien vu comment loue est le sens qui va le
plus accaparer le champ de conscience. Nous aurions tendance penser quil y a un effet de
contexte li aux objets dexprience que lon retrouve le long de lavenue Marcelin-Berthelot (les
voitures, le tramway, les vlos, les pitons, les feuilles dans les arbres et au sol). Mais la suite des

205

Lettre au Dr J. Kerr Love en date du 31 mars 1910 et reproduite dans le programme commmorant la visite dHelen
Keller la mission pour les adultes sourds et muets du Queensland en 1948. Cit par Diane Ackerman dans Le livre
des sens , ditions Grasset & Fasquelle, 1991.

179

parcours confirme cette prpondrance du sonore sur les autres dimensions sensorielles. Nous
retrouvons mme les automatismes de pense qui avaient trait au visuel :

Vous me direz tout l'heure si j'ai... si j'ai bien entendu, enfin... si j'ai senti justement les
endroit o on passait ou pas.
(Parcours Marie-Christine, 67 ans, le 4 novembre 2008 10h00, rue de la Cabrire)

Pour beaucoup de parcourants, loue est, en aveugle , le premier sens sur lequel ils peuvent
sappuyer pour donner un sens leur environnement. En dfinitive, il faut tenir compte ici de la
perspective quadopte le parcourant vis--vis du parcours et qui est directement lie la forme que
prend la relation denqute. Si le parcourant est, comme Marie-Christine le prcise dans le passage
prcdemment cit, soucieux de sa capacit deviner les lieux du parcours, alors il y a plus de
chance quil se concentre plus spcifiquement sur le sonore. Au contraire, si le parcourant est dans
une autre disposition vis--vis de lexprience - par exemple la curiosit sur ce quon peut ressentir
en aveugle et qui ncessite de lcher prise - il aura plus tendance jongler avec ses sens sans
que nous puissions clairement dgager une hirarchie des sens. Ce qui est rvl par l, cest le
degr de croyance des parcourants sur la capacit des sens rvler une ralit sur le monde. Par
exemple, la plupart des parcourants ont plus confiance en leur oue quen leur odorat pour identifier
les objets dexprience. Ce degr de croyance en ses sens sexprime mme le langage.
Nous le remarquons facilement avec tout ce qui a trait aux odeurs. La pauvret du vocabulaire pour
les dcrire en propre en fait un sens sur lequel on ne peut pas compter pour arriver identifier son
environnement ou des objets dexprience. Cest dailleurs le sens sur lequel nous observons le plus
la marque de lincertitude travers des expressions comme jai limpression que , je ne sais
pas ou des mots comme peut-tre . Ce ne sont bien videmment pas les sens en eux-mmes qui
impliquent cette difficult identifier des objets dexprience avec certains dentre eux, cest notre
ducation qui a entran une certaine pratique des sens. Nous pouvons aussi observer cette ingalit
entre les sens au niveau de leur capacit identifier des dtails sur des objets dexprience. Dans
lexprience que nous avons mene, quil faut toujours ramener au contexte urbain dans lequel elle
sest droule, certains sens sont plus habiles que dautres pour identifier des dtails. Ce sont
gnralement les sons et les sensations podo-tactiles qui y arrivent le mieux, en comparaison des
sensations tactiles, olfactives, kinesthsiques, aroliques et thermiques 206. Il existe une certaine
finesse dans la description des diffrents types de sols qui contraste avec la gnralit de certaines

206

Ce sont peu de choses prs les divers types de sensations qui apparaissent dans les parcours.

180

descriptions avec lodorat. Par exemple, certains ont pu dire quils sentaient la nature (ici
comme catgorie gnrique) sans arriver prciser diffrents types dodeurs qui la composaient. Ils
taient capable de dire quil y avait plusieurs senteurs, sans savoir exactement combien, qui
renvoyaient tre dans la nature (ce qui faisait souvent rfrence la fort), alors que par
ailleurs, ils pouvaient parler de sol plus naturel et dcrire en mme temps sil tait plus ou moins
dur ou mou, granuleux, rugueux ou lisse, en terre, en herbe ou en gravier, sil y avait des cailloux
plus ou moins gros, des feuilles au sol (et mme parfois en prcisant le type de feuilles), etc. Il faut
donc bien comprendre ici que a ne veut pas ncessairement dire que les sensations sont moins
riches depuis certains sens, cela veut seulement dire que les parcourants ont t duqus de telle
faon (au cours des diffrents processus de socialisation) quil leur est extrmement difficile
darriver exprimer certaines sensations. Et ces sensations renvoient trs souvent des sens
communment considrs comme annexes ou moins importants.
Les mots ne nous montrent pas seulement que le vocabulaire fait dfaut pour exprimer des
sensations depuis certains sens. Ils montrent aussi parfois les sens dominant les possibles du
langage. Par exemple, il arrive frquemment que les parcourants utilisent le verbe voir dans les
parcours en aveugle . Cet usage curieux dun verbe relatif la vision alors que les parcourants ne
lont plus apparat dans deux types situations. Cela peut vouloir dire quils se font des images
mentales qui ressembleraient des sortes de paysages (en mouvement ou non). Lusage du verbe
voir, signifie que le vlo quils imaginent passer devant eux, ils le voient dans leur esprit. Voir est
alors synonyme dimaginer en images. Dans un autre type de situation, le verbe voir renvoie un
degr de certitude et de croyance sur la ralit des objets dexprience :

Bon, l, j'entends plein de voitures donc... a se voit qu'on est ct d'une route o y a
beaucoup de voitures.
(Parcours Julie, 21 ans, le 5 dcembre 2012 14h00, Avenue Marcelin-Berthelot, avant le
dbut de la marche)

La vue est un sens auquel nous accordons beaucoup de crdit sur la ralit quelle nous fait
ressentir. Elle a mme tendance tirer elle toute la perception au quotidien. Les parcourants
avouant alors que, les yeux bands, ils prennent le temps de se concentrer sur leurs autres sens,
chose quils ne font pas au quotidien, tant la vue donne une immdiatet de sens derrire laquelle
nous allons rarement chercher autre chose. Dailleurs, les seconds parcours sont clairants sur ce
point. Certains parcourants nous disent quils doivent fermer les yeux pour se rappeler ce quils ont
senti et/ou pour sentir ce quils avaient senti au premier tour. La vue a mme tendance gommer ce
181

quils avaient imagin au premier tour, ne leur faisant retenir, lissue des deux parcours, que le
deuxime.
Si nous nous attardons quelques instants sur les verbes des sens, cette ingalit entre les sens est
flagrante. Pour la vue, il existe le verbe voir ou regarder, pour loue, il existe le verbe entendre ou
couter, pour le tactile haptique, il existe le verbe toucher, pour lolfactif, il existe le verbe sentir,
pour le kinesthsique, le verbe marcher ou courir (et bien dautres encore). Nous remarquons quil
nexiste aucun verbe pour les sensations podo-tactiles, les sensations aroliques et les sensations
thermiques. Pourtant, elles sont trs prsentes dans les parcours et ne peuvent tre rattaches au
toucher. Alors les parcourants utilisent souvent le verbe sentir. Ce dernier est une sorte de fourre
tout qui peut aussi bien renvoyer lodorat, au podo-tactile, larolique, au thermique qu
lindfini. Dlaisses par notre langage, ces sensations sont pourtant trs importantes pour le sens
de lexprience.

2.1.3. Dans la marche, une dynamique des sens

Bien quil existe, du point de vue du langage et du systme symbolique, des sens privilgis par
rapport dautres, ce quon pourrait appeler une hirarchie des sens est sans cesse en reconstruction
dans les parcours. Parler de hirarchie a tendance figer ce qui dans la pratique est en constante
volution. Les participants narrtent pas de passer dun sens lautre, mais pas nimporte
comment.
Dans la plupart des cas, cest un contraste au niveau du ressenti qui va faire basculer lattention
dun sens lautre, toujours par lintermdiaire du sens et des renvois de sens, ce que nous
aborderons plus tard. Si les contrastes sensibles sont moteurs de lattention perceptive - en mettant
de ct pour le moment le rle de lexprience (les schmes et rserves dexprience) - alors il
serait vain de vouloir attribuer une essence aux objets qui nous entourent. Bien plus, il faudrait
considrer que le contraste nous ouvre la voie une pense du mouvement o tout ne serait que
relations entre les choses. Ce que nous ressentirions, ce ne serait pas des tats, mais des
changements, qui compars les uns aux autres nous permettent de dvelopper une pense des tats.
Cest notre capacit dabstraction qui fixe les choses du vcu. Ce dernier ne prsente que des
relations dynamiques. Cest une des raisons qui fait que lexprience sensible est si difficilement
saisissable dun point de vue scientifique, car ce dernier a tendance, en voulant conceptualiser et
sabstraire des contextes, dnaturer ce quil observe, transformer en tat fig ce qui est en ralit
une relation mouvante. Cette difficult est minemment lie lcriture et ce quelle a induit
182

comme pratique tout au long de lhistoire. En traduisant, sur le papier, lcrit, ce quil vivait, ltre
humain la invitablement transform. Ce sont les soubassements de lexprience qui ont t ainsi
masqus, mais dont nous arrivons lever quelques voiles travers les parcours en aveugle . Le
contraste sensible est alors une premire piste pour y accder.
Le passage dun sens un autre - toujours dans le discours explicite207 - survient notamment lorsque
les affects prennent le dessus dans le champ de conscience. Il sagit presque exclusivement de
tonalits affectives lies au danger et la peur. Par exemple, il suffit que le parcourant trbuche
pour que son attention aille au sol et ses sensations podo-tactiles. Une voiture passant un peu trop
vite ct de nous peut surprendre le parcourant au point que son attention se focalise dessus. Cest
ici aussi une situation de contraste, mais les affects colorent suffisamment ces expriences sensibles
pour sen dmarquer. Le surgissement des affects a tendance crer une surfocalisation sur ce qui
en est lorigine. Cette focalisation est durable et tend se dfaire avec un apaisement des affects.
Dans le cas de la peur, il peut sagir de la parole du chercheur qui vient rassurer le participant. Dans
le cas de la surprise, cest lhabituation lobjet dexprience qui r-ouvre le champ de conscience.
Lmergence du souvenir a souvent pour consquence de redistribuer lattention perceptive. Nous
avons remarqu que le souvenir avait tendance rappeler un ou plusieurs sens qui lui sont
particulirement attach(s). Par exemple, le fait de marcher dans les feuilles avait rappel une
parcourante les ballades quelle faisait en fort et o elle avait lhabitude, lautomne, de faire
voler les tas de feuilles. Ce souvenir lui a aussi rappel toutes les odeurs de bois et de champignons
quelle pouvait sentir, ce qui a dirig son attention sur les odeurs. Elle sest mise en recherche active
de ces odeurs et a fini par voquer labsence dodeurs caractristiques de son souvenir. Ce dernier
agit comme une exprience sensible qui est compare (ou contraste si lon veut) celle qui est en
train dtre vcue. Le mcanisme fondamental est toujours le mme, mais les lments en contrastes
(un souvenir et une exprience sensible) diffrent.
Enfin, il existe certains cas de rapports typiques entre les sens mis jour grce aux analyses qui
montrent comment se font les passages dun sens un autre. Nous les aborderons un peu plus loin.

2.2. Les rapports entre les sens

En rflchissant lexprience sensible depuis les sens, nous nous rendons compte quen fonction
de ces derniers nous navons pas accs aux mmes caractristiques des objets dexprience. Si nous

207

Cest--dire quand les mots utiliss rfrent explicitement un sens o quil ny a pas de doute possible quant
lorigine sensorielle de ce qui est dcrit.

183

devons admettre que dans lexprience sensible, les sens forment un tout indtermin qui nous
permet dtre sensible au monde, la pense, la rflexion et la culture, par le biais du langage et du
sens, donnent une relative pertinence penser les sens sparment, du moins, momentanment afin
de dgager limpact de leurs spcificits dans les parcours.
Nous nallons donc pas voquer ici chaque sens sparment en essayant de les spcifier le plus
exhaustivement possible. Dune part, cela ncessiterait de nombreuses lectures que nous navons
pas faites, dautre part nous risquerions de nous loigner du vcu des parcourants. Nous
procderons bien un dcoupage sens par sens partir des discours - donc un dcoupage qui est
marqu par le langage - mais en nous limitant ce qui est significatif depuis les parcours effectus.
Nous allons alors nous restreindre ce que les parcours - la fois les premiers et deuximes tours nous disent de la spcificit des sens. Au lieu dimaginer ou de rflchir des hypothtiques
spcificits des sens, nous tmoignerons ici de ce que les parcourants nous en disent. Lintrt de ce
point de vue est de se concentrer plus particulirement sur ce qui a du sens dans lexprience
sensible et non pas sur ce qui pourrait avoir du sens si les parcourants en avaient conscience o y
avaient rflchi plus profondment. Est implicitement postul ici quadopter une attitude
comprhensive lgard de lexprience vcue, cest sattacher comprendre ce qui est signifiant
dans cette exprience.
Comment les parcourants ont-ils dcoup ou catgoris leurs sensations ? Nous remarquons bien
que les cinq sens, dj poss par Aristote, sont encore bien ancrs dans les esprit. Dans les parcours,
les discours portent sur loue, lodorat, le toucher, la vue (lors des second tours plus
particulirement, mais pas seulement), le vestibulaire (plus particulirement tout ce qui concerne
lquilibre ou lorientation dans lespace) et le kinesthsique ( travers les sensations musculaires
des jambes lors de dnivels ou des sensations de postures corporelles qui contrastent avec celles
ressenties habituellement). Il faut distinguer des sensations qui gnralement se regroupent dans le
toucher. Il mle de nombreuses sensations qui, du point de vue du sens, mriteraient dtre spares.
Si les sensations aroliques font essentiellement rfrence au toucher, elles ne rsument pas les
sensations tactiles. Il faut aussi considrer les sensations thermiques. Le chaud/froid na plus rien
voir avec les sensations aroliques sur la peau du visage et des mains. Nous ne sommes plus dans
des sensations de pression. Pourtant, il est communment admis de les rattacher au toucher. Les
parcourants vont en dfinitive distinguer plusieurs dimensions du toucher : larolique, le
thermique, le toucher haptique (celui de la main ; cest un toucher actif) et le podo-tactile. Nous
arrivons un dcoupage de neuf sens travers le croisement des parcours. Seulement, certains sens
sont tellement marginaux dans les parcours - cest--dire par rapport leur rle dans la mise en sens
184

de lexprience sensible - quil nous semble judicieux de les laisser de ct. Par exemple, le
thermique napparat que trs rarement dans les discours, et souvent exclusivement au dbut des
parcours par lintermdiaire dune question du chercheur. De mme, le toucher haptique napparat
que dans quelques parcours et dans seulement deux il est effectivement un toucher actif - nous
tions dans les deux cas dans la rue Ponsard et les parcourants aprs avoir frl de leur main des
voitures stationnes sur leur gauche staient mis explorer manuellement cet objet afin de
lidentifier. Finalement, les sens les plus importants dans les parcours en aveugle sont - par
ordre dcroissant de quantit de commentaires dont ils font lobjet - loue, le podo-tactile, le
kinesthsique, lolfactif, larolique et le vestibulaire. Vu leur nombre doccurrence trs rduit, nous
avons exclu de lanalyse le thermique et le toucher haptique. La vue a un statut particulier puisque
mme si les parcourants sont en aveugle lors du premier tour, non seulement la thmatique du
visuel est prsente dans beaucoup de discours, mais en plus les seconds tours la mettent au premier
plan.

2.2.1. Lauditif

Loue est le sens de laudition et il nest nul besoin ici dune dfinition prcise pour que le lecteur
puisse se faire une ide de ce que nous entendons par l. En aveugle , certaines caractristiques
propres loue se rvlent dans les discours. Loue permet au parcourant de localiser un bon
nombre dobjets dexprience, quils soient ou non en mouvement. Dailleurs, ils diffrencient trs
bien les sources en mouvement de celles qui sont fixes leur permettant dimaginer si ce sont les
choses qui viennent vers eux ou si ce sont eux qui vont vers les choses. Mais cette localisation a ses
faiblesses. Si les parcourants arrivent trs bien juger du sens et de la direction dun objet
dexprience sonore rien quau son, valuer la distance laquelle il se trouve est problmatique
dans certaines conditions.
Il semble que la notion de distance soit particulirement difficile valuer, notamment celle qui va
du contact avec leur corps une dizaines de mtres. Les parcourants valuent trs bien les sons
lointains. Par contre, ds quun son se situe une distance de quelques mtres, les parcourants ont
du mal savoir sil est par exemple 1 mtre ou 5 mtres. Cest problmatique dans la mesure o
en fonction de cette distance, les parcourants nont pas la mme raction face lobjet dexprience
sonore. Si cest un passant que lon va croiser - en entendant sa voix ou ses pas - beaucoup de
parcourants vont sinquiter de la difficult dterminer quand les corps se croiseront puisquils
narrivent pas mesurer la distance laquelle est le passant. Et si cest un problme, cest quau
185

quotidien, quand ils croisent des passants dans la rue, souvent en se frlant, il y a des ajustements de
dernire seconde des corps qui seffectuent - comme tourner lgrement les paules pour ne pas
percuter le passant, dvier lgrement sa trajectoire, acclrer pour passer dans un interstice. Dans
les conditions du parcours en aveugle , les parcourants sont pris au dpourvu pour faire ces
ajustements. Loue permet donc de localiser la plupart des objets dexprience mais seulement dans
une certaine mesure.
Cest aussi un sens qui confre du rythme lexprience sensible. Lide de rythme dans les
parcours survient principalement travers le sonore. Cela peut tre par exemple le rythme provoqu
par la circulation automobile qui passe rgulirement. Mais le rythme peut tout aussi bien tre
chaotique (au sens littral du terme) et irrgulier quand par exemple, la circulation automobile
alterne avec des moments de calme qui laissent le champ libre lcoute des oiseaux. Bien
entendu, lide de rythme peut survenir partir des autres sens dans les parcours en aveugle comme avec le podo-tactile et le kinesthsique - mais cest principalement le sonore qui donne du
rythme lexprience sensible. Par ailleurs, la plupart des objets dexprience en mouvement sont
perus travers loue, en faisant alors un sens propice la captation du mouvement et des flux
dans lespace public urbain.
Nous serons prudents ici ne pas attribuer trop dautonomie aux sens dans la mesure o nos
remarques mergent de contextes urbains dont nous nous garderons dtendre abusivement la
porte. Si dans les parcours, loue a t un sens propice ce qumerge dans les discours lide de
rythme, de flux et de mouvement, elle a tendance marquer les espaces dune certaine continuit.
Les configurations spatiales dans lesquelles les parcourants ont volu, bien quenchanant
plusieurs types dambiances a posteriori bien diffrencies, ont entran lide de progression dans
les sons faisant un lien entre les diffrents types despaces. La plupart des sons urbains dont les
parcourants ont fait lexprience produisent une dure dont les lments qualitatifs la composant
varient au cours de la marche. Ces dures sinterpntrent les unes aux autres renvoyant alors une
certaine continuit une certaine progression dans le cheminement. Il sagit en quelque sorte dun
prsent pais qui relie les espaces bien plus quil ne les spare, alors mme que les parcourants
traversent diffrentes ambiances. En quelque sorte, loue ou la dimension sonore de lexprience
sensible tient un rle fondamental dans lexprience de lespace. Elle relie les choses entre elles tout
en les diffrenciant. Ce nest peut tre pas pour rien que bon nombre de pratiques sociales
emblmatiques du lien social convoquent le sonore et loue.

186

2.2.2. Le podo-tactile

Le podo-tactile, quant lui, a tendance sopposer loue par rapport au caractre que nous
venons dvoquer. Ce sens marque fortement le changement despace et dambiance. Il est parfois
le signe dune rupture dans lespace. Cette particularit est intressante quand elle est articule la
spcificit de loue. Elle nous explique directement comment deux espaces, ou plutt deux
ambiances peuvent tre spares lune de lautre tout en tant intimement relies entre elles. Cette
opposition participe alors de la complexit de lexprience sensible.
Le podo-tactile est un sens qui a beaucoup surpris les parcourants. Ils ne sattendaient pas ce quil
prenne autant dimportance dans le champ de conscience. Son rle est essentiel dans la mesure o
cest lun des sens qui a le plus contribu la mise en sens de lexprience sensible.
Le podo-tactile est aussi intimement li au kinesthsique. Par exemple, lors du parcours, nous
passons dun sol goudron un sol gravier sur de la terre. Il y a la fois un changement de texture du
sol qui renvoie au podo-tactile et un changement de duret du sol (dur/mou) qui renvoie au
kinesthsique - et plus particulirement aux sensations des muscles dans les jambes. Mme si les
discours ne le font pas toujours ressortir, ces deux sens marchent ensemble, comme lodorat avec le
got. Agir sur lun nest pas sans effets sur lautre dans le cadre de la marche dans des espaces
publics urbains.
Le kinesthsique renvoie lancrage la terre, une matrialit que les autres sens napportent pas
- mis part le toucher haptique mme si ce nest pas sa dimension premire qui serait plutt de
lordre de la manipulation. Il prend en quelque sorte le relai de la vue pour appuyer notre rapport au
monde. La vue permet de poser le regard sur quelque chose de tangible quon peut prendre pour
repre. En aveugle , cest le kinesthsique qui semble remplir ce rle. Il rassure le parcourant en
lui permettant de reposer sur quelque chose de tangible et sur lequel il peut sappuyer aussi bien du
point de vue sensible, pour avancer un pied devant lautre, que du point de vue du sens, pour en
puiser des repres.
Le lien avec le corps est plus fort dans la mesure o ce sens rvle la tension permanente - qui
sopre et volue au cours de la marche et des configurations topographiques - entre le corps et le
sol, que ce dernier soit dur ou mou, quil monte ou descende ou nous fasse avoir un pied plus haut
que lautre. Les tensions musculaires qui dans la marche se concentrent sur les jambes - et qui
parfois peuvent atteindre la nuque - font parler de cette relation. Elle est omniprsente au quotidien,
pourtant il a fallu souvent lexprience du parcours en aveugle pour que certains parcourants en
prennent conscience. Certains parcourant ont mme eu la sensation de danser et ont ressenti une
187

certaine souplesse dans la marche particulirement agrable dans la mesure o cela fait ressentir
diffremment son corps.

2.2.3. Lolfactif

Lodorat est un sens qui, dans le cadre de ce contexte urbain, a t plus propice la qualification des
objets dexprience que les autres sens. Cest comme sil renvoyait trs fortement au jugement
esthtique. Une grande partie des discours lis lodorat prsente une qualification de lodeur. Cette
dernire nest jamais vraiment une odeur en soi, mais un objet dexprience dont est reconnu
lodeur typique. Par contre, la qualification concerne explicitement lodeur et non lobjet
dexprience.
Lodorat est un sens particulirement droutant puisque les odeurs sont fuyantes. peine les
parcourants sentent une odeur que celle-ci s'vanouit parce quil ny a effectivement plus dodeur
ou parce quil y a saturation des rcepteur de lodorat 208. Ce qui fait que dun parcours lautre,
lexprience sensible des odeurs est trs variable alors mme que certaines sources odorantes sont
fixes (comme les arbres ou lherbe). Il suffit dun peu de vent, dune direction diffrente ou dcarts
de temprature entre les parcours pour que les parcourants ne ressentent pas les mmes odeurs certains en ressentant beaucoup, dautres aussi mais dans des lieux diffrents et dautre enfin nen
ressentant pas du tout, notamment lorsquil fait trs froid.
Il est souvent admis que lodorat est aussi un sens particulirement propice la remmoration,
lvocation et lmotion. Pourtant, dans nos parcours, la majeure partie des remmorations, des
vocations et des motions sont bien plus lies aux autres sens, lodorat ne venant chaque fois
quen tant que complment lexprience en train dtre vcue. Cest mme bien plus souvent des
ambiances - un croisement entre des pratiques dans un contexte spatial et des sensations multiples qui renvoient un souvenir ou qui voquent des scnes, des paysages ou des lieux.
De manire gnrale, nous avons t surpris de constater que lodorat nait finalement pris que peu
de place dans le champ de conscience. Nous nous attendions au contraire ce que ce soit un des
sens les plus voqus. Certaines remarques de parcourants proposent une piste explicative.
Quelques uns dentre eux nous ont dit quils ressentaient plus dodeurs au second tour avec la vue
que lors du premier tour en aveugle . Certains allaient mme jusqu dire quils avaient la
sensation quil leur fallait voir pour sentir. Cela veut peut tre tout simplement dire que lexprience
mene nest pas propice rvler lexprience olfactive pour au moins deux raisons. Premirement,
208

Ce sont parmi les rcepteurs des sens ceux qui sont les plus sensibles la saturation.

188

nous pouvons supposer que les lieux du parcours et les conditions mtorologiques nont pas
favoris lodorat - il est raisonnable de penser que le mme parcours au printemps aurait dmultipli
les expriences olfactives. Deuximement, nous supposons que dans ces conditions, il est ncessaire
que lattention perceptive porte sur des objets dexprience, par ailleurs odorants, pour quils soient
sentis. Alors certains objets dexprience invisibles au premier tour, ne sont sentis quau
deuxime tour. Par exemple, nous avons t frapp dune non exprience olfactive sur quelques
parcours particulirement flagrante de notre point de vue. Nous tions rue Ponsard sur le trottoir, en
train de longer une route sur notre gauche et des maisons sur notre droite. Vers la moiti de la rue,
sur la droite, nous passions devant des billots de bois entreposs devant une maison moins de 2
mtre de nous. Ces bouts de bois avaient d tre fraichement coups car nous avons t saisi par la
trs forte odeur de sve qui sen dgageait. Or aucun des parcourants qui a eu ces conditions lors de
son parcours na rvl cette marque sensorielle lors du tour en aveugle . Ce nest que lors du
deuxime tour que lodeur a t note, surprenant alors les parcourants quils ne laient pas sentie
plus tt.

2.2.4. Larolique

Larolique est un sens proche de lodorat dans le sens o les objets dexprience qui lui sont
typiques nous chappent facilement comme lair ou le vent. Sil ny avait quune spcificit
retenir pour ce sens, ce serait son lien intime avec la forme de lespace et le mouvement. Ce sens
fait ressentir la perce de lespace travers la rsistance physique de lair.
La plupart du temps, en ville, cest la peau du visage et des mains qui fait ressentir cette pntration
continuelle dans lespace. Suivant la saison aussi, ce seront les bras et les jambes qui en auront les
sensations. Dans des conditions plus spcifiques, une plus grande partie du corps pourra le ressentir
comme quand, marchant dans une rue, nous faisons face un vent violent. En aveugle , ce sens
devient important pour faire ressentir son propre mouvement. La rsistance de lair sexprime
souvent travers la sensation quil faut se frayer un passage, quil faut forcer lespace pour avancer.
Ce sens arolique est aussi le sens dun toucher non haptique qui concerne la peau du corps. Il rend
sensible certains parcourants aux ouvertures et fermetures de lespace en leur faisant ressentir des
formes de pression ou de libration sur la surface du corps.
Nous avons observ plusieurs cas de liens entre la forme de lespace, des sensations aroliques (et
plus largement corporelles) et des possibles en terme de mouvement qui montrent limportance de

189

ces sensations aroliques dans les parcours. Nous en reparlerons dans la perspective diachronique
sur lexprience sensible.

2.2.5. Le systme vestibulaire travers lquilibre

Les parcourants voquent le vestibulaire, mme sils ne le nomment pas comme a et parlent plutt
dquilibre. Si ce sens est si important dans les parcours, et particulirement marginal dans le
champ de conscience au quotidien, cest directement du fait de la perte de la vue. Cette dernire
participe au sens plus gnral de lquilibre (qui est un couplage entre la vue, loue et le systme
vestibulaire). Ce serait plutt une composition de sens dun point de vue physiologique. Mais les
parcourants lont autonomis du point de vue du sens. Et cest ce dernier qui nous intresse.
Le sens vestibulaire nintervient majoritairement que quand les parcourants ressentent un
dsquilibre. Sans la vue, il est alors intimement li la topographie. Si le sol prsente de
nombreuses asprits tout en tant rigide - par exemple un macadam qui a mal vieilli - le
parcourant aura de fortes chances dtre dsquilibr. Et un sol mou peut compenser son irrgularit
et donc ne pas compromettre lquilibre du parcourant.
Mais notre dispositif exprimental amne trop de perturbations sur lquilibre pour que nous le
prenions plus en considration dans lanalyse. Son seul rle sera de nous donner des indices sur ce
qui parfois peut entraner un sentiment dinscurit (la peur de tomber par exemple). En effet,
normalement , la vue participe de lquilibre et quand bien mme nous serions dsquilibr, il
est rare quen mme temps quelquun nous tienne par le bras pour nous retenir, ce que fait le
chercheur dans les parcours. Le sens vestibulaire apparat plus facilement dans le cadre
dobservations et bien moins dans le cadre dun parcours en aveugle .

2.2.6. Le visuel

Enfin, la vue nest pas absente des parcours, mme en aveugle . Cest un sens qui permet, par ce
que nous avons appris en retirer, danticiper et de prvoir dans lespace public urbain bien plus
que les autres sens. Cest dailleurs pourquoi lexprience des parcours en aveugle mine les
capacits danticipation des parcourants. Cest aussi pourquoi ce sens parasite les autres au
quotidien, car au lieu de focaliser son attention sur ce qui advient l linstant, la vue aura tendance
- du moins lusage que nous en faisons - nous projeter vers un avenir. Le problme vient
principalement de la croyance, unanimement partage par les parcourants, selon laquelle la vue est
190

le sens qui nous permet daccder la ralit du monde. Cest une certaine pense positiviste qui est
reproduite ici au quotidien. Elle saccompagne dune prfrence pour ce qui est chiffr, mesur,
palpable et visible. La vue est le sens de la mtrique de lespace. Elle nest pas sans effet non plus
sur lide de temps. Et nous verrons comment les parcourants perdent justement la notion de temps
en aveugle .

2.2.7. Sens, schmas corporels et rapports au monde

En comparant la vue aux autres sens issus des discours des parcourants, il semble important de
noter les diffrences entre les sens dans leurs rapports au schma corporel et leurs possibilits
daction sur la relation de lindividu lenvironnement. Chaque sens semble induire un schma
corporel lgrement diffrent qui vient complter les autres. Nous avons dj dit que la vue ne
mettait pas rellement distance des choses, mais plutt quelle tendait notre schma corporel
jusquo elle pouvait se poser. Le sens arolique quant lui rduit le schma corporel lenveloppe
charnelle, mais permet en contre partie den avoir une conscience plus intense. Loue renvoie plus
une intriorit du corps, les sons rsonnent dans la tte et parfois font vibrer lintrieur du
corps209. Le podo-tactile projette vers le sol dans un contact quasi permanent la terre. Le
kinesthsique est videmment li une intriorit mais qui procde dun mouvement inverse
loue. Alors que cette dernire procde de lextrieur vers lintrieur, le kinesthsique, par la
sensation deffort musculaire procde de lintrieur vers lextrieur comme si la sensation naissait
au creux des muscles pour irradier jusqu la peau et mme lgrement aprs par les dgagements
de chaleur provoqus. Lolfactif participe dun schma corporel analogue celui de loue, mais
renvoie une autre partie du corps, celle qui met en jeu le systme respiratoire, alors que loue a
plus trait la tte.
Comme de nombreux auteurs lont soulign, les sens ne nous font pas prendre conscience des
mmes ralits de notre relation au monde, mais surtout ils ne nous donnent pas les mmes
possibles dans laction. Certains sens peuvent se fermer aux choses alors que dautres ne le peuvent
pas. La vue, lodorat et le kinesthsique sont des sens qui peuvent se fermer au monde ou au moins
partiellement. Nous pouvons fermer les yeux ou dtourner le regard pour ne pas voir. Nous pouvons
nous boucher le nez ou respirer par la bouche pour moins sentir certaines odeurs. Si nous ne
voulons plus ressentir nos muscles, il est possible de les relcher et de les dtendre en sasseyant par

209

Cela arrive souvent si, lors dun concert, nous nous trouvons trop prs des haut-parleurs de basses frquences.

191

exemple au cours dune promenade210. Par contre, loue, larolique et le podo-tactile nchappent
que trs difficilement la relation au monde. Nous ne pouvons pas fermer nos oreilles ni les
boucher correctement avec nos mains211. Nous ne pouvons pas viter les sensations aroliques dans
la mesure o elles mettent en jeu notre enveloppe charnelle. Mme immobile nous ressentons
toujours une forme dair qui court le long de la peau du visage. Cest identique pour le podo-tactile.
Nous sommes la plupart du temps sur nos pieds et quand nous ne le sommes pas, nous ne pouvons
pas bloquer les sensations qui proviennent de notre vote plantaire. Ces distinctions sont
importantes puisquelles permettent de voir ce quoi nous pouvons ou ne pouvons pas chapper sauf avec laide de la technique. Si le bruit est tant dcri comme une nuisance, voire comme
une pollution notre poque - et ce nest pas sans lien avec un discours idologiquement trs
marqu - cest parce que justement, nous ne pouvons pas naturellement bloquer nos sensations
auditives.

2.2.8. Des relations typiques entre les sens ?

Avant de laisser de ct les sens pour passer aux objets dexprience, nous allons proposer certaines
formes de relations typiques entre les sens que nous avons observes durant les parcours ayant un
rle dans le sens de lexprience sensible. Il sagit ici de prsenter certaines logiques dagencement
entre les sens. Nous discuterons alors de lintrt dune telle abstraction pour penser lexprience
sensible, car les catgories que nous allons proposer napparaissent pas delles mme dans les
parcours. Nous avons distingu deux situations. Dans une premire, les sens ont tendance se
confronter, tandis que dans une deuxime, ils ont tendance sassocier.

2.2.8.1. La confrontation entre les sens : entre conflit et domination

Dans le cas de la confrontation, nous observons des rapports de force marqus entre les sens. Cela
ne veut pas ncessairement dire que le sens de lexprience sensible pose problme, mais plutt que
celui-ci ne se fait pas sans une certaine violence, quil y ait ouvertement un conflit entre les sens ou
quil y ait une domination explicite dun ou de plusieurs sens sur les autres.

210

Bien quil existe des muscles difficilement accessibles la conscience qui sont quasiment toujours en
fonctionnement. Nous pensons ici aux multiples muscles du dos qui nous permettent de rester droit sans que nous ayons
la sensation de forcer.
211

Et mme les bouchons doreille et le casque de travail sont inefficaces dans la mesure o ils rduisent lintensit de
certaines frquences sans pour autant les bloquer.

192

Quand il y a conflit, les sens renvoient des significations contradictoires. Cest le sens de ce qui
est vcu qui est directement en jeu. Nous observons cette situation quand des sens ont tendance
renvoyer des catgories de sens qui sopposent. Par exemple, nous le verrons plus en dtail dans la
perspective diachronique sur lexprience sensible, dans le passage de lavenue Jean Perrot au
chemin Bois, le podo-tactile renvoie un sol typique dun parc alors que le sonore renvoie des
sons typiques du boulevard circul. Plusieurs parcourants auront alors des difficults construire le
sens des lieux. Cest comme si dans ces situations un sens nous dit quelque chose pendant quun
autre nous dit autre chose de contradictoire - sans que ce soit ncessairement oppos.
Les situations conflictuelles sont particulirement rvles en aveugle dans la mesure o
dordinaire intervient le degr de croyance sur ses sens pour dsamorcer dventuels conflits. La
vue a tendance trancher dans la plupart des situations bien que dans certaines le conflit puisse
rester ouvert. La vue donne une immdiatet de sens aux choses laissant peu de place au conflit. Par
contre, elle rvle une autre situation de confrontation entre les sens beaucoup plus frquente au
quotidien.
Le cas de la domination rvle deux autres types de situations. Un sens peut imposer le sens aux
autres sens ou un sens masque les autres sens. la suite dune situation de conflit peut arriver une
situation de domination o un sens portera le sens de lexprience sensible. Cest parfois le cas dans
lexemple que nous montrerons plus loin. Entre le podo-tactile et lauditif, le parcourant laissera un
des deux imposer le sens des choses. Au quotidien, la vue emporte souvent avec elle le sens des
choses. Souvent mme, elle masquera ce que pourraient nous dire les autres sens. Mme en
aveugle nous avons eu affaire ce genre de situation par lintervention des affects. Le long de la
rue Ponsard, certains participants sont particulirement perturbs par le passage des voitures et le
trottoir irrgulier - qui les fait parfois trbucher. Cet espace est souvent source de tension et de
stress, si bien que leur attention perceptive est principalement focalise sur ce quils entendent et
sur ce quils sentent au niveau de leurs pieds. Pendant ce temps dexprience, les autres sens sont
paralyss, incapables de saccaparer une partie du champ de conscience.
Ce monopole dun sens sur le champ de conscience est relativement frquent au quotidien, mais
bien moins dans les parcours en aveugle . Ils laissent alors en quelque sorte prsager de ce qui
pourrait se passer si un effort tait fait au quotidien pour desserrer lemprise de la domination de
certains sens sur dautres. Non que la vue domine toujours et en toutes circonstances, mais elle a
tendance tre le noeud partir duquel se construit le sens dans la mesure o nous lavons rige,
sans ncessairement lavoir choisi, au statut de sens qui donne accs la connaissance ou sens du

193

rel - que lon retrouve quotidiennement avec des expressions trs anciennes et pourtant toujours
dactualit comme je ne crois que ce que je vois ou je nen crois pas mes yeux .
Un sens ne fait pas quen masquer dautres, les rendant ainsi muets , il impose parfois le sens de
lexprience sensible. Et cest bien parce quil existe une certaine polysmie du sens de lexprience
- non sans rapport avec le fait que cette dernire, bien que se prsentant avec un certain degr de
typicit et de rptabilit, est toujours unique - que ce mode de domination dun sens sur dautres
est observ212 . Nous remarquons alors des situations o le sens subit une modification pour entrer
en cohrence avec ce quun sens peut dire de la ralit vcue. Par exemple, il est arriv que certains
parcourants modifient leurs souvenirs du parcours en aveugle au regard du deuxime tour. Ici, la
vue est venue imposer le sens de lexprience vcue - mme si nous nous demandons si ce nest pas
une question de rapport lexprience qui induirait une pression avoir eu juste au premier
tour. Cette situation est difficile dtecter dans les parcours quand nous prenons la perspective des
sens. Il sera plus ais de la montrer depuis la perspective des objets dexprience. Par exemple, un
des parcourants a senti une odeur de nourriture dans la section Parking et une soufflerie, ce quil a
interprt comme un restaurant. En fait, il sagissait dune personne qui mangeait des frites avant de
rentrer dans un bus. Lodeur a donn la dominante au niveau du sens, ce qui a orient le sens des
sensations auditives.

2.2.8.2. Lassociation entre les sens : vocation, facilitation et co-construction

Dans un deuxime grand cas de figure, les sens, au lieu de rentrer en confrontation - quil y ait
conflit ou domination - vont sassocier dans le sens de lexprience sensible. Ici aussi cela rfre
plusieurs types de situations : lvocation, la facilitation et la co-construction.
Un sens peut attirer lattention vers dautres sens, en dautres termes, un sens en voque un autre.
Tout a sopre toujours par lintermdiaire du sens et des multiples renvois de sens qui organisent
les objets dexprience entre eux. Par exemple :

Y a des feuilles non par terre ?


T'as la sensation qu'il y a des feuilles ?
Ouais, l'odeur. Une odeur de feuilles qui sont tombes. On entend bien le bruit des arbres l
d'ailleurs. Ah, un vlo.

212

Dailleurs il nest pas possible de dterminer si la polysmie des objets dexprience est lie un certain type de
rapport entre les sens dans lexprience ou si cest linverse. Cest une question de perspective depuis laquelle nous
nous plaons. Il est plus important de montrer ce que chacune nous apprend de la ralit vcue que de tenter de
dterminer laquelle est plus vraie que lautre, cette dernire question tant insoluble.

194

Les arbres, tu veux dire le bruit des feuilles dans les arbres ?
Oui, ou par terre. On marche dessus. moins que ce soit du papier. Je pense que c'est
plutt des feuilles. Ouais, tout l'heure, y avait une bonne odeur l, des feuilles.
(Parcours Clment, 26 ans, le 26 novembre 2008 11h00, Piste cyclable)

Nous voyons bien ici comment Clment passe de lolfactif au podo-tactile et lauditif. Lobjet
dexprience est le mme, il sagit des feuilles. Mais elles se prsentent sous des configurations
diffrentes - au sol et dans les arbres. Les sens sappellent les uns les autres parce quici lobjet
dexprience et les configurations spatiales et temporelles le permettent. Nous sommes lautomne,
il y a non seulement encore des feuilles aux arbres mais certaines se retrouvent au sol, le vent fait
bouger les branches des arbres et les tempratures sont encore suffisamment douces pour que les
odeurs soient facilement perceptibles. ces conditions physiques sajoute le fait que les feuilles
sont un objet dexprience qui renvoie plusieurs types de configurations. Nous pouvons
facilement reconnatre leur odeur, les entendre bouger dans les arbres, les sentir au sol, entendre le
craquement des feuilles sches sous nos pas ou encore les entendre virevolter au ras du sol,
emportes par le vent. Et cest parce que lexprience vcue est toujours intersensorielle - quoiquen
dise le champ de conscience qui aura tendance dire je vois , jentends , je sens , et non
pas je ressens de manire totale et indivise la ralit - que nous pouvons, la rflexion et dans
un effort dexplicitation de notre exprience vcue (par le discours dans les parcours), passer dun
sens lautre par vocation.
Dans certaines situations, un sens amliore la sensibilit dun autre sens ou alors labsence dun
sens en amliore un autre ; il sagit de la facilitation. Cest typiquement le cas des parcours en
aveugle de faon gnrale et du rapport intime entre la vue et lodorat que nous avons dj dcrit.
La majorit des parcourants ont la sensation de mieux sentir depuis certains sens - et mme au
niveau proprioceptifs pour deux parcourantes qui ont voqu des sensations lies la posture du
corps et lorientation de la tte. Cest labsence de la vue qui libre le champ de conscience et le
rend plus disponible aux autres sens. Mais il ne sagit pas seulement davoir plus conscience de
certaines sensations (auditives, olfactives, aroliques, etc), il sagit aussi davoir la sensation dun
meilleur ressenti ou du moins dun ressenti que la vue tend masquer ou appauvrir . Cest une
sensation dlicate exprimer quun parcourant nous a dcrit comme ceci :

Ah, l, y a beaucoup de vent. Je le sens bien. Surtout, a fait bizarre le bruit des feuilles.
Comment a ?
Oui, parce que je l'aime bien, mais je le perois un peu mieux que d'habitude. Enfin... peut
tre que... je sais pas. Parce que d'habitude, quand il y a le vent, j'ai l'habitude de regarder

195

par terre pour voir s'il y a des feuilles qui volent etc. Et l, comme je les vois pas, je les sens
mieux, je les entends avec mes oreilles.
(Parcours Vito, 26 ans, le 17 octobre 2008 17h00, Avenue Marcelin-Berthelot, Aprs le
dbut de la marche)

Cest surtout lmerveillement quexpriment certains parcourants par rapport des sensations la
fois nouvelles et habituelles qui montre comment labsence dun sens, en leur faisant changer de
perspective ou de rapport sensible au monde, renouvelle leur exprience. La facilitation concerne
alors surtout leffet de labsence dun sens sur les autres. Dans les parcours, les situations de
facilitation qui voquent lamlioration dun sens par un autre ont t trs difficiles dtecter - mis
part pour le lien entre la vue et lodorat qui a t particulirement explicite. Il sera bien plus
pertinent de prendre la perspective depuis les objets dexprience et de voir comment lorganisation
des renvois de sens facilite certaines sensations, alors mme que les conditions qui en permettent
habituellement lexprience ne sont pas toutes remplies. Nous voulons dire par l que la facilitation
sobserve mieux si nous dmarrons notre analyse des objets dexprience - ce que nous montrerons
un peu plus loin.
Parfois, les sens se combinent pour affiner les sensations sur un mme objet dexprience. Cette coconstruction du sens de lexprience sensible par les sens est un des cas de figure que nous
retrouvons le plus souvent dans les parcours avec quelques nuances entre les exemples concrets.
Parfois, un sens permet de trancher sur lidentification de lobjet dexprience partir des
sensations :

On a mont sur un talus. Y a de lherbe sous nos pieds ou des feuilles, ouais, de lherbe et
des feuilles. Des feuilles plutt je dirais au bruit.
(Parcours Xavier, 26 ans, le 11 dcembre 2008 12h30, Chemin Bois)

Dautres fois, il sagit dune association entre sens sans quil soit possible de dterminer sil y a un
sens (une direction)213 dans lexprience sensible :

Ah, ben, dj, c'est doux, y a plus le bruit de la chaussure. Euh... et puis, y a un espce de
tapis, donc je pense des feuilles, des feuilles mortes.
(Parcours Michelle, 59 ans, le 29 octobre 2008 10h00, Chemin De Gordes)

213

Nous ne pensons pas quil faille penser lexprience sensible selon une logique denchanement temporel que lon
pourrait dgager en suivant les discours. Nous pensons bien plus que certains objets dexpriences surgissent
immdiatement la conscience et que ce nest quavec la production dun discours sur le sens de la ralit que les sens
(modalits sensorielles) se diffrencient et font penser un combinatoire entre eux.

196

Dans ce cas, le discours semble reflter une simple addition entre les sens. Les sensations podotactiles et auditives renvoient des feuilles mortes au sol. Nous comprenons bien ici comment ce
qui est spar dans le discours (le sol doux et le bruit des chaussures) est en dfinitive une seule et
mme exprience. Il ny a pas dun ct un sol doux qui va sadditionner au bruit particulier que
font les chaussures sur le sol. Les deux sont finalement insparables dans lexprience vcue. Par
contre, la rflexion, qui remmore lexprience vcue, lui fait subir des transformations en
dcoupant des units dans la dure bergsonienne porteuses de signification : le sol doux travers les
sensations podo-tactiles et le craquement des pas sur le sol travers les sensations auditives. Cet
exemple, que lon retrouve trs souvent (association podo-tactile et oue ou plus gnralement une
combinaison de ce type), est particulirement trompeur sur lexprience des parcourants. Il sagit
dune construction a posteriori qui ne reflte pas ncessairement le vcu. Cest seulement une
faon, parmi dautres, dintelligibiliser lexprience sensible depuis les relations entre les sens.

Cette perspective depuis les sens, dune hypothtique hirarchie des sens des rapports typiques
entre les sens, nest finalement intressante que dans la mesure o lon sintresse des cas de
confrontation (hirarchie des sens dans un contexte historique, social et culturel particulier, rapports
typiques de domination et de conflit entre les sens). Nous rendons ainsi compte des difficults ou
des forces coercitives qui sexercent sur nos manires de percevoir, sur notre attention perceptive, et
finalement sur notre exprience sensible quotidienne. Mais quand il sagit de rendre compte ou de
proposer une manire de dcrire ce qui se passe dans lexprience quand les sens sassocient entre
eux dans le sens de lexprience sensible, cette perspective choue. Nous remarquons alors que
dans chaque exemple cit, il est trs important de sattacher au sens de lexprience qui dpend bien
plus des objets dexprience que des sens. Afin dappuyer ce propos, nous allons rapidement
montrer comment les illusions perceptives dans les parcours en aveugle - cest--dire les
situations o certains parcourants se trompent dans lidentification des objets dexprience ncessitent de sintresser de plus prs aux objets dexpriences, aux renvois de sens qui les
organisent et au processus dassociation/diffrenciation, un des moteurs fondamental et primordial
de lexprience.

2.3. Les illusions perceptives

Par illusions perceptives, nous entendons des expriences sensibles particulires o les objets
dexprience mentionns par les parcourants ne sont pas les bons. Bien videmment,
197

en aveugle , elles sont trs nombreuses, notamment quand nous demandons aux participants
dimaginer les lieux. Ils nous parlent alors de maisons ou dimmeubles qui nexistent pas
visuellement parlant ou de types de lieux qui ne correspondent pas exactement aux lieux o nous
sommes. Mais ces types dillusions perceptives ne sont pas prendre tels quels. Il faut bien plus les
voir comme des tentatives dexprimer les ambiances des lieux qui se dgagent de lexprience
sensible. Par exemple, il arrive frquemment dans les sections qui vont de la Piste cyclable au
Chemin de la Cabrire - ce que nous avons appel le quartier rsidentiel conformment la plupart
des imaginaires - que les participants nous parlent dun parc. Il ne faut pas alors comprendre que les
participants simaginent effectivement dans un parc, mais plutt que des lieux se dgage une
ambiance analogue celle quils pourraient ressentir dans un parc et faute de reprsentation plus
approprie qui leur viendrait lesprit, cest celle-ci quils vont exprimer.
Les illusions perceptives qui nous intressent plus particulirement sont celles qui sont trs
surprenantes - pour un regard extrieur - par rapport la ralit visuelle. Elles sont alors plus rares
dans les parcours, mais particulirement saisissantes dans la mesure o nous nimaginions pas que
les parcourants puissent autant se tromper dans le sens confr la ralit. Elles concernent des
objets dexprience qui, pour la quasi totalit des parcourants, sont trs lucidement identifis. Nous
allons alors nous demander comment peuvent apparatre ces illusions perceptives, quest-ce qui
permet de les expliquer. Puis nous verrons les consquences quelles peuvent avoir sur lexprience
vcue. Nous montrerons alors la ncessit de sintresser de plus prs aux objets dexprience.
Partons des cas concrets dillusion perceptive. Le parcours de Gilbert, 62 ans, est cet gard
particulirement intressant. En effet, nous avons observ plusieurs illusions perceptives assez
tonnantes. Dans le Chemin de la Cabrire - qui est une rue avec une configuration de maisons et
jardins - alors que nous marchons sur le macadam, Gilbert pense que nous marchons sur un sol
mou. Il nous dit mme quil en a la sensation :

L, j'entends pas de bruit. On doit tre toujours dans un espace vert. Y a pas de bruit. Les
bruits, je les entends par derrire mais loin. L, j'ai une sensation par les pieds de sol
meuble.
Mou ? C'est a ?
Oui, mou. Il est mou. Comme un pr.
(Parcours Gilbert, le 26 novembre 2008 14h00, Chemin de la Cabrire)

Il est particulirement curieux que Gilbert sente que le sol est meuble alors que nous sommes sur un
goudron tout ce quil y a de plus dur et stable. Un peu plus tt, dans la rue du Conservatoire, il nous

198

disait que le sol tait en terre. Pour comprendre ce qui sest pass, il faut bien noter dans quel type
de lieu simagine tre Gilbert. Depuis dj quelques centaine de mtres, il simaginait dans un parc.
Peu importe pour le moment comment lui est venue l image mentale du parc - nous le verrons
plus loin - ce quil faut voir, cest en quoi cette ambiance parc a totalement emport le sens du sol
au point de provoquer une illusion perceptive. Si nous nous plaons depuis la perspective des sens,
nous ne pouvons pas vraiment comprendre ce qui se passe. En effet, nous aurions pu dire quil y
avait une domination de lauditif (association calme et parc, nous lexpliciterons plus loin) sur le
podo-tactile (un sol meuble). Mais cette explication est relativement vide de sens. Elle ne nous
apprend pas grand chose sur lexprience sensible et mme parler de domination dun sens est
srement faux dans ce cas - il sagit plus vraisemblablement dun cas dassociation particulirement
fort. Partant de la perspective des objets dexprience, nous dirions alors que le parc est
suffisamment prgnant dans limaginaire et le champ de conscience du parcourant pour que celui-ci
oriente le sens de lexprience sensible. Bien plus, il existerait un schme parc structurant
lexprience et qui par le biais de processus dassociation/diffrenciation, et dans un contexte
dincertitude - la vue ntant plus l pour confrer un statut de vrit lexprience sensible amnerait le parcourant mal interprter certaines de ses sensations. Dans cette seconde piste
dexplication, nous considrons que les objets dexprience sont tous relis entre eux par des
associations/diffrenciations plus ou moins proches/lointaines et simples/complexes. Lmergence
du sens de lexprience sensible consiste alors tablissement de certaines relations - et celles l
seulement - entre objets dexprience. Il nest plus alors question de voir quel sens dit quoi, mais
pourquoi certaines relations entre objets dexprience se font tandis que dautres, tout autant
possibles, ne se font pas. Il sagit non seulement danalyser les objets dexprience, mais en plus de
dterminer comment ils sarticulent entre eux en fonction des contextes - entendant par l le
contexte trs gnral dun parcours en aveugle dans des espaces dtermins et des
temporalits particulires la fois du point de vue de la dure et de lenchanement des expriences
sensibles, cest--dire, depuis une perspective dynamique, et du point de vue des conditions
temporelles physiques, cest--dire lheure du parcours et le temps lors du parcours.
Gilbert nous livre un autre exemple dillusion perceptive, mais cette fois-ci avec une rectification
qui tmoigne du passage dune ambiance une autre. Nous sommes le long de la rue Ponsard et il
simagine toujours dans un parc ou un espace vert. Nous nous apprtons arriver sur lavenue Jean
Perrot :

199

Ben, je... je m'imagine tre dans un parc. Avec cette voiture, c'est peut-tre une voiture qui
est dans une impasse. Parce qu'aprs, il fallait que je monte ou que je descende. Je me
rappelle plus. Non, que je descende. Et, l, j'entends des ouvriers qui doivent laguer des
arbres. Ouais. On lague des arbres.
Donc, des bruits de chantier d'espace verts.
Oui.
On va aller vers la droite. Trs bien.
Avenue Jean Perrot
Y a des bruits de... de trononneuse. Non, de voiture ou de mobylette. Plutt de mobylette.
(Parcours Gilbert, le 26 novembre 2008 14h00, Rue Ponsard/Avenue Jean Perrot)

Nous voyons encore ici comment lambiance type parc vient colorer le sens que prend la voiture
(une voiture dans une impasse). Ce qui nous intresse est un peu plus loin quand il entend des
ouvrier qui laguent des arbres. En fait, en coutant les enregistrements nous nous rendons compte
quil sagit de bruits de travaux de chantier qui nont rien voir avec des bruits douvriers laguant
des arbres. Ici encore le schme parc est tenace et est venu interprter un ensemble de sons qui
renvoie au travail douvriers (que ce soit dans des espaces vert ou sur un immeuble). Puis, juste
aprs, Gilbert mentionne des trononneuses qui savrent en fait tre des mobylettes. Cest
probablement le passage rpt de voitures une certaine vitesse (lallure sur une avenue est plus
vive que dans une petite rue) au moment o nous arrivons sur lavenue Jean Perrot qui a en quelque
sorte remplac le schme parc par un schme boulevard. Il semble donc que lexprience sensible
procde dun mouvement qui va du gnral au particulier et que le gnral a tendance guider le
particulier. En mme temps, il semble aussi que certains micro vnements de lordre du particulier
(ici le passage dun mobylette ou de voitures) puissent redessiner le gnral. Nous reviendrons sur
ces hypothses dans la perspective diachronique.
Ces deux exemples dillusions perceptives tendent montrer dune part que le processus
dassociation/diffrenciation est fondamental et moteur de lexprience et dautre part que
lexprience est peut tre plus une mise en relation des choses entre elles que sensation des choses.
Nous ne voulons pas dire quil nexiste pas de sensations, mais que ce qui caractrise lexprience
sensible, cest bien plus la relation que la sensation. Cest sur ces hypothses que nous travaillerons
dornavant en laissant de ct la piste des sens. Pour terminer sur les illusions perceptives et afin de
montrer lintrt de sattacher nos prcdentes hypothses, nous allons montrer quelles
consquences elles peuvent avoir sur lexprience vcue.
Ces illusions perceptives peuvent avoir des consquences dune part sur la construction du sens des
lieux, nous lavons dj vu avec Gilbert et nous allons le montrer avec Michelle, et dautre part sur

200

le corps comme Clment nous le montrera. Dans le Chemin de la Cabrire, Michelle, 59 ans,
simaginait prs des quais de lIsre. Quand on connat Grenoble, et Michelle connait Grenoble, et
quand on arrive se reprsenter la distance laquelle se trouvent les lieux du parcours des quais de
lIsre, facilement reprsentable quand on arrive sur le lieu du rendez-vous depuis le tramway
(Michelle est arrive en tramway), il est fortement improbable que nous nous retrouvions un
moment ou un autre du parcours le long des quais de lIsre. Il faut dire que lors de ce parcours, il
pleuvait abondamment. La pluie ruisselait fortement dans le caniveau dans la partie du Chemin de
la Cabrire la plus resserre. La configuration spatiale de cet endroit prcis a eu tendance
amplifier certains sons par un effet de rverbration caractrisant les espaces resserrs. Leau
coulant dans le caniveau peut alors sapparenter un fleuve coulant dans son lit. Limage du fleuve
a probablement t nourrie par les discours prcdents autour de la thmatique de leau. Dans les
dbuts de son parcours, Michelle nous parlait du plaisir marcher sous la pluie lors de balades en
fort, plaisir qui pouvait devenir un dplaisir quand il sagissait darriver tremp le matin au travail.
Elle nous a alors expliqu pourquoi la prsence de leau est en soi un plaisir dans certaines
conditions. Ces quelques phrases autour de limaginaire li leau (symbolisant pour elle la dtente,
la rflexion intrieure, la plnitude et la srnit) ont probablement favoris la force de la relation
entre leau et le fleuve dans la mesure o cette dernire va bien plus reflter ce dont elle nous a
parl prcdemment que la relation entre leau et la rigole de trottoir qui renvoie un tout autre
imaginaire. En simaginait prs du fleuve le long des quais de lIsre, Michelle sest projete en
centre-ville de Grenoble. La consquence est quelle sest attendue retrouver dans son exprience
sensible des lieux des objets dexprience typiques de la centralit en milieu urbain. Cest pourquoi
elle est si tonne que nous ne croisions pas grand monde sur notre chemin, oubliant que par temps
de pluie, on croise gnralement moins de passants que par beau temps, except dans les lieux de la
centralit dans la mesure o il est certaines distances quon ne peut parcourir qu pieds ou vlo sans oublier les skateboard, les rollers et les autres modes de dplacement de ce genre qui peuvent
circuler dans les zones pitonnes. Lillusion perceptive de se voir marcher le long des quais de
lIsre provoque un effet sensible, celui de la surprise et de ltonnement.
De faon bien plus explicite, Clment, 26 ans, tmoigne de ce que peuvent provoquer certaines
illusions perceptives. Pour cet exemple, nous abandonnons les restrictions que nous avons
observes jusque l en nous contentant de parler des illusions perceptives particulirement
tonnantes au regard de lensemble des parcours. Sur lavenue Marcelin-Berthelot, Clment
simaginait que nous allions rencontrer un poteau. Cette image nest pas trs tonnante puisquelle
cadre avec des configurations de rue ordinaires, comme dautres parcourants ont pu simaginer
201

foncer sur des arbres lorsque le trottoir est particulirement dgrad - ils simaginent alors que ce
sont des trottoirs dgrads par des racines darbres comme on peut rgulirement en croiser en ville.
Ce qui est intressant, cest que malgr notre prsence, qui devait signifier que continuer dans cette
direction ne reprsentait aucun danger particulier, Clment sest tout dun coup coll nous quand
il a imagin le poteau. Cet effet des illusions perceptives est plus gnralement un effet de tout ce
qui est imagin. La clbre proposition des prophties autoralisatrices de William Isaac Thomas
sapplique trs bien aux parcours en aveugle et effectivement, si les parcourant croient que
quelque chose est vrai, alors cette chose sera vraie dans ses consquences. Clment a cru quil y
avait un poteau en face de lui, il a donc eu le rflexe de se dcaler pour lviter - consquence
habituelle quand on se retrouve nez--nez avec un poteau alors que nous marchons.
Les illusions perceptives ont des consquences sur lexprience sensible et sont un cas particulier de
ce qui se joue dans les parcours. La perspective des objets dexprience semble alors la plus
mme doffrir de nouveaux clairage sur lexprience, ses mcanismes et ce quelle sous tend.
Laccs limplicite des expriences sensibles quotidiennes doit passer par ltude et lanalyse des
objets dexprience.

3. Un deuxime regard sur lexprience sensible : les objets dexprience


Lorsque nous avons commenc lanalyse de nos parcours, nous avons procd un dcoupage
thmatique des plus vident qui consistait classer les extraits de parcours par rapport aux lieux,
aux phases de la mthode et aux sens mis en jeu214 . Ces analyses nous ont conduit effectuer un
autre type de dcoupage en partant des objets dexprience. Nous les avons classs en trois

214 Nous avions procd deux types de dcoupage en fait : un dcoupage par section et un dcoupage thmatiques. Les
thmatiques retenues ont t les suivantes, par ordre alphabtique : comparaison des parcours ; dbut des parcours
(avant la marche) ; effets de la perte de la vue ; hirarchie des sens ; impressions gnrales en fin de parcours ;
intersensorialit ; perceptions auditives ; perceptions du corps en gnral (et on voit bien qu cette poque nous
parlions encore de perception) ; perceptions kinesthsiques ; perceptions olfactives ; perceptions podo-tactiles ;
perceptions tactiles ; perceptions non sensorialises (il sagit de perceptions dont nous ne pouvons pas dduire les
modalits sensorielles en jeu, par exemple : Quelques feuilles au sol, mais pas beaucoup ; nous ne pouvons pas
savoir sil sagit de perceptions auditives ou podo-tactiles) ; rapport autrui ; rapport soi ; reconstruction des
parcours ; remmoration des parcours ; reprsentations de lenvironnement (ce que plus tard nous avons nomm
images mentales ) ; sentiments/motions (sans trancher car nous navions pas encore entam de rflexion prcise sur
ce thme).

202

catgories : les motions 215, les objets216 et les images mentales217. Les thmes lintrieur de
chaque catgorie ne sont pas chaque fois exclusifs les uns des autres. Certains extraits de parcours
appartiennent plusieurs thmes, bien que ce dcoupage assez prcis des objets dexprience limite
les redondances. Ainsi, la profusion des thmes facilite une lecture rapide des expriences sensibles
des parcourants. Elle permet de rpondre en partie la question : de quoi les parcourants ont-ils fait
lexprience ? Par contre, linconvnient majeur est que les thmes sont trop nombreux pour tous
les analyser. Le risque serait de se perdre dans la multiplicit des expriences. La question de
recherche ici traite est bien trop large pour que nous puissions, dans un laps de temps raisonnable
dans le cadre dune thse, de parcourir lensemble des thmes ( la fois sur le premier dcoupage et
sur le deuxime). Nous avions alors devant nous de multiples perspectives ou points de vue dont
nous pouvions nous saisir. Il suffisait de faire un choix. Cest en dfinitive les analyses
longitudinales des parcours qui nous ont fait slectionner quelques objets dexprience dont nous
allons parler trs bientt. En nous imprgnant et en essayant de comprendre finement lexprience
vcue de chaque parcourant, nous avons slectionn les thmes les plus pertinents et les plus
importants pour comprendre le sens de lexprience sensible. De plus, afin de saisir le rle des
renvois de sens, il apparat logique de se concentrer sur les images mentales - nous parlerons
alors des objets les plus pertinents dans le prochain chapitre sur les dimensions partages de
lexprience sensible au quotidien. Enfin, certains de ces objets dexprience tmoignent de la
formidable richesse sensible de notre quotidien dans la mesure o ils sont a priori bien plus des
objets dexprience depuis la vue que depuis les autres sens. Leur prsence dans les parcours
montre alors quils sont ncessairement intersensoriels.
Il savre que ces thmes sont parmi ceux les plus prsents dans les parcours. Ils fournissent les
matriaux les plus consquents pour lanalyse. Il sagit du parc, du bti, de la forme de lespace et
des vgtaux (imagins). Un seul thme des images mentales assez consquent (en terme de

215

Nous avons constitu 4 thmatiques : apprhensions, peurs, obstacles ; bien-tre ; mal-tre ; surprise, tonnement,
interrogation.
216

Il sagit de tous les objets dexprience directement issus de lexprience sensible : ballons ; bruits, sons, calme,
tranquille ; caractristiques des sons ; des bruits de... ; eau et humidit ; en hauteur ; quilibre ; circulation ;
temprature ; le sol ; le tramway ; le vent ; les animaux ; les cyclistes ; les gens ; les vgtaux ; les voitures ; masse,
matire, densit ; motos et mobylettes ; objets indfinis (par exemple : jai limpression quil y a quelque chose devant
moi ; il sagit alors de quelque chose , dun truc , etc) ; objet mcanique ; objet roulant non mcanique (par
exemple les skateboard, poussettes ou valises roulette) ; objets inclasss (ce sont des objets dexprience trs souvent
spcifiques un parcours et qui ne rentrent dans aucune des catgories) ; odeurs inclasses (ce fut un point commun
une bonne partie de ce que nous avions dans un premier temps mis dans la catgorie des objets inclasss) ; orientation
dans lespace ; porte, portail, volet ; ses propres pas ; rythme de marche ; trajectoire.
217

Il sagit des objets dexprience imagins : activit et animation ; vocation et souvenir ; images mentales
inclasses ; lcole ; la butte ; le bti ; le jardin ; le parc ; le vide ; les distances et le temps ; les formes de lespace ; les
parkings ; les travaux ; les vgtaux ; lumire ; mobilier urbain ; nature inclasse (par exemple une clairire , une
fort ) ; piste cyclable ; place ; quartier rsidentiel ; retrait, cart, protg ; route/rue ; terrain de jeu ; ville/quartier.

203

discours qui le concerne) a t exclu de lanalyse : la route/rue. Ce choix tient au fait que ce thme
noffre que trs peu de renvois de sens. En quelque sorte, il sagit dun thme relativement rigide et
hermtique (ferm sur lui-mme) contrairement aux autres.
Mais avant de commencer prsenter ces objets dexprience plus en dtail, nous aimerions
effectuer une courte parenthse pour voquer lexprience du temps et des distances. Cela ne rentre
pas vraiment dans lanalyse des renvois de sens. Par contre, nos donnes sont suffisamment
intressantes pour appuyer les intuitions dHenri Bergson et donner au lecteur comprendre un peu
mieux ce quont pu vivre les parcourants.

3.1. Les distances et le temps

En aveugle , il semble que lapprciation du temps, intimement lie celle de la distance, soit
trs htrogne. La plupart des parcourants se demandent lors du premier tour combien de temps
dur notre parcours. Ils surestiment ou sous-estiment alors gnralement le temps du parcours, ce
qui veut probablement dire que le temps mesur nest plus possible. Une rapide analyse des
discours montre de faon claire que cest en fait laffaiblissement de la capacit valuer les
distances, et plus particulirement les distances parcourues, qui mine leur capacit dvaluation du
temps :

On narrive pas trop se rendre compte du temps aussi. Ouais, parce quon narrive pas se
rendre compte de ce quon marche, donc on se rend pas compte du temps que a met en
fait. Je sais pas, a a dur au moins 20 minutes non ?
a a dur 35 minutes.
Daccord.
(Parcours Paul, le 6 dcembre 2008 14h00, Chemin de la Cabrire, deuxime tour)

Ici, le temps, cest de la distance. Nous sommes en prsence dun temps spatial auquel nous nous
rfrons au quotidien. Par exemple, il est frquent que nous disions que nous habitons , par
exemple, 10 minutes pieds du centre-ville. Cette information dordre temporel est aussi dordre
spatial dans la mesure o nous nous reprsentons alors la distance laquelle nous habitons du
centre-ville. Ce temps distance ou temps mtrique est bien diffrent de la sensation de temps. Henri
Bergson parle alors de dure. Dans les parcours, la perte de la vue a entran un affaiblissement de
la capacit valuer les distances et donc le temps spatial. Cela a eu entre autre comme
consquence de focaliser le champ de conscience sur une autre ide du temps, celle dun temps que

204

lon ressent et que lon prouve. Ce temps l na plus rien voir avec le temps spatial. Il ne sagit
plus dune valuation quantitative ou dune mesure du temps qui passe, mais plutt dun ensemble
de sensations qui accompagne ce temps qui passe, qui devient alors un temps infini. Certains vont
trouver le temps plus lourd , dautres plus vanescent . Il peut tout aussi bien peser sur le
corps que le librer de lemprise de la gravit.
Ce qui est intressant, cest que dgag du temps mesur, du temps distance, les parcourants vont
alors plus se focaliser sur les rythmes et le mouvement. La mesure tendance figer ce qui bouge
constamment rendant par la mme occasion difficile lapprhension du mouvement. Cest que nous
aurions tendance penser quen premier lieu vient un espace fait de positions respectives et donc de
distances (un espace mtrique), quen second lieu vient lide de temps qui, associe, lide
despace crerait lide de mouvement. Cette mise en ordre et en cohrence logique du monde est
une construction de lesprit humain qui prend le risque de faire passer pour la ralit ce qui est de
lordre de labstraction. Lespace et le temps ne sont pas deux choses spares dans la ralit
vcue. Ils nont mme pas de sens sparment. Il y a fondamentalement lide de mouvement. Cest
du mouvement que nous faisons lexprience et jamais du temps ou de lespace. Cest seulement
lesprit qui par des processus dassociation/diffrenciation a invent le temps et lespace tel
quon les entend couramment. Les parcours nous permettent alors de mieux observer cette
conscience du mouvement. Elle est particulirement droutante pour les parcourants car elle
saccompagne dune perte de repres. Autant certains font abstraction du temps distance - ils se
posent quand mme la question un moment du parcours - autant dautres sont perturbs par la
perte de repres quelle entrane. Il est alors intressant de questionner les parcourants sur ce qui
leur fait dire que le parcours a dur tant de temps. Cest un moyen de voir les liens qui soprent
entre le temps et le mouvement.
Si les valuations du temps du parcours sont variables dun individu un autre, force est de
constater que trs peu dentre eux ont russi lvaluer peu prs correctement (avec une marge
derreur de 5 minutes environ).
Il est curieux de noter quune seule personne a trouv le temps exact du parcours ( 1 minute prs).
Il sagit de Robert, 72 ans, le plus g des parcourants. Il nous a expliqu ne pas tre tonn davoir
su apprcier le temps coul dans le sens o il estime quil a un bon chronomtre dans la tte .
Selon lui, plus on vieillit, moins on a besoin du temps et donc plus on arrive facilement le
mesurer. Difficile de vrifier cette hypothse. Mais son raisonnement est particulirement
intressant puisquil signifie quen vieillissant, dans notre socit, nous sommes de moins en moins
courir aprs le temps qui scoule pour pouvoir faire tout ce que nous avons envie ou devons faire.
205

Cest en dfinitive une posture rflexive et de recul par rapport au temps que permet le
vieillissement - parce quil nous dgage de certaines obligation sociales . Et de par ce
positionnement, nous pourrions mieux mesurer le temps qui passe en labsence des outils de mesure
(comme la montre ou plus fondamentalement les distances). Rappelons que Robert est aussi le seul
parcourant ne pas avoir fait de dcoupages entre les sections du parcours. Alors est-ce que cette
perspective de recul et de rflexivit sur le monde et lexprience sensible naurait pas tendance
nous priver de la richesse sensible des espaces quotidiens au point de ne pas arriver faire ressentir
certaines ambiances Robert ? La question reste ouverte et nous aurions trs bien pu invoquer un
hypothtique lien avec lge. Malheureusement, nous ne pouvons le montrer dans le cadre de nos
expriences. Nous retiendrons alors seulement quil est probable que le rapport au monde (ici
marqu par le recul rflexif et la distanciation) masque une partie de la richesse sensible de notre
relation au monde. Nous reprendrons ces ides dans le chapitre sur le surgissement. Pour les autres
parcourants, nous avons gnralement deux types de justifications sur le temps qui sest coul.
Dans une premire, cest le rythme de marche qui fait office de repre. Dans le deuxime, cest le
contenu de lexprience du parcours qui renvoie au temps coul.
Plusieurs participants font une association entre le rythme de marche et le temps que nous mettons
faire le parcours en aveugle . un rythme lent est associ un temps plutt long. Ces parcourants
ont alors tendance surestimer le temps du parcours. Cette interprtation est assez curieuse dans la
mesure o les parcourants nont aucun repre de distance. Lquation qui relie la vitesse, le temps et
la distance ne devrait pas pouvoir tre rsolue puisque 2 variables sont manquantes dans les
donnes. Cest en fait leur exprience qui parle. Si dans nos parcours quotidiens, nous marchons
plus lentement, alors, nous mettrons plus de temps pour faire nos trajets. Les participants ont peut
tre alors inconsciemment survalu le temps du parcours au regard dun rythme de marche plus
lent que dhabitude. Mais cela supposerait quils ont un relativement bon sens du temps qui
passe sur lequel ils ont opr une modification - ici un gonflement du temps. Si cette hypothse
est vraisemblable, alors cela voudrait dire que le rythme de marche, en dautres termes, une des
caractristiques du mouvement humain, subordonne lide et la sensation de temps. Nous
retrouverions alors lide actuellement soutenue par certains physiciens218 que le temps dcoule du
mouvement. Si nous voulons dgager ce que nous avons appel dans le premier chapitre les
soubassements de lexprience, alors il faut dj reprer le sens de lexprience, cest--dire la
direction quelle prend. Il semble, au regard des rapports supposs entre le temps et le mouvement,

218

Bernard Guy, Les rapports entre les concepts despace, de temps et de mouvement doivent tre repenss.
Consquence en physique (relativit). Discussion prliminaire , texte dpos sur les archives de HAL en 2010.

206

que cette direction se fasse du gnral au particulier et que ce qui est important nest ni la figure du
gnral, ni la figure du particulier mais les multiples relations qui les relient. Cest seulement avec
ce modle en tte que nous serons en mesure de penser lexprience dans sa perspective dynamique.
Pour dautres participants, il existe un lien entre le contenu de lexprience vcue et la notion de
temps. Tandis que pour dautres parcourants, le fait quils aient ressenti une foule de choses signifie
que le temps a t long, pour dautres, il signifie quil a t court. Il y a en fait deux ides distinctes
derrire cette diffrence dinterprtation. Dun ct, il peut sagir en fait dun oubli du temps qui
passe comme dans lexpression courante : je nai pas vu le temps passer . Nous voulons alors
dire que nous avons tellement t accapars par diffrentes choses que nous en avons oubli de
penser au temps et donc, quelque part, de le compter . Dans ce cas, le parcourant se positionne
en de de lide de temps, nous supposons alors que le mouvement en tant que tel est
explicitement structurant de son exprience. Dun autre ct, les parcourants font implicitement une
association entre quantit de sensations prouves dans le parcours et quantit de temps qui sest
coul. Plus ils auront eu limpression davoir vcu de micro expriences, plus ils auront la
sensation que du temps sest coul. Nous nous retrouvons alors dans une position qui met au centre
de lexprience le temps et lespace. Lide mme de mouvement est enfouie derrire ces concepts.
Quelque soit le cas qui sest prsent, chaque fois, il sagit dun temps spatialis, dun temps
mtrique. Le temps dure dHenri Bergson est peut tre inexprimable avec des mots. Ou tout
simplement, le temps est distance, il est de lespace, et dans ce sens la dure nest pas le temps,
cest autre chose encore. Le seul moment o le temps se fait dure, cest quand il disparat ou est
oubli par les parcourants. Nous nous demandons alors srieusement sil faut tout prix vouloir
dfinir un temps qui ne serait pas un temps spatial comme le fait Henri Bergson. Le temps et
lespace (celui des positions des objets dans un monde en trois dimensions) seraient plutt des
abstractions et des simplifications du mouvement. Ce quHenri Bergson a tent de prsenter comme
la dure est pour nous le mouvement, celui non rflchi qui anime chaque chose qui est et qui nous
permet de les penser en un certain temps et un certain espace, en un ici et maintenant.

Revenons aux objets dexprience imagins afin de montrer dune part toute la richesse de
lexprience sensible quotidienne que la vue a tendance masquer et dautre part comment merge
le sens de lexprience sensible.

207

3.2. Les vgtaux : les arbres imagins

Les vgtaux sont des objets dexprience mentionns dans tous les parcours. Leur prsence est
avre dans chacune des sections que les participants ont dcoupes. Ils ont diffrentes formes, mais
nous allons nous concentrer quasi exclusivement sur les arbres. Ce choix tient au fait que les arbres
se retrouvent dans chaque parcours et quils sont omniprsents en ville alors mme quils
symbolisent un monde qui soppose au monde de lurbain - nous y reviendrons dans ce chapitre. Ici
nous parlons bien darbres imagins. En effet, aucun moment les parcourants nont pu faire
lexprience sensible directe des arbres. Ce seront alors chaque fois des expriences sensibles
indirectes qui joueront le rle dindices par le biais des renvois de sens. En analysant comment et
pourquoi les arbres imagins apparaissent dans les discours, nous commencerons comprendre
comment se structure une partie des schmes et rserves dexprience.
Nous nous sommes dont dabord demands pourquoi les parcourants imaginaient des arbres, questce qui justifiait leur prsence. Mme si les explications nont pas toujours t au rendez-vous chez
tout le monde, la majeure partie des parcourants a eu tendance nous donner les raisons de la
prsence ou mme de labsence darbres le long du parcours.

3.2.1. Les indices majeurs : feuilles et oiseaux

Nous remarquons que les indices de la prsence des arbres sont relativement varis mme si
certains reviennent plus souvent que dautres. Les indices les plus frquents sont les feuilles et les
oiseaux. Les feuilles peuvent soit tre perues au sol - et alors soit les parcourants les entendent se
faire emporter par le vent, soit ils marchent dessus - soit tre entendues dans les arbres grce au
vent. Les arbres sont plus souvent mentionns quand les parcourants marchent sur les feuilles que
quand ils les entendent se faire emporter par le vent - elle raclent alors le sol. Leur rflexe est de se
dire que sil y a des feuilles au sol, cest quil y a un arbre pas loin. Dans ces conditions, larbre ou
les arbres ne sont pas localiss. Le terme utilis pour les mentionner est toujours le mot gnrique
arbre et les parcourants ne nous ont que trs rarement spcifi une essence darbre en particulier
- et chaque fois sans raison apparente. Par contre, la taille des feuilles peut tre ressentie au niveau
podo-tactile, les parcourants imaginant alors gnralement quil sagit dun gros arbre. Le bruit
des arbres est une sensation indirecte des arbres. Cest le vent qui anime les branches en faisant
vibrer les feuilles. Ainsi, lexpression bruit du vent dans les feuilles samalgame avec celle de
bruit des arbres . Lobjet dexprience arbre subit un dplacement du fait de sa
208

transformation avec la rencontre dun autre objet dexprience vent .

Il est projet dans le

champ dexprience sensible du parcourant par lentremise dun objet dexprience hybride et
relativement autonome par rapport lobjet dexprience initial dans la mesure o ce dernier peut
tre exprim distinctement de toute autre exprience sensible. Il ne sagit ni dun arbre, ni du vent,
ni dun croisement entre un arbre et du vent, mais du bruit dun arbre ou du bruit du vent dans
les feuilles . Ces derniers sont devenus un objet dexprience en soi, ils se sont en quelque sorte
autonomiss non sans tablir des relations trs explicites entre le vent et les arbres.
Dans ces arbres, il y a parfois des oiseaux que les parcourants peuvent entendre, sil ny a pas au
mme moment un effet de masque 219. Ce qui est intressant de remarquer ici, cest que la
prsence darbres nimplique pas une prsence automatique doiseaux. Curieusement, trs peu
doiseaux ont t entendus dans le Chemin Bois, lieu o il y a le plus darbres. Les oiseaux ont
surtout t perus dans les sections qui suivent lavenue Marcelin-Berthelot, cest--dire dans ce qui
a t majoritairement dcrit comme un quartier rsidentiel. Les arbres sont dans des jardins, et il est
vrai qu lcoute des enregistrements, ce sont les lieux o nous entendons le plus les oiseaux. Cest
dailleurs aussi dans ces mmes lieux que nous retrouvons le plus le bruit du vent dans les feuilles
tandis que les feuilles au sol sont surtout prsentes sur lavenue Jean Perrot - lorsque nous arrivons
prs du chemin Bois - et dans le chemin Bois. Aussi, les arbres sont beaucoup moins hauts dans le
quartier rsidentiel que sur lavenue Jean Perrot et dans le chemin Bois. Il est possible quil y ait
tout autant des oiseaux dans ces deux derniers lieux, mais que leffet conjugu de la proximit avec
un axe de circulation (lavenue) et la hauteur des arbres rende les oiseaux beaucoup moins
perceptibles. Et en effet, sur les enregistrements, en se concentrant suffisamment, nous entendons
parfois des oiseaux, mais de faon trop lointaine et discontinue pour que les parcourants le
remarquent facilement.
Les feuilles et les oiseaux sont les objets dexprience qui vont le plus souvent indiquer la prsence
darbres. De faon beaucoup plus pisodique, de multiples indices renvoient aux arbres. Nous
allons les prsenter un un afin de dessiner une forme de carte didentit sensible des arbres qui
apparaissent en aveugle .

219 Cest la prsence dun son qui, par son niveau ou la rpartition de ses frquences, recouvre compltement ou
partiellement un autre son. Facile mettre en vidence sur le plan de lacoustique physique, cet effet inclut une
correspondance subjective au plan psychophysiologique : le son masquant sera jug comme parasite ou, inversement,
comme favorable, selon que le son masqu tait agrable ou dsagrable lauditeur . Jean-Franois Augoyard (Dir.)
et Henry Torgue (Dir.), lcoute de lenvironnement. Rpertoire des effets sonores , ditions Parenthses,
Marseilles, 1995, p.78.

209

3.2.2. Des association plus marginales

Parfois, le sol donne des indices de la prsence ventuelle darbres. Gnralement, le passage dun
sol bitume ou goudron un sol gravier - comme aux jonctions Marcelin-Berthelot/Piste cyclable et
Jean Perrot/chemin Bois - fait imaginer des arbres aux parcourants parce que ce changement de sol
est lindice plus global dun changement dambiance ou de type de lieu. Par exemple, le gravier va
gnralement de pair avec lide de parc ou de faon plus large avec lide de se retrouver dans un
lieu avec plus de nature - ce quil faut comprendre comme un lieu avec plus de verdure ,
donc des arbres, de lherbe ou des buissons typiquement, car il ne faut pas oublier que les
parcourants simaginent avant tout dans un milieu urbain. Dailleurs, un sol en herbe aura trs
souvent pour consquence de faire imaginer des arbres aux parcourants.
Dans un autre registre, toujours par rapport au sol, sur la rue Ponsard, lirrgularit du trottoir, cest-dire le fait quil prsente des creux et des bosses, laisse prsager des arbres plants dans le
goudron. En effet, il nest pas rare de croiser des arbres sur des trottoirs dont les racines dforment
le sol. Ces asprits ressenties au niveau des pieds et de lquilibre renvoient donc ce genre
dexprience habituelle. Souvent, elles saccompagnent dun sentiment de crainte de foncer dans un
arbre. Et cest dailleurs par ce biais que surgit le discours autour de la prsence darbres.
Certains facteurs comme lhumidit signifient quil y a des arbres tout prs, bien quil soit rare que
les parcourants la ressentent, ce nest le cas que pour quelques uns dentre eux. Mais il ne sagit
jamais de dire que cest humide donc il y a des arbres, mais plutt, cest plus humide donc il y a des
arbres. Le contraste est trs important dans lexprience sensible. Il est moteur en ce quil est un des
facteurs qui dirigent lattention. Nous avons dj propos de penser que lexprience sensible, cest
lexprience dune relation. Le contraste claire une forme de relation parmi dautres. Les arbres
participent pour beaucoup la sensation dhumidit en ville. Ils jouent sur les ambiances
climatiques et proposent des puits de fracheur lors des fortes chaleur. Les arbres sont intressants
en tant quils permettent dtablir une certaine partition des ambiances climatiques que des
dispositifs plus technologiques - et pas techniques puisque placer judicieusement des arbres dans un
espace, mieux dans un cheminement, en ville, demande de la technique - auraient du mal raliser.
Dans le mme type de facteurs, lombre a quelque fois permis des participants dimaginer des
arbres. Mais comme ils sont en aveugle , ce ne peut pas tre directement lombre qui est sentie.
Il ny a pas de contraste lumineux possible. Cest probablement bien plus un contraste thermique
(vers plus de fraicheur) qui laisse imaginer que nous nous retrouvons lombre de quelque chose,

210

en loccurrence lombre darbres. Lombre seule nest pas une condition suffisante pour que les
participants imaginent des arbres. Il faut que lambiance du lieu laccompagne.
Pour seulement deux participants, les arbres ont t imagins grce des odeurs caractristiques. Ce
sont des odeurs de bois. Le plus curieux, cest que ces odeurs ne sont jamais ressenties dans le
chemin Bois, lieu o il y a le plus darbres dans le parcours. Il semble bien que lodorat ait eu du
mal tre particulirement actif dans les parcours en aveugle . Cela ne fait que renforcer notre
hypothse du lien troit entre la vue et lodorat.
Parfois, cest le calme du lieu qui laisse imaginer des arbres. Nous sommes en prsence de
catgories archtypales qui structurent le sens de lexprience sensible. Cela ne concerne pas
seulement les arbres, mais aussi une grande partie des objets dexprience. Les arbres font partie
dun schme dexprience qui a tendance articuler les lieux du parcours entre eux. Nous
aborderons ce point plus en dtail avec la perspective diachronique.
Un participant a imagin des arbres car il avait entendu un souffleur (de feuilles) manipul par un
ouvrier. Ici, cest le mme type dassociation quavec les feuilles au sol. Le souffleur appartient
une autre catgorie de sens, mais il est en lien troit avec les feuilles, puisque cest lobjet
dexprience que cible le souffleur (de feuilles). Lobjet dexprience feuille se retrouve dans
plusieurs schmes dexprience, ce qui permet les renvois de sens et donc une association directe
entre le souffleur et les arbres.
Un autre ordre de justification est la fois sensible et mtaphorique. Cest lexemple dj
mentionn de Franoise qui parlait de libert nergtique . Cette fois-ci elle explique quelle sent
une nergie diffrente qui devait tre un arbre , dans le chemin Bois. Nous ne savons pas
trs bien ce quelle a voulu dire par l. Nous ne savons pas ce qui dun point de vue sensible gnre
un contraste. Seulement, ce nest quavec ce qui a trait lunivers vgtal quelle parlera dnergie.
Il est difficile ici de faire la part des choses entre ce qui a trait la sensation et ce qui a trait
limaginaire et un discours idologiquement marqu par certaines croyances new-ge . Mais
nous ne pouvions pas ne pas mentionner ses propos dans la mesure o ils affectent son vcu du
parcours, et probablement son quotidien.
Enfin, certains parcourants vont voquer la non prsence darbres. Cest intressant puisque les
arbres, et plus gnralement les objets dexprience, ne se dfinissent pas seulement dans une
relation positive, mais aussi dans une relation ngative (leur absence). Dans prs de la moiti des
cas dabsence darbres, les parcourants rutilisent une justification quils renversent. Par exemple,
comme ils nentendent pas les feuilles voler au ras du sol, ils en dduisent quil ny a pas darbres.
Pour comprendre ce raisonnement, il faut se rappeler que nous sommes en automne au moment des
211

parcours et que dans certains lieux les parcourants ont entendu des feuilles et dans dautres non.
Plus rarement, des vnements peuvent faire disparaitre ce qui avait t imagin. Ce fut le cas dans
un parcours o, sur lavenue Jean Perrot, le passage dun bus, auquel ne sattendait pas le
parcourant, a compltement re-dessin lambiance du lieu, enlevant lalle darbres quil imaginait
longer. Souvent avec les autres objets dexprience nous observons que la non exprience sensible
dun objet dexprience contribue aussi au sens, nous poussant encore un peu plus penser en terme
de relation et de type de relation - et donc adopter une perspective par le mouvement et
diachronique - bien plus quen terme dessence ou didentit.

Toutes les justifications que nous avons prsentes napparaissent que dans la moiti des cas o les
arbres sont explicites dans les discours - sur les 122 occurrences du mot arbres, 61 sont justifies.
Pour lautre moiti, les parcourants parlent alors soit dimpression, soit dimage sans justifications.
peu prs tous les parcourants mlent dans leur discours sur les arbres justifications et non
justifications. Cela montre que mme en aveugle , cet objet dexprience, pourtant largement
imagin, plutt que ressenti directement - entendant par l que la relation entre lexprience sensible
et lobjet dexprience ncessite des renvois de sens - est encore trop vident pour que nous
puissions pleinement accder ses fondements. Tout au plus, nous ne faisons que les entrevoir.

3.3 Les formes de lespace

Quasiment chaque parcourant porte un discours un moment o un autre du parcours sur les
formes de lespace. Cet objet dexprience est particulirement intressant tudier dans la mesure
o nous aurions tendance penser, sans trop y rflchir, quil dpend essentiellement de la vue. Or,
il met aussi en jeu pour une large part le sonore et larolique. Plus gnralement, les ambiances des
lieux voquent certaines formes de lespace. Nous nous attacherons ici soumettre les parcours
deux questions. Premirement, que sont les formes de lespace du point de vue des parcourants ? Si,
premire vue, il sagit de taille de lespace, dune certaine mtrique de lespace, sen remettre
cette perspective rduit grandement la diversit des expriences sensibles exprimes. Nous
montrerons alors, partir des mots, comment sont dsignes les formes de lespaces et ce que ces
dsignations nous apprennent de lexprience vcue. Deuximement, quest-ce qui explique que les
parcourants font lexprience de telle ou telle forme de lespace ? Le sonore et larolique
contribuent alors largement la sensation despace, mais nous verrons aussi la place des schmes
dexprience, des motions et de lvnement dans cette sensation. Nous pointerons alors les
212

contradictions qui apparaissent frquemment dans le discours tmoignant de la complexit des


renvois de sens relatifs cet objet dexprience. Les formes de lespace sont la croise de
plusieurs schmes parfois contradictoires, ce qui les soumet plus souvent cette contradiction.

3.3.1. Caractristiques des formes de lespace

Faire lexprience de la forme de lespace renvoie de multiples dimensions de lespace. La plus


vidente est celle dune mtrique de lespace - comme celle du temps. Lespace est alors large ,
grand ou petit . Il est noter qu aucun moment les parcourants nemploient de mot li
une mtrique de lespace pour dsigner un espace qui serait le contraire dun espace large. En fait,
cette chelle, plus rapproche de celle du corps-chair, cest une autre dimension de lexprience
sensible de lespace qui colorera lexprience. Ici, lexprience de lespace est lexprience dun
certain volume. Lespace est mesur travers une approche physicaliste. Toujours dans cette
approche mtrique, les parcourants peuvent voquer la forme de lespace partir de la position
entre deux points comme dans lexpression cest espac . Cest le rapport de distance entre des
objets dexprience localiss qui renvoie une certaine exprience de lespace. Lespace peut aussi
tre dsign dans sa hauteur quand certains parcourants nous prcisent que cest couvert . Enfin,
en nous disant que lespace est vaste , dautres parcourants tendent signifier par l que lespace
se prolonge des distance quon ne peut percevoir, comme quand nous disons que lunivers ou que
locan est vaste ou mme quun champ de recherche est vaste. Lespace est ici non born - ce qui
ne veut pas ncessairement dire quil est infini. partir de la totalit des discours, nous retrouvons
toutes les dimensions physiques de lespace, savoir la hauteur, la longueur et la profondeur ainsi
que des quantifications vagues : un peu , pas trop , assez , trs , plutt .
Lespace est rig en un objet dexprience part entire. Par exemple, beaucoup de parcourants
vont nous dire qu il y a de lespace . Lespace est chose du monde. Cette dimension de
lexprience sensible de lespace est proche de lapproche physique de lespace. Si les trois
dimensions de lespaces sont penses comme telles, cest quil est postul que lespace est en soi un
objet observable et mesurable travers lexprience que nous en faisons. Lespace a t autonomis
par la conjonction de lexprience et du discours. Cest, entre autre, ce qui nous permet de parler de
sa forme.
Cette dernire peut subir une transformation. Son tat peut changer au cours de la marche. Cest par
ailleurs principalement comme ceci que les parcourants en font lexprience. Mais il existe
plusieurs qualificatifs pour dsigner ce changement. Lespace peut se resserrer ou slargir ,
213

se rtrcir ou sagrandir et souvrir ou se fermer . Ces trois couples dopposition sont


prsents sur lensemble des parcours et prsentent chacun des nuances sur ce qui au niveau de
lexprience sensible de lespace est convoqu. Avec sagrandir/se rtrcir, cest la dimension
mtrique de lespace qui est en jeu. La focale est mise sur la taille de lespace. Avec se resserrer/
slargir, nous sommes lchelle du corps dans la relation sensible qui sopre entre un
mouvement physique de lespace et un ressenti du corps. Enfin, le couple souvrir/se fermer voque
les possibles du parcourant en terme daction, ici le fait de pouvoir ou non emprunter telle ou telle
direction. Les parcourants peuvent alors aussi parler du fait d tre tenu . Lexprience sensible
des mouvements de la forme de lespace se prsente sous trois aspects : lespace physique, la
relation corps/espace et les perspectives daction (les mouvements possibles). Chaque exprience de
la forme de lespace est une exprience sensible de ces trois aspects ou plutt lexprience dune
certaine relation entre ces trois aspects. Se mlent en dfinitive la perspective allocentre (lespace
en tant quobjet physique), la perspective gocentre (mon propre corps par rapport lespace) et
une projectualit (ce que je peux envisager de faire dun point de vue sensori-moteur).
Des lments plus sensibles - si lon fait abstraction des mots qui renvoient la relation corps/forme
de lespace dans un processus de changement de la forme de lespace - peuvent servir les nommer.
Il sagit de dire que lespace est ar ou dgag . Ces deux mots renvoient souvent au milieu
climatique et plus prcisment la dimension arolique de la forme de lespace. Nous ne sommes
plus dans une mtrique de lespace qui en dfinit les dimensions physiques et les bornes, mais dans
une forme de lespace qui rend compte de la matire sensible dont il est compos, car, la plupart du
temps, lespace, dans les parcours, cest de lair. Dire que lespace est ar ou dgag, cela signifie
que la faon dont lair circule a une incidence sur sa forme.
Enfin, les discours sur la forme de lespace sont souvent marqus par des formes dincertitude
( peut-tre , avoir limpression , avoir lair , emploi du conditionnel ou un ne pas savoir
qui ponctue une proposition). Cela signifie que les participants ne sont pas certains de leurs
interprtations. Il y aurait donc bien une exprience quotidienne des formes de lespace qui
permettrait en aveugle de retrouver cette exprience, mais son degr dtranget avec le
quotidien est suffisamment important pour que la certitude de lexprience soit fragile. Voyons alors
comment les parcourants justifient leurs sensations relatives aux formes de lespaces.

Comme avec les arbres imagins, les formes de lespace surgissent trs souvent par contraste ou par
comparaison avec des lieux prcdents dans le parcours. Les parcourants disent alors que cest

214

plus que ou moins que . Ces contrastes sont complmentaires aux mots du discours qui
tmoignent dun changement dans la forme de lespace.
Deux registres sensoriels sont explicitement mobiliss pour justifier certaines formes de lespace :
le sonore et larolique. Dans chacun des cas, le principe dassociation est relativement simple et
non ambige la plupart du temps.

3.3.2. Formes de lespace et sensations aroliques

Quand il sagit de sensations aroliques, la prsence de vent est toujours associe des formes plus
grandes de lespace (comme dans lexpression cest ar par exemple). Et inversement,
labsence de vent est synonyme despace clos ou restreint. Par contre, une lecture de la thmatique
de larolique et plus particulirement du vent et de lair nous apprend que le type de vent peut
avoir une incidence sur la forme de lespace. Cela nest pas apparu clairement dans le thme des
formes de lespace puisque ce lien est relativement implicite dans les discours. Nanmoins, cette
nouvelle lecture semble dire quun vent rectiligne renvoie un espace encadr dans sa forme,
comme une rue ou une avenue borde dimmeuble, lespace est alors souvent considr comme
grand mais ayant un effet sur le corps. Comme la dit Clment sur lavenue Jean Perrot : On sent
quon est tenu . Cest pourquoi cela napparait pas dans le thme des formes de lespace. Ce
dernier nest pas explicite. Il a fallu dabord comprendre en quoi il tait intimement li certaines
relations entre le corps et lenvironnement, ainsi qu certaines perspectives daction qui nous ont
permis de faire le lien avec le thme du vent et de lair. Quand le vent est tourbillonnant, les
participants ont tendance penser quils sont entours comme dans une cour dimmeuble. Ils
imaginent alors que le vent doit rebondir sur de multiples parois provoquant ainsi des
tourbillons. Mais ce lien entre le vent et la forme de lespace prsente parfois des paradoxes quand
un mme parcourant nous explique dans une situation quun vent rectiligne renvoie un espace
grand mais o lon est tenu et dans une autre situation, quil renvoie un espace totalement dgag
- comme lorsquon se retrouve en haut du tlsige en montagne nous prcisera Clment dans le
chemin de la Cabrire. Ce paradoxe tient au fait que le discours sur les formes de lespace est
gnralement marqu dincertitude mais aussi, et surtout, que lambiance du lieu ou les type de
lieux dans les parcours ont des consquences globales sur le sens de lexprience sensible.
Nous nous demandons sil sagit effectivement de tmoignages dexprience et de comment se fait
lexprience. Ces discours ne refltent-ils pas plutt les possibles de lexprience sensible en
montrant que des expriences peuvent tre contradictoires si on les comprenait depuis les objets
215

dexprience (le vent et la forme de lespace par exemple) ? Il semble alors quil faille oprer un
nouveau changement de perspective sur notre analyse du sens de lexprience sensible. Nous
verrons un peu plus loin comment une perspective depuis les schmes dexprience nous permettra
de plonger un peu plus profondment dans les mcanismes de lexprience sensible - nous lavions
alors dj partiellement amorc avec les arbres en montrant quen fonction des schmes qui
emportait le sens de lexprience, les objets dexprience pouvaient revtir des sens diffrents. Il
sagit tout simplement de dire que les situations (au sens le plus large du terme) colorent les
expriences en jouant sur la polysmie des objets dexprience, puisquils se constituent dans des
expriences chaque fois singulires mais qui ncessitent des oprations de catgorisation pour
engendrer une certaine cohrence permettant la reproduction, la prvision et la projection. Notre
objectif sera alors de dgager les structurants de lexprience sensible, cest--dire de comprendre
les complexes de renvois de sens qui contribuent donner un sens lexprience.

3.3.3. Formes de lespace et sensations auditives

Du point de vue du sonore, les formes de lespaces sont justifies notamment travers deux effets
sonores trs bien identifis par les chercheurs du CRESSON. Il sagit de leffet de rverbration et
de leffet de matit bien connus pour informer directement sur les formes et la matrialit de
lespace. La rverbration est un effet de propagation par lequel les sons perdurent aprs larrt de
lmission. Au signal direct, sajoutent les rflexions du son contre les surfaces de lespace
environnant. Plus les rflexions conservent longtemps leur nergie, plus le temps de rverbration
est long. Dans le langage courant, la rverbration est souvent dsigne sous lappellation d effet
cathdrale ou, par extension, dcho. noter que le terme rverbration sutilise galement
pour la lumire et la chaleur 220 . Certains parcourants vont alors dire quils entendent lcho de
leurs propres pas ou des voix qui rsonnent . Ils imaginent que lespace est donc resserr ou
troit. linverse, avec leffet de matit, la forme de lespace sera ouverte ou are . Cest
un effet contraire la rverbration, la matit absolue implique labsence totale de rflexion dun
signal sonore. Une salle est juge mate lorsque beaucoup de matriaux absorbants empchent la
diffusion des ondes rflchies 221. Les parcourants parlent de sons qui viennent de loin mais pas

220

Ibid, p.120.

221

Ibid., p.86.

216

touffs 222. Pour autant, ces effets sonores ne sont pas les seuls indices sonores par lesquels se
dessinent les formes de lespace. En ce qui concerne un espace large et ouvert, les parcourants
peuvent linfrer partir de sons qui viennent de plusieurs directions. Pour un espace troit et
resserr, un parcourant nous a parl de sons touffs. Il a suppos que les sons devaient tre
absorbs par des objets relativement proches deux - cest une autre forme de lespace possible
relative leffet de matit. Un parcourant nous a mme surpris en associant un son qui vient de loin
avec un espace resserr. Son raisonnement tait que comme il entendait clairement un son venant de
loin, ce dernier devait trs peu se diffuser dans toutes les directions et donc concentrer son nergie
en une seule direction, celle sur laquelle le parcourant tait align. Lespace devait donc tre
resserr pour permettre au son de se focaliser dans une seule direction et tre clairement entendu.
Ici, la rverbration tait synonyme damplification - mme si les parcourants nutilisent pas ce
vocabulaire.

3.3.4. Des vnements dans lexprience qui agissent sur les formes de lespace

Les sensations relatives la forme de lespace ou du moins celles qui la justifient peuvent tre de
lordre de lvnement imprvu et surgir dans le champ de conscience en renversant totalement ce
qui tait imagin jusque l. Gnralement, ce mouvement sobserve quand on passe dun espace
ar un espace resserr. Par exemple, en touchant par hasard la barrire que nous longeons le long
de lavenue Jean Perrot se cre une sensation de resserrement de lespace. Comme nous longions
dj un mur sur la droite, puisque la plupart des parcourants imaginent alors des maisons ou des
immeubles, la barrire a eu un effet de resserrement dautant plus prononc. Cela peut aussi tre une
porte qui se ferme brusquement sur un ct alors que le parcourant imaginait que lespace tait
relativement dgag. Le mme effet est induit dans la rue Ponsard au passage des voitures. Cest la
conjonction du trottoir irrgulier sur lequel la plupart des participants trbuchent et le passage
relativement proche des voitures qui amplifie cette sensation de fermeture de lespace. Nous
sommes dans lordre de lvnement imprvu et non matris qui surprend et surtout qui, dans ces
exemples prcis, met mal ce que les parcourants avaient imagin au niveau de la forme de
lespace.

222

En milieu urbain, et plus particulirement dans le parcours effectu, il nexiste que trs peu de configurations
spatiales tmoignant de labsorption du signal sonore (nous nen avons eu quun seul tmoignage), cest pourquoi
leffet de matit ne concerne ici, en gnral, que des espaces larges dans lesquels les signaux sonores ont tendance se
propager sans rflexion.

217

3.3.5. Associations typiques entre images mentales et formes de lespace

De faon plus difficilement catgorisable en ltat pour lanalyse, nous avons remarqu que les
formes de lespaces pouvaient tre induites par la typicit de lieux laquelle renverraient diffrents
types de sensations. Il est particulirement difficile de les regrouper de faon homogne ici. Par
contre, nous pouvons noter ce qui renvoie typiquement un espace ouvert ou plutt large et ce qui
renvoie un espace ferm ou plutt troit.
Gnralement, imaginer des immeubles a pour effet de renvoyer un espace plutt troit et ferm imaginer des maisons nayant pas cet effet. Cela fait srement rfrence la forme de lespace des
lieux typiques o lon imaginerait des immeubles. Mais il est dlicat de dire quels sont prcisment
ces lieux typiques tant donn quils nont pas t explicits dans les parcours. Une parcourante
sest imagine dans un tunnel dans le chemin de la Cabrire - et cela ds le dbut de la rue, ce qui
na donc rien voir avec le resserrement de la voie quon observe au bout de la rue. Rien de
vraiment explicite ne nous permet de comprendre pourquoi cette image mentale a surgi
prcisment dans cet espace. Notre hypothse la plus probable est que cest li au calme qui
caractrise ce lieu. En effet, certains parcourants ont fait une association entre labsence de bruit qui nest jamais une relle absence de sons, mais seulement labsence de certains sons, typiquement
ceux relatifs la circulation automobile - et un espace ferm. Mais cette association entre absence
de certains types de bruits et espace resserr ou ferm est trs ambige, puisque dautres
parcourants, dans les mmes lieux, associent le calme - synonyme de labsence de certains types
de bruits - un espace large et spacieux . Cette configuration spatiale et sensible, typique
dans le chemin de la Cabrire, semble source de tous les possibles en renvoyant des formes de
lespaces opposes. Il semble quil faille agrandir notre champ de vision pour comprendre ces
diffrences dinterprtation du rapport son/forme de lespace dans le cadre prcis de chaque
parcours. Cest en adoptant une perspective diachronique que nous nous rendons compte que ces
diffrences tiennent pour beaucoup lexprience mme du parcours et plus particulirement
comment sest structure lexprience dans les lieux qui prcdent ceux de lambigut. La
configuration son/forme de lespace stablit ds les premiers pas en aveugle dans des
conditions o les sons ressentis ne sont pas identiques dun parcours lautre - ne serait-ce que
parce que le long de lavenue Marcelin-Berthelot, il est possible que nous passions sans rencontrer
de tramway ni de circulation automobile, cela dpend des temporalits. Les parcourants ne
procdent donc pas sur la base des mmes expriences de parcours en aveugle .

218

Si parfois, il y a des ambiguts dans le sens donn la forme de lespace, certains schmes
dexprience ont tendance tre univoques. Cest le cas quand par exemple les parcourants
imaginent un parc. Il pensent alors que lespace est plus large. Ici, cest limage du lieu qui renvoie
une certaine forme de lespace qui lui est typique. Dans le mme registre, imaginer une butte avec
de lherbe - partir de sensations kinesthsiques (monter) et podo-tactiles (type de sol) - laisse
imaginer de lespace. Ici, il sagit dun schme trs proche de celui qui configure lobjet
dexprience parc. Dans le mme sens, mais avec un objet dexprience tout autre, le fait de
sloigner de la circulation - ce qui sentend - renvoie aussi un espace qui se dgage, qui souvre.
Le mme schme que prcdemment est convoqu, seulement, il agit en ngatif, partir de ce qui
ne le caractrise surtout pas - labsence de circulation est typique du schme. Concernant un schme
tout autre, lintensit de la circulation renvoie des configurations typiques de rues qui tmoignent
dune certaine forme de lespace. une vitesse des vhicules rapide est associe une forme de
lespace plus large et inversement. La vitesse des voitures renvoie des lieux de la ville particuliers
qui vont du centre-ville o les vhicules roulent lentement (typiquement) la priphrie (boulevards
et rocades) o les vhicules roulent plus vite. Cette opposition structure autour de lide de
centralit en milieu urbain signifie que typiquement, les centres-villes, pour les parcourants,
prsentent des configurations spatiales qui mlent une circulation lente et des espaces resserrs.
Mais cela ne veut pas dire que les centres-villes noffrent que des espaces resserrs, loin de l. Cela
veut dire que le lien entre voitures en circulation et centre-ville renvoie des espaces troits.
Nous nous interrogeons dailleurs sur le devenir de ces reprsentations , ou plutt sur ces
schmes structurants de lexprience issus des oprations dassociation/diffrentiation qui
caractrisent lexprience vcue, dans la mesure o les villes ont tendance rejeter peu peu la
voiture lextrieur des centres-villes et drastiquement rduire la vitesse des vhicules - et cela
mme pour les rocades jusque l limites 90 km/h quon envisage de limiter 50 km/h, et
rappelons nous quil ny a pas si longtemps (tout au plus 10 ans) ces mmes rocades taient limites
110 km/h. Cela peut sembler anodin, mais cest directement lexprience sensible quotidienne qui
est en jeu dans le sens o en fonction de la vitesse dune voiture, ce ne sera pas le mme son que
lon entendra : un son grave basse vitesse (celui du moteur et qui laisse entendre les vibrations de
la carrosserie) et un son plus aigu grande vitesse (celui des frottements des roues sur la chausse
et des frottements dair). moins que les constructeurs dautomobiles ne gnralisent le principe de
vhicule silencieux , nous ferons alors face dautres problmatiques - au del du fait que ces
vhicules silencieux sont particulirement dangereux pour les cyclistes et les pitons qui ne les
entendent pas arriver.
219

3.3.6. Des formes de lespace travers ltat du corps

Un dernier registre de justification des formes de lespace repr dans le discours a trait au corps et
des sensations proches dune esthtique (au sens premier du terme dun plaisir des sens). Sans
chercher dfinir cette dernire, nous pouvons nanmoins prciser quil sagit ici de bien-tre et
plus particulirement dun mieux tre. Alexandra le formule ainsi :

Ah, a va mieux, je me sens plus libre en fait. Je me sens moins sur... moins tendue en fait.
J'ai l'impression qu'il y a plus d'espace et tout.
C'est parce que t'as l'impression d'avoir plus d'espace autour de toi ?
Non. Je me sens mieux donc je suppose qu'il y a plus d'espace autour de moi.
(Parcours Alexandra, 28 ans, le 3 dcembre 2008, 16h00, Chemin Bois)

Ici aussi, pour comprendre do vient cette association entre bien-tre et forme de lespace, il faut
voir la conjonction entre des expriences passes lintrieur mme du parcours en aveugle et
le schme dexprience qui articule plusieurs sensations ( vers un chemin plus naturel ).

La forme de lespace est un objet dexprience relativement complexe apprhender si lon suit au
plus prs lexprience vcue. Elle mle aussi bien des sensations, des images mentales , des
motions que des schmes dexprience. Elle se prsente sous de multiples aspects : physiques, par
la relation corps/environnement et travers les perspectives daction quelle sous tend. Elle est la
croise des schmes les plus structurants de lexprience quotidienne par les multiples renvois de
sens et les contradictions quelle permet.
Penchons nous maintenant sur un autre objet dexprience bien moins polysmique.

3.4. Le parc

Le parc apparat dans les discours dans presque tous les lieux du parcours, seulement ni avec la
mme frquence, ni avec le mme sens. Il est des lieux typiques dun parc ou proximit dun parc
et il est des lieux absolument non typiques dun parc. Comme nous lavons dj rencontr, la
ngation dun objet dexprience participe aussi du sens de lexprience sensible. Prciser que tel
lieu nest pas typique dun parc nous renseigne sur plusieurs caractristiques de ce lieu. Nous allons
essentiellement nous attacher montrer ce quoi peut renvoyer faire lexprience sensible dun
220

parc en aveugle tant du point de vue de ce qui participe au sens de cet objet dexprience que ce
qui ny participe pas.

3.4.1. La typicit du parc

Le parc est en soi un objet dexprience qui est lui mme compos dobjets dexprience aux
configurations particulires. Il existe une multitude de parcs diffrents - pour tre exact autant quil
en existe crois autant de regards particuliers possibles. Pour autant, nous sommes gnralement
en accord les uns avec les autres sur ce que nous entendons par un parc. Le parc nest plus alors
seulement un objet dexprience, cest aussi un complexe de rfrences aprsentatives dans lequel
dautres objets dexprience gravitent. Il porte en lui un schme dexprience relativement structur.
Nous distinguerons donc dun part lobjet dexprience parc qui est ce dont on fait lexprience et le
schme dexprience parc qui est un complexe de rfrences aprsentatives ou de renvois de sens
entre des objets dexprience qui sont typiquement associs lide de parc - dans les parcours, ce
seront le sol, les vgtaux, les gens, les animaux et la circulation automobile. En effet, il nest
jamais vraiment seulement question dun objet dexprience, mais plutt de relations entre objets
dexprience qui sactualisent dans le vcu. tudier le parc comme un schme dexprience revient
alors se demander quelles configurations prennent ces objets dexprience - ou quelles
configurations ils ne doivent pas prendre - pour tre conformes lexprience sensible typique dun
parc.

3.4.2. Les caractristiques fondamentales du parc : calme, sol et absence de circulation


automobile

Le parc est, daprs les parcours, un lieu calme . Comme nous lavons mentionn, calme ne veut
pas dire sans bruits. Dailleurs, calme ne rfre pas avant tout la dimension sonore de
lexprience. Calme renvoie en premier lieu certains types dactions et dactivits. Calme est bien
plutt une ambiance, car justement croisant les dimensions physiques, sensibles et sociales de
lexprience. Calme renvoie par exemple aussi aux mouvements dans lespace, lagitation et
lactivit dont le noeud de circulation est lantithse. Nous verrons que les configurations dans
lesquelles apparaissent les objets dexprience organiss par le schme dexprience parc nous
permettront de mieux saisir ce que les parcourants entendent par une ambiance calme. Nous
comprendrons alors quil ne sagit pas dun espace sans bruit, loin de l.
221

Deux objets dexprience sont particulirement fondamentaux pour que survienne lexprience
sensible du parc. Il sagit du sol et de la circulation automobile. Le sol peut revtir de multiples
configurations dans le cadre dun parc. Les parcourants nous parlent de gravier , de terre , de
feuilles au sol , dherbe , de pelouse , de sol non bitum , dun talus , dun
chemin ou encore du fait de monter et descendre . Mais cela ne veut pas dire quun sol qui
aurait une de ces caractristiques suffit renvoyer un parc, loin de l, puisque nous retrouvons
certaines de ces configurations de sol dans dautres endroits du parcours sans que lide de parc ne
survienne. Par contre, le passage dune configuration de sol une autre accentue la propension
faire surgir lobjet dexprience parc ou le faire disparatre. En effet, en passant dun sol bitum
un sol gravier, un des premiers rflexes des parcourants est dimaginer un parc, de mme, dj dans
le parc (du point de vue de ce qui est imagin), en passant de lherbe un sol plus dur, et mme si
cest du gravier, certains parcourants simaginent quitter le parc pour retrouver un espace plus
urbain. Ce qui est intressant ici, cest que le contraste au niveau du sol, et la direction que prend ce
contraste, est presque plus important que la nature du sol en elle-mme. La perspective
diachronique est alors primordiale pour comprendre le sens de lexprience sensible.
La circulation automobile est essentielle lobjet dexprience parc dans la mesure o elle est
absente, ou plutt, o elle sattnue et se fait de plus en plus lointaine. Labsence de circulation
automobile est alors caractristique du parc. Cest une des conditions les plus importantes puisquil
suffit que la circulation se fasse plus prsente ou quune voiture passe non loin pour que lide du
parc svanouisse subitement.
Le sol et la circulation automobile peuvent tre source de conflits. En effet, dans certaines
configurations, ils renvoient des types de lieux contradictoires comme le parc et le boulevard.
Nous verrons alors plus loin comment les parcourants grent cette situation.

3.4.3. Les caractristiques secondaires du parc : vgtaux, animaux et autrui

Les vgtaux sont un des objets dexprience caractristiques du parc et plus particulirement les
arbres. Comme nous lavons vu, ces derniers peuvent tre imagins, entendus (avec le bruit du
vent ) ou sentis indirectement (avec les feuilles sur le sol, lhumidit et lombre ou encore la
prsence doiseaux). De la mme faon quavec les deux prcdents objets dexprience, il peut
suffire de labsence de cet objet dexprience pour que lide de parc ne se fasse pas. Par exemple,
un parcourant nous expliquait quil ne pouvait pas y avoir de parc puisque quand il y avait du vent,
il nentendait pas les feuilles dans les arbres - alors mme qu la fin de lautomne, moment des
222

parcours, les arbres nont que rarement encore des feuilles leurs branches. Mais certains
parcourants ont aussi imagin des parcs sans arbres. Cet objet dexprience ne fait donc pas
lunanimit au contraire des deux prcdents. Il nest donc pas absolument indispensable lobjet
dexprience parc.
La prsence de certains animaux peut renforcer lide de parc, comme les oiseaux ou les chiens
dans certaines conditions. En aveugle , un parcourant nous a racont que les aboiements dun
chien quil entendait taient des aboiements de chiens typiques dun chien en libert - cest--dire
qui nest pas dans un jardin cltur. Il ne limaginait pas du tout dans un milieu urbain, mais plutt
lintrieur dun parc, il en a donc pens que nous devions longer un parc. En effet, ce moment l,
nous tions chemin de la Cabrire, au milieu de la chausse sur un sol en bitume lgrement
gondol ne laissant aucun moment prsager un parc - le sol tant une des caractristiques
dterminante du parc. Les aboiements du chien ont suffit ce que lobjet dexprience parc
surgisse. Depuis ce chemin, la circulation est quasiment inexistante, et il nest pas rare dentendre
beaucoup doiseaux et dimaginer des arbres. Seul le sol ne rpond pas lide de parc. Dailleurs,
les oiseaux sont aussi une des caractristiques secondaire du parc. Ils ne sont pas toujours essentiels
lobjet dexprience. Lide de parc revient le plus souvent dans le chemin Bois, ce qui concorde
videmment avec toutes les caractristiques du parc nonces. Pourtant, les oiseaux ne sont pas
extrmement prsents dans les discours relatifs ce lieu. Et quand ils le sont, ils ne sont jamais mis
au premier plan. Mais il peut arriver quils soient tout de mme essentiels pour quelques
parcourants. Un dentre eux en particulier nous a prcis que labsence doiseaux ne laissait pas
imaginer un parc.
Enfin, la prsence dautrui dans des conditions trs particulires va dans le sens du parc. Entendre
des enfants jouer au ballon laisse imaginer un parc. Certains parcourants nous prcisent alors quils
nimaginent pas que des enfants puissent jouer au ballon dans la rue. Cest particulirement
intressant, puisquici nous abordons certaines reprsentations sociales des personnes qui ont fait
les parcours. Il est vrai quil est trs rare que des enfants jouent au ballon dans les rues dun centreville. Par contre, il est moins rare de les voir jouer dans les rues plus loignes du centre o il y a
moins de circulation et de passage, que ce soit au milieu des immeubles ou devant les maisons. Les
parcourants se sont srement projets dans un milieu urbain central et non priphrique comme peut
ltre par certaines de ses caractristiques le parcours que nous avons slectionn. Cela laisse aussi
entrevoir certaines normes de comportement dont ils sont porteurs, mais sans entretiens approfondis
auprs des parcourants, nous ne pouvons qumettre de fragiles hypothses. Nous pouvons retenir
que ce genre de parcours a la capacit de faire merger, au del dun compte rendu de perceptions
223

en mouvement, des discours qui concernent directement les rapports sociaux223 . La prsence
dautrui typique dun parc est aussi reflte par des passants qui courent ou qui sont essouffls.
Cest limage du joggeur qui fait son sport dans le parc de son quartier.

Plus gnralement, toutes les caractristiques secondaires de lobjet dexprience parc, cest--dire,
les vgtaux, les animaux et autrui ne surgissent qu travers lintentionnalit parce que lide de
parc est dj l dans le sens de lexprience sensible. En grossissant le trait, ce sont le sol et la
circulation qui lui permettent de survenir dans les parcours. Ensuite, lobjet dexprience parc se
comporte comme un schme dexprience pour lensemble des objets dexprience, et cela mme
en revenant sur les deux objets dexpriences fondamentaux qui ont le plus largement contribu
cet mergence du parc.
Si maintenant le parc renvoie typiquement une ambiance calme, alors cette dernire se rvle bien
plus complexe quune simple absence de bruit ou de certains types de bruit (comme celui de la
circulation automobile). Cest une exprience sensible totale.

3.5. Le bti

Le bti est un objet dexprience un peu plus compliqu saisir que les autres objets dexprience
dans le sens o il implique diffrentes dimensions de lexprience qui ont t dgages par lanalyse
des prcdents objets dexprience. Noublions pas non plus quil sagit dun bti imagin et non
directement ressenti. Nous allons procder en deux temps. Dans un premier, nous prciserons ce
que nous entendons par bti. Nous en profiterons pour pointer certaines des difficults de son
apprhension qui sont directement lies aux conditions exprimentales. Dans un second temps, nous
montrerons comment les parcourants imaginent le bti.

3.5.1. Les objets du bti

La plus grande partie des composantes du bti a trait aux immeubles et aux maisons individuelles.
Plus rarement, les parcourants font lexprience de murs , dun btiment sur pilotis , dun
garage , dun prau et dune usine . Ces objets dexprience sont suffisamment marginaux
223

Il existe une partie des matriaux que nous avons volontairement laisse de ct et qui traitait justement de ce thme.
La vulnrabilit dans laquelle sont plongs les parcourants a eu tendance accentuer certains de leurs prjugs,
notamment par rapport des styles de musiques que nous avons pu croiser, diffuses par des tlphones portables de
certains passants, ou dclats de voix qui renvoyaient certains groupes sociaux que les parcourants nexplicitaient
jamais vraiment.

224

dans les parcours pour que nous nous concentrions sur les maisons et les immeubles. Le discours
sur le bti est entour de beaucoup dincertitude. En effet, il ny a quasiment aucun indice sensible
permettant de ressentir directement le bti. Les parcourants font alors pleinement appel aux schmes
et rserves dexprience et aux multiples renvois de sens entre les objets dexprience que ces
schmes organisent. Le parcours a lieu dans un milieu urbain. Les parcourants vont donc
ncessairement imaginer du bti dans les diffrents lieux du parcours. Par contre, les ambiances
traverses et les contrastes ressentis ne vont pas gnrer le mme type de bti. Cest pourquoi cest
un des objets dexprience o nous observons le plus de contradictions dans les discours,
tmoignant de lextrme polysmie des objets dexprience, renforant encore notre propension
nous diriger vers lanalyse des schmes structurants de lexprience et la perspective diachronique
qui doit ncessairement laccompagner. Au mme titre que les autres objets dexprience, le bti
apparat aussi bien en positif, par sa prsence, quen ngatif, par son absence, mme si ce dernier
cas est plus rare.
Lindice sensible le plus proche de la prsence de bti trait lvnement de la porte qui souvre
ou se ferme et qui parfois saccompagne dun bruit de clef. Les parcourants imaginent alors que
quelquun rentre ou sort dun immeuble ou dune maison. La catgorie reste celle trs gnrale du
bti sans que le parcourant puisse infrer son type. Ce seront dautres facteurs qui dtermineront,
dans certains cas, sil sagit de maisons ou dimmeubles. La plupart du temps, les parcourants vont
plutt penser des immeubles ou des btiments relativement importants. Les maisons seront plus
rarement imagines, srement du fait quelles ne sont pas typiques de la ville du point de vue du
rfrentiel de la centralit qui est ce qui structure de faon gnrale les parcours.

3.5.3. Ce qui renvoie au bti : objets dexprience et rfrences aprsentatives

Quels objets dexprience sont convoqus par lexprience du bti ? Ou en dautres termes, quels
objets dexprience justifient lexprience du bti ? Mais, il ne sagit pas seulement dobjets
dexprience, comme le sol, le vent, les animaux ou autrui. Il sagit parfois dassociations
complexes entre plusieurs objets dexprience pouvant mme mobiliser des schmes dexprience
prcis (comme avec le parc). Dautres fois, ce sont directement ces derniers qui affichent un rapport
explicite avec le type de bti. Enfin, des effets sensibles - dont les effets sonores sont une sous
catgorie224 - peuvent induire certaines formes de bti.

224 Par ailleurs, de nombreux effet sonores du rpertoire pourraient se lire en sabstrayant de la composante plus
particulirement sonore de leur description. Certains se rvlent tre plus largement des effets sensibles.

225

Lexprience sensible du bti convoque plusieurs objets dexprience. Nous avons affaire ici une
palette des possibles en termes de renvois de sens et dinterprtations de la ralit vcue. De plus,
entre les parcourants, nous observons de multiples contradictions dans les renvois de sens. Le bti
est encore plus polysmique que les autres objets dexprience. Cela est certainement d au fait qu
en aveugle , les participants ne peuvent plus compter que sur des renvois de sens - alors quavec
les autres objets dexprience, il tait parfois possible de les sentir plus ou moins directement.
Le sol prsente des configurations qui peuvent renvoyer un certain type de bti. Par exemple, un
sol mou , en monte et qui prsente quelques creux et bosses peut vouloir dire que
nous nous trouvons dans une cour dimmeubles. Par contre, sentir les caniveaux avec ses pieds
laissera imaginer des maisons. De faon plus gnrique, un sol en goudron renvoie typiquement
du bti, sans que le type soit prcis. Enfin, les dallettes - dans la section sous la MC2 - font
rfrence des btiments professionnels. Les renvois de sens explicits nous renseignent sur
lexprience quotidienne et plus largement sur les aspects typiques de cette exprience, sur les
configurations spatiales, physiques et sociales qui reviennent le plus souvent ou qui font office de
schmes structurants et organisateurs de lexprience. Chaque objet dexprience en lien avec le
bti nous renseigne alors sur ses liens possibles avec les autres objets dexprience en fonction des
contextes de leurs sollicitations - savoir les configurations ambiantales dans lesquelles ils
surgissent.
La prsence ou labsence dautrui est un facteur qui joue sur la propension imaginer du bti.
Certains mouvements ou passages frquents de gens ont pu tre interprts comme une entre/sortie
dimmeuble. Entendre des enfants samuser a souvent renvoy au parc. Mais parfois, les
parcourants ont plutt pens une cour dimmeuble ou des maisons - les enfants tant alors
imagins dans les jardins. Cet exemple est intressant puisquil montre comment le mme objet
dexprience (des enfants qui jouent, gnralement, au ballon) peut susciter des objets dexprience
diffrents (un parc, une cour dimmeuble, le jardin dune maison). Ces derniers peuvent mme tre
organiss par des schmes dexprience en opposition structural. Labsence dautrui a tendance
interroger le parcourant sur la prsence de bti. Il se sait en ville, donc avec des immeubles ou des
maisons proximit, mais labsence de personnes dans la rue - certaines temporalits et sous
certaines conditions mtorologiques - remet tout de mme en question lventualit du bti.
Certains se sont mme fortement demands o pouvaient bien tre les habitants, nhsitant pas
qualifier certaines sections du parcours comme des lieux sans vie. Lespace de la rue et les abords
directs des btiments que nous croisons ne sont que trs rarement investis par les habitants du
quartier. Ce nest pas un lieu o il y a une vie de quartier qui sexprime dans ces espaces publics
226

contrairement des quartiers de la ville dont certains espaces publics sont investis par les citadins
(mais jamais nimporte lesquels). La priori de la centralit, cest--dire le fait que les parcourants
simaginent dans un lieu incarnant la centralit en ville, a sans doute cr des dissonances au regard
de lexprience sensible des lieux (pour certains parcourants seulement). Cela veut aussi dire que le
bti est indissociable des individus, quils y vivent, quils y travaillent, quils y fassent du sport, sy
cultivent , etc.
Il est curieux de remarquer quun parcourant a associ, dans le chemin de la Cabrire, la prsence
remarquable doiseaux avec des maisons. Pour reprendre ses propres termes, on sent quils (les
oiseaux) sont familiers du lieu . Il voulait dire par l que la faon dont se prsentaient les oiseaux
son champ de conscience ou lexprience sensible quil en a fait a renvoy un type dexprience
analogue qui prsente une configuration de maisons et jardins, dans laquelle les oiseaux sont une
caractristique remarquable. Les oiseaux sont un objet dexprience polysmique qui peut tout aussi
bien voquer typiquement un parc quun quartier rsidentiel avec ses maisons et jardins. Mais dans
cette dernire configuration, ils se donnent ressentir de faon srement diffrente. Il est difficile
dimaginer un peu plus prcisment ces diffrences, puisque le parcourant en question ne nous a pas
explicit son exprience. Une comparaison entre des enregistrements sonores doiseaux dans
lespace public et dans la fort, par exemple, nous permettrait probablement de mieux comprendre
cette diffrence marquante - car au point dtre un critre de distinction important - dans
lexprience sensible des oiseaux. Nanmoins, nous supposons quil sagit principalement dune
diffrence la fois dans les types despces, et donc les types de chants entendus, et dans la
spatialit des sons, entendant par l que dans un jardin, les oiseaux sont concentrs en un lieu
prcis, les quelques arbres plants, tandis quen fort, les perchoirs sont plus probablement
multiples, les sources provenant alors de multiples directions. Cest peut tre la conjonction de ces
critres qui se cache derrire lide de familiarit des oiseaux avec le lieu.
La prsence du bti est parfois le fruit dune srie dassociations entre des objets dexprience,
cest--dire une certaine configuration de renvois de sens. Nous mettons alors ncessairement un
pied dans la perspective diachronique225 . Par exemple, un parcourant nous a expliqu que quand il
ressentait le vent ( la fois au niveau de la peau et au niveau dun sifflement dans les oreilles), il
nentendait pas de feuilles, donc il ny avait pas darbres. Sil ny a pas darbres, il ne peut pas tre
dans un parc, donc il doit y avoir des immeubles. Cette forme de justification est intressante pour
voir comment sont imbriqus les objets dexprience, voir ce qui les relie (aussi bien dun point de
225 Nous voyons quil est de plus en plus difficile de ne sen tenir qu la perspective synchronique pour comprendre le
sens de lexprience sensible partir des objets dexprience. Elle tend seffriter pour laisser la place un autre type
dexplication.

227

vue positif que ngatif). Ce parcourant nous apprend que labsence darbres est typiquement une
condition dun non-parc pour lui. Comme nous sommes en ville, il doit y avoir, par dfaut, des
immeubles, sauf si nous nous retrouvons dans un parc. Ici, ce sont des caractristiques typiques de
certains objets dexprience. Elles nous permettront alors de les reconstruire un peu plus loin.
Nous avons remarqu que des schmes dexprience pouvaient induire la prsence de bti. Plus
prcisment, cest le calme du lieu - qui est toujours un contraste, cest--dire un plus calme
que quelque part - qui contribue au sens de lexprience sensible. Par contre, nous avons observ
une relative contradiction. Alors que certains vont nous dire que, comme cest plus calme, il ne doit
pas y avoir de maisons ou de choses trs hautes , dautres vont nous dire quil doit y avoir des
petites maisons ou de petits immeubles . Il ne sagit pas vraiment dune opposition franche. Le
point commun ces deux mises en sens de la ralit vcue est une minimisation de la taille du bti,
puisquest chaque fois suggr que la prsence de bti est probable. Par contre, une des deux
propositions est beaucoup plus mesure que lautre et ouvre les possibles pendant que lautre les
ferme. Il est nanmoins curieux quun bti important ne soit pas typiquement associ une
ambiance calme . Par exprience, il nest pas rare de se retrouver dans des endroits de la ville
particulirement construits et entours de hauts btiments qui correspondent ce type dambiance en vacuant la question des temporalits qui complexifierait les choses. Pourtant, cest quasiment
une non-caractristique du schme dexprience. Nous verrons alors pourquoi il est finalement
logique que les immeubles soient un objet dexprience non typique dune ambiance calme .
Enfin, comme nous lavions annonc, un effet sensible en particulier a tendance renvoyer la
prsence dimmeubles ou dun front bti particulirement imposant. Cest videmment en lien avec
une des faon de ressentir les formes de lespace et notamment les espaces resserrs. Nous parlons
de leffet de rverbration. La rsonance des sons ne renvoie pas qu un espace ferm ou resserr,
mais aussi parfois explicitement des immeubles qui entoureraient le parcourant.

4. Un troisime regard sur lexprience sensible : schmes dexprience et


rfrences aprsentatives
Nous avons vu en dbut de ce chapitre, lorsque nous avons propos une analyse des dbuts de
parcours que nous pouvions adopter trois regards sur lexprience sensible. Au fur et mesure de
notre cheminement, les limites apportes par les deux premiers regards - celui depuis les sens et
celui depuis les objets dexprience - nous conduisent vers les schmes dexprience. Ils sont les

228

oprateurs, masqus au quotidien, du sens de lexprience sensible226 . Ils organisent les multiples
renvois de sens (autrement appels des rfrences aprsentatives) entre les objets dexprience. En
effet, ces derniers sont toujours offerts la conscience de faon unique dans et par lexprience en
train dtre vcue. Pour autant, ltre humain typifie et catgorise ses expriences pour pouvoir se
projeter, anticiper et pourquoi pas prdire. Mme si chaque exprience est unique, elle se prsente
avec un certain degr de rptabilit et de typicit qui ractive des contextes de sens 227.

4.1. Le rle des schmes dexprience et des rfrences aprsentatives dans le


parcours

Certains discours de parcourants nous montrent que les schmes dexprience travaillent en
souterrain - puisque ce que nous percevons, manipulons ou que nous visons sont dj des objets
dexprience - et sont fondamentalement premiers dans lexprience des parcours en aveugle . Il
nest en effet pas rare que les parcourants voquent des objets dexprience dcontextualiss qui
tmoignent de la prgnance de ces schmes. Par exemple, dans le chemin Bois, en arrivant sur
lherbe, Gilbert nous parle immdiatement dun pr. Il rectifie quelques secondes plus tard en
parlant de pelouse. Dans cette section, nous sommes gnralement en prsence dun contexte de
sens que nous avons nomm Nature (nous expliciterons ce choix un peu plus loin). Ce dont il
est fait lexprience sensible aura donc tendance, de faon immdiate et spontane prendre du
sens depuis ce contexte de sens, do lide de pr pour Gilbert. Or, trs vite, il va faire un effort de
recontextualisation et de particularisation de son exprience vcue. Nous sommes en ville, et il est
vident quun pr ny a pas sa place. Le sens immdiat que certains parcourants voquent - et qui
est remarquable parce quil propose un sens dcal par rapport aux lieux - nous montre les lments
fondamentaux structurants lexprience sensible, ceux justement que nous tentons dans ce travail de
dvoiler par lintermdiaire du langage.
Si les contextes de sens sont structurant de lexprience, cest parce quils tmoignent dune double
implication. Dune part, les expriences uniques et particulires sont catgorise et typifies,
226 Alfred Schtz distingue dans les schmes dexprience, les schmes interprtatifs, les schmes motivationnels et les
schmes expressifs. Pour notre part, nous ne ferons pas cette distinction et considrerons quils sont sous entendus
quand nous parlons de schmes dexprience. Dans le cadre dun parcours en aveugle , ces trois schmes sont
explicitement convoqus.
227

Les contextes de sens sont les horizons de sens tlologique dans lesquels les acteurs inscrivent leurs
interprtations et mnent leurs activits, o ils projettent leurs vises intentionnelles et o ils ont affaire des entits
relles et idelles. [...] Ils sont pr-articuls par des systmes de types et de recettes, dordre practico-sensible ou
smiotico-reprsentatifs, pr-ordonns par des complexes de rfrences aperceptives et de rfrences aprsentatives, ractivables dans des rserves dexprience . Daniel Cfa, Phnomnologie et sciences sociales. Alfred Schtz.
Naissance dune anthropologie philosophique , Droz, Genve, 1998, p. 182.

229

mettant ainsi en un certain ordre lexprience du monde que nous avons. Dautre part, les objets
dexprience y sont organiss entre eux en proposant certaines configurations phnomnales plutt
que dautres. La consquence est que les objets dexprience sont extrmement polysmiques - et
en cela ils refltent notre exprience vcue. En quelque sorte, lindividu doit oprer un choix quand
il prouve sa relation au monde. Ou plutt, lindividu fait face une multitude de possibles dont les
contextes de sens dterminent les probabilits. En ce sens, il existe une indterminit des contextes
de sens. Lexprience sensible est chaque fois ventail des possibles, ouverture au monde, mais
jamais nimporte quel possible ni nimporte quelle ouverture au monde. Cest l quinterviennent
les schmes dexpriences et les rfrences aprsentatives. Ils tracent plusieurs chemins parmi les
multiples voies que peut emprunter le sens de lexprience.
Nous avons dgag deux caractristiques majeures des objets dexprience du fait de leur
polysmie. On les retrouve dans plusieurs contextes de sens, ils sont donc adaptables de multiples
situations. Cest par exemple le cas des arbres dans les parcours. Ils peuvent aussi bien tre typiques
du parc que du boulevard urbain - mme si ce ne seront pas vraiment les mmes arbres, mais la
catgorie de sens elle, sera la mme. Les contextes de sens clairent alors les nuances sur lobjet
dexprience arbre, nuances qui sont avant tout de lordre du sensible comme sentir plus
particulirement leurs odeurs dans certaines situations. Cest une des caractristiques des objets
dexprience qui participe de la richesse sensible dont nous parlons. Elle laisse supposer une
diversit des expriences sensibles et soppose toute tentative duniformisation ou de
normalisation de cette dernire.
Les objets dexprience peuvent parfois tre incompatibles entre eux dans le sens de lexprience
sensible. Par exemple, dans les parcours, typiquement, la jonction entre lavenue Jean Perrot et le
chemin Bois, plusieurs parcourants228 ont des difficults donner du sens aux lieux dans lesquels
ils se trouvent car dun ct, le bruit de la circulation automobile fait rfrence au boulevard urbain,
tandis que dun autre ct, le sol en gravier renvoie un parc. Plus prcisment, ce sont le sol en
gravier et la prsence de voitures, dans un contexte avant tout urbain, qui crent une incompatibilit
ayant pour rsultat darriver espace qui na pas de sens. Les parcourants narrivent pas
accepter quune exprience vcue ne puisse pas avoir de sens prcis. Toute exprience doit avoir
du sens. Elle doit, en quelque sorte, ncessairement rentrer dans des catgories . En fait, ici, une
profonde opposition entre les contextes de sens pose problme (par lintermdiaire des schmes
dexprience et des rfrences aprsentatives). Ces situations, dont nous faisons souvent face, sont

228

Environ un tiers, nous dvelopperons cette exprience des parcours un peu plus loin.

230

intressantes parce quelles entranent deux types de comportements comme les extrmits dune
palette de comportements possibles.
un extrme, un parcourant peut ignorer certains objets dexprience dans une sorte de
mauvaise foi. Il faut que la ralit vcue ait un sens, et le parcourant va choisir de se dbarrasser de
certains lments gnants. Ces derniers dpendent par exemple du contextes de sens moteur de
lexprience au moment o elle se droule. Il faut alors suivre lexprience vcue dans son
cheminement pour comprendre cette mergence du sens qui passe par loubli volontaire de certains
objets dexprience. Ici lexprience vcue est retouche pour concorder aux schmes et
rserves dexprience.
un autre extrme, il y a cration dune nouvelle catgorie . Cela peut tre un nouveau contexte
de sens ou un nouveau possible pour les objets dexprience qui rentrent en profonde contradiction.
Lexprience vcue nest plus reproduction par ngation comme dans le cas prcdent, mais
complexification des schmes et rserves dexprience par lintroduction de nouveaux renvois de
sens. Le cas extrme de ce type de comportement - ou de raction face la contradiction que porte
lexprience vcu - est une refonte totale des schmes et rserves dexprience.
Au quotidien, ces deux cas limites sont plutt rares, surtout le deuxime car il porte en lui beaucoup
dincertitudes et dimprvus - et nous avons vu que ltre humain a tendance privilgier ce qui est
prvisible car cela le rassure par rapport langoisse primordiale face au monde229. Nous assistons
bien plus souvent une composition entre ces cas, composition par rapport aux temporalits des
comportements. Par exemple, dans une situation prcise que nous vivons, il peut nous arriver de
faire autrement de faon radicale. Mais il y a fort parier que nous nous lverons le lendemain sans
grande trace de cette reconfiguration230 des schmes et rserves dexprience, nous aurons repris
nos habitudes et automatismes. Inversement, nous pouvons dcider dignorer certains objets
dexprience pour que lexprience vcue (la situation biographique) et les contextes de sens
saccordent. Pour autant, nous saurons que nous aurions pu faire diffremment, penser
diffremment et sentir diffremment. Il se peut mme que nous gardions trace de cette preuve qui
viendrait nous tracasser de temps en temps. Cest, plus long terme, une brche ouverte une
refonte des schmes et rserves dexprience. Un exemple concret sera plus parlant.
Le parcours en aveugle ncessite que les parcourants apprhendent diffremment lexprience
sensible, il leur faut ressentir autrement les objets dexprience du quotidien et donc revenir sur
leurs schmes et rserves dexprience en laborant de nouvelles pistes de perspectives sur le
229

Bruce Bgout, La dcouverte du quotidien , Allia, 2005.

230

On pourrait faire ici le parallle avec la plasticit crbrale, les adaptations et rorganisations dont elle tmoigne.

231

monde. La plupart des parcourants ont dailleurs fortement apprci ce dcalage que propose
lexprience de recherche sur la pratique quotidienne de la marche en ville. Pour autant, ceux que
nous avons revus aprs nont pas fondamentalement chang leurs faons de percevoir. Ils regardent
avant tout, comme ils le faisaient avant les parcours. Ils ont repris leurs habitudes - mme si une
brche est ouverte dans leur schmes et rserves dexprience aussi longtemps que cette exprience
resurgira dans leur quotidien par renvoi de sens ou par rappel mmoriel volontaire (raconter cette
exprience quelquun par exemple).

4.2. Les contextes de sens Ville et Nature : une abstraction sur lexprience
vcue

Dans les parcours en aveugle , nous retrouvons principalement deux contextes de sens
particulirement structurants de lexprience mais aussi en profonde opposition231. Il faut alors
prendre en compte ce qui en amont encadre lexprience vcue. Cest le rfrentiel centralit qui
introduit cette opposition structurale entre Ville et Nature . Il faut tre prudent et ne pas
prendre ces termes dans leur sens courant et pratique, au contraire. Ce sont des contextes de sens
donc des abstractions de lesprit qui ne refltent en rien ce dont on fait lexprience. Ce sont en
quelque sorte des archtypes des ides de Ville et de Nature dgags partir des discours
recueillis lors des parcours en aveugle . Ils prsentent des caractristiques primordiales et
secondaires (une certaine organisation des objets dexprience), les premires sopposant entre
elles, tandis que les secondes pouvant se retrouver dans les deux contextes de sens.
Dans les parcours en aveugle , nous avons pu dgager deux de ces caractristiques primordiales,
les plus importantes en dfinitive. Il sagit dun ct des voitures et de lautre du sol. Il semblerait
quau contexte de sens Ville soient fondamentaux232 un sol dur et en goudron (ou macadam ou
bton, mme si le bton est moins typique) en dautres termes un trottoir et la prsence de
voitures233 et quau contexte de sens Nature soient fondamentaux labsence de voiture (elle doit
tre notable) et un sol mou en gravier ou terre (et non pas ncessairement en herbe comme nous

231 Prcisions que nous rentrons ici dans une abstraction qui ne doit pas faire croire la tangibilit des contextes de sens
que nous voquons. Il faut les apprhender plutt comme des manires dintelligibiliser lexprience vcue et non
comme le reflet de celle-ci.
232

Dans le cadre dun parcours en aveugle men dans un quartier particulier de la ville de Grenoble. Noublions pas
que ces contextes de sens sont reconstruits partir de cette exprience et celle-l seulement.
233

Et nous remarquerons que la voiture fait partie typiquement de lide de Ville et de centralit dans la ville. Un
centre-ville sans voiture nest plus vraiment un centre-ville. De quoi relativiser le discours diabolisant la prsence de la
voiture en centre-ville. Elle participe pleinement de lide dtre en ville et en centre-ville.

232

aurions pu le penser), en dautres termes un chemin. Dun ct chemin sans voitures et de lautre
trottoir avec voitures, cette opposition structurale entre les contextes de sens Ville et Nature
sous le joug du rfrentiel de la centralit dans un contexte urbain semble tre la structure
fondamentale qui permet de rendre comprhensible lensemble des parcours dans le sens confr
lexprience sensible travers les discours.
ces oppositions sen superposent de nombreuses autres qui font appel dautres dimensions de
lexprience sensible. Par exemple, lopposition Ville/Nature, rpondent, entre autres, les
oppositions Bruyant/Calme et Inscure/Scure. Ces nombreux couples dopposition, car il y en a
bien dautres, sont relis entre eux par des passerelles entre les dimensions de lexprience, entre
par exemple une ambiance (calme) et un sentiment (scurit). Le sens de lexprience sensible
dborde alors largement les dimensions plus sensibles que nous avons voques jusque l,
notamment en partant des sens. Nous effectuerons alors un retour aux parcours dans leur
droulement effectif.

III. Une perspective dynamique sur lexprience : lhypothse du


mouvement
Jusquici nous nous sommes principalement concentrs sur le quoi de lexprience. Afin de
nous rapprocher encore un peu plus de lexprience vcue, il est ncessaire dadopter une autre
perspective et de se poser la question du comment . Comment se fait lexprience sensible au
cours de son droulement ? Nous suivrons alors le cheminement des parcourants en nous intressant
la relation particulire qui sinstaure entre eux et leur environnement. Toute cette dernire partie
repose sur lhypothse que le mouvement est fondamental. Pour en rendre compte nous devrons
alors nous pencher sur la question du rythme dans le sens o il donne du sens au mouvement. Ce
dernier est toujours rythm. Nous nous concentrerons alors principalement sur les ides de relation,
de seuil et de transition dans les parcours comme trace des rythmes de lexprience vcue.
Mais avant daborder les dynamiques des cheminements pour aboutir une perspective sur les
rythmes dans lexprience, nous allons revenir sur lexprience sensible depuis une perspective
synchronique. En portant notre rflexion sur les sens, les objets dexprience puis les schmes et
rserves dexprience, nous avons d admettre quils rpondaient tous les uns avec les autres dans
une dynamique impulse par le mouvement. Nous allons alors clairer certaines formes de ces
relations.

233

1. Les dynamiques de lexprience


1.1. Les multiples dimensions de lexprience sensible

Un peu plus haut, nous avions commenc esquisser les deux contextes de sens qui semblaient
structurer les parcours en aveugle : le contexte de sens Ville et le contexte de sens
Nature . Nous avions aussi rapidement dit quils fonctionnaient comme un couple doppositions
faisant appel dautres oppositions structurales qui sont en fait dautres dimensions de lexprience
- ou dautres niveaux de regard sur lexprience vcue. En forant le trait et en dgageant les
caractristiques les plus remarquables, nous avons reconstruit les sries doppositions typiques
quengendre le couple Ville/Nature, ceci afin de voir ce que peuvent tre ces autres dimensions de
lexprience. Il sagit de : Bruyant/Calme ; Inscure/Scure ; Expos/Protg ; Circuler/Sarrter ;
Stressant/Apaisant ; Trottoir/Chemin ; Promeneur/Passant ; Boulevard urbain/Parc ; etc. Il existe
dautres couples dopposition, mais nous avons ici seulement les plus pertinents pour comprendre
lexprience vcue des parcourants.
Avant de rentrer dans le dtail de ces couples, nous tenons prciser une chose de capitale afin
dviter tout quiproquo. Le contexte de sens Ville ne doit surtout pas tre compris comme une
image ou une reprsentation de lobjet dexprience ville. Ce dernier est bien plutt une
composition dynamique de caractristiques appartenant plusieurs contextes de sens. Le contexte
de sens est en quelque sorte, ici prcisment, un idal-type qui ne reprsente en rien la ralit vcue
ou mme les reprsentations des participants. Ces couples doppositions nous permettent in fine de
montrer les tensions motrices de lmergence du sens de lexprience sensible dans le cadre dun
cheminement. Par exemple, si la majeure partie des parcourants passe de l image mentale du
boulevard urbain l image mentale du parc entre lavenue Jean Perrot et le chemin Bois, cest
parce que dans ce cheminement se manifeste une tension entre un ou des couples dopposition qui
accompagne les contextes de sens Ville et Nature . De faon plus prcise et caricature - nous
le dvelopperons un peu plus loin - le passage du sol bitume un sol gravier rveille lopposition
Ville/Nature et donne au parcourant limpression quil arrive dans un lieu plus naturel - ce qui
ne veut pas dire quil va simaginer dans une fort profonde des lieues de la ville. Il va composer
ce ct plus naturel avec le fait quil se sait toujours dans un milieu urbain, do lide de parc
ou de square. En effet, noublions pas que ce qui prime dans lexprience, cest la relation, ici de
contraste, qui impulse un mouvement et opre de multiples associations/diffrenciations.
234

1.1.1. Des ambiances calmes et bruyantes

Le couple Calme/Bruyant est trs frquent dans les commentaires des parcourants. Il structure trs
fortement lenchanement des lieux et espaces. Pour preuve, nous le retrouvons trs souvent comme
un critre essentiel dassociation/diffrenciation entre les lieux lors de ltape de la reconstruction pour rappel, la fin du tour en aveugle quand nous demandons aux participants sils ont eu
limpression de passer par des types de lieux diffrents. Les parcourants distinguent alors les lieux
calmes des lieux bruyant. Mais que recouvrent vraiment ces dnominations ?
Comme nous lavons dj dit, il ne sagit pas seulement de sonore, mais aussi de pratiques sociales
et de ressentis. En cela, nous pourrions dire que Calme et Bruyant parlent dambiances. Dans une
ambiance calme, pour les parcourants, et mme sil y a des nuances entre leurs interprtations, le
niveau sonore est relativement faible - et toujours plus faible quun autre, dans le contraste certains bruits sont absents - comme celui de la circulation automobile, bien quil puisse tre
prsent mais comme un fond sonore lointain - il y a du mouvement, de gens ou de vlos, mais sans
que ces derniers dpassent un seuil de saturation dpendant la fois de la quantit de gens et de
vlos et de lintensit des mouvements, cest--dire qu partir du fourmillement, nous pourrions
dire que nous quittons les conditions dune ambiance calme. Il existe une certaine srnit derrire
lide dambiance calme et un ralentissement du rythme de vie, de marche, etc. Une ambiance
calme nest surtout pas absence dactivit, mais pas non plus suractivit. Elle offre un quilibre au
niveau des activits en prsence qui doit reflter, mme de loin, certaines valeurs associes au
contexte de sens Nature . Cest pourquoi elle autorise seulement certaines pratiques sociales et
pas dautres. Il en dcoule quun espace public qui donne ressentir une ambiance calme nest plus
rellement public, puisquil doit ncessairement exclure certains publics. lautre extrme, une
ambiance bruyante se dfinit en opposition toutes ces caractristiques. Mais dans les parcours, un
lieu calme ou un lieu bruyant na pas de sens en soi. Cest lexprience sensible dun contraste
ressenti au niveau de ce qui caractrise le Calme ou le Bruyant qui permet de dire que le lieu est
plus calme ou plus bruyant.
Les espaces publics sont donc des lieux caractriss par un dynamisme dambiances qui alterne
Calme et Bruyant au gr des types despace publics (puisque la plupart du temps nous cheminons,
donc nous traversons diffrents types despaces publics), des temporalits (jour/nuit, week-end/
semaines, vacances scolaires/hors vacances scolaires, t/hivers, etc) et des vnements
(manifestation, couvre feu, dimanche sans voitures , etc).
235

1.1.2. Sentiment de scurit et dinscurit

Un deuxime couple a t particulirement structurant de lexprience du cheminement en aveugle.


Il sagit du couple Scure/Inscure, cest--dire dune dimension de lexprience qui mobilise les
affects. Par contre, il napparat pas tel quel dans la reconstruction des parcours. Il y est implicite.
Nous le retrouverons plutt sur les lieux de lexprience vcue au moment o elle se droule. Ce
sont les conditions exprimentales qui ont fait apparaitre ce couple dopposition. Probablement
quavec la vue, il naurait pas t aussi saillant - ce que tendent rvler les seconds tours quand les
parcourants nous prcisent quils ne ressentent plus laspect inscure de tel lieu.
Ce couple fonctionne beaucoup avec le couple prcdent sous le regroupement Calme=Scure et
Bruyant=Inscure. Le lien se fera essentiellement partir de la prsence/absence de vhicules ainsi
que des caractristiques du sol. Labsence de voitures renvoie, entre autres, un lieu Calme et
Scure et inversement pour la prsence de voitures 234. Pour le sol, cest un peu plus compliqu
puisquil y a certaines ambiguts. Gnralement, un sol irrgulier, cest--dire qui prsente de
nombreuses asprits et dnivels, sera associ un lieu inscure, ici, la peur de faire une chute.
Mais il peut arriver que des schmes dexprience interviennent et passent outre ce que le sol
produit gnralement comme effet. Par exemple, dans le parc, nous grimpons une butte. Le chemin
est fait de galets, puis nous nous retrouvons sur de lherbe en pente descendante. Tout ce passage est
fortement irrgulier. Pour autant, leffet dinscurit qui aurait d logiquement surgir, si lon suit
notre analyse, ne sest pas produit pour bon nombre de parcourants. En effet, nous sommes dans un
lieu qui est dj fortement color depuis le contexte de sens Nature , il est donc Scure , bien
que la configuration du sol soit propice l Inscure . Ce couple dopposition a t en quelque
sorte subordonn aux contextes de sens - et cest notamment pour ce genre de raisons que nous
pensions que les contextes de sens taient moteurs de lexprience. Comme nous venons de le dire
Nature fonctionne avec Scure et Ville avec Inscure 235. Ce qui ne veut pas

234

Notons que quelques parcourants ont plutt ressenti une certaine angoisse dans les lieux calmes. Plus prcisment,
labsence de bruits proches deux renvoie aux rues sombres la nuit. Cest limaginaire li lagression nocturne dans les
espaces publics urbains qui est ici convoque. Donc Calme, peut, dans certaines conditions, tre compatible avec
Inscure.
235 Et il ne faut pas se mprendre non plus sur le sens de Nature . Il ne sagit pas vraiment de la nature comme quand
nous parlons des forts ou des chemins de montagne dans lesquels nous nous sommes promens, loin de l. Sinon,
lassociation nature/scure serait videmment fausse. Les espaces dits naturels comme les forts, les montagnes ou les
ocans (mais on peut penser aussi aux dserts et aux banquises) sont des lieux particulirement dangereux pour ltre
humain dans le sens o il est dans une situation o il ne peut matriser son environnement. Son adaptation y est difficile.
Il ne faut pas confondre le contexte de sens Nature, qui est une abstraction avec lide contemporaine dune nature
fantasme.

236

ncessairement dire quils sont indispensables lun lautre. Par exemple, un sentiment de scurit
peut tre ressenti sans que le contexte de sens ne soit particulirement lun ou lautre, cest--dire
Ville ou Nature .
Jusque l sopposent donc Nature/Calme/Scure Ville/Bruyant/Inscure. Il sagit de larticulation
entre un contexte de sens, des ambiances et des sentiments, chacun de ces lments tant une
dimension parmi dautres de lexprience sensible ou un regard particulier sur lexprience vcue
qui ne met pas la focale sur les mmes choses. Ce jeu trois sordonne dans le mouvement et
permet de comprendre la plus grande partie des parcours en aveugle . Il existe dautres couples
dopposition peut tre un peu plus secondaires, mais essentiels pour apprhender la complexit de
lexprience sensible.

1.1.3. Des espaces protgs et exposs

Le couple Protg/Expos est relativement li Scure/Inscure, mais ne renvoie pas la mme


dimension de lexprience sensible. Dans le deuxime, il sagit de sentiments (puisquil est li la
peur et la confiance, en dautres termes des motions), dans le premier, nous insistons sur des
lments sensibles qui structurent lespace, jusque dans sa forme. Un lieu Expos/Protg est
toujours un lieu Expos/Protg de quelques chose ou quelque chose. Dans les parcours, ce
quelque chose est multiple.
Les parcourants peuvent trs bien voquer le vent. Dans ce cas, dans un lieu expos, le vent nous
fait gnralement face et lon ressent particulirement ses bourrasques. Par consquent, les lieux
exposs sont des lieux dont la forme de lespace est plutt large et grande, par renvoi de sens avec
le vent. Cela peut aussi concerner les bruits en gnral. Un bruit est un son qui a tendance
tre dvaloris parce quil est dsagrable - cela peut-tre dun point de vue physiologiques ou dun
point de vue significatif, cest--dire li aux renvois de sens quil suscite. Un lieu expos sera
gnralement un lieu proximit dune circulation intense, dun axe de tramway ou de travaux nous disons bien des bruits de chantier et non des sons de chantiers. Enfin, un lieu expos peut
renvoyer au regard dautrui, des mises en vue. Cela napparat que marginalement dans les
parcours, mais surgit parfois le soucis du regard de lautre.
Les espaces publics sont des lieux qui jouent de cette tension Expos/Protg travers les
contrastes sensibles au niveau des formes de lespaces (qui ont des rpercussions directes sur les
ressentis sur le vent), au niveau des activits (qui se baladent entre deux extrmes : Calme/Bruyant),

237

et au niveau des publics (qui peuvent tre nombreux ou peu, dissmins ou concentrs, familiers ou
trangers, etc).
Le couple Protg/Expos, bien que partageant des points communs avec le couple Scure/Inscure,
nest pas tout le temps en accord avec le couple Nature/Ville. Par exemple, un lieu multi-expos
(par exemple par le vent, la circulation et la foule) nappartient en propre ni au contexte de sens
Ville , ni au contexte de sens Nature . Il est une composition entre ces deux contextes de sens
sans quun ne domine vraiment lautre dans lmergence du sens de lexprience. Mais au lieu de
figurer un mlange entre ces deux contextes de sens, il sagit plutt dune articulation trs
rapproche dans le temps des deux contextes de sens (on a affaire une composition dun existant a
priori relativement rigide). Si la ralit est multiple, cest parce que nos regards sont multiples dans
le temps et qualors que jusque l nous tions concentr sur la circulation automobile pour traverser
la route, longeant maintenant le trottoir, cest le vent contre lequel nous marchons qui submerge
notre champ de conscience ouvrant des portes lvocation, et pourquoi pas comme Clment
larrive du tlsige en haut de la montagne - o le vent fait chaou dans les oreilles 236 . Voici un
exemple de lieu Expos qui fait appel aux deux contextes de sens qui semblent organiser
lexpression de lexprience des parcours sans que ne soient vcues de profondes contradictions - ce
qui peut tre le cas dans dautres configurations spatio-temporelles, nous en montrerons un exemple
un peu plus loin. Il semble donc que lexistence de certains couples dopposition, ici Expos/
Protg, puisse contourner les oppositions inhrentes certains couples, comme Ville/Nature.

1.1.4. Entre sarrter et circuler, ce quil est possible de faire

Il existe une dimension de lexprience sensible qui obit aussi un rgime dopposition et qui met
directement en jeu la marche. Le couple Circuler/Sarrter rfre aux injonctions du lieu quant aux
possibles du corps qui sont induits. Nous voulons dire par l quil existe des espaces qui incitent
sarrter et dautres qui incitent circuler et que ce rgime dopposition suit les couples
dopposition que nous avons rencontrs plus haut. Le triptyque Nature/Calme/Scure tend nous
laisser entrevoir la possibilit de nous arrter dans notre marche, tandis que le triptyque Ville/
Bruyant/Inscure intime un effet inverse. ceci se rajoute le couple Expos/Protger qui dans
certaines conditions favorise ou non le fait de sarrter ou de circuler.

236 Extrait du parcours de Clment, 25 ans qui a eu lieu le 26 novembre 2011 11h00. Nous tions alors Chemin de la
Cabrire.

238

Par exemple, lavenue Jean Perrot est typiquement un espace public (du genre boulevard urbain) qui
tend faire circuler le parcourant, ce dernier esprant souvent que nous quittions trs vite ce lieu
particulirement dsagrable - puisquil est bruyant et Inscure (un sentiment de danger mme) de
par la forte proximit et densit de circulation automobile, la proximit avec des bruits de chantiers
et le passage sous un chafaudage destin des travaux de ravalement de faade. Pour autant, un
parcourant nous a avou que, dans ce lieu, il imaginerait bien des bancs o lon pourrait se poser et
contempler la vue (hypothtique, puisquil limagine). Cette curiosit sexplique par les conditions
de ce parcours. En effet, au moment o nous marchions le long de lavenue Jean Perrot, quasiment
aucune voiture nest passe et les bruits de travaux taient inexistants, ainsi que ceux du ravalement
de faade. Les temporalits ont jou en la faveur de cette image du lieu. De plus, lexposition au
vent dans cette avenue a facilit le contexte de sens Nature (par lentremise du jeu des
rfrences aprsentatives), ce qui peut expliquer que la possibilit de sarrter ait fait partie des
caractristiques du lieu.
linverse, lors dune autre recherche237, un espace public typiquement plus propice larrt tait
en fait un espace qui tendait faire circuler. Il sagit de la place Pey-Berland Bordeaux dans sa
partie Nord-Ouest. Dans cette partie de la place, il y a un vaste espace plan dgag et dall. La
circulation et le tramway passent de lautre ct de la place et sont masqus ( la fois visuellement
et auditivement, bien que lon puisse les entendre au loin) par une immense cathdrale. Cette partie
de la place est aussi borde de cafs et du palais Rohan qui est lhtel de ville de Bordeaux. Bien
que cette partie de la place soit relativement Calme et Scure, elle ne renvoie pas typiquement au
contexte de sens Nature . En effet, lextrme minralit du lieu et sa multi-exposition (au vent, au
soleil, la pluie, au gens que ce soient les touristes, les passants ou ceux qui sont assis au terrasses
et jouent de lexposition en public) en font un espace qui va plutt renvoyer au contexte de sens
Ville . Dans ces conditions, les individus auront tendance prfrer circuler que sarrter.

1.1.5. Des corps apaiss et stresss

Une dimension de lexprience sensible bien prsente dans les parcours a trait au bien-tre.
Sopposent alors Apaisant et Stressant . Il sagit ici deffets qualitatifs sur le corps proches du
jugement esthtique. Les lieux sont alors qualifis dapaisants ou de stressant suivant une
opposition structurale qui suit le triptyque dj voqu. Cette association est relativement vidente
dans la mesure o les affects Scure/Inscure comme dimension de lexprience sensible rfrent
237

La rechercher ASTUCE que nous avons mentionn dans le premier chapitre.

239

directement lapaisement et au stress. De plus, il ne sagit pas seulement dun effet ressenti par le
corps, mais aussi dune association symbolique entre ce quincarnent le contexte de sens Nature
et le contexte de sens Ville .
Bien que cela puisse paratre paradoxal avec certaines expriences vcues - que nous ou dautres
peuvent faire au quotidien - sous bien des aspects, la Nature va tre fortement associe
Apaisant par le biais des valeurs sur la vie que la premire porte en tant que nature fantasme.
Par exemple, cest lcoulement de leau du fleuve qui apporte une sensation dapaisement ou
encore le vent flanc de montagne qui voque limmensit apaisante des monts perte de vue. Pour
autant, en y rflchissant, ces espaces peuvent souvent tre source de stress. Les fleuves peuvent
tre des endroits particulirement dangereux et ncessitent une grande prudence et attention quand
on y navigue. De mme, la balade en montagne peut se transformer en exprience stressante si lon
se retrouve surpris par lorage ou le brouillard sans avoir t suffisamment prvoyant. Mais bien
que lexprience puisse contredire ces associations typiques, elles sont largement oprantes pour la
simple raison que les parcourants sont des urbains. Leur rfrentiel est la ville et la centralit. Ils
sont bien plus plongs au quotidien dans la ville fourmillante et grouillante, dans les transports en
communs aux heures de pointe ou aux interminables bouchons en priphrie de la ville et au rythme
parfois difficile du travail. Les espaces de la Nature , celle qui est fantasme, puisque jamais
rellement naturelle, sont des espaces particulirement travaills pour la dtente. Si nous reprenons
nos exemples, les bords de fleuve sont trs souvent amnags. En les suivant, nous nous retrouvons
dans un autre monde en lespace de quelques dizaines de minutes238. Ils voquent la Nature
tout en nayant que trs peu de choses naturelles, les chemins tant gnralement artificiels et les
vgtaux taills par la main de ltre humain239 . Si les liens Nature/Apaisant et Ville/Stressant ne
rsistent pas certaines exprience vcues, il faut admettre qu travers les discours recueillis et les
pratiques observes, ils sassocient particulirement bien ensembles.

238

Lamnagement des bords de Loire dans la ville de Tours est sur ce point particulirement saisissant. En une dizaine
de minutes de marche depuis le centre-ville, nous nous retrouvons dans un espace qui nvoque que trs lointainement
la ville. Un des seuls indice encore prsent du contexte de sens Ville est la circulation automobile que lon peut
entendre en fond.
239

De la mme manire, en montagne, le citadin parcours des chemins de randonne particulirement bien baliss et
rgulirement entretenus. Pour sortir des sentier battus, comme on dit, il faut savoir bien lire une carte IGN et utiliser
une boussole, ce qui ne fait pas partie des comptences ncessaires au citadin. Par contre, en ce qui concerne la
rgion grenobloise pour ce que nous connaissons, ce genre de pratique sest particulirement dmocratise, notamment
du fait de la cration des chemins de Grande Randonne (ou GR). Les quipements sont devenus plus accessibles et
meilleur march. Et si de faon gnrale, les individus diront volontiers quils vont en montagne pour chapper au stress
des villes, pourquoi pas, il faut aussi admettre que certaines situations de montagne peuvent provoquer du stress et
quelles ne sont pas rares, loin de l. Pour autant, les parcourants auront tendance associer fortement ces espaces de
Nature une sensation dapaisement.

240

1.1.6. Le trottoir et le chemin ; le passant et le promeneur

Il existe une dimension de lexprience sensible particulirement importante que lon a tendance
ngliger au quotidien. Il sagit du sol. Dans les parcours, deux types de sol sopposent avec tous
deux des dclinaisons multiples. Nous avons dgag des discours dun ct le Trottoir et de lautre
le Chemin. Si le premier rpond au contexte de sens Ville , le deuxime rpond au contexte de
sens Nature . Ces deux catgories de sol sopposent en plusieurs de leurs caractristiques
sensibles, cest--dire des caractristiques que lon peut ressentir en marchant dessus.
Le trottoir est un sol dur, gnralement uniforme, plat et relativement lisse (dans une gamme qui va
du dallage trs lisse au goudron lgrement rugueux en passant par le bton, sorte dentre deux). Il
prsente une trajectoire rectiligne et procde par angles droits. loppos, le chemin est un sol
relativement meuble dans la mesure o il prsente une couche de terre, il est gnralement
irrgulier, en monte ou descente, mme lgre, et se caractrise souvent par une certaine rugosit
( travers un sol recouvert de gravier ou de cailloux). Le chemin fait plus souvent des courbes que
des angles droits. Bien entendu, en ville, un trottoir peut revtir certaines des caractristiques du
chemin, comme la rugosit avec les graviers ou lirrgularit quand le trottoir est relativement
abim (par des racines darbres par exemple).
Ces deux types de sol ne rsonnent pas avec lensemble du triptyque, ni mme avec les couples
dopposition que nous avons prsent - ils rpondront plutt aux deux suivants. Le sol nest pas
quune dimension podo-tactile et kinesthsique de lexprience sensible puisquil fait explicitement
rfrence des types de pratiques que lon retrouve prfrentiellement dans un type plutt que dans
lautre. Gnralement, sur un chemin, nous nous promenons tandis que sur le trottoir, nous passons.
Cela voque un autre couple dopposition avec lequel il fonctionne, savoir Promeneur/Passant. La
rfrence va celle ou celui qui marche. Cette dimension de lexprience a voir avec le statut et la
perspective daction dans laquelle se place lindividu. Nous avions pu remarquer que, dans le cadre
de nos expriences, cest bien plus la figure du promeneur que nous avons convoqu que la figure
du passant. Les parcourants lont bien ressenti, par exemple, partir dun rythme de marche plus
lent que dhabitude et une attention perceptive bien plus tourne vers les sensations quau quotidien.
Les milieux urbains, au quotidien, ont tendance invoquer lexprience du Passant et non pas celle
du Promeneur.
Si nous avions diffrencier ces deux figures dune mme dimension de lexprience sensible, nous
dirions quelles parlent toutes deux dune certaine faon de marcher et dune certaine faon dtre
en relation avec son environnement. En forant le trait, nous aurions dun ct un rythme de marche
241

rapide et tendu et une forme de distanciation son environnement, tandis que de lautre, nous
aurions un rythme de marche lent et relch et une forme de lien intime avec son environnement. La
figure adopte est trs parlante dun point de vue sensible. En effet, il nest pas rare que dans les
parcours en aveugle certains passants infrent des dmarches corporelles au son des pas des
autres dans lespace. Mme, ces dmarches sont souvent associes des caractristiques comme
lge ( des vieux qui trainent le pas ), le caractre ( une femme autoritaire de par son rythme
rapide et tendu ), ou mme un tat affectif ( une personne stresse ).
Ces deux figures de marcheur des villes, comme deux cas limites du type, offrent de multiples
compositions avec lesquelles nous jonglons quotidiennement. Bien que le piton urbain soit trs
souvent Passant, il lui arrive dtre Promeneur ds que le contexte de sens bascule du ct de
Nature . Cela peut par exemple simplement arriver par le passage dun Trottoir un Chemin ou
en passant dun lieu Bruyant un lieu Calme. Ici, certaines dimensions de lexprience sensible
jouent sur dautres dimensions.

1.1.7. Des lieux typiques : le parc et le boulevard urbain

Il est enfin des types despace de la ville qui refltent de faon archtypale les contextes de sens
Nature et Ville . Il sagit du Parc et du Boulevard urbain. Leur particularit est quils
rsonnent avec tous les couples dopposition que nous avons prsents. Ce sont deux types urbains
qui ont particulirement marqu nos parcours. Par contre, il faut admettre que les espaces urbains ne
se rsument pas ces couples dopposition ni mme un rgime fonctionnant exclusivement par
couple dopposition. Ce qui se dgage des parcours souffre des limites mme de notre terrain. Par
exemple, la place, le centre-ville piton, le bord de fleuve ou encore le march urbain sont des types
structurants de lexprience urbaine et il serait intressant de voir comment les contextes de sens
organisent leur sens. Seulement, nous ne pouvons pas le faire ici faute de matriaux. Rsumons
alors les deux contextes de sens structurant des parcours partir du schma suivant :

242

Schmatisation des contextes de sens Nature et Ville partir de lorganisation archtypale des objets
dexprience et des schmes dexprience.

Lanalyse que nous avons produite est encore autre chose quune analyse depuis les sens ou depuis
les objets dexprience. Elle montre comment peuvent sarticuler les espaces entre eux dans
lexprience sensible, les couples dopposition autorisant un certain ventail de composition. Ici,
nous sommes en prsences de multiples dimensions de lexprience - sans avoir cherch tre
exhaustif, mais plutt dgager ce qui semblait le plus pertinent dans le vcu des parcourants. Elles
sont ici : les sentiments, les ambiances, les figures du piton, les rapports lespace, les sols, les
possibles du mouvement et une esthtique (au sens premier du terme). Bien entendu, plusieurs de
ces dimensions se croisent ou se recoupent partiellement. Seulement, nous avons pu observer
quelle possdaient toutes une autonomie relative. Cela nous a amen dessiner un regard
particulier sur lexprience sensible et plus particulirement sur son sens dans le cheminement.
Cet espace des possibles - de par les infinits de croisement qui peuvent soprer entre les contextes
de sens et toutes les dimensions de lexprience quils organisent - est aussi gnrateur dautres
types de lieux, dont notamment un que lon retrouve dans les parcours : le quartier rsidentiel. Ce
dernier est une composition entre Ville et Nature et propose mme de nouvelles figures pour

243

certaines dimensions de lexprience. En reprenant notre terminologie, le quartier rsidentiel a pour


dclinaison des dimensions de lexprience : Scure , Calme , Apaisant , Protg et
Trottoir . Nous voyons que 4 de ces dimensions font directement rfrence au contexte de sens
Nature . Il ny a que le sol qui renvoie Ville . Cest peut-tre pourquoi plusieurs parcourants
ont facilement imagin longer un parc dans les lieux du parcours qui renvoient typiquement un
quartier rsidentiel - ce sont la rue du Conservatoire, le Chemin De Gordes et le Chemin de la
Cabrire, dont ce dernier est le plus emblmatique. Par contre, le couple Sarrter/Circuler comme
possible du corps en mouvement ne semble pas particulirement pertinent et ne souffre pas dune
opposition particulirement explicite dans les parcours. Nous aurions tendance penser que cette
dimension de lexprience sensible nest pas pertinente ni ncessaire pour comprendre comment se
construit le sens des lieux. Une nouvelle figure du piton merge dans le quartier rsidentiel. Il
sagit de lhabitant. Si ce dernier na pas beaucoup de sens relativement au Parc ou au Boulevard, il
a tout de suite sa place dans le Quartier Rsidentiel. Les parcourants ont surtout not labsence des
habitants (dans leurs ressentis). Cette dernire est particulirement curieuse par rapport ce quils
imaginent. Cela veut dire que la figure de lhabitant est une caractristique essentielle du type
Quartier Rsidentiel.

Enfin, il faut avouer que passer par des structures organisant lexprience sensible pour apprhender
lmergence de son sens dans le cadre dun parcours en aveugle a tendance nous loigner de la
richesse sensible que nous voquions. De plus, mme si nous avons parl dindterminit des
contextes de sens pour signifier quil ne se reproduisent pas tout le temps et en toutes circonstances
lidentique, la prsentation ci-dessus tendance montrer au contraire leur rigidit. En outre,
nous nous interrogeons sur la porte des analyses effectues partir des contextes de sens
Nature et Ville . Sils semblent rendre compte de lexprience des parcours en aveugle ,
rien ne vient supposer quils puissent rendre comprhensible lexprience plus largement
quotidienne des espaces publics. En cela, il nous semble quil ne faille pas sattarder plus
longuement sur eux. Ils ont juste ici incarn un outil de mise en forme abstrait de lexprience
sensible de nos parcourants.

1.2. chelle du corps et chelle de lenvironnement : quelle relation ?

Dans les parcours, la rfrence au corps et lenvironnement est omniprsente. Les discours
tmoignent de positionnements depuis des rfrentiels allocentrs et gocentrs. Dans les premiers,
244

le parcourant se positionne en retrait par rapport lexprience quil vit. Il nous dcrit alors les
objets dexprience et leurs positionnements respectifs o le rfrentiel nest pas un point qui serait
le parcourant, mais plutt les relations entre les objets dexprience. Par exemple, trivialement, un
parcourant pourra nous dire que les voitures circulent dans les deux sens. Ici, nous navons pas
besoin de nous positionner prcisment dans lespace pour comprendre la situation. Dans les
rfrentiels gocentrs, le parcourant est au centre, cest un point de repre autour duquel gravitent
les objets dexprience. Cest depuis ce point de vue que nous allons nous placer pour prciser les
formes de relations corps/environnement dans les parcours.
En nous concentrant sur une lecture longitudinale des parcours en aveugle , nous remarquons
que deux chelles extrmement importantes dans lexprience sensible coexistent sans que nous
puissions dgager des relations de cause effet nettes entre elles. Bien plus, lchelle du corps,
cest--dire la perspective depuis notre corps, et lchelle de lenvironnement, cest--dire la
perspective depuis ce qui nous entoure, sarticulent tout au long des parcours entranant une certaine
dynamique. Cest une autre dimension de lexprience que nous navons pas pu intgrer aux
prcdentes dans la mesure o elle ne rpond pas ncessairement aux contextes de sens. Cest ici
encore un autre regard que nous proposons sur lexprience sensible en sattachant dcrypter
comment la relation corps/environnement impulse un certain mouvement dans le cheminement.

1.2.1. Une articulation entre formes de lespace, configurations du sol et obstacles dans le
cheminement

Il semble que ce soit en fait une relation trois qui se joue entre lespace (ce que jen ressens), le
corps (comme lieu de la sensation) et les affects240 dans larticulation entre les deux chelles. Ces
trois acteurs ne sont pas toujours explicitement prsents dans les discours. Nanmoins, nous
supposerons quils travaillent implicitement lexprience des parcours. Voici, par exemple, un
extrait de parcours qui tmoigne de cette articulation dans la rue Ponsard :

Alors, comment vous vous sentez ici ?


Trs... beaucoup plus referm. Beaucoup plus l'troit. C'est beaucoup plus chaoteux.

240 Nous avons spar les affects du corps dans la mesure o ils ne sont pas que des sensations. Les affects sont un
niveau dinterprtation et de mise en sens de sensations qui fait appel un imaginaire et une symbolique relativement
autonome par rapport ceux des sensations (qui sont toujours interprtation et mise en sens, cela va de soi). Mme si
comme la propos William James concernant les motions, je suis triste parce que je pleure , insistant alors sur la
primaut du corps sensible sur le sens, les affects doivent tre distingus des autres types de sensations. Ils recouvrent
un champ que ltre humain a jug bon de nommer. Et comme le pensait John Langshaw Austin, si ltre humain a jug
bon de diffrencier par les mots certaines expriences, alors il est important de les tudier.

245

Chaoteux ?
Oui, au niveau du chemin. Plus troit, plus ferm, plus... plus risqu, plus dangereux. La
route est pas plate. Enfin, le chemin du moins, le chemin n'est pas plat. a monte, l, a
descend. Je suis quand mme assez crispe au niveau des paules.
a veut dire ?
Et a monte, a descend. Que le terrain est accident. Voil, une poubelle par exemple.
Vos paules crispes, a veut dire quoi ?
Un peu pas dtendu quoi.
Pas dtendu sur cet endroit en particulier ?
Plus l oui. Parce que je me sens un peu l'troit l. L, a monte.
Alors, y a une marche qui descend. On continue. Et y en a une autre qui monte. Voil.
On a travers un passage, je sais pas lequel. L, je sais pas sur quoi je suis mont. L, a
descend, l a remonte.
Alors. Attendez deux seconde (je sors une poubelle qui nous barrait le chemin).
Des voitures gauche.
On a un obstacle.
Une poubelle pour changer (rires). C'tait le ramassage des poubelles ce matin sans doute.
Oui, sans doute. J'avais pas eu a les autres jours.
Ils ont pas rentr leurs obstacles encore (rires). L, je sais pas ce que c'est. Une bouche, je
sais pas quoi. Allez, on va essayer de se dtendre pour ressentir les choses.
Alors l, a vous aidait pas vraiment ...
ressentir, ben, oui, a bloque un peu parce que quand on est crisp, on lche pas les sens.
Ah, a descend. On a des vlos, des voitures.
Et vous imaginez a comment par ici ?
Ben, a se re largit un petit peu mais... mais pas... mais, c'est quand mme assez troit
encore. En tout cas, notre passage, il est troit. Notre passage nous, notre chemin, il est
troit.
(Parcours Franoise, le 20 octobre 2008 10h00, rue Ponsard)

Du point de vue de lespace, trois objets dexprience sont en jeu : la forme de lespace, le sol et les
obstacles. Du point de vue du corps, Franoise ressent des tensions et des pressions, ce sont des
sensations en lien avec le toucher, mais elles dbordent largement la seule perspective
physiologique pour affecter aussi le psychisme avec un sentiment de danger dans cet espace, donc
la convocation daffects. Le sol irrgulier et la prsence de poubelles renvoient explicitement un
sentiment de danger. Ce dernier est en lien avec des sensations de tensions du corps. Dun autre
ct, la forme de lespace (troit et ferm) est associe une certaine pression sur le corps, voir une
oppression. Ce qui est intressant ici, cest de remarquer que mme en ne sen tenant quau
discours, il nest pas possible dattribuer un ordre dans ces multiples expriences sensibles. Difficile
de dire si cest le sol qui a impuls directement un sentiment de danger qui, en retour a pu renvoyer
certaines formes de lespace et ainsi provoquer un double effet de tension et de pression sur le
246

corps. Cest que donner un ordre lexprience vcue na ici pas de sens. Ce quil faut voir, cest
plutt tout au long de ce passage les articulations opres entre diffrentes dimensions de
lexprience qui font natre un regard autre sur lexprience vcue (par rapport ceux que nous
avons adopts jusque l). Il nest plus ncessaire de se demander qui est premier, seulement
dobserver et de dcrire les liens qui se font entre des dimensions de lexprience sensible trs
diffrentes, entre des objets dexprience, des affects et des sensations plus corporelles - faute de
mot plus appropri pour les nommer puisque les objets dexprience et les affects sont aussi des
sensations corporelles.
Lors du second tour, avec la vue, Franoise na pas du tout eu la mme impression de cette rue.
Nous pourrions mme dire que les lieux nont plus rien voir. Llment fondamental qui a disparu
est le sentiment de danger. Il est srement la pierre angulaire partir de laquelle a t vcu cet
espace en aveugle . Ce dcalage entre le premier et le deuxime tour sobserve souvent dans
cette perspective danalyse des parcours. En effet, sur lavenue Jean Perrot, Franoise a vcu un
desserrement des tensions et du sentiment de danger qui a grandement contribu une image
valorisante du lieu. Par contre, au deuxime tour, la prsence dimmeubles relativement hauts de
part et dautre de la route rentrait en totale contradiction avec la sensation quelle avait eue de cet
espace en aveugle . Alors que le premier tour tait marqu, dans cette avenue, par une sensation
de libert corporelle, le deuxime tour renvoyait une oppression et un certain malaise
corporel. Lintroduction de la vue a suffit compltement renverser le sens des lieux. Mais cest
aussi parce que cest un cheminement que le renversement se poursuit. En effet, si Franoise sest
sentie mieux sur lavenue Jean Perrot, cest parce que le passage depuis la rue Ponsard lui a fait
ressentir un contraste au niveau de ce qui composait larticulation des dimensions de lexprience.
Le sol est redevenu plat et rgulier, les poubelles ont disparues et lespace sest agrandi - par le vent
notamment, mais aussi par les sons de la circulation qui sentendent de plus loin laissant prsager
un espace qui se projette au loin. Lors du deuxime tour, ce contraste na plus le mme sens
puisquil ny a ds le dpart aucune sensation de mal-tre dans la rue Ponsard. Il ne peut donc pas y
avoir un mieux tre dans lavenue Jean Perrot, ce qui donne de toute faon un contraste pour cet
espace aussi par rapport au ressenti du premier tour. Il est donc important de suivre ces articulations
par lindice des chelles du corps et de lenvironnement dans le cheminement pour comprendre
comment elles dynamisent un parcours. Cest encore un autre type danalyse et nous navons pas eu
le temps de la systmatiser lensemble des parcours. Cest un travail long qui demande une grande
attention et une bonne connaissance des parcours pour oprer les liens dans lexprience.
Nanmoins, partir de lanalyse de quelques parcours, nous avons mis en vidence trois effets dont
247

tmoignent la coexistence des chelles : leffet de normativit, leffet de libert et leffet


dinscurit. Ils ont voir avec ce que peut le corps en mouvement.

1.2.2. Relation normative

Leffet de normativit exprime une certaine directionalit dans les possibles du corps. Ce dernier est
enferm dans une trajectoire et rien ne lui permet dy chapper. Les possibles sont restreints et les
objets dexprience y participent pleinement.
Par exemple, sur lavenue Marcelin-Berthelot, Clment, 25 ans, nous explique quil a envie daller
tout droit ou derrire, mais ne simagine pas pouvoir aller sur sa droite ou sur sa gauche. Il voque
deux objets dexprience qui participent de cet effet sur les possibles du corps. Premirement, la
circulation des voitures joue comme une ligne et une direction suivre. En quelque sorte, Clment
est entran par le bruit du glissement des voitures sur la chausse. Il lui donne une direction et
une trajectoire suivre. Deuximement, le sol minral voque une certaine rigidit dans le
dplacement qui renforce la normativit cre par le passage des voitures. Clment en ressent mme
une pression sur le corps quand il nous dit quil sent quil est tenu .
Cet effet se retrouve principalement sur les axes de circulation assez importants comme lavenue
Marcelin-Berthelot et lavenue Jean Perrot - mme si Franoise a eu une sensation compltement
diffrente sur cette dernire section du parcours, le peu de passage de voiture expliquant cet cart.
Gnralement, les parcourants vont dire quils se sentent tenus ou compresss . Le corps
nest pas vraiment libre de son mouvement. La rue et lavenue sont des lieux urbains typiques de
leffet de normativit. Par ailleurs, la pense en terme de flux canaliser et diffrencier (voie pour
piton, voie pour cycliste, voie pour tramway et voie pour voiture) que lon peut observer dans
lamnagement contemporain - et qui est intimement li une dfiance vis--vis des individus et de
leurs possibles comportements - tend de plus en plus un encadrement strict des possibles du corps
en marche.

1.2.3. Relation librative

cet effet de normativit soppose leffet de libert. Ce dernier est aussi un contraste vcu au
niveau sensible qui relie un mouvement dans la forme de lespace et dans les ressentis corporels. Le
corps en marche semble pouvoir aller l o il veut.

248

Ici aussi, il ny a pas de relation de cause effet clairement identifie entre une forme de lespace un espace plus lche, plus ar, plus dgag ou plus ouvert - et des sensations corporelles - tre
moins compress, plus pouvoir prendre telle ou telle direction, tre moins tenu, respirer ou tre
libre. En effet, certains parcourants nous disent quil se sentent par exemple moins tenus, donc
lespace est plus dgag, et dautres nous disent que lespace est plus lche donc ils se sentent
moins oppresss. Sil ny a pas daccord sur la causalit - comme il ny avait pas daccord sur la
mesure du temps - cest quelle est une construction a posteriori qui ne correspond pas au vcu
sensible. Nous pensons que leffet est premier, que ce qui vient dabord au corps, cest le fait de
pouvoir maintenant se diriger sur les cts alors que jusque l, on se sentait encadr dans notre
mouvement. En dautre terme, cest la relation corps/environnement qui est premire et surtout qui
donne du sens lexprience sensible puisque cest partir delle que les parcourants peuvent
ensuite nous dire quils se sentent plus ou moins tenus et que lespace est plus ou moins ferm.
Leffet de libert est typique de lieux comme la place ou le parc dans la mesure o dans le cadre
dun cheminement, les espaces nayant pas de sens en eux-mmes, ils sont ncessairement
prcds, en ville, despaces beaucoup plus ferms comme les rues ou les avenues. La ville est faite
despaces qui jouent des effets de normativit et de libert qui rythment la marche en confrant une
certaine couleur aux lieux traverss. Plutt que de penser un espace pour ce quil sera, il vaudrait
mieux penser un espace parmi un ensemble despaces dans lequel il est possible de marcher en
suivant de multiples trajectoires et chemins.

1.2.4. Relation affective

Enfin, nous avons pu observer un effet qui convoque explicitement les affects qui taient implicites
dans les deux prcdents effets. Il sagit de leffet dinscurit. Si les deux prcdents effets avaient
une action sur le corps et ses possibles dans la marche, il sagit ici de possibles lis au danger.
Cet effet signifie trs souvent la peur ou lapprhension que le corps subisse une menace. La
marche devient dangereuse. Les parcourants voquent alors le risque de se faire renverser par une
voiture , de se prendre un poteau ou encore de se casser la gueule .
Ces effets ne sont pas si anodins que nous aurions pu le penser en ville. Et bien que les conditions
du parcours en aveugle les aient provoqus, ils ne sont pas absentes des situations quotidiennes.
Par exemple, lapprhension de se faire renverser par une voiture arrive relativement souvent en
ville. Mme sil existe un code de la route, rien ne nous garantit quil sera respect en tout temps et
en tout lieux. Par exemple, il est frquent de voir des voitures passer aux feux rouges la nuit alors
249

que cest plus rare la journe - mais pourtant bien plus frquemment quon ne le pense. De faon
beaucoup plus rpandue, les cyclistes ont tendance faire fi de certains feux et traverser
larrache comme le font certains pitons. Il est donc de nombreuses occasions o la peur de se
faire renverser survient.
Un des effets les plus lisibles sur le corps en marche est limmobilisation du corps. Dans les
parcours, bon nombre de participants se sont figs aprs avoir entendu une voiture passer
relativement prs deux. La peur de chuter est aussi plus frquente quon ne le pense. Par exemple,
il est des cas o le pas accroche systmatiquement le sol, notamment quand celui-ci est un vieux
trottoir abm . Cest loin de concerner seulement certains types de populations que lon jugerait
plus vulnrables la chute. Lhiver, les trottoir gels demandent une attention de tous les instants
pour ne pas glisser. Lapprhension du dsquilibre provoqu par laccrochage du pied sur le sol ou
par un dplacement soudain du centre de gravit (comme quand nous glissons sur la glace) mobilise
lattention sur le sol et lquilibre faisant ainsi oublier pour un temps le reste de
lenvironnement. Ici, il y a un recentrement sur ce qui est source de lapprhension.
Leffet dinscurit est en quelque sorte une fermeture des possibles du corps en mouvement. Le
corps ressent un danger et le manifeste par des tensions. Nous navons pas observ proprement
parler un effet de scurit dans les parcours. Les discours nont pas reflt ce genre de choses.
Nanmoins, nous supposons, logiquement que si par moments les participants peuvent ressentir de
la peur et de lapprhension, ils peuvent aussi ressentir de la confiance. Mais cette confiance ne
sexprimera jamais explicitement. Elle se traduira surtout, dans les discours, par un mieux tre et un
desserrement de lattention sur la source des apprhensions.

2. Les dynamiques du cheminement


Il aurait t tentant de se lancer dans de nouvelles analyses afin de comparer sur des enchanements
de portions de parcours, et dans lidal, du dbut jusqu la fin pour lensemble des parcours,
comment les parcourants construisent le sens des lieux au fur et mesure. Malheureusement, cela
nous aurait engag sur un temps long que nous avons dcid de ne pas prendre. Nanmoins, afin
dexplorer cette piste, nous avons quand mme effectu quelques analyses longitudinales
systmatiques de lenchanement de deux sections du parcours.
Dans un premier temps, nous avons choisi de nous intresser au passage qui va de lavenue Jean
Perrot au chemin Bois. Ce choix tient au fait que nous supposions que limage du lieu devait subir
de grandes transformations, nous montrant ainsi une palette de faons dexprimer la discontinuit
250

des lieux. Lintrt nest plus de voir ce qui change ou ne change pas, mais plutt quoi nous
pouvons imputer ces changements ou ces non changements et ainsi commencer identifier les
moteurs de lexprience.
Dans un deuxime temps, nous mettons profit les analyses minutieuses de quelques parcours241
sur toute leur longueur pour complter ce qui aura t dgag de lagencement entre les trois
sections cites plus haut. Cela nous permettra notamment daborder le rapport entre exprience
passe et exprience prsente en dehors et lintrieur du parcours.

2.1. Du boulevard urbain au parc de ville

Nous rencontrons deux cas de figure dans la faon dont va se drouler lvolution du sens des lieux
qui recouvrent plusieurs types de situations. Il y a d'un ct une volution problmatique - du point
de vue du participant, dans la faon dont il va vivre ce passage - et de l'autre une volution non
problmatique des images mentales des lieux. En dfinitive, pour un tiers des participants, c'est
le passage de l'image d'un axe de circulation (l'avenue Jean Perrot) celle d'un parc (le chemin
bois) qui pose problme dans le sens o des lments sensibles rentrent en contradiction dans
l'laboration du sens de ces lieux. Pour les autres, la situation est compltement diffrente, les
espaces ont du sens, qu'ils imaginent passer d'un lieu un autre ou rester dans le mme type de lieu.

2.1.1. Quand le sens des lieux pose problme : des objets dexprience incompatibles

Dans le cas problmatique, certains vont dpasser la contradiction alors que d'autres vont se
retrouver paralyss par cette contradiction. Dans ces deux situations, les parcourants ne
comprennent pas pourquoi le sol est en gravier avec de la terre alors que nous sommes toujours
proximit de la circulation. Il y a un conflit au niveau de la reprsentation des lieux types dans
lesquels on retrouve ces lments sensibles. Le bruit des voitures renvoie typiquement une route
et un sol en gravier et terre renvoie un chemin de parc. Mais la simultanit de ces lments pose
problme pour ces personnes. Elles n'arrivent pas concilier ces deux lments dans une seule et
mme image du lieu. En effet, ici sont convoqus les contextes de sens Ville et Nature qui se
dfinissent pour bonne part travers leurs oppositions. Une partie des personnes concernes par

241

Nous avons abandonn lide deffectuer une analyse aussi minutieuse de tous les parcours dans la mesure o ces
dernires sont trs couteuses en temps. Il sagit du compromis ncessaire a effectuer dans le cadre dune thse entre les
possibilits quoffrent les matriaux (en terme danalyses) et les contraintes normatives (le temps raisonnable dune
thse).

251

cette situation va s'appuyer sur d'autres lments sensibles pour donner un sens aux lieux tandis
qu'une autre partie n'arrivera pas stabiliser un sens des lieux.
Par exemple, voici ce qui s'est pass chez ceux qui ont dpass cette situation problmatique :
-Le bruit de travaux non loin de l va donner du sens au sol en gravier. La personne va alors
imaginer qu'elle est sur un trottoir qui est en travaux.
-La perception d'odeurs de feuilles va fortement favoriser l'image du parc.
-On peut avoir un mouvement de renforcement d'une image concomitant l'affaiblissement d'une
autre image. Par exemple, une personne entendait qu'on s'loignait progressivement de la
circulation et percevait en parallle des oiseaux et des odeurs d'arbres.
-La non perception d'lments typiques d'une image entrane son abandon. Ici, un participant se
disait qu'on tait encore le long d'une route puisqu'on n'entendait pas d'oiseaux.
Donc le dpassement de cette situation conflictuelle du point de vue du sens des lieux ne dbouche
pas ncessairement sur l'image du parc, ce que nous allons voir avec les prochains exemples.
Certaines personnes n'arrivaient pas mettre une image stable dans ce passage. Dans certains cas,
seuls les lments sensibles perus taient vcus sans que n'merge d image mentale ou un sens
des lieux. Parfois, nous pouvions dnoter un lger ascendant d'un type de lieu au niveau du sens
sans relle reprsentation ou image mentale . Le discours est alors fortement teint d'incertitude.
Et seuls quelques bribes d'images comme la prsence d'immeubles font penser que le sens des lieux
penche plus vers le type boulevard urbain que le type parc. Enfin, les parcourants peuvent tre en
attente d'lments sensibles qui vont faire pencher la balance vers tel ou tel type de lieu. Cette
attitude aura tendance fortement orienter l'attention vers ce qui pourrait inclure ou exclure ces
lments sensibles. Par exemple, une personne se disait que si on tait dans un parc, il devrait y
avoir du monde, du coup, elle s'est mise plus particulirement l'coute pour voir s'il n'y avait pas
des gens qui marchaient ou discutaient dans le coin.

2.1.2. Htrognit dans la faon de produire un sens dans lexprience sensible des lieux

Pour les deux autres tiers des participants, le sens des lieux ne pose pas de problmes, qu'ils
imaginent un type de lieu prcis ou qu'ils se focalisent sur une dimension particulire de leur
exprience du lieu.
Environ un tiers de ces participants se focalise alors essentiellement sur la forme de l'espace. Dans
tous les cas, ils ressentent et imaginent que l'espace est beaucoup plus ouvert. Pour certains, cela
suffit donner du sens au lieu. C'est un espace ouvert. Pour d'autres, la forme de l'espace
252

s'accompagne d'une sensation de bien tre et d'un sentiment de scurit. La sensation de bien tre
exprime ici un plaisir du corps en gnral. Elle s'accompagne d'une libration des tensions la fois
musculaires et psychiques. Ce mouvement de dtente traverse l'tre tout entier et se dploie dans
chacune de ses dimensions. La consquence immdiate est la teneur de la relation
l'environnement. Les parcourants apprcient ce lieu, ce qui les met dans une attention plus grande
leurs sensations. De faon gnrale, quelque soit le lieu du parcours, nous avons remarqu une
attention plus grande l'environnement quand les participants prouvent un bien tre ou un mieux
tre. C'est dans ces moments o nous avons l'expression des sensations les plus intimes ou
l'expression des reprsentations des lieux les plus fines. Et nous observons la mme chose avec les
sentiments. Un sentiment de scurit s'accompagne d'une attention la multitude de son
environnement, tandis qu'avec un sentiment d'inscurit, il y a gnralement une surfocalisation de
l'attention sur la source de ce sentiment.
Les autres participants vont laborer des reprsentations des lieux en faisant des association de sens,
ce qui nous permet de voir comment certains lments sensibles peuvent rfrer plusieurs types de
lieux, mme des lieux qui pourraient paratre en profonde opposition ou comment certains lments
sensibles sont exclusifs d'un type de lieu ou mme condition ncessaire au sens du lieu.
Plusieurs personnes vont mobiliser leur exprience du parcours en aveugle pour donner du sens
au passage de l'avenue Jean Perrot au chemin bois. Bien sr chaque participant prouve le parcours
partir d'un dj prouv qui est structurant ce qui va advenir. Mais pour certains, cette
mobilisation des expriences passes est plus explicite et surtout le pivot partir duquel se construit
le sens des lieux. Par exemple, une des parcourante a eu limpression que nous revenions vers les
terrains de sport quelle avait imagin en dbut de parcours. ce moment l, elle avait entendu
quelques coups de sifflet et des personnes courir en cercle dans un espace dlimit - il sagissaient
de lycens faisant une course dendurance. Et il a seulement suffit dun coup de sifflet, plutt
lointain, pour que surgisse le souvenir. Il est alors frquent d'observer que les parcourants font appel
leur exprience du parcours en aveugle pour donner du sens ce qu'ils sont en train de vivre.
Cela peut avoir plusieurs consquences. L'exprience remmore peut orienter le sens du lieu
prsent ou la faon de l'prouver. Ici, l'exprience passe agit comme un guide l'exprience en
train de se faire. L'exprience remmore peut aussi tre rflchie l'aune de l'exprience prsente.
Elle peut alors tre rectifie ou prcise. Par exemple, tel bruit de moteur lointain devient plus tard
un bruit de souffleur, car entre temps, la personne a senti des feuilles au sol, donc qu'il tait possible
que des gens travaillent les ramasser ou les regrouper en tas. Ici, c'est l'exprience prsente qui
restructure le sens de l'exprience passe. Et gnralement, nous observons les deux mouvements
253

simultans. C'est--dire que chaque exprience remmore n'est pas rellement du pass qui
ressurgit tel qu'il avait t vcu, mais un pass laune d'un prsent lui mme sous l'influence de ce
pass. Cela a une consquence trs concrte sur la conception des espaces pour des marcheurs .
Le cheminement, c'est--dire, l'ordre de l'enchanement des espaces au cours de la marche est
fondamental. Et nous pouvons raisonnablement supposer que deux parcours dans les mmes
espaces mais avec des enchanements diffrents seront vcus trs diffremment. Cela demande donc
au concepteur de penser aux diffrentes possibilits ditinraires et d'agencements d'espaces dans le
cheminement que peut susciter tel ou tel projet. Plus fondamentalement, a met au centre de la
pense du concepteur le mouvement.
Les autres participants vont imaginer des lieux qui vont soit se rapprocher de l'ide de ville et
d'urbanit, soit de l'ide de parc et d'espace de nature ou soit oprer un entremlement de ces deux
ides. Pour ceux qui se sont fait une image du parc ou de l'espace de nature, il faut savoir que ce
sont des lments contextuels qui ont encourag ces images. Chez ces personnes, le passage de
l'avenue Jean Perrot au chemin Bois concide avec une accalmie de la circulation sur l'avenue, ce
qui fait que le sol gravier va totalement emporter l'image du lieu dans le sens du parc.
Nous observons aussi un effet de contexte du fait des variables temporelles. En fonction de l'heure
de la journe et du jour de la semaine, la prsence de la circulation sera plus ou moins importante.
Nous sommes sur une avenue qui est plus fortement emprunte par les voitures vers 17h en
semaine, heure de la sortie de travail pour de nombreuses personnes. Mme, aux heures de pointe, il
peut y avoir une courte fentre de temps durant laquelle la circulation est quasiment inexistante et
qui correspond au moment o le parcourant passe par l. La prsence ou l'absence de circulation
intervient ici fortement dans la constitution du sens des lieux. On retrouve cette importance de
l'objet d'exprience circulation routire242 tout au long des parcours.
Les variables temporelles concernent aussi les conditions mtorologiques. Plus particulirement,
nous avons remarqu que la temprature et le vent pouvaient changer la reprsentation des lieux du
parcours. Simplement, la perception des odeurs est fortement lie la temprature. Les odeurs sont
plus facilement perceptibles quand il faut chaud que quand il fait froid. Donc toutes les odeurs de
feuilles, d'humus, d'herbe ou d'arbres qui peuvent tre perues dans le chemin bois le seront plus
facilement quand il fera 18C que quand il fera 0C. Ensuite, le vent est une rvlateur de vgtaux
quand les parcourants sont en aveugle . C'est alors le bruit des feuilles dans les arbres grce au

242

La circulation se compose, dans les parcours, des voitures, des motos et mobylettes, des camions et des bus. La
majeure partie des discours autour de la circulation porte sur les voitures.

254

vent qui leur laisse imaginer des arbres. Et ce sont les arbres qui permettent pour certains
parcourants de se faire l'image du parc dans le chemin Bois.

Il y a autant de faon de construire un sens de la ralit de ce passage quil y a eu de parcourants.


Mme si nous avons regroup les situations en fonction de leur caractre problmatique ou non
dans le vcu ou en fonction de lobjet central dans la construction du sens des lieux, nous avons
observ aussi bien une prdominance du contexte de sens Ville que du contexte de sens
Nature . Entre les deux, chaque parcourant construit sa propre composition en se fiant de faon
privilgie une ou des dimensions spcifiques de lexprience sensible. Si dans certains parcours,
les affects ont jou le rle de chef dorchestre, dans certains autres, cela a pu tre certains tats du
corps, ou encore tel ou tel objet dexprience et aussi encore tel ou tel contexte de sens. Car si
partir de nimporte quelle dimension de lexprience est convoqu un ou des contextes de sens (par
le jeu des schmes dexprience et des rfrence aprsentatives), ces derniers peuvent aussi tre les
principaux acteurs du sens de lexprience.
Mais nous arrivons ici une limite des perspectives jusquici adoptes. En effet, pour le moment,
rien ne nous indique pourquoi tel participant va, par exemple, plutt tre guid par ses affects que
par ses structures de lexprience dans tel lieu et tel instant. Pour rpondre ce genre de
question, il nous faudra revenir plus gnralement au rapport lexprience que nous avons
esquiss dans le chapitre sur la mthode. En nous rappelant que les participants font tous face une
situation o ils ne peuvent ni matriser, ni anticiper, il apparat essentiel que le rapport
lexprience est le fil conducteur des parcours - rapport qui volue constamment au cours du
parcours et qui est en lien avec dune part les lieux en eux-mmes, dans le sens o ils offrent
certaines expriences sensibles plutt que dautres et dautre part les dimensions de lexprience. Il
faudra alors voir quel types dattitudes adoptent les participants face au surgissement. Nous
supposerons quils sont une des cls de comprhension des compositions particulires dans
lmergence du sens de lexprience sensible qui jalonnent les parcours. Mais avant de nous lancer
dans cette nouvelle voie, nous voudrions complter ces compositions en voquant plus
particulirement lexprience des parcours en aveugle en tant exprience qui sauto alimente.

255

2.2. Entre expriences passes et exprience prsentes : souvenir, vocation et


apprentissage

Sil est vident que les expriences passes ont un rle important dans notre exprience vcue, il
lest beaucoup moins de savoir lesquelles sont les plus dterminantes. Il existe trois formes de
renvoi des expriences passes dans nos parcours. Dans une premire, les expriences passes ont
le statut de souvenir. Lors des parcours, surgissent des souvenirs qui ne sont pas sans effets sur
lexprience vcue. Gnralement, ils dirigent lattention perceptive. Une deuxime forme a trait
aux vocations. Lexprience passe mobilise nest plus un souvenir prcis, mais un type
dexprience qui a t catgoris, cest--dire qui a pu tre vcu suffisamment de fois pour
sabstraire du vcu. Enfin, certaines expriences passes vcues lors du parcours en aveugle
viennent directement pauler lexprience prsente pour, dans la plupart des cas, laffiner, la rendre
plus prcise. Le parcours en aveugle fonctionne alors comme un apprentissage qui permet aux
parcourants dtre de plus en plus laise dans leur relation leur environnement.
Les souvenirs sont trs peu nombreux surgir dans les parcours. Sur lensemble des parcourants,
seulement trois ont voqu un souvenir prcis. Pour Franoise, il sagissait des balades en fort en
famille. Sur lavenue Marcelin-Berthelot, quelques mtres aprs le dpart, les pas dans les feuilles
lui ont fait se rappeler des balades en fort, mais surtout laction de donner des coup de pieds dans
les tas de feuilles. Dans cet exemple, le souvenir a apport avec lui les objets dexprience quil
contenait. Lattention de Franoise est donc all sur ces objets, oubliant mme pour un temps que
nous tions le long dune route et dun axe de tramway. Nous supposons que le souvenir a laiss
une empreinte durable sur son parcours dans la mesure o chaque fois que nous croiserons des
feuilles au sol, elle imaginera des tas de feuilles non loin dans lesquels elle aimerait taper avec son
pied. De plus, son parcours est fortement teint par le contexte de sens Nature , puisque mme
dans les lieux les plus Ville , elle imaginera toujours une prsence remarquable darbres ou
dobjets dexprience qui voquent la nature.
Clment et Vito sont les deux autres parcourants qui nous ont parl dun souvenir prcis. Pour le
premier, il sagissait de son cole primaire, nous tions alors rue du Conservatoire, longeant la face
Est du lyce. Comme pour le deuxime, le facteur dclencheur est bien plus lambiance du lieu
quun objet dexprience prcis. Clment se revoyait son cole primaire la sortie des cours, il
imaginait mme le portail de son cole, les voitures des parents gares en face et la patinoire juste
ct. Ici, le souvenir a eu pour effet la recherche active dlments le composant pouvant se
retrouver dans lexprience vcue. Il sagissait pour Clment de tester la pertinence du souvenir, si
256

lambiance qui sen dgageait dans sa mmoire pouvait correspondre aux lieux vcus. Quant Vito,
il se rappelait rentrer chez lui la nuit en passant par de petites rues particulirement silencieuses.
Cest sur le chemin de la Cabrire que ce souvenir lui est revenu. Comme pour Clment, il sagit
dun rappel par lambiance du lieu. Par contre, Vito na pas cherch savoir si certains dtails de
son souvenir pouvaient se retrouver dans les lieux de la remmoration. Ici, le souvenir est proche du
fonctionnement de lvocation.
Un peu plus frquemment que le souvenir, lvocation est un ensemble dexpriences passes qui
forme une exprience archtypale regroupant tous les points communs cet ensemble dexprience.
Par exemple, quand Clment nous explique que dans le chemin de la Cabrire, le vent dans les
oreilles lui voque larrive du tlsige en haut de la montagne, il ne pense pas une exprience
prcise, un jour prcis, mais plutt une exprience gnrique du tlsige. La vue peut changer,
lorientation et la force du vent aussi, mais ce qui regroupe ces expriences, cest de se retrouver
tout dun coup en prise avec le vent, sans pouvoir sen chapper - part sauter du tlsige, ce que
Clment nous a avou avoir dj fait. Des vocations ont lieu dans les parcours, mais en des
endroits privilgis.
Le chemin de la Cabrire a t particulirement propice aux vocations. Nous y avons eu larrive
du tlsige en haut de la montagne, les chemins de campagne, la campagne en hivers, le dahu
flanc de montagne et les corbeaux sur les montagnes. Deux registres ont t plus particulirement
sollicits, celui de la campagne et celui de la montagne. La ville de Grenoble est entoure de
montagnes et il ne faut pas longtemps en voiture, en bus ou en train pour se retrouver dans les
plaines. Les parcourants ont des expriences locales qui ont marqu le parcours, puisque ces
vocations ne sont survenues que chez ceux qui sont installs dans la rgion depuis quelques annes
au moins. Il semble que la majeure partie des vocations ne concerne que des paysages naturels
- si tant est quil est des choses que lon pourrait qualifier de naturelles en ce monde. Cela montre
encore la prgnance du contexte de sens Nature dans lexprience sensible des parcours, alors
mme que nous sommes dans un lieu urbain.
Enfin, les expriences, dans le parcours, peuvent explicitement relier deux temporalits.
Expriences passes et expriences prsentes se mlent, dans un sens ou dans lautre, ou sans quil
ne soit possible de lire clairement un sens. La plupart du temps, nous remarquons que les
descriptions des lieux sont de plus en plus prcises au fur et mesure que nous traversons des lieux.
En effet, les parcourants peuvent ainsi se rfrer aux lieux prcdemment traverss pour dire en
quoi ceux prsentement vcus sen loignent ou sen rapprochent. Les expriences passes sont
alors des rserves de connaissances et des points repres qui permettent daffiner lexprience
257

sensible prsente. Ainsi, nous pouvons raisonnablement supposer que si nous avions fait un autre
cheminement, par exemple fait le parcours en sens inverse, nous aurions eu des descriptions
sensiblement diffrentes des mmes espaces. Il aurait t intressant de le faire afin de tester cette
hypothse. Car si le sens des lieux avait t fondamentalement diffrent, dans lhypothse o nous
aurions men cette exprience, alors cela devient passionnant en terme de conception des espaces
publics urbains.
Si, comme nous avons tendance le penser - travers les nombreux indices que nous a laiss notre
matriau - le cheminement est fondamental pour comprendre le sens de lexprience sensible dun
espace public urbain, alors nous ne pouvons quadmettre la multitude dexpriences que peut
reprsenter la conception dun espace prcis et dlimit. Toujours insr parmi dautres, cet espace
pourrait tre vcu dautant de faons quil existe de cheminements pour y parvenir et autant encore
quil y a dindividus pour cheminer. Il ne sagit plus seulement dindividus uniques avec des
schmes et des rserves dexprience uniques - bien quil y ait normment de congruences entre
ces schmes au sein dune socit ou dun groupe social - mais aussi de possibles dans le
cheminement et de ce quapporte le mouvement.
mesure que les parcourants avancent et mobilisent leurs expriences passes pour enrichir celles
prsentement vcues, ils peuvent aussi rectifier le pass travers une nouvelle information
prsente. Cela arrive par exemple quand un objet dexprience nouveau est ressenti et quil pouvait,
logiquement, cest--dire par rapport aux renvois de sens entre objets dexprience, tre ressenti
dans un espace antrieur sans que la personne ne lait ressenti - il sagit souvent de situations o
nous avons un effet de masque. Par exemple, lorsquelle entend pour la premire fois les oiseaux
dans le chemin De Gordes, Julie nous explique quil devait y en avoir dj ds le dpart sur
lavenue Marcelin-Berthelot, mais que le tramway et la circulation devaient les masquer. Ici la
parcourante imagine ce quelle na pas ressenti sur le moment en se rfrant son exprience
prsente. De la mme manire, le parcourant peut revenir sur linterprtation dun ressenti - sur un
objet dexprience identifi - et rectifier ce quil pensait. Sa nouvelle exprience vient directement
modifier lexprience passe en question. Ou, de manire un peu diffrente, la stabilisation dun
contexte de sens permet au participant de donner du sens une exprience sensible passe qui nen
avait pas ou en avait un instable.

Sil ny avait quune chose retenir de tous ces exemples, cest que les souvenirs, les vocations ou
les expriences passes ne sont pas des donnes de la consciences impermables aux expriences
prsentes. Le surgissement du pass est le surgissement dune relation bien plus que dun objet. Ce
258

qui est mis en mmoire, ce sont moins des donnes adosses les unes aux autres, comme
lassemblage de tous les points qui composent une image numrique, que les relations
quentretiennent ces donnes avec ce que nous vivons. Cest srement pour cette raison que le
surgissement du souvenir parat si nigmatique quand rien ne vient nous expliquer clairement
pourquoi tel souvenir et pourquoi maintenant.

Conclusion : seulement des traces...


Tout au long de ce chapitre, nous avons tent de comprendre comment se construisait le sens de
lexprience dans le cadre dun cheminement pdestre. En mettant lexprience sensible au centre
de notre rflexion, nous sommes partis des sens, reproduisant en quelque sorte la distinction sujet/
objet. Nous avons alors chang de regard, nous tournant vers ce dont nous faisons exprience : les
objets dexprience. Seulement, certains dentre eux sont extrmement polysmiques du fait de
lintervention de contextes de sens. Mais en mme temps ces derniers sont convoqus par
lexprience que nous faisons dont la dynamique impulse des basculements dun contexte de sens
un autre, rendant ainsi plus comprhensible lexprience que font les parcourants. Il savre donc
essentiel de rendre compte de ces articulations entre les espaces - ce que nous avons commenc
faire avec lanalyse de la jonction Perrot/Chemin Bois et un survol des rapports entre exprience
passe et exprience prsente - dans la mesure o le cheminement lui mme, cest--dire
lenchanement particulier des lieux entre eux, est moteur de lexprience de la marche dans ces
espaces publics.
Comment penser larticulation entre les espaces dans le cadre dun cheminement ? Le mouvement
est ncessairement central dans la mesure o il implique trois perspectives dans le rapport
lenvironnement : une perspective allocentre, une perspective gocentre et une projectualit (ce
que je peux faire avec mon corps ; les possibles dans le mouvement). Mais le mouvement nest
jamais linaire dans la ralit vcue. Les parcourants font toujours lexprience dun rythme qui ne
cesse dvoluer au cours de la marche. Au regard des matriaux que nous avons rcolts, il nest pas
possible dapprocher directement le rythme, nous nen remarquons seulement certaines de ses
traces. Cest bien entendu une limite la recherche, mais aussi une perspective qui laisse envisager
de nouvelles rflexions mthodologiques sur la base de ces traces. Quelles sont-elles et o
apparaissent-elles ?
Elles mergent dans le passage de quelque chose autre chose, quand, dans les parcours, les
participants font lexprience dune transition ou dun seuil toujours la fois sous le mode de la
259

rupture et de la continuit. Il sagit donc de lexprience dune relation. Toute exprience est
lexprience dune relation que ni la perspective depuis les sens, ni la perspective depuis les objets
dexprience ou les schmes et rserves dexprience ne peut rendre compte avec justesse. Tout au
plus, dans ces perspectives, nous pouvons tre conscients de la dformation que nous provoquons
sur la ralit vcue par nos faons de la mettre en mot et de la penser. Notre hypothse est donc que
pour apprhender le rythme, il faut suivre ses traces dans lexprience des transitions et des seuils.
Ces derniers marquent le passage de quelque chose autre chose, mais avec quelques nuances.
Dans la transition, nous sommes dans un intermdiaire qui peut plus ou moins stendre dans le
temps et dans lespace. Cest une sorte dentre deux expriences bien diffrencies. Dans les
parcours, par exemple, les dimensions sonores de lexprience ont tendance faire vivre des
transitions. En effet, quand les parcourants nous prcisent que nous nous loignons ou nous
rapprochons de la circulation, nous sommes alors dans un espace/temps intermdiaire qui nest ni
color par la proximit de la voiture - et qui renverrait typiquement au contexte de sens Ville - ni
par labsence de voiture - qui pourrait 243 renvoyer au contexte de sens Nature . La transition nest
pas un espace/temps de lexprience aux bornes clairement dlimites et dfinies. Au contraire, on
est dans un dedans qui prime sur ses limites bien que lon sache que nous ne sommes plus dans ce
dont nous faisions lexprience juste avant (tre dans la circulation par exemple) ni mme encore
dans ce dont nous allons avoir lexprience (tre en dehors de la circulation).
Avec le seuil, lespace/temps de lexprience se resserre pour y mettre au centre ses bornes et
limites. Arriver un seuil, cest arriver un espace temps qui marque trs clairement le passage
un autre espace/temps de lexprience. Dans le cadre des parcours, cest lexprience du sol qui a
tendance tre typique de ce genre darticulation et lexprience de certains parcourants de la
jonction Perrot/Chemin Bois le montre trs bien - passer dun sol en bitume un sol en gravier a
pour effet direct et trs souvent immdiat dimaginer un parc.
Transition et seuil sont complmentaires pour comprendre larticulation des espaces dans le cadre
dun cheminement. Ils se prsentent toujours ensembles dans lexprience vcue, car si dun certain
point de vue il y a transition, il est toujours possible den trouver un autre o il y a seuil, et
inversement. Nous avons ici de faon typique ce quinduisent comme type dexprience ses
dimensions sonores et podo-tactiles/kinesthsiques dans des espaces publics urbains - bien que ces
dimensions de lexprience puissent faire vivre ce qui ne leur est pas typique. Ce qui est
particulirement intressant ici, cest quun mme cheminement peut tout aussi bien faire vivre la
transition que le seuil, tout dpend alors do va prfrentiellement se diriger le champ de
243

Ce type de renvoi de sens est moins systmatique que le prcdent.

260

conscience. Il y aura toujours exprience des deux, mais il est aussi possible den favoriser lune
plutt que lautre la conception ou dans lamnagement de lespace244.
Sil y a chaque fois transition et seuil, il y a aussi toujours rupture et continuit dans lexprience.
En premier lieu, comme William James laffirmait dans ses Essais , lexprience est
fondamentalement continuit. En effet, nous ne vivons pas de faon discontinue. Et comme le
pensait Henri Bergson, nous vivons dans la dure tandis que nous pensons dans le monde
spatio-temporel . Dans la premire, on ne dcoupe pas le vcu, il est continu. Sil y a continuit,
cest aussi, daprs Alfred Schtz, parce que ce dont nous faisons lexprience se prsente toujours
avec un certain degr de typicit et de rptabilit. Dun autre ct, on ne peut pas imaginer que
lexprience ne soit pas aussi rupture, fondamentalement parce que chaque exprience est unique.
Donc dun certain point de vue, il y a rupture, dun autre, il y a continuit. On retrouve alors la
distinction entre dure et monde spatio-temporel , mais aussi celle entre moment
pathique et moment gnosique dErwin Straus. Le problme de la perspective bergsonienne, est
quelle a tendance sparer ces moments et quen consquence Alfred Schtz sest attach dcrire
le passage dun monde un autre - or nous sommes toujours la fois dans les deux. Plus lucide,
Erwin Straus pensait que ces deux moments sarticulaient, mais il faut avouer quil na pas su
prcisment nous dire comment ces moments sarticulent et dans quelles conditions nous avions
plus limpression dtre dans lun que dans lautre - car il est des situations o un moment se fait
plus discret quun autre. Pour chapper ces difficults, nous pouvons admettre la coexistence de la
continuit et de la rupture dans lexprience et dplacer notre regard sur les rapports au monde
quengage lexprience des transitions/seuils. Il sagit donc bien darriver qualifier la relation que
nous prouvons avec notre environnement.

Avant de nous engager sur cette voie, et de faire avec les contraintes des conditions exprimentales
- cest--dire dune part de prendre en considration la relation denqute et le rapport
lexprience, et dautre part de se concentrer sur le surgissement (une situation o rgne incertitude,
non matrise et imprvisibilit) - nous souhaiterions mettre lpreuve de lge les considrations
prcdentes. Si les perspectives adoptes tout au long de ce chapitre ont montr, certes un intrt,
mais aussi des limites pour penser lexprience vcue, peuvent-elles tre pertinentes quand il sagit
de comparer celle des parcourants entre eux ? Dans quelle mesure ces perspectives nous aident

244

Nous reprendrons ces considrations plus pratiques dans la conclusion de la thse.

261

rpondre la question de ce qui est partag dun point de vue sensible entre les parcourants et plus
particulirement entre les deux groupes dge artificiellement crs lors de cette thse ?

262

CHAPITRE 4 : LEXPRIENCE SENSIBLE LPREUVE


DE LGE

Dans le prcdent chapitre, nous nous sommes penchs sur le sens de lexprience sensible en
indiffrenciant les parcourants. Il sagissait de montrer lventail des manires de donner du sens
aux lieux, aux objets dexprience, aux sensations, en bref lexprience vcue. Seulement, ces
parcourants ne sont pas nimporte qui ni mme nont t trouvs nimporte comment. Dans le
chapitre sur la mthodologie nous avons vu que se sont dessins deux groupes distincts de par des
hypothses sur lge formules en amont 245. Nous avons rapidement oppos un groupe de moins
gs un groupe de plus gs . Il sagit maintenant de tester la pertinence de cette opposition
en nous demandant : dans quelle mesure lexprience sensible des parcours en aveugle est plus
ou moins partage entre ces deux groupes ? Nous ne posons pas du tout la question du partage du
sensible comme la poserait Jacques Rancire246 . Nous allons modestement essayer de dgager,
partir des discours mis in situ - et nous justifierons cette perspective - ce qui est commun dans
lexprience des espaces publics. Si, comme nous lavions prcis, notre hypothse de dpart tablait
sur une profonde diffrence entre groupes dge, les caractristiques sociales des participants - qui
sont le fruit dune articulation entre des hypothses en amont et une confrontation au terrain - nous

245

Voir le premier chapitre.

246

Jacques Rancire, Le partage du sensible. Esthtique et politique , La Fabrique, Paris, 2000.

263

poussent penser que nous trouverons bien plus de points communs que de diffrences entre les
groupes dge. Nous profiterons alors de loccasion pour revenir sur la problmatique des rapports
entre groupes dge et plus particulirement des conflits de groupes dge - communment nomms
conflits de gnration - qui semblent traverser lensemble des poques humaines.
Avant de se lancer dans de nouvelles rflexions et hypothses, nous allons caractriser lexprience
sensible des deux groupes dge. Pour cela, nous tudierons minutieusement lensemble des
discours qui traitent de quatre objets dexprience : les voitures, les vgtaux, autrui et le sol. Notre
analyse se concentrera spcifiquement sur les mots - un peu moins sur le sens - et leurs occurrences.
Notre traitement des matriaux sera alors largement quantitatif - le grand nombre doccurrences de
ces objets dexprience le permettant.
Cette caractrisation de lexprience sensible sera prcde de prcisions concernant les groupes
dge (comment les nommer, les hypothses quils posent sur le rapport entre ge, exprience et
rapport autrui), les objets dexprience qui seront tudis (pourquoi eux et pas les autres) et la
mthode danalyse employe (pourquoi se concentrer sur les discours dune part, et avec une
approche quantitative dautre part ?).

I. Quelques pralables lanalyse des objets dexprience


1. De la problmatique de lge celle des rapports entre groupes dge
Dans notre socit, lge est une caractristique importante pour lindividu dans la mesure o elle
caractrise une appartenance la fois un groupe social - il est par exemple trs courant de parler
des jeunes ou des vieux , chacun ayant son point de vue sur les ges charnires de passage
dun groupe lautre - et une priode de vie qui fait sens - et on parlera plutt denfance,
dadolescence, ou encore dadulte (qui sera qualifi jeune ou moins jeune), de retrait, de snior, de
3me ge, etc. Mais lge en soi na aucun sens 247 - except peut-tre dun point de vue symbolique
et sotrique (en numrologie par exemple). Dire par exemple que nous avons 30 ans ne signifie
quelque chose que parce que dautres ont aussi 30 ans, mais que certains en ont 29 et dautre encore
31. Lge na de sens que comparativement aux autres. Cest un critre de diffrenciation qui en
masque les rels. Lexemple le plus frappant est celui de lge de la retraite. Dans nos
reprsentations, nous allons prfrentiellement nous focaliser sur le chiffre des 60 ans - si nous
247

Nous voulons dire par l, quun chiffre ne veut rien dire tant quon ne lui a pas accol une unit de mesure. En
quelque sorte, lge est une distance par rapport une origine (la naissance).

264

mettons de ct les rformes ce sujet. Cet ge est marquant non pas cause du chiffre, mais parce
quil est un repre pour signifier le passage une priode de vie autre, la sortie du monde du
travail. La vie est jalonne de priodes et dtapes, certains psychologues sociaux parlant mme
mtaphoriquement de plantes ou de mondes. Elles sont marques par des repres dge, bien
quelles nobissent pas toujours cette rigidit du chiffre. Par exemple, il est communment
admis, et inscrit dans le droit, qu 18 ans nous devenons adultes. Or, la ralit de lexprience
vcue est tout autre. Le passage lge adulte revt un sens qui ne correspond pas ncessairement,
et mme trs rarement, larrive de nos 18 ans. Cest bien plus le fait de devenir autonome qui
nous fera nous sentir adulte. En dfinitive ce passage est bien plus signifiant quand nous quittons le
nid familial pour nous risquer dans le monde extrieur avec notre propre logement, notre travail et/
ou nos tudes, nos factures, etc - ce qui peut arriver bien avant 18 ans aussi. Dans notre socit,
lge est une caractristique sociale minemment trompeuse puisquelle attribue des qualits aux
individus dans lesquelles il est fort probable quils ne se reconnatraient pas. Cela est dautant plus
problmatique dans une socit idologiquement tourne vers un certain jeunisme248. Des personnes
dune soixantaine dannes par exemple, peuvent dire quelles se sentent encore jeunes, mais les
reprsentations sociales sont l pour leur rappeler quelles ne le sont pas, elles nont plus lge, tout
en leur demandant de ltre. Il nous semble que se vit ici un paradoxe particulirement perturbant
pour lindividu. Dun ct, la socit lui demande de rester jeune - travers des reprsentations
lies lapparence, aux activits et aux modes de pense - tout en continuant marquer des
frontires entre ges - ici le chiffre.
Lge nest une caractristique sociologique intressante - pour analyser ou dvelopper une grille de
lecture particulire de la vie sociale - que dans la mesure o lon considre plutt des groupes
dges, cest--dire des individus qui se reconnaissent comme appartenant un groupe parce que
partageant un ensemble de choses communes comme des valeurs, des normes, des pratiques, des
reprsentations sociales et une fourchette dge. Dailleurs cette dernire est souvent floue dans ses
bornes justement du fait que lge est une fausse caractristique sociale, quelle masque les rels
critres de diffrenciation et de distinction. Cette proposition de dfinition de ce que serait un
groupe dge nest pas confondre avec le concept de gnration et encore moins avec celui qu
dvelopp Karl Mannheim249, minemment plus fcond. Seulement, il sagit ici de voir comment
nous pourrions nommer a posteriori les groupes dges constitus dans cette recherche, puisquils
248

Voir ce propos la thse de Yannick Sauveur, Les reprsentations mdiatiques de la vieillesse dans la socit
franaise contemporaines. Ambiguts et discours et ralits sociales , thse en sciences de linformation et de la
communication, sous la direction de Pascal Lardelier, soutenu le 22 juin 2011.
249

Karl Mannheim, Le problme des gnrations , Armand Collin, Essais et Recherches, 2005.

265

ne lont pas t suffisamment en dbut de ce travail et ont donc subi dautant plus linfluence du
terrain, cest--dire celle de la rencontre avec des individus concrets. Dailleurs la problmatique se
situe bien plus dans larticulation jeunesse/vieillesse - comme nous lavons partiellement montr
dans le chapitre sur la mthodologie avec les motivations des participants - que dans lidentification
de gnrations, dplaant alors la questions sociologique sur les rapports entre groupes dge. Ce
qui est particulier dans ces rapport entre groupes dges, cest que nos enquts pourraient trs bien
avoir des rapport de petits enfants grands parents. En terme dge, ce nest pas aberrant. Et cest
peut-tre ce qui caractrise le mieux les regards croiss entre ces individus 250. Cest en dfinitive un
rapport de gnration mais du point de vue de la structure de la famille dans notre socit et non
dune autre faon de lire les rapports sociaux comme la fait Karl Mannheim.
En se penchant sur les discours des participants qui ont trait lge, de prs ou de loin, nous nous
rendons compte de deux choses. Premirement, les moins gs ont tendance parler de papi et
de mamie pour nommer les personnes du groupe des plus gs. Jamais nous avons entendu des
termes comme snior ou troisime ge qui pourtant caractrisent le discours sociologique sur ces
catgories de population. Deuximement, les plus gs ont toujours parl des jeunes pour
nommer les participants du groupe des moins gs. Par contre, ils ne se sont pas eux-mmes dfinis
par ce quils sont, mais par ce quils ne sont pas. Par exemple, un participant de lUIAD (Universit
Inter ge du Dauphin251 ) nous expliquait quil y a quelques annes, cette universit sappelait
universit du troisime ge et quils se sont rendus compte que le troisime ge, il ny en avait pas
beaucoup . Or, si nous suivons la dfinition communment admise du troisime ge dans le champ
scientifique252, nous constatons quune majorit des membres de lUIAD correspond cette
dfinition253. Cela peut vouloir dire que ce participant a une autre dfinition de troisime ge, une
dfinition qui indiquerait un degr de vieillissement dans lequel elle ne se reconnat pas. Cest en
fait une consquence du paradoxe que nous pointions plus haut. Lidologie du jeunisme
saccompagne dune dvalorisation de tout ce qui a trait au vieillissement. Sil parat difficile de
nommer ces deux groupes, cest queux-mmes ne se nomment pas ainsi ou mme ne semblent pas
250 Par ailleurs, Robert, 72 ans, qui est un des premiers avoir particip lexprience nous a donn le contact de sa
petite fille, Morgane, 22 ans, tudiante Grenoble, qui a aussi effectu le parcours.
251

Cette universit a le statut dassociation loi 1901 et a t fonde en 1977.

252

Ce sont toutes les personnes qui ont plus dune soixantaine dannes. Aux alentours de 75 ans, on parle de 4me ge.

253 En 2006, ils taient environ trois quart avoir plus de soixante ans et peu prs un quart entre 50 ans et 59 ans.
Quelques adhrent de lUIAD avaient entre 20 ans et 50 ans.
Source : journal dinformation de lUniversit Inter-ges du Dauphin. Consultable : http://www.uiad.fr/documents/
info1.pdf
De plus, les personnes de plus de 60 ans non imposables ont un tarif prfrentiel pour les cotisations (20 euro au lieu de
62 euro pour la rentre 2011/2012). Nous pouvons y voir un effort plus prononc pour attirer certaines catgories
dge.

266

se penser comme groupe. Par exemple, aucun moment les participants les moins gs ne se sont
dfinis ou penss comme appartenant un groupe particulier. Par contre, les plus gs se sont
souvent dfinis comme tant membres de lUIAD. Le sentiment dappartenance sociale a plus
voir avec cette association quavec une fourchette dge. Par contre, nous pouvons raisonnablement
supposer que ces participants ont un regard particulier sur les autres en les posant depuis des
catgories lies lge. Notre intrt se dplace donc du rapport soi au rapport autrui. Nous nous
demandons comment les participants se reprsentent lautre, notamment quand il est dun ge bien
diffrent, sil est beaucoup plus jeune ou beaucoup plus vieux .
Admettons alors deux groupes dge distincts et bien identifis, non pas du point de vue de ceux qui
en font partie mais du point de vue de ceux qui nen font pas partie. Les deux groupes
artificiellement crs dans cette enqute appartiennent chacun une catgorie relativement bien
dfinie et dlimite avec dun ct des jeunes et de lautre des papis et mamies . Ce qui se
joue dans ce regard crois, cest le rapport de gnration petits-enfants/grands-parents qui est avant
tout un effet dge. Si nous nous positionnons lchelle historique, nous remarquons que ce
rapport est conflictuel, du moins dans les mots, depuis des millnaires - certains tmoignages datant
de plus de 3000 ans. Que ce soit entre parent/enfant ou entre petit-enfant/grand-parent, il nous
semble que le coeur du conflit vient de limpossibilit logique de se mettre la place dautrui pour
avoir une approche comprhensive de ses comportements et de ses mots, ainsi que du
fonctionnement mme de lexprience - dont nous avons voqu plusieurs reprise sans le prciser
le rle quil pouvait jouer dans les rapports entre groupes dge. Cest un effet dge qui traverse
toutes les poques, qui nest donc pas spcifique un contexte historique, social et culturel
particulier - bien que puisse sy superposer un effet de gnration qui lui dpend de ces variables.
Imaginons un jeune qui se reprsente un papi ou une mamie . Il procdera par dfaut
dexprience. En effet, nayant pas fait lui mme lexprience de cet ge , il devra solliciter
lexprience de rapports quil entretient avec des personnes qui pourraient appartenir cette
catgorie (purement analytique) et de ce quil en aura entendu comme tmoignages, anecdotes ou
reprsentations. Imaginons maintenant linverse. Le papi ou la mamie se reprsentera le
jeune depuis la fois son exprience personnelle - avoir t jeune - des rapports quil/elle
entretient ou a entretenu avec des jeunes ( travers des observations aussi sur les conduites et les
apparences), ainsi que des reprsentations issues de tmoignages, commentaires et anecdotes
extrieurs. Dans ce dernier cas, nous pourrions penser quils sont plus proches de la comprhension
des premiers. Or, il existe un risque de transposition de son exprience personnelle davoir t
jeune dans un contexte qui nexiste plus ou du moins qui nest pas celui dans lequel les
267

jeunes font des expriences. Ce risque est directement d au fonctionnement de lexprience qui
a tendance nous masquer ses fondements et notamment les schmes dexprience qui
permettraient de se dcentrer des contextes de sa propre exprience. En dfinitive, il est impossible
de se mettre la place de quelquun dautre, dautant plus quelquun dun ge trs diffrent - et cela
vaut pour chacune des variables sociologiquement pertinentes pour dcrire la ralit sociale. Il ne
faudrait pas que les thories de lempathie et des neurones miroirs - qui par nous ne savons quel
miracle arriveraient tout expliquer - nous mprennent ce sujet. Nous ne nous mettons jamais
la place de quelquun. Au mieux, nous oublions des donnes pour pouvoir nous mettre une
place caricature et partiellement semblable de lautre. Autrui nous est jamais inatteignable
comme rel semblable. Nous ne vivons que parmi des trangers que nous tentons de nous
reprsenter comme des semblables en ne retenant que certaines informations sur eux. Nous
retrouvons une tendance la familiarisation, contre-pied de la peur originelle face au monde dont
nous parle Bruce Bgout 254.
Le rapport entre les groupes dge est alors une faon de penser le lien entre exprience et rapport
autrui. Les individus crent des catgories pour penser autrui et du coup se pose la question de la
dimension partage de lexprience. Si les regards croiss imposent des diffrences, qui dans
certains cas vont jusquau conflit (entre groupes dge par exemple), il nest nullement vident
quelles se retrouvent dans lexprience, et plus particulirement dans lexprience sensible. Nous
voyons bien au regard de certaines remarques de parcourants quimplicitement ils pensent que
lautre groupe dge vivra lexprience des parcours en aveugle diffremment, et sera
notamment plus ou moins performant queux. Cest assez vident du ct des plus gs (nous
lavons suffisamment montr), mais a se voit aussi dans certaines remarques des moins gs. Par
exemple, dans le chemin bois, alors que nous venons de grimper la butte, Vito, 28 ans, nous dit :
Mais un papi, il ne peut pas grimper a ! . Tout porte donc croire, si nous suivons les discours
des uns et des autres, quil existe une diffrence fondamentale dans le vcu dun parcours en
aveugle et par extension dans le sens de lexprience sensible dans le cadre dun cheminement
dans un espace public urbain. Aprs avoir effectu ces parcours, nous pensons au contraire, avec
prudence compte tenu des limites de cette exprimentation, que ces diffrences sont minimes et
quil y a bien plus de choses qui nous relient les uns aux autres dans lexprience sensible
quotidienne que de choses qui nous sparent. Si des diffrences sont observes, peut-tre quil
sagit plus de leffet du rapport lexprience et de la relation au chercheur que dun effet dge. Ce
sont ces hypothses que nous soumettrons lpreuve de nos matriaux.
254

Bruce Bgout, La dcouverte du quotidien , Allia, 2005.

268

2. Les matriaux et la mthode danalyse


Le choix des matriaux prcis que nous interrogerons par rapport aux groupes dge est intimement
li dune part la mthode danalyse et dautre part un soucis de gnralisation. En effet, en
premier lieu, si nous voulons dgager les dimensions partages de lexprience sensible au
quotidien, alors il est plus pertinent danalyser les objets dexprience les plus courants et les plus
structurants de lexprience urbaine. Les analyses du passage de lavenue Jean Perrot au chemin
Bois ont montr que nous pouvions en retenir quatre - en excluant les objets dexprience
imagins . Il sagit de la voiture, des vgtaux, dautrui et du sol. Bien entendu, en milieu urbain,
le bti est extrmement important. Or, sa prsence dans les parcours ne nous permet pas de
gnraliser. Les conditions exprimentales ont particulirement biais le vcu de cet objet
dexprience par rapport dhabitude. Le bti est seulement imagin et nous renseigne
principalement sur les associations typiques dans lesquelles il est impliqu et sur sa place dans les
complexes de renvois de sens qui organisent en partie les contextes de sens. Une deuxime
difficult tient au poids des matriaux dans les parcours et ce quils nous permettent comme
analyse. Ici, nous voulons comparer lexprience sensible de certains objets dexprience entre deux
groupes dge artificiellement crs. Nous avons dun ct 18 moins gs et de lautre 16
moins jeunes . La comparaison scientifique nest viable que dans la mesure o elle sappuie sur
un matriau suffisamment consquent. Bien videmment 34 parcours est trop peu pour esprer
gnraliser. Mais notre propos ne se situe pas ce niveau. Pouvons nous comparer prcisment
lexprience sensible entre ces deux groupes ? Il est ncessaire que lobjet de la comparaison puisse
tre suffisamment grand pour neutraliser les biais des petits chantillons. Nous avons donc d dans
un premier temps nous interroger sur lunit de comparaison. Quallons nous concrtement
comparer ?
Nous postulons que le langage cristallise une diffrence dexprience entre individus. Nous nous
appuyons sur les propositions de la linguistique cognitive, en particulier celle de George Lakoff et
Mark Johnson255 qui postulent que le langage trouve sa source dans lexprience corporelle du
monde et sur celles de John Langshaw Austin 256 qui plaidait pour une phnomnologie linguistique
argumentant que si les tres humains avaient invent des mots pour dsigner des choses, cest
quils ont et ont eu une pertinence pour eux. Donc les mots, les discours, en dautre terme les faons
255

George Lakoff et Mark Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne , Minuit, Paris, 1985.

256

John Langshaw Austin, Le langage de la perception , Vrin, 2007.

269

de dire lexprience de certains objets dexprience sont le matriau danalyse. Il ne sagit plus de
sintresser au sens des choses, mais plutt de voir finement comment ces choses sont nommes et
dcrites. Notre attention ira alors aussi bien du ct du vocabulaire pour dsigner les objets
dexprience que des structures de phrases employes pour les mettre en scne - et souvent en
mouvement. Nous attacherons plus dimportance aux mots quau sens257. Cest ce qui nous
permettra dutiliser une mthode quantitative pour comparer la faon de dcrire ces objets
dexprience. Par exemple, la voiture est dsigne 574 fois sur lensemble des parcours. Un premier
regard nous montre qui dsigne le plus la voiture comme objet dexprience et o. Un contrle est
effectu chaque fois pour vacuer ou montrer un effet des temporalits - car il est bien vident que
vers 17h, la prsence objective des voitures augmente considrablement dans les lieux du parcours,
et notamment sur les grands axes, excluant un effet dge. Ceci est lanalyse la plus basique que
nous faisons avant de nous plonger dans le dtail des faons de dcrire les objets dexprience nous le montrerons prcisment dans les prochaines pages.
Par contre, nous resterons un degr de traitement statistique simple qui ne cherchera qu montrer
sil y a corrlation entre deux variables. Le principe sera de voir si deux variables sont
indpendantes ou non en faisant lhypothse de lindpendance et en mesurant les carts cette
indpendance. Si nous nous cantonnons ce type danalyse statistique, cest tout simplement parce
que cest le seul avec lequel nous nous sentons suffisamment laise pour le systmatiser et
lutiliser un trs grand nombre de fois - nous verrons que nous avons effectu une multitude de
croisements entre les variables, beaucoup namenant rien de concluant, mais ncessaires pour
exclure certaines corrlations hypothtiques. Enfin, prcisons que le comptage des mots (que ce
soient les noms, les verbes, le temps des verbes, les multiples types de marqueurs dans le discours
que nous prsenterons plus loin) a t effectu la main . En effet, dans plusieurs cas, les
logiciels de traitement textuels auraient t incapables de dceler par exemple, dans un pronom,
lexpression dun objet dexprience. Reprenons le cas de la voiture. Si un parcourant nous dit :
elles passent vite ici , le logiciel est incapable de deviner que le parcourant parle des voitures. Ce
nest quun exemple et nous avons t confront de multiples cas qui ont ncessit une certaine
rflexion, et mme parfois qui nous ont oblig reprendre le comptage zro. Le temps pass
compter, faire des tableaux croiss, mesurer des carts types et comparer des pourcentages est,
257

En ceci, nous sommes trs proches de la perspective adopte par Zelig Harris fondateur de lanalyse de discours.
Harris Zellig Sabbetai, Dubois-Charlier Franois, Analyse du discours , in: Langages, 4e anne, n 13. L'analyse du
discours. pp. 8-45, 1969.
Par ailleurs, Franois Leimdorfer, dans Les sociologues et le langage , Maison des Sciences de lHomme, 2011, pose
limportance des pronoms, de temps et des verbes dans le sens o ils permettent de relier le locuteur son discours, la
situation et au monde prsent et absent (importance de ce qui est absent du discours). Le locuteur, par son discours,
gre en quelque sorte la distance entre lui, la situation et le monde .

270

avec le recul, particulirement long au regard des rsultats qui sont amens. Nanmoins, cette
mthode danalyse permet de remarquer des choses dans le discours qui sont trs difficiles
remarquer par une lecture plus qualitative.

II. Analyse des objets dexprience au regard de lge des participants


Nous allons maintenant montrer partir des discours comment les participants font lexprience de
la voiture, du vgtal, dautrui et du sol en fonction de leur ge, des lieux et des temporalits. Nous
ne prsenterons en dtail que lobjet dexprience voiture. Il sagira notamment de montrer la
dmarche de recherche et danalyse. Le faire pour chaque objet dexprience aurait t
particulirement lourd pour le lecteur. Dailleurs, nous nous excusons davance des longueurs que
pourrait contenir cette analyse. Mais il nous semble ncessaire de montrer aussi ce que cela
implique comme travail. Les autres objets dexprience seront alors dcrits plus rapidement. Nous
essaierons daller lessentiel.

1. Les voitures258
1.1. Mthode de travail

Nous avons recueilli tous les passages des parcours en aveugle qui renvoyaient la voiture.
partir de l, nous avons dcoup toutes les formes d'expression de la voiture dans les parcours. Nous
nous sommes intresss aux faons de nommer cet objet, les sujets et verbes employs, ainsi qu
tous les marqueurs du discours qui expriment une partie de l'exprience de la voiture, comme tous
les marqueurs de temps et d'espace, les marqueurs du contraste et les marqueurs de domination
(quand la voiture domine explicitement le champ de conscience).
chaque fois, il s'agit d'analyser les mots et expressions utilises pour exprimer l'exprience de la
voiture depuis le corps en marche dans lespace public et, si le nombre d'occurrences est
suffisamment grand, de construire des tableaux croiss afin de dgager les effets des lieux du
parcours, des individus et des temporalits (mto et moments o ont eu lieu les parcours).

258

Il sagit bien du thme qui traite exclusivement de la voiture. Donc cela ne concerne pas la circulation en gnral, ni
les motos, mobylettes, camions et bus. Ce sont dautres thmatiques.

271

Pour comprendre les observations et les analyses qui vont suivre, il faut bien avoir l'esprit le
droulement de l'exprience des parcours en aveugle , le droulement du parcours en lui mme
et les caractristiques des parcourants.
Nous rappelons quil y a eu 34 parcours effectus dont 16 avec des plus gs (entre 55 et 72
ans) et 18 avec des moins gs (entre 21 et 29 ans plus une personne de 36 ans).
Les moins gs sont les parcours n1 18 et les plus gs sont les parcours n19 34.
Pour rsumer, voici comment nous allons nommer les diffrentes sections du parcours par la
suite259 : Marcelin-Berthelot, Piste cyclable, Conservatoire, De Gordes, Cabrire, Ponsard, Perrot,
Bois, Parking, Sous la MC2 et Devant la MC2.

1.2. L'objet d'exprience voiture

Les mots utiliss par les parcourants sont : les voitures, la voiture, une voiture, sa voiture, ces
voitures, des automobilistes, les autos, des bagnoles, des vhicules, un vhicule, les gens (dans les
voitures).
Le mot le plus frquemment utilis est le mot voiture et dans les conditions les plus varies comme
en tmoigne les nombreux articles utiliss (la, les, des, une, sa, ces). Tous les autres mots sont
marginaux. Ils n'apparaissent que rarement dans le discours et ne sont utiliss que par trs peu
d'individus. Notons que deux parcourants ne rpondent pas ces considrations gnrales. Le
parcourant 7 (homme, 25 ans) utilise le mot bagnole 9 fois et le mot voiture 13 fois. Le parcourant
28 (femme, 55 ans) utilise le mot vhicule 6 fois et le mot voiture 6 fois. Pour le premier, il n'y a
aucune spcificit lie aux lieux du parcours ou la situation qui est dcrite. Les mots voiture et
bagnole sont employs dans tous les cas. Ils peuvent se substituer l'un l'autre sans problme. Ils
ont donc la mme signification bien que l'un soit plus familier que l'autre. Il s'agit peut tre plus
d'un style gnral du langage du parcourant 7. Pour le deuxime parcourant, le mot vhicule est
employ dans les mmes circonstances que le mot voiture. Ici non plus, il n'y a pas de spcificits
lies aux lieux du parcours ou la situation. Mais le mot vhicule est employ dans un sens rduit
puisqu'il dsigne chaque fois l'objet voiture, alors que le mot vhicule peut dsigne un engin
roue(s) ou moyen de propulsion, servant transporter des personnes ou des marchandises 260 et
dans le langage courant un moyen de transport routier 261. Il s'agit peut tre ici aussi d'un style de
259

Nous conseillons au lecteur de se reporter la carte du parcours afin de se faire une reprsentation rapide des
sections qui seront voques tout au long de ce chapitre.
260

Le nouveau Petit Robert, dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, Le Robert, 2010, p. 2682.

261

Ibid.

272

langage du participant. Mais toujours est-il qu'il ne semble pas influencer son exprience de la
voiture.

1.2.1. Les parties de la voiture

Voici les mots et expressions utiliss regroups dans des catgories que nous appelons les parties de
la voiture :

Les parties de la voiture

Mots et expressions

Rejets dhydrocarbures

Smoke des voitures, odeur de pots dchappement, gaz


dchappement, pots dchappement, essence, CO2,
carburant, odeurs dhydrocarbures, rejets de pots
dchappement, odeur de moteurs.

Freins

Frein de voiture, bruit de dcompression

Portires

Porte, porte de voiture, ouverture de porte de voiture, portire,


serrure, portire de voiture

Roues

Odeur de caoutchouc brl, odeur sur les pneus de


lembrayage, bruit des roues sur le sol mouill, bruit des
roues dans les flaques, bruit un peu sourd des roues sur le sol
mouill

Moteur

Bruit de moteur, moteur au ralenti, moteur, son moteur, bruit


du moteur

Carrosserie

Rtroviseur, rtro de voiture

Accessoires

Radio dans une voiture, autoradio dans une voiture, coup de


klaxon, remorque

La voiture se dcompose en plusieurs parties qui ne se peroivent pas toujours avec les mmes
modalits sensorielles. L'olfactif permet de percevoir essentiellement les rejets d'hydrocarbures et
dans une moindre mesure les pneus des voitures dans certaines conditions262. Le sonore quant lui
permet de discriminer plusieurs parties de la voiture comme les roues, les portires, les moteurs, les
freins et certains accessoires comme lautoradio, la remorque263 ou le klaxon. Enfin, c'est le tactile
qui a permis certains participants de percevoir les rtroviseurs des voitures (qui taient
stationnes) ainsi que leur carrosserie.

262

Quand par exemple un automobiliste vient de freiner brusquement et schement. On sent alors lodeur de la gomme
des pneus qui sest chauffe par les frottements sur la chausse.
263 Une remorque attele une voiture fait un bruit facilement identifiable pour le piton quand le sol nest pas
parfaitement lisse et plat.

273

Si nous regardons la rpartition des occurrences pour chaque partie de la voiture, nous remarquons
que dans plus de la moiti des cas, ce sont les rejets d'hydrocarbures qui sont mentionns (52,17%).
Les autres parties de la voitures sont prsentes dans les discours en moins grande quantit et sont
peu prs toutes quivalentes - leur frquence d'apparition dans les discours est trop faible pour que
nous prsentions leurs parts respectives. Par contre, ces parties de la voiture sont exprimes dans
des lieux spcifiques.
Les rejets d'hydrocarbures sont essentiellement perus sur les axes routiers (Marcelin-Berthelot,
Ponsard et Jean Perrot), c'est--dire lors des passages frquents de voitures. De plus, la prsence
(mais assez faible) des rejets d'hydrocarbures dans les discours sur Cabrire montre qu'elle est aussi
due une forte proximit spatiale avec la voiture. Cabrire est un espace quasiment pas circul et
trs resserr, ce qui fait que les voitures occasionnelles passent une dizaine de centimtres des
parcourants.
Les roues ont t essentiellement perues par les frottements sur la chausse mouille.
Gnralement, basse vitesse, c'est le bruit du moteur qui supplante le bruit des roues. Le rapport
est invers quand la chausse est mouille. Ici les conditions mtorologiques orientent l'attention
perceptive sur les roues plutt que sur le moteur des voitures. Mais les parcourants ne mentionnent
que trs peu souvent le bruit du moteur. Ils parlent plutt du bruit des voitures . Le moteur est
voqu lors des passages prs des feux tricolores ou des carrefours quand les vhicules sont
larrt.
Les portires apparaissent dans les sections Piste cyclable, Conservatoire, De Gordes et Cabrire.
Ce sont les lieux o la circulation est la moins prsente dans un contexte proche d'habitations. Il y a
ici une conjugaison de deux facteurs : un fond sonore trs faible qui rend le moindre bruit
facilement perceptible et la prsence d'habitations qui entrane celle de personnes qui entrent ou
sortent de leurs vhicules. Les bruits des portires se remarquent de loin, alors que sur les axes plus
circuls, le fond sonore de la circulation les masque.
Les accessoires de la voiture (klaxon et autoradio) sentendent essentiellement dans les axes les plus
circuls et gnralement au niveau des carrefours et des feux tricolores. Dans ces situations, les
parcourants ont plus l'occasion d'entendre un coup de klaxon ou de la musique provenant dun
autoradio.
Enfin, les lments de la carrosserie sont perus sur Ponsard, unique section du parcours o les
parcourants longent des voitures stationnes. C'est au hasard du ballant du bras qu'ils touchent les
carrosseries ou les rtroviseurs. Et c'est le fait des seuls parcourants qui ont laiss leur bras pendre

274

pendant le parcours, alors que les autres avaient leurs mains dans leur poches - souvent cause du
froid.

1.2.2. Analyse des apparitions de la voiture dans les discours

Il s'agit de voir o et comment apparat le thme de la voiture en fonction des sections du parcours
et des individus - et par extension des conditions mtorologiques et des temporalits. En d'autres
termes, il s'agit de voir quand, o et sous quelles conditions la voiture est prsente l'attention au
point quelle est nonce. Pour dterminer les frquences d'apparition, nous avons comptabilis
toutes les phrases qui soit avaient pour sujet la voiture (exemple : une voiture passe), soit avaient la
voiture comme complment d'objet (exemple : j'entends une voiture). Il y a des situations o nous
avons comptabilis deux fois la contribution au thme voiture quand l'objet voiture tait la fois
sujet et complment d'objet (exemple : j'entends une voiture qui passe => j'entends une voiture +
une voiture passe). Si nous avons procd de la sorte, c'est que dans ces cas les informations
transmises par la parole sont multiples. Dans l'exemple ci-dessus, non seulement nous apprenons
que le parcourant a peru une voiture travers son audition, mais aussi qu'il a interprt la situation
comme une voiture qui passe. Il y a ici la fois interprtation et sensation. Et nous ne pouvons pas
donner le mme poids cette contribution au thme voiture qu' une contribution qui ne dirait juste
que la sensation ou l'interprtation. De plus, si une personne dcrit 4 fois de suite, par exemple, une
voiture avec les mmes mots, nous le comptabilisons 4 fois, mme s'il s'agit de la mme
information rpte 4 fois. Nous partons de l'hypothse que si un parcourant nous dit 4 fois de suite
qu' une voiture passe , ce n'est pas ngligeable et cela a du sens, car ce n'est peut-tre pas la
mme voiture et que ces passages ont pour effet de mobiliser son attention et son champ de
conscience.
Ceci admis nous pouvons passer la description et l'interprtation.

Le thme voiture apparat 574 fois sur l'ensemble des parcours. Ce nombre est suffisamment grand
pour regarder en dtail ce qui se passe au niveau des sections et entre les parcourants.

Au niveau des sections, Marcelin-Berthelot est le lieu o la voiture apparat le plus souvent (128
occurrences), puis viennent Ponsard et Cabrire (respectivement 99 et 90 occurrences), et enfin
Perrot et Chemin Bois (64 occurrences chacune). Si nous avions apprhend la prsence de la

275

voiture dans chacune des sections partir des types de lieux qu'ils reprsentent 264, nous n'aurions
pas eu le mme classement. Perrot et Marcelin-Berthelot sont de grands axes de circulation.
Ponsard est un axe de circulation secondaire. Cabrire est une petite rue en sens unique dans un
quartier rsidentiel et Chemin Bois, comme son nom l'indique est un chemin bois en parallle
d'un axe routier secondaire, mais qui s'en loigne mesure qu'on s'engage sur le chemin. Les
lments les plus frappants sont que le nombre d'occurrences dans Cabrire est suprieur celui
dans Jean Perrot, que le nombre d'occurrences dans Ponsard est quivalent celui de Cabrire, que
le nombre d'occurrences dans Perrot est quivalent celui du Chemin Bois et que le nombre
d'occurrences dans Marcelin-Berthelot est deux fois suprieur celui de Jean Perrot. Pour
comprendre ce qui a priori n'est pas logique, il faut se replacer dans le contexte du parcours. Ces
sections s'agencent de la faon suivante : Marcelin-Berthelot ; autres sections ; Cabrire ; Ponsard ;
Perrot ; Bois ; autres sections.
Dans le passage entre Cabrire et Ponsard, l'lment le plus remarquable est que nous passons d'un
espace quasiment sans circulation (mis part une voiture occasionnellement dans quelques
parcours) un espace constamment circul lors des parcours. Nous supposons ici que c'est le
contraste qui fait apparatre la voiture dans Cabrire. Cette rue coupe la rue Ponsard la
perpendiculaire et la fin de la rue Cabrire se resserre fortement avec des murs en bton de part et
d'autre de la chausse (pas de trottoir ce niveau de la rue) qui s'lvent environ 2 m de hauteur.
Les parcourants anticipent l'arrive sur la rue Ponsard circule travers le son des voitures qui
contraste avec le silence de la rue Cabrire. De plus, le resserrement de l'espace en fin de rue
concentre le son dans une direction qui est celle laquelle font face les parcourants. Nous
supposons alors que c'est la sensation d'un contraste amplifie par la configuration physique des
lieux qui rend la voiture si saillante dans cet espace. Si nous restons dans cette hypothse du
contraste perceptif comme moteur de l'attention perceptive et des directions que prend le champ de
conscience, nous comprenons mieux alors pourquoi entre Ponsard et Perrot il y a une diminution de
la voiture. Mme si Perrot est un axe routier plus important que Ponsard, le contraste entre les deux
espaces est bien moins saisissant qu'entre Cabrire et Ponsard. En quelque sorte, il y a une certaine
continuit dans les sons qui fait que l'attention va se focaliser ailleurs - par exemple sur le sol qui
offre un contraste marqu entre Ponsard et Perrot. Entre Perrot et Bois, nous pourrions croire, en
ne s'en tenant qu'aux occurrences, qu'il y a continuit - car le nombre d'occurrences est identique
dans les deux sections - or, ce que remarquent les parcourants, c'est que les voitures se font moins

264

Cest--dire en considrant que lon retrouvera essentiellement, dans les discours, les voitures sur les avenues et dans
certaines rues.

276

prsentes. Pour autant, mme si les voitures se font moins prsentes, elles occupent le champ de
conscience du fait de leur diminution progressive. Et le fait, qu'au bout d'un moment de marche
dans le chemin Bois, la voiture disparaisse compltement, vient expliquer que nous nayons pas
une augmentation du nombre d'occurrences entre ces sections (en suivant l'hypothse du contraste).
Nous voyons ainsi que la diffrence du nombre d'occurrence entre Perrot et Bois ne peut
s'expliquer qu'en repensant tout le cheminement qui s'est fait entre ces sections.
Il y a donc trois lments retenir ici. Ce qui joue sur l'attention la voiture est la fois dtermin
par le passage objectif des voitures - les voitures sont ressenties l o il y a effectivement des
voitures - un fort contraste perceptif - ici au niveau sonore, que ce soit par une hausse ou diminution
de l'intensit, signe de la quantit de passage des voitures et de la distance par rapport aux voitures et la configuration physique des lieux qui peut venir appuyer certains contrastes perceptifs - avec
une forte rverbration sur la fin du chemin de la Cabrire par exemple.
Reste la trs forte prsence du thme voiture dans Marcelin-Berthelot. Nous trouverons des
lments d'explication plus tard, notamment au moment de l'analyse des marqueurs de la
domination. Nous montrerons que Marcelin-Berthelot, en tant que dbut de l'exprience du parcours
en aveugle ne peut pas s'interprter exactement comme les autres sections tant la pose du
bandeau a eu pour effet immdiat d'exacerber certaines sensations (comme celles des voitures).
Enfin, il est curieux que la voiture soit quasi inexistante dans la Piste cyclable (c'est la section qui
suit Marcelin-Berthelot) dans le sens o les participants auraient d remarquer l'loignement par
rapport aux voitures (toujours en suivant l'hypothse du contraste) et donc en parler. Nous pouvons
essayer de comparer cette situation (passage de Marcelin-Berthelot la Piste cyclable) une
situation analogue (de Perrot Chemin Bois) qui prsente les mme caractristiques de
l'loignement par rapport la voiture. Il y a deux lments explicatifs de cette non apparition de la
voiture dans la Piste cyclable. Premirement, dans cette situation, le seul contraste perceptif
concerne la perception des voitures (essentiellement auditive), alors que dans l'autre situation
(Perrot Chemin Bois), nous avons un deuxime contraste perceptif fort avec le sol qui passe du
macadam aux gravillons. Dans la deuxime situation, la sensation d'un changement de nature du sol
renvoie des images mentales (le parc le plus souvent) qui sont en conflit avec les sensations
auditives immdiates. En venant juste de quitter Perrot pour s'engager dans le Chemin Bois, les
participants ressentent toujours l'axe de circulation, mais leurs pieds les renvoient une
reprsentation de type de lieu qui est conflictuelle par rapport la reprsentation de type de lieu
qu'induit la voiture - pour une partie seulement des parcourants comme nous lavons montr dans le
prcdent chapitre. Un premier lment d'explication serait donc la prsence d'un conflit de
277

reprsentation qui ferait parler du thme. Un deuxime lment d'explication se rvle en regardant
les discours dans la section Piste cyclable. La quasi totalit des participants peroivent un contraste
auditif, mais ils ne parlent pas explicitement de la voiture, ils disent plutt que soit c'est moins
bruyant , soit c'est plus calme . Ici, les participants voquent plus une ambiance quun objet
dexprience.
Reste remarquer que Devant MC2 (la dernire section, sur lesplanade) contribue trs peu au
thme voiture. Cest curieux dans la mesure o nous sommes proches de l'axe Marcelin-Berthelot
qui supplante les autres section dans sa contribution au thme voiture. Nous sommes dans une
configuration proche de celle du passage de Cabrire Ponsard ceci prs que l'espace s'ouvre au
lieu de se resserrer et que nous nallons pas jusqu'au bord de la voie (nous restons 15/20 m de la
voie lorsque le parcours en aveugle se termine). Nous pouvons juste supposer ici que la
conjugaison de ces deux facteurs fait que le contraste perceptif (principalement au niveau auditif)
est insuffisamment prononc pour que le thme voiture apparaisse fortement dans les discours et
par extension au champ de conscience - puisque notre hypothse de base ou postulat est que le
discours reflte en partie l'tat du champ de conscience, notamment dans le cadre de cette
exprimentation descriptive en aveugle , in situ.

Du ct des parcourants maintenant, nous remarquons que 11 d'entre eux ont une contribution
anormale au thme. Cela se voit facilement en mettant en regard le nombre d'occurrences de chacun
des participants, la moyenne des occurrences des parcourants et l'cart-type du thme.
Les parcourants 4, 10, 14, 16, 21 et 30 ont une contribution anormalement forte sur le thme et les
parcourants 15, 19, 29, 32 et 34 ont une contribution anormalement basse sur le thme.
Rappelons que les parcourants 1 18 appartiennent au groupe des moins gs et les parcourants 19
34 appartiennent au groupe des plus gs.
Ceux qui contribuent fortement au thme semblent tre les moins gs alors que ceux qui
contribuent faiblement au thme semble tre les plus gs. Pour essayer de conforter cette
hypothse, nous avons spar les contributions des moins gs avec celle des plus gs. Cela donne
que la moyenne des contributions au thme voiture est de 19,5 occurrences par personne chez les
moins gs alors qu'elle est de 13,94 chez les plus gs. Notons que l'cart-type est de 8,35 chez les
moins gs et de 11,3 chez les plus gs. Ces chiffres confortent l'hypothse d'un diffrentiel de
contribution au thme en fonction de l'ge. Les rsultats des carts-types nous indiquent aussi que
c'est chez les plus gs que les variations interindividuelles de contribution au thme sont les plus
importantes. Mais il faut voir si les autres variables n'ont pas un rle jouer ici. Nous pouvons
278

d'ores et dj carter un rle des donnes mtorologiques. Elles n'ont aucun impact sur les
contributions gnrales au thmes. Par contre, a ne semble pas tre le cas pour les temporalits.
Nous avons dcoup les temporalits des parcours en trois tranches : fin de matine (10h-12h),
dbut d'aprs-midi (13h-16h) et milieu/fin d'aprs-midi (16h-18h). La moyenne des occurrences du
thme est de 15,86 en fin de matine (cart-type 5,81), de 16,56 en dbut d'aprs-midi (cart-type
9,75) et de 18,33 en milieu/fin d'aprs-midi (cart-type 13,76). Les moyennes semblent logiques au
regard des pratiques de la voiture en ville dans le sens o, en fin de matine, il y a peu de circulation
et, en fin de journe, la circulation sintensifie du fait des sorties de travail. Par contre, les carttypes sont intressants. Alors qu'en fin de matine, les diffrences interindividuelles sont les plus
faible - ce qui pourrait vouloir dire que la prsence de la voiture est relativement homogne d'un
jour l'autre de la semaine sur cette tranche horaire et dans les espaces du parcours - les diffrences
interindividuelles sont plus fortes en dbut et surtout en milieu/fin d'aprs-midi. Cela tend vouloir
dire que sur ces tranches horaires, nous avons une forte discontinuit dans la prsence de la voiture.
Nous avions mis l'hypothse (suite l'analyse gnrale sur le thme en fonction des sections du
parcours) que la perception d'un contraste et la prsence objective des voitures influenaient trs
fortement la prsence du thme. Donc sur ces tranches horaires, nous aurions des fluctuations
importantes de la prsence objective de la voiture (forte et faible prsence) et de la perception de
contrastes (faibles et forts contrastes) qui mettent en avant la voiture.
Nous nous demandons maintenant qui de l'ge - les plus gs ayant des variations interindividuelles
plus importantes que les moins gs - ou des temporalits contribue ces diffrences
interindividuelles. Si nous partons de l'hypothse que les diffrences interindividuelles sont le fait
des temporalits, nous devrions retrouver logiquement une proportion plus grande des personnes les
plus ges dans les tranches horaires o les diffrences interindividuelles sont les plus importantes.
Or, ce n'est pas le cas. Dans le dbut d'aprs-midi, les ges sont quitablement rpartis entre moins
gs et plus gs et dans le milieu/fin d'aprs-midi (l o il y a le plus de diffrences
interindividuelles), les moins gs sont plus nombreux que les plus gs. Et c'est en fin de matine
(l o les diffrences interindividuelles sont les plus faibles) que ces derniers sont sur-reprsents.
Cela montre qu'il y a la fois des variations interindividuelles spcifiques aux plus gs et des
variations interindividuelles spcifiques aux tranches horaires. De ce point de vue, nous devrions
observer sur la tranche milieu/fin d'aprs-midi que les personnes les plus ges devraient avoir des
contributions anormales au thme beaucoup plus importantes que les moins gs du fait de l'effet
conjugu de l'ge et de la tranche horaire. Et, en effet, sur cette tranche horaire, les 3 personnes les
plus ges contribuent anormalement au thme (que ce soit de manire forte ou faible) et sur les 6
279

personnes les moins ges seulement 2 contribuent anormalement au thme (que ce soit de manire
forte ou faible).
Maintenant, pourquoi les moins gs contribuent plus souvent au thme voiture et pourquoi les plus
gs ont de plus grandes variations interindividuelles ?
Nous nous demandons si les contributions anormales au thme ne viennent pas biaiser les
moyennes des contributions au thme des deux groupes d'ge. Aprs avoir mis de ct ces
contributions anormales 265, nous avons toujours une contribution plus importante chez les moins
gs (moyenne de 16,9 occurrences par personne) que chez les plus gs (moyenne de 13,4
occurrences par personne). Nous nous demandons aussi si les diffrences de contribution ne sont
pas dues la rpartition ingale des individus dans les tranches horaires. Si nous reprenons les
moyennes de chaque tranche horaire que nous appliquons la rpartitions des ges dans ces
tranches horaires, nous retrouvons que la moyenne des contributions des plus gs est de 16,7 et la
moyenne des contributions des moins gs est de 17,1. Ce qui veut dire que les variables ge et
tranche horaire sont indpendantes l'une de l'autre. Donc nous pouvons prendre au srieux le fait
qu'il y ait une diffrence de contribution au thme entre les moins gs et les plus gs. Nous
laissons les interprtations de ces rsultats de ct pour l'instant. Nous y reviendrons la fin des
analyses.
Retenons seulement que la prsence objective de la voiture, la perception de forts contrastes (dans
un sens ou dans l'autre) et la morphologie du cadre physique ont un impact sur l'attention la
voiture.
De plus, les moins gs sont plus attentifs l'objet voiture que les plus gs et les plus gs ont une
attention la voiture beaucoup plus contraste que les moins gs.
Enfin, la place de la voiture est plus importante en fin de journe qu'en fin de matine et dbut
d'aprs-midi, et celle-ci est homogne sur la fin de matine pour devenir de plus en plus htrogne
dans l'aprs-midi.

265

Cest--dire que nous les avons exclues des calculs.

280

1.3. Les sujets seuls : perspective gnrale

Mis part tout ce qui a trait l'tat ( c'est... ) et la description ( il y a... ), nous retrouvons
majoritairement et part analogue les sujets Je (38,68% des sujets) et Objet 266 (34,68% des
sujets).
Mais sont compts dans les je , les rapports aux verbes de l'intellection ( je pense que... 27
je ) et de l'impression ( j'ai l'impression que... 37 je ). Si nous enlevons ces je , nous
nous retrouvons avec 44,8% de sujets Objet et 29,21% de sujets je . L'objet, en tant que sujet,
domine l'expression de lexprience de la voiture. Cela tend montrer que dans l'exprience, en
supposant un fort lien entre langage et exprience, ce qui vient la conscience est bien plus l'objet
en tant que tel comme une unit que des indices de sa prsence sujets interprtation par
l'intermdiaire des sens. Le point de vue est celui de l'objet bien plus que celui de l'individu ou de
son corps. La perspective allocentre domine dans les discours.
Les sujets on et le sujet a sont prsents dans une moindre mesure, mais ils n'ont de sens que
rattachs aux verbes qui les accompagnent.

Maintenant, quelle est la place des sujets dans chacune des sections les plus importantes ? Nous
avons choisi de regarder les sujets je , objet et on dans la mesure o leurs occurrences
sont significatives.
Voici la rpartition gnrale des sujets je , on et objet dans les sections pertinentes :

Rpartition
gnrale

Rpartition des
Je

Rpartition des
On

Rpartition des
Objets

MarcelinBerthelot

22,74 %

24,58 %

13,43 %

24,86 %

Cabrire

16,71 %

11,02 %

16,42 %

20,44 %

Ponsard

16,99 %

16,95 %

14,93 %

17,68 %

Perrot

9,86 %

7,63 %

10,95 %

11,05 %

Bois

12,05 %

16,95 %

16,42 %

7,18 %

Tableau de la place des sections en fonction des sujets267.

266

Ce que nous appelons les sujets Objets sont tous les sujets qui rfrent la voiture. Cela peut donc tout aussi bien
tre la voiture ou elle , ainsi que dautre variations sur ces bases.
267

Les chiffres du tableau en gras sont ceux partir desquels nous comparons la rpartition des sujets dans les sections.

281

Par rapport la rpartition gnrale des trois sujets pris en considration, nous remarquons que :
-La rpartition des je diffre de la rpartition gnrale sur les sections MarcelinBerthelot (+1,84%), Cabrire (-5,69%), Perrot (-2,23%) et Bois (+4,90%).
-La rpartition des on diffre de la rpartition gnrale sur les sections MarcelinBerthelot (-9,31%), Ponsard (-2,06%), Bois (+4,37%).
-La rpartition des objets diffre de la rpartition gnrale sur les sections MarcelinBerthelot (+2,12%), Cabrire (+3,73%), Perrot (+1,29%) et Bois (-4,37%).

Ces rsultats montrent que si la perspective de l'objet (l'objet comme sujet) domine dans l'ensemble
des sections la perspective du sujet (le je comme sujet), les sections Cabrire et Bois prsentent
des spcificits qui mesurent le propos. Le je est sous reprsent dans Cabrire et sur-reprsent
dans Bois - nous avons exactement l'inverse avec l'objet comme sujet, ce qui reste logique. a veut
dire que dans Cabrire, le discours sera plus centr sur la voiture que la moyenne, et dans Bois, le
discours sera plus centr sur les sens que la moyenne. Nous interprterons plus en dtail ces
rsultats lorsque nous aborderons les verbes attachs aux sujets.
Pour le on , remarquons qu'il est sur-reprsent dans les sections au fur et mesure du parcours.
Cela tend montrer qu'au fil de la marche se constitue une relation privilgie avec le chercheur o
l'exprience des objets du monde se partage ( on va vers les voitures , on entend des voitures ,
on sent bien les voitures ...). Ainsi, nous dpassons la simple communication par les mots de
l'exprience pour en faire une exprience sensible commune268.

Maintenant, regardons l'intrieur des sections comment se rpartissent proportionnellement les


sujets que nous avons considrs comme pertinents, cela permettra de confirmer et d'affiner les
rsultats prcdents.

MarcelinBerthelot

Cabrire

Ponsard

Perrot

Bois

Je

31,52 %

19,7 %

31,25 %

19,57 %

45,45 %

On

9,78 %

16,67 %

15,63 %

15,22 %

25 %

Objet

48,91 %

56,06 %

50 %

43,48 %

29,55 %

Tableau de la place des sujets en fonction des sections269.

268

Nous renvoyons le lecteur au chapitre sur la mthodologie pour de plus amples dveloppements ce sujet.

269

En gras, nous faisons apparatre les sujets qui dominent chaque section.

282

C'est l'objet comme sujet qui domine dans toutes les sections sauf Bois o c'est le je. Nous avions
vu que le je tait sur-reprsent dans Bois par rapport la moyenne. Ici, nous apprenons qu'en
plus, il domine la section en tant bien plus souvent prsent comme sujet que l' objet .
Nous remarquons aussi que le je est plus prsent sur Marcelin-Berthelot et Ponsard, que sur
Cabrire et Perrot. C'est en reprenant l'hypothse des contrastes que nous pouvons arriver trouver
des lments d'explication ou du moins dgager certaines analyses. Les contrastes perceptifs
saillants dterminent la prsence du thme de la voiture dans les discours. Les sections o les
contrastes taient les plus forts sont Marcelin-Berthelot - comme point de dpart du parcours en
aveugle avec le contraste qui est vcu ds la pose du bandeau - Cabrire - anticipation de l'arrive
sur un axe plus circul et effet amplificateur de l'espace physique : resserrement de la rue - Ponsard
- axe trs circul par rapport aux lieux prcdents dans le parcours - et Bois - diminution
progressive de la prsence des voitures et diffrence radicale de la nature du sol. Nous voyons que
dans ces sections, Cabrire est un intrus puisque la prsence du je y est bien moindre que
dans les autres sections comparativement aux autres sujets. Mais, alors que dans les autres sections,
le parcourant est dans le lieu mme du contraste, dans Cabrire, nous sommes en amont du lieu du
contraste, c'est--dire qu'il y a anticipation sur le lieu dans lequel les parcourants vont arriver. Nous
pourrions alors supposer que les situations de contraste font prendre une place plus importante au
point de vue par le corps dans le champ de conscience que les autres situations si et seulement si la
situation de contraste correspond un pris sur le vif, sans anticipation, un dedans la situation o le
corps est proche de la source du contraste.

1.4. Les mises en scne de la voiture : les verbes des sens ; les verbes du mouvement ;
les verbes d'tat et de description ; les verbes de l'impression

Les verbes montrent quels aspects de la voiture dominent dans les sections : aspect sensibles
(sonore, olfactif, tactile), aspects mobiles (objets en mouvements : voir les verbes du mouvement et
de l'action), aspects descriptifs ( il y a... ), aspects de l'identification ( c'est... ) et aspects de
l'incertitude ( j'ai l'impression... ).

283

1.4.1. Les aspects sensibles

Voici la liste des verbes qui ont t utiliss avec leurs variations : entendre, ne pas entendre, ne plus
entendre, ne pas trop entendre, couter, entendre moins, rentendre, moins entendre, bien entendre,
mieux entendre, venir dentendre, sentir, ne plus trop sentir, moins sentir, ne pas sentir, toucher, ne
pas pouvoir toucher, voir, empcher de voir, se voir, percevoir, ne pas percevoir, ressentir.
Le verbe entendre est celui qui subit le plus de variations. C'est celui qui est le plus utilis par
ailleurs. Chose curieuse, le verbe voir est prsent alors mme que les participants sont en
aveugle . Le verbe voir montre la fois une habitude du discours, c'est--dire la force d'imposition
du langage sur les participants, mais aussi le fait qu'il ne s'agit plus de perception sensible mais de
reprsentation image de la voiture.
De manire gnrale, en aveugle , la voiture est perceptible par son oue, son odorat et son
toucher et peut faire l'objet d'une reprsentation image. Nous avons ainsi class les verbes en
fonction de la modalit sensorielle qu'ils invoquaient :

Modalit sensorielle

Verbes des sens

Oue

entendre, ne pas entendre, ne plus entendre, ne pas trop entendre,


couter, entendre moins, rentendre, moins entendre, bien
entendre, mieux entendre, venir dentendre

Odorat

sentir, ne plus trop sentir, moins sentir, ne pas sentir

Toucher

toucher, ne pas pouvoir toucher

Vue

voir, empcher de voir

Indfini

percevoir, ne pas percevoir, ressentir

Pour les verbes qui parlent d'une modalit sensorielle en particulier, seul l'auditif possde deux
verbes (entendre et couter), alors que l'olfactif et le tactile ne possdent qu'un verbe (sentir et
toucher). Il faut alors tenir compte du fait que la structure du langage limite les possibilits
d'expression des sensations. En retour, cette structure du langage est renforce par une hirarchie
des sens bien connue dans notre socit - en tmoigne la prsence du verbe voir alors mme que les
participants sont en aveugle . Socit et langage s'entremlent dans des influences rciproques si
bien qu'il faut tre prudent dans l'attribution des causalits au niveau du discours.
Une petite remarque, le verbe couter est trs peu utilis dans les parcours, les participants
prfrant le verbe entendre . La diffrence de sens entre ces deux verbes se situe, notre avis, au
284

niveau de la perspective que prend ce dont les parcourants font lexprience sensible. Nous
pourrions remplacer le verbe entendre par le verbe comprendre (pensons l'expression :
j'entends bien ce que tu dis => je comprends ce que tu dis). Il y a ici un rapport avec l'tablissement
d'une connaissance sur son environnement. Nous pourrions remplacer le verbe couter par tre
attentif la sensation auditive que procure tel ou tel objet dexprience. Donc entre une personne
qui va dire j'entends les voitures et une personne qui dit j'coute les voitures , l'accent ne va
pas tre mis sur la mme chose. Dans le premier cas, il s'agit d'une identification d'un objet partir
d'une sensation auditive et dans le deuxime cas, il s'agit d'une attention la sensation auditive. Si
le premier cas est bien plus frquent que le deuxime, cela veut dire que, dans la vie de tous les
jours, les individus sont bien plus dans une perspective de comprhension et d'identification de leur
environnement que dans une perspective de sensibilit et d'coute des sens. Face la voiture, les
parcourants ont bien plus une attitude rationnelle et de mise distance qu'une attitude potique ou
hdoniste. Nous pourrions alors en dduire que c'est la voiture, lexprience quen font les
parcourants, qui induit telle attitude plutt que telle autre. Nous pourrions aussi nous demander si ce
n'est pas une attitude dominante (l'attitude rationnelle et de mise distance) dans notre socit qui
serait indpendante des objets de notre environnement. Enfin, il resterait bien prendre en
considration les conditions exprimentales qui srement favorisent un type dattitude plutt quun
autre (ce que nous montrerons dans le prochain chapitre).
Voyons maintenant la rpartition des verbes des sens dans les parcours.

Pour les aspects sensibles, c'est le sonore qui domine fortement avec 67,5% des occurrences, puis
viens plus faiblement l'olfactif avec 17,5% des occurrences et enfin le perceptif gnral avec 10%
des occurrences. Nous devrions retrouver ces taux dans toutes les sections du parcours si le type de
perception sensible tait indpendant des sections du parcours. Or, ce n'est pas le cas. En reprenant
les sections pertinentes pour la voiture, nous avons :

285

Auditif

Olfactif

Gnral

Occurrences

MarcelinBerthelot

57,9 %

29 %

13,1 %

38

Cabrire

88,5 %

3,9 %

0%

26

Ponsard

31,6 %

26,3 %

21 %

19

Perrot

29,4 %

47,1 %

11,8 %

17

Bois

84 %

0%

16 %

25

Tableau des rpartition des verbes des sens dans chaque section pertinente du thme270.

L'olfactif survient de faon plus prononce dans Ponsard, Perrot et Marcelin-Berthelot, ce qui
semble logique puisque ce sont les lieux la fois de la forte proximit avec la voiture et de sa forte
frquence.
Donc le type de perception sensible par rapport l'objet voiture dpend de la proximit avec cet
objet. Sens distance ou sens proximit semble bien tre une caractristique des sens de
l'olfaction et de l'audition que rvle l'objet voiture.
Prcisons que dans les mots, quand nous retrouvons le sens de l'olfaction, a ne veut pas
ncessairement dire que les individus sentent des odeurs de voitures, cela peut aussi vouloir dire
qu'ils ne les sentent pas ou plus.

partir de l, nous nous demandons s'il n'y a pas une contribution individuelle l'olfaction dans
ces sections plus prononce chez certains, ce qui sera mettre en regard avec les temporalits et les
donnes mtorologiques.
Une premire remarque est qu'il ne semble pas y avoir de spcificit de l'ge. Sur les 13 personnes
qui ont parl des odeurs des voitures, 7 appartiennent au groupe des plus gs et 6 au groupe des
moins gs. Il ne semble pas non plus y avoir un effet des temporalits dans les contributions
anormales puisque toutes les temporalits sont prsentes chez ces participants271. Par contre, nous
pensons un effet de la temprature. 10 des 13 participants qui ont contribu aux aspects olfactifs
de l'objet voiture ont eu des conditions de tempratures suprieures 10C, alors que sur les 34
parcours, 16 ont eu des conditions de tempratures suprieures 10C. Mais le nombre
d'occurrences est insuffisamment grand pour en dgager des conclusions. De plus, se pose la

270

Le lecteur attentif remarquera que dans ce tableau sont seulement prsents 95 % des occurrences aux verbes des
sens, les 5 % restant reprsentant le visuel et le tactile. Nous les avons sortis afin que les donnes soient plus lisibles.
271

Ce sont les participants n1, 2, 3, 4, 17, 18 (moins gs) et les n20, 21, 22, 23, 26, 28, 31 (plus gs).

286

question de la pertinence du nombre de degr Celsius prendre en compte. Nous dirons donc
seulement qu'un effet des tempratures est une hypothse probable, mais invrifiable dans le cadre
de cette recherche272 .

Au niveau auditif, le nombre d'occurrences (105 sur l'ensemble des parcours) permet de faire des
hypothses beaucoup plus vrifiables qu'au niveau olfactif. Une premire remarque est que
l'ensemble de toutes les contributions anormalement hautes aux aspects auditifs de l'objet voiture
sont le fait des moins gs et plus particulirement des individus 1, 2, 5, 10 et 14. Nous avions dj
remarqu que les individus 10 et 14 avaient une contribution anormalement haute au thme voiture
(cf l'objet d'exprience voiture ), nous la retrouvons donc logiquement au niveau de ce sousthme. Cette remarque nous amne regarder en dtail les contributions aux aspects auditifs de
l'objet voiture en fonction de l'ge. Le rsultat est frappant : 78 occurrences pour les moins gs
(moyenne de 4,3 occurrences par individu) et 27 occurrences pour les plus gs (moyenne de 1,7
occurrences par individu). Ce rsultat doit se mesurer du fait que nous avions vu que les moins gs
contribuaient bien plus que les plus gs au thme voiture. Voyons si cette diffrence de
contribution se retrouve dans les mme proportions ici.
La moyenne des contributions au thme voiture est de 19,5 occurrences pour les moins gs et de
13,94 occurrences pour les plus gs. Le rapport est donc de 1,4. Maintenant, dans le sous-thme
des aspects auditifs, ce rapport est de 2,53. Cela veut dire que cette diffrence entre moins gs et
plus gs que nous retrouvons au niveau du thme en gnral est beaucoup plus marque au niveau
des aspects auditifs et que donc ces derniers sont un fort contributeur la diffrence que nous
observons entre moins gs et plus gs. Avant d'en dduire des analyses, nous confronterons ces
rsultats aux autres aspects de la voiture dans les verbes utiliss. Nous nous demanderons chaque
fois si nous observons cette diffrence entre moins gs et plus gs et dans quelles proportions,
dans l'optique de voir ce qui a contribu la diffrence observe au niveau du thme en gnral.
Au niveau des temporalits, nous retrouvons ce que nous avions vu avec l'analyse du thme gnral,
c'est--dire que le thme est de plus en plus prsent mesure qu'on s'avance dans la journe. Au
niveau des aspects auditifs, la moyenne des occurrences est de 2,57 pour la temporalit 10/12h. Elle
est de 3,06 pour celle de 13/16h et elle est de 3,56 pour celle de 16/18h. La seule diffrence
remarquable ici est l'allure de la courbe que nous pourrions former avec les moyennes des
occurrences en fonction du temps. Nous avons ici une courbe linaire alors que sur le thme

272 Mme si par ailleurs, on sait quil existe un lien trs fort entre temprature et perception des odeurs. De plus, cette
dernire est aussi lie au vent et lhydromtrie.

287

gnral, cette courbe tait exponentielle. Nous attendrons de voir le comportement de la variable
temporalits dans les autres sous-thmes avant d'en tirer des conclusions.
Une dernire remarque, nous avions vu que dans le thme gnral, il y avait une grande diffrence
de contribution au thme l'intrieur du groupe des plus gs (ce qui s'exprimait par un fort carttype). Sur les aspects auditifs, les cart-types ne traduisent aucune grande variation interindividuelle
l'intrieur des groupes d'ge. Les aspects sensibles ne sont donc pas concerns par la forte
variation interindividuelle l'intrieur du groupe des plus gs.
Passons ltude des aspects sensibles de l'objet voiture en regardant, pour chaque verbe utilis, le
ou les sujets qui vont avec.

De faon gnrale c'est, par rapport aux sons et aux odeurs, le sujet je qui est majoritairement
employ par les individus : 74 je et 31 on pour le son ; 13 je et 12 a pour les odeurs.
L'exprience par l'expression directe des sens de la voiture se fait majoritairement de faon
individuelle et personnelle.

-Dans les sections :


Au niveau du son, le sujet je est suremploy par rapport la moyenne dans la section MarcelinBerthelot par rapport au sujet on . Nous supposons, tant au dbut de l'exprience, que l'individu
se retrouve seul ou prouve un sentiment de solitude ds la mise du bandeau. Ce sentiment va
progressivement s'attnuer pour permettre une relation chercheur/participant de se mettre en place.
Au niveau des odeurs, le sujet a est suremploy dans la section Perrot. Pourquoi d'un coup les
odeurs de la voiture sont exprimes en termes perceptifs avec le a et non plus avec le je (a
sent VS je sens) ? Nous sommes dans le passage d'un mode gocentr (je) un mode allocentr (a)
pour ce qui a trait aux odeurs. Il y a srement ici un effet des possibles du langage. Pour parler des
odeurs, nous pouvons dire soit je sens , soit a sent , mais au niveau auditif, nous ne dirons
jamais a entend . Donc quel que soit le sujet employ, les verbes lis au sonore ne traduiront
jamais une perspective allocentre.

-Au niveau des individus :


Il y a une sureprsentation des sujets je par rapport au sonore chez les individus 1, 2, 5, 9, 10,
26, 28, 30 et 31. Donc il y a une rpartition quitable entre les moins gs et les plus gs (sans
effet ni des temporalits, ni des donnes mtorologiques).

288

Il y a une sureprsentation des sujets on par rapport au sonore chez les individus 7, 12, 14 et 16.
Tous ces participants appartiennent au groupe des moins gs. Nous supposons qu'il a t plus facile
pour les moins gs de construire une relation privilgie avec le chercheur et ce srement pour
deux raisons qui sont bien connues de la psychologie sociale exprimentale : le fait qu'il y ait un
point commun au niveau de l'ge entre le participant et le chercheur et le fait qu'il y ait un point
commun de statut entre le participant et le chercheurs (tous deux sont tudiants).
Il y a une sureprsentation des sujets je par rapport aux odeurs chez les individus 1, 2 et 18.
Il y a une sureprsentation des sujets a par rapport aux odeurs chez les individus 20 et 23.
Ici aussi le nombre d'occurrences est trop faible pour faire des hypothses solides. Nous en
resterons donc une aspect descriptif.
Voyons maintenant du ct du temps des verbes.

Pour les perceptions, nous naurons que du prsent ou du pass. Il n'y a pas d'anticipation au niveau
de l'expression du sensible avec du futur - contrairement aux verbes du mouvement o nous aurons
la possibilit d'anticipation grce une perception dynamique : par exemple, le son qui s'intensifie
progressivement signifiant qu'une voiture s'approche.
Par rapport au temps des verbes, et l'emploi des ngations et superlatifs :
Marcelin-Berthelot : large domination d'un prsent affirmatif (je sens, j'entends)
Piste cyclable : large domination d'un prsent superlatif (je n'entends plus, j'entends moins) avec
absence de l'odeur.
Conservatoire : prsence importante de la ngation par rapport au sonore (je n'entends pas), le
prsent domine, l'odeur est quasi inexistante.
De Gordes : section non pertinente.
Cabrire : domination d'un prsent affirmatif avec la prsence d'un prsent superlatif dans une
bonne mesure par rapport aux autres sections qui va dans les deux sens (je n'entends plus trop,
j'entends mieux), et prsence remarquable d'un pass compos (toujours affirmatif) de faon plus
importante que dans les autres sections.
Ponsard : prsent affirmatif domine (j'entends, je sens).
Perrot : prsent affirmatif domine (j'entends, a sent), aucun pass.
Bois : forte prsence du superlatif et dans une moindre mesure du ngatif (ne plus entendre, ne pas
entendre) avec quelques pass (trs peu) et un superlatif quelques fois positif (mieux entendre).
Nous restons dans une domination du prsent et du superlatif ngatif.
Les autres sections ne sont pas pertinentes par rapport la voiture.
289

Ces descriptions viennent juste appuyer les lieux o nous observons des contrastes perceptifs - avec
les superlatifs et les ngatifs qui sous-entendent un contraste. Nous retrouvons donc les sections
Piste cyclable, Cabrire et Bois. Nous avons aussi parl des sections Marcelin-Berthelot et Ponsard
comme lieux de contraste, mais il semble que a ne concerne pas directement les sens. Sauf pour
Marcelin-Berthelot, mais nous lavons trait part dans la partie sur les aspects de domination.
Remarquons que Cabrire est la seule section du parcours o nous trouvons l'emploi d'un pass
dans une mesure importante par rapport aux autres sections (toujours au niveau de l'expression des
perceptions sensibles). Que peut bien vouloir dire l'expression d'une perception sur le mode du
pass dans le cadre d'un parcours o la consigne est de parler de ses perceptions prsentes ? Nous
supposons que si des participants ont exprim des perceptions au pass un moment du parcours,
c'est qu'au moment o ils ont eu ces perceptions, il ne les ont pas exprimes parce que a ne leur a
pas sembl pertinent ou important, d'autres sensations ou des penses ont occup leur champ de
conscience ce moment l. Si nous regardons de prs ceux qui ont employ le pass dans la section
Cabrire, nous voyons qu'il y a une diversit d'explication l'emploi du pass. Certains parlent au
pass pour notifier le passage qu'il y a eu d'une voiture leur proximit. Sur le moment, le champ
de conscience est occup couter les consignes du chercheur qui, dans ce cas, du fait du passage
de la voiture dans un espace trs resserr demande au parcourant de se diriger sur le ct de la voie
et de s'arrter afin de laisser passer la voiture. D'autres vont utiliser le pass dans une optique de
comparaison avec un lieu prcdent du parcours. Ils se placent d'un point de vue rflexif un
moment du parcours. Enfin, et c'est la situation la plus rpandue, certains vont utiliser le pass pour
justifier leurs propos prsents. Par exemple, dire qu'on se rapproche d'un axe de circulation parce
qu'on a entendu une voiture, o qu'il y a une voiture gare parce qu'on a entendu une portire.
L'emploi du pass dans cette section reflte srement le fait qu'elle permet plus que les autres
sections d'anticiper son environnement. Les perceptions deviennent des ressources pour prvoir ce
qui va se passer dans la suite du parcours (comme arriver un croisement ou un carrefour). Mais
mme si les parcourants anticipent leur environnement, a ne les empche pas d'tre surpris ou
dstabiliss la proximit des carrefours et des croisements. En fait, en aveugle (puisqu'il faut
tenir compte des conditions exprimentales), l'anticipation n'est pas incompatible avec les
possibilits de surgissement. Certains participants savent bien que dans cette section, ils vont arriver
un croisement, pour autant, quand ils se retrouvent proximit du croisement, il arrive souvent
qu'ils sursautent ou qu'ils marquent l'arrt au passage d'une voiture. Quelque part, la sensation est
plus forte que la reprsentation. Elle prend le dessus, ne serait ce qu'un instant, sur la part
rationnelle du parcourant. Enfin, ceci est circonscrire aux conditions exprimentales et dans le
290

cadre de l'exprience de la voiture. Nous verrons cela plus prcisment dans le prochain chapitre sur
le surgissement.

1.4.2. Les aspects mobiles : les verbes du mouvement et de l'action

Voici le dcoupage des verbes concernant les aspects mobiles dans des situations qui impliquent la
voiture :

Sujet

Type daction

Verbes

Dans la
circulation

dmarrer, sarrter, redmarrer, arrter, venir de


sarrter, tourner au ralenti, stagner, venir de passer,
rouler, tre larrt, ne pas venir, partir, repartir,
ralentir, reprendre leur marche, acclrer, attendre,
circuler, tourner, ne pas venir vers, ne pas rouler ,
ronronner, venir de dmarrer, venir de nous passer, sen
aller

En manoeuvre

reculer, se garer, stationner

Stationns

souvrir, venir de souvrir, ouvrir, en train de fermer,


fermer, se fermer, rentrer, claquer, monter

En mouvement

sloigner de, se diriger, sapprocher de, marcher sur,


marcher, parvenir, longer, se rapprocher

Les objets

Les
participants

Vu le nombre d'occurrences, nous ne nous concentrerons que sur les objets dans la circulation (165
occurrences sur l'ensemble des parcours). Les autres aspects mobiles sont trop peu prsents pour
que nous puissions raisonnablement tablir des donnes quantitatives.

Pour les objets dans la circulation, les sections pertinentes sont Marcelin-Berthelot (49
occurrences), Cabrire (36 occurrences), Ponsard (27 occurrences), Perrot (18 occurrences) et Bois
(12 occurrences). Le grand nombre d'occurrences que nous observons dans Marcelin-Berthelot
s'explique par une contribution anormalement haute du parcourant 21 sur ce sous-thme dans cette
section. Sans cette anomalie , Marcelin-Berthelot serait reprsentatif du thme gnral dans le
sous thme des objets dans la circulation. Remarquons aussi le grand nombre d'occurrences dans
Cabrire alors mme que ce n'est pas un axe de circulation. Cela est mettre en lien avec toutes les
hypothses que nous avons formules, mais aussi avec l'emploi remarquable du pass dans cette
section.

291

Les sujets employs sont quasiment toujours les objets d'exprience (voiture, auto, bagnole). Le
temps majoritairement utilis est le prsent, puis le pass et enfin, dans une faible part le futur. Par
contre, les sections Cabrire et Ponsard sont particulires au regard des temps puisque dans la
premire section sur les 36 occurrences, 15 sont au pass (pas de contribution anormale d'un
participant) et dans la deuxime, sur les 27 occurrences, 7 sont au pass (pas de contribution
anormale d'un participant), alors que dans les autres sections, la part du pass dans les occurrences
est beaucoup plus faible. Par exemple, dans marcelin-Berthelot, sur 49 occurrences, seulement 8
sont au pass et dans les autres sections pertinentes, ce rapport est encore plus faible.
Il semble que pour la section Cabrire, les raisons de l'emploi du pass soient les mmes que quand
nous avions observ la mme chose pour les verbes des sens et plus particulirement sur le sonore.
Lvnement du passage d'une voiture dans l'espace resserr de la rue implique souvent un discours
a posteriori sur lvnement, parce que sur le moment, il cre une surprise des sens qui bloque le
discours immdiat. Les participants ne s'attendent pas ce qu'une voiture leur passe si prs ce
moment l du parcours. La majeure partie de l'emploi du pass est due des tentatives de
justification de reprsentation ou d'identification des objets dexprience. Cela traduit une posture
rflexive des participants qui est particulire cette section pour ce sous thme des objets dans la
circulation. Nous pourrions nous demander si cette section du parcours n'est pas plus propice que
les autres engager une rflexivit sur l'exprience qui vient d'tre vcue. Pour la section Ponsard,
les raisons de l'emploi du pass sont sans surprises. Nous retrouvons majoritairement des tentatives
de justifications de reprsentations ou d'identification d'objets. Il y a aussi une dimension narrative
qui permet de reconstruire le fil de l'exprience qui vient d'tre vcu afin de lui donner du sens ou
de prciser une sensation qui est difficile exprimer avec des mots. Nous nous demandons s'il n'y a
pas une correspondance entre ces perspectives rflexives et le fait qu' certains moments du
parcours et dans certaines sections plus que dans d'autres, la reprsentation des lieux, de la situation
ou de l'vnement ne saute pas aux yeux et qu'il faille pour les participants re-vivre leur
exprience (par la remmoration et la narration) pour lui donner du sens et une cohrence par
rapport leurs expriences passs.
Du point de vue des diffrences interindividuelles, il y a parfois de gros carts sur l'ensemble du
parcours (moyenne de 4,5 occurrences par individu sur les objets en mouvement).
Ceux qui ne contribuent pas l'expression des objets en mouvement sont les parcourants : 15, 16,
25, 29, 32 et 34.
Ceux qui y contribuent fortement sont les parcourants : 10 (12 fois), 14 (10 fois), 21 (27 fois) et 28
(12 fois).
292

Toutes les temporalits sont prsentes dans ces parcours, donc il n'y a pas d'effet des temporalits au
niveau des contributions anormales. Il ne semble pas y avoir d'effet d'ge ne s'en tenir qu' la
lecture des contributions anormales.
Par contre, si nous effectuons un dcoupage par tranche horaire (les mmes que nous avons
dtermines dans l'analyse du thme gnral), nous retrouvons la hirarchie des tranches horaires du
thme gnral. Pour la temporalit 10h/12h, nous avons une moyenne de 3,14 occurrences par
individu. Cette dernire est de 4,17 pour la temporalit 13h/16h et de 6,56 pour la temporalit
14/18h. Nous observons une courbe de la mme allure - qui monte de faon exponentielle avec le
temps dans cet espace temporel, c'est dire 10h/18h - que celle du thme gnral. Cela vient
appuyer une indpendance des temporalits l'gard des autres effets que nous avons dgags lors
de ces analyses.
En regardant les moyennes des occurrences entre les moins gs et les plus gs, nous nobservons
pas de diffrence frappante (moyenne de 4,6 occurrences pour les moins gs et moyenne de 4,4
occurrences pour les plus gs). Par contre, il semble y avoir une diffrence entre ces deux groupes
au niveau des variations interindividuelles l'intrieur des groupes d'ge. Pour les plus gs, l'carttype est de 6,8, alors qu'il n'est que de 3,1 pour les moins gs. Cela veut dire qu'il y a de plus gros
carts de contribution au thme entre les plus gs qu'entre les moins gs. Nous retrouvons ici un
rsultat qui tait dj prsent lorsque nous avions abord le thme gnral de la voiture.
Nous allons finir le thme de la mobilit avec quelques mots sur les verbes du mouvement des
participants. Ils sont prsents en faible quantit quand cela fait rfrence la voiture ( on marche
vers une voiture ), mais nous remarquons l'emploi du on dans 12 cas sur 13. Il semble qu'en
fonction de la modalit sensorielle qui est sous entendue derrire les mots utiliss, les parcourants
utiliseront plus souvent le sujet je ou le sujet on . Ici, les verbes lis au kinesthsique, au
mouvement du corps, semblent plus propices ce que les participants emploient le on . Nous
verrons que cette tendance se confirme largement quand nous tudierons le thme du sol.

1.4.3. Les aspects de description ( il y a ) et d'identification ( c'est )

Les sections les plus importantes sont Marcelin-berthelot, Cabrire, Ponsard et Perrot - aucune
surprise au regard du comportement du thme gnral dans chacune des sections du parcours, mis
part l'absence de la section Bois :

293

-Il y a une sureprsentation des verbes d'identification pour Marcelin-Bertehlot, Cabrire,


Ponsard et Perrot dans des proportions quasi identiques (variations de 14 17 occurrences dans
chaque section).
-Il y a sureprsentation des verbes de description pour Marcelin-Berthelot, Ponsard et Perrot.
Cette fois ci, vient d'abord Ponsard (34), Marcelin-Berthelot (27) puis Perrot (20).
Ces remarques pralables sont grosso modo correspondantes au comportement du thme gnral
dans les sections, bien qu'il y ait des variations.

Du point de vue des diffrences interindividuelles, il y a de gros carts sur l'ensemble du


parcours 273.
Ici aussi les moins gs contribuent plus fortement que les plus gs aux verbes de description et
d'identification, ce qui va dans le sens des rsultats du thme gnral. Nous observons aussi une
forte variation interindividuelle au sein du groupe des plus gs, mais seulement pour les verbes de
description. Cette variation est le fruit de la contribution du parcourant 21 au sous thme. Sans cette
grande contribution, les variations interindividuelles au sein du groupe des plus gs seraient
quivalentes celle du groupe des moins gs.
Par contre, en prenant en compte les tranches horaires, nous remarquons qu'il n'y a pas d'effet des
temporalits sur les verbes d'identification. Sur les verbes de description, par contre, nous
retrouvons la courbe exponentielle comme dans l'analyse du thme gnral.
Tous ces rsultats sont prendre avec prcaution du fait des anomalies au niveau des
contributions individuelles. tant donn leur poids dans les contributions aux sous-thmes verbes de
description et verbe d'identification, elles ont un impact trs important sur les diffrences que nous
avons pu observer entre groupes d'ge, au sein des groupes d'ge et en fonction des temporalits.
Nous prfrons alors ne pas tenir compte de ces rsultats prcis. Les seules donnes pertinentes de
ces sous-thmes concernent les rsultats des contributions dans chacune des sections pertinentes du
thme, car les anomalies de contributions aux sous-thme (description et identification)
concernent les autres sections du parcours et font rfrence de l'vnementiel - par exemple
plusieurs voitures qui passent dans la section parking lors d'un parcours, alors que dans la plupart
des parcours, il n'y a jamais de voiture qui passe. La seule exception concerne la section MarcelinBerthelot o nous observons une anomalie du parcourant 21 avec 8 occurrences dans cette seule
section pour le sous-thme description. Si nous rduisons cette contribution 1 ou 2, ce qui

273 Nous avons plusieurs contributions anormalement hautes par rapport la moyenne des contributions chez les
participants n4, 7, 10, 16 et 21.

294

correspond en moyenne au nombre d'occurrences des autres parcourants dans ce sous-thme et dans
cette section du parcours, nous nous retrouvons avec 20 ou 21 occurrences dans Marcelin-Berthelot
(au lieu de 27 comme on l'a crit plus haut). a ne change pas fondamentalement la surreprsentation de la section Marcelin-Berthelot dans le sous-thme des descriptions. Elle se met
juste au mme niveau que la section Perrot.
Mais revenons cette analyse par section pertinente. Le rsultat le plus important est l'absence de la
section Bois comme section pertinente alors mme qu'elle est une section pertinente au regard du
thme gnral. Cela veut dire qu'il y a trs peu d'expression par le il y a et le c'est dans cette
section du parcours concernant la voiture.
Dans le c'est , il y a une notion d'identification, de reconnaissance de l'objet. a ne veut pas dire
qu'il n'y a pas d'identification ou de reconnaissance de l'objet voiture dans Bois. a veut dire qu'il
n'y a pas besoin de prciser qu'on identifie ou que l'on reconnait la voiture. Donc la section Bois
est moins problmatique que les autres sections pertinentes ici pour reconnatre et identifier la
voiture. Par exemple, dans Marcelin-Berthelot, mais aussi dans Ponsard et Perrot, les participants
peuvent hsiter identifier un objet de la circulation. Il y a une confusion possible entre les objets
voiture, moto, bus et camion. Il y a un moment d'interrogation o les participants hsitent, puis ils
finissent par identifier ce dont ils font lexprience. Pour Ponsard, aussi, ces moments
d'interrogation arrivent quand certains touchent des voitures stationnes sur le ct de la voie. Ils
mettent quelques temps identifier la carrosserie ou les portires d'une voiture. Pour Cabrire, les
participants entendent gnralement les voitures de loin et pendant un temps trs bref. En effet, il
faut se rappeler que cette rue coupe la rue Ponsard moyennement circule et que le resserrement
final de la rue Cabrire fait que la propagation du son de la circulation est contraint dans son champ
de diffusion. Cette situation est propice aux interrogations quand l'identit, l'tre ( c'est ) de ce
qu'ils peroivent.
Le il y a se situerait entre la perspective par le corps et la perspective par l'objet. Dans le il y
a , le parcourant insiste la fois sur le sujet et sur l'objet. Dire qu'il y a une voiture qui passe, qui
dmarre ou qui acclre pourrait ainsi se traduire par : depuis ma perspective sur mon
environnement, je peux dire qu'une voiture passe, dmarre ou acclre. C'est une position
intermdiaire qui permet de mesurer ce que nous avions dit dans l'analyse des sujets sur les points
de vue du corps et de l'objet. Les sujet objets apparaissaient dans 44,8 % des cas (181
occurrences) et les sujets je dans 29,2 % des cas (118 occurrences). Dans les 181 occurrences,
ont t compt les phrases avec un il y a , comme dans : il y a une voiture qui passe . Mais
nous ne pouvons pas retrancher ces 181 occurrences les occurrences des il y a puisque dedans
295

figurent les il y a une voiture dont le mot voiture (l'objet) n'a pas t comptabilis comme sujet.
Donc il y a des il y a qui n'apparaissent que dans le sous-thme des verbes de description, et
nous ne pouvons les soustraire un thme o ils n'ont pas t comptabiliss. Nous avons donc
recompt les il y a qui taient attachs la perspective de l'objet comme sujet 274. Nous en avons
compt 51. Donc nous avons 118 occurrences pour la perspective du parcourant ( je comme
sujet), 51 occurrences pour la perspective intermdiaire ( il y a ) et 130 occurrences pour la
perspective de l'objet (l'objet comme sujet). Voil qui relativise nos premiers rsultats. Alors que la
perspective de l'objet semblait dominer dans les discours, elle fait quasiment jeu gal avec la
perspective du sujet. Et entre la moiti et un tiers des occurrences marque une position
intermdiaire.
Une dernire remarque sur le il y a est qu'il implique ncessairement la prsence physique de
l'objet. Mais en regardant les sections qui contribuent le plus au sous-thme des descriptions, c'est-dire, Marcelin-Berthelot, Ponsard et Perrot qui sont les trois axes de circulation des parcours, il
est trange de ne pas voir y figurer les sections Cabrire et Bois - puisqu'elles sont de fortes
contributrices au thme, surtout Cabrire. Le fait que a soit la section Ponsard qui contribue le plus
au thme des descriptions nous met sur une piste de rponse probable. Ponsard, Perrot et MarcelinBerthelot sont les seules sections d'une forte proximit corporelle avec l'objet voiture. De plus,
Ponsard est la section o les parcourants sont au plus proche des voitures - la fois les voitures en
dplacement et les voitures stationnes bien que peu de parcourants les aient remarques. Dans
Cabrire aussi, on peut se retrouver trs proche des voitures (au plus proche mme), mais cette
situation est ponctuelle et vnementielle. Nous supposons alors que le il y a n'implique pas la
seule prsence physique de l'objet, mais aussi une proximit corporelle avec l'objet.

1.5. Les aspects de l'impression ( j'ai l'impression que... )

Les verbes de l'impression refltent une relative incertitude par le discours. Nous avons une
sureprsentation des impressions dans Ponsard, Perrot et Bois (dans les mmes proportions) alors
que nous n'en avons pas du tout dans les sections Marcelin-Berthelot et Cabrire. De plus, il y a une
contribution anormalement forte des individus 4 et 10 - qui peut s'expliquer au regard de leurs
contributions trs fortes sur l'ensemble du thme.

274

Cet exemple montre bien comment il est parfois ncessaire de se lancer dans lanalyse minutieuse du thme pour
ajuster le comptage. Ici, nous nous sommes rendus compte que notre faon de compter surestimait la perspective par
lobjet. Nous avons donc d rectifier ceci en cours de route .

296

Enfin, nous remarquons que les moins gs utilisent bien plus souvent que les plus gs les verbes
de l'impression (moyenne de 1,72 occurrences par individu contre 0,44 occurrences par individu) et
ce, mme si nous excluons les contributions anormales des parcourants 4 et 10.
Les verbes de l'impression sont toujours attachs soit aux verbes de la mobilit des objets, soit de
l'identification ou soit de la description et jamais aux verbes des sens. Personne ne dit j'ai
l'impression que j'entends une voiture par exemple. Il peut donc toujours subsister un doute ou
une incertitude quant l'interprtation de la situation partir des sensations. Les sensations sont
claires et univoques alors que ce qui en est dduit sur la situation peut tre sujet l'incertitude (dans
le cadre de l'exprience de la voiture). Nous supposons que l'impression vient des conditions
exprimentales du parcours, c'est--dire du fait d'tre en aveugle . Les participants ont l'habitude
d'interprter des situations en ayant leur vue, si bien que sans celle-ci, la prudence est de mise. Si
cette hypothse est exacte alors nous devrions retrouver les verbes de l'impression dans les autres
thmes et en prsence plus importante dans les thmes qui concernent des objets qui sont
essentiellement perus avec la vue dans le quotidien. Car l'aspect sonore de l'objet voiture est un
lment important du quotidien. Par exemple, il est frquent d'observer des pitons traverser
l'oreille lors de carrefours.
Il y a quelque chose de particulier dans le fait que les moins gs expriment plus souvent
limpression que les plus gs pour ce qui concerne l'objet voiture. Si nous suivons notre hypothse,
nous pourrions supposer que c'est parce que les moins gs ont moins l'habitude de faire
l'exprience de la voiture avec l'audition que les plus gs. Il nous semble que ce n'est pas une
supposition valide. Il n'y a, a priori, pas grand chose qui permettrait de distinguer l'exprience
sonore de la voiture entre moins gs et plus gs. Une rponse plus probable nous semble se situer
dans le rapport l'autre et le rapport autrui et cette rponse nous vient d'une observation que nous
avons faite lors des deuximes tours des parcours. Nous avons remarqu que les plus gs taient
plus enclins que les moins gs ne pas admettre qu'ils avaient pu mal interprter les situations
rencontres lors du tour en aveugle et que beaucoup taient proccups par la vracit de leurs
propos - par exemple en demandant au chercheur si ce qu'ils percevaient et imaginaient existait bel
et bien. Fort de cette remarque, nous pourrions alors supposer que si les verbes de l'impression sont
moins prsents chez les plus gs, c'est qu'ils sont plus enclins renvoyer une image d'eux-mmes
que nous pourrions dcrire comme de la confiance en soi affiche. Quelque part, c'est contre une
reprsentation rpandue de la vieillesse qu'ils se positionnent. Ils veulent probablement montrer
qu'ils sont encore capables de , qu'ils ne sont pas des vieux grabataire qui ne captent rien de
leur environnement . C'est donc plus probablement pour renverser cette reprsentation qu'ils
297

emploient si peu souvent les verbes de l'impression, mme si dans leur for intrieur ils peuvent
douter de leurs interprtations des situations - et ils ne le montreront pas275.
Il s'agit donc de travailler contrer une reprsentation d'eux-mmes (les participants les plus gs)
vhicule par la socit et dans laquelle ils ne se retrouvent pas et ce, mme au prix de petits
mensonges - comme montrer qu'ils sont srs d'eux-mmes dans leurs interprtations alors qu'in
fine ce n'est pas le cas et qu'ils doutent comme tous les participants l'exprience. Le discours
reflte alors bien plus lenjeu que revt lexprience pour ces participants quune exprience
sensible qui leur serait particulire. Les diffrentiels dexprience ici rvls ne doivent pas tre
attribus un effet dge, mais bien plutt aux conditions exprimentales et ce quelles rveillent.

1.6. Les marqueurs : de la domination, du contraste, de l'espace et du temps

1.6.1. Sur les marqueurs de la domination

Les marqueurs de la domination montrent quel point, par moments et par endroits, l'exprience de
la voiture mobilise tout le champ de conscience.
Nous observons une contribution trs anormale dans la section Marcelin-Berthelot (75,76%). Alors
qu' l'indpendance276 , nous devrions retrouver une rpartition relativement homogne entre les
sections pertinentes du thme.
La voiture domine l'exprience sensible dans la section Marcelin-Berthelot. Un facteur explicatif
serait la conjonction d'un environnement o la voiture est trs prsente avec le fait que nous soyons
au dbut de l'exprience (la premire chose qui frappe est le son des voitures) et que les individus se
focalisent en premier lieu sur le sonore - la conscience d'une exprience sensible par le podo-tactile
et le kinesthsique ne vient que plus tard, lors des premiers pas et s'affirme lors des premiers
contrastes perus au niveau du sol. Ici, la voiture fait souvent masque et empche de percevoir et de
discerner les autres lments sensibles de l'environnement, mme ceux qui viennent par d'autres

275 Nous avions dj rencontr ce genre de positionnement nous / eux dans une recherche sur les perceptions et
reprsentations des bruits et des sons dans deux quartiers de la ville de Tours et dont les populations appartenaient
deux groupes sociaux distincts. Un des groupes appartenait aux classes dfavorises et habitait dans ce qu'on appelle
communment un quartier chaud . Les personnes de ce groupe relativisaient toujours les bruits gnants qu'ils
pouvaient percevoir de chez eux - c'est--dire qu'ils pouvaient nous dire que les cris nocturnes du fait de quelques
personnes dans la rue ne les drangeaient aucunement et que cela avait mme un ct marrant voir pittoresque .
En creusant un peu, nous avions montr que s'ils positivaient tous les bruits image potentiellement ngative ,
c'tait pour renverser la reprsentation ngative de leur quartier vhicule par les mdias et partage par bon nombre de
gens habitant d'autres quartiers de la ville de Tours. Nous avons ici faire un mme genre de renversement.
276

Cest--dire en supposant que les variables mises en regard sont indpendantes.

298

modalits sensorielles. Nous avons pu observer le mme effet avec le podo-tactile, mais dans une
autre section du parcours (la rue Ponsard et son sol particulirement dstabilisant).
Cette domination de l'exprience de la voiture - et principalement, si ce n'est exclusivement, d'un
point de vue sonore - permet de comprendre pourquoi dans toutes les analyses prcdentes - et
notamment au niveau du thme gnral et du sous-thme des aspects sensibles - nous avions une
grande contribution dans Marcelin-Berthelot comparativement des sections comme Perrot dont les
caractristiques environnementales et physiques, pour ce qui est de la place de la voiture, sont
proches de celles de Marcelin-Berthelot.
Si la domination de l'exprience de la voiture apparat de faon disproportionne dans MarcelinBerthelot et donc n'apparat que trs peu dans les autres sections pertinentes du thme, c'est qu'il
doit y avoir un phnomne d'habituation ou de familiarisation par rapport l'objet d'exprience dans
les conditions exprimentales d'un parcours en aveugle . Cela montre alors que cette section est
trs importante puisqu'elle constitue une premire exprience de la situation exprimentale. De plus,
cela rvle les processus de familiarisation l'oeuvre durant le parcours et donc quelque part les
rapports l'tranger et au familier de chaque parcourant. Nous poursuivrons ces pistes danalyse
dans le prochain chapitre.

1.6.2. Sur les marqueurs du contraste

Les marqueurs du contraste ont t reprs dans le discours au niveau des structures de phrases qui
tmoignaient d'une comparaison comme l'emploi du superlatif.
Nous avons une sureprsentation dans la section Piste cyclable (18,75% alors qu'elle contribue au
thme 4,5%), ainsi que dans la section Perrot (20,31% alors qu'elle contribue au thme 11,2%).
Nous avons faire deux types de contrastes : un contraste en ngatif (moins de voitures de
Marcelin-Berthelot Cabrire), et un contraste en positif de Ponsard Perrot (plus de voitures et
plus rapides). Il est curieux que nous n'observions pas de sureprsentation du contraste entre
Cabrire et Ponsard et entre Perrot et Bois. Nous supposons que pour le premier contraste,
l'anticipation qui se fait partir de Cabrire (percevoir qu'on se rapproche d'un axe de circulation)
attnue l'effet de contraste. Pour le deuxime contraste, nous supposons qu'un autre contraste
perceptif va prendre le dessus dans le champ de conscience (le sol) et qu'on passe une autre image
de type de lieu (le parc), alors que le passage Marcelin-Berthelot Piste cyclable n'amne pas
ncessairement un changement aussi remarquable du type de lieu. En effet, les individus peroivent

299

essentiellement qu'ils s'loignent des voitures, et limage du lieu va mettre plus de temps se
construire alors que dans Bois, elle est quasi immdiate au contact du sol.
Donc nous supposons que l'anticipation attnue la perception des contrastes (dans le sens o elle
attnue la perception du contraste dans le champ de conscience), qu'un contraste partir d'un sens
peut attnuer la perception d'un contraste partir d'un autre sens et qu'un mode d'attention sur le
contraste perceptif peut tre remplac par un mode d'attention sur la construction d images
mentales .

1.6.3. Sur les distances

Ces marqueurs sont surtout prsents dans Cabrire, Ponsard, Perrot et Bois. Il y a des marqueurs
de la proximit (comme proche , prs, vraiment ct de ...) et des marqueurs de la distance
(comme au loin , distance ...).
Dans Ponsard, c'est la proximit qui domine et dans Bois c'est la distance. Ce qui est parfaitement
concordant avec la place de la voiture dans ces espaces. Par contre, dans Cabrire et Perrot, nous
avons aussi bien l'expression de la proximit que l'expression de la distance. En effet, dans
Cabrire, les parcourants peuvent entendre les voitures au loin. Mais il y a aussi les vnements de
passage d'une voiture qui renvoient de la proximit et le fait quon se rapproche petit petit de la
circulation. Pour Perrot, la proximit avec la voiture reste logique du fait que c'est un fort axe de
circulation. La distance trouverait une explication dans le fait que dans cet axe les voitures se
peroivent de loin. Nous avons donc en simultan, dans le mme espace, une conjugaison de
proximit et distance de l'exprience de l'objet voiture qui n'est nullement contradictoire - tout
dpend de la frquence de passage des voitures qui est lie aux temporalits.
Notons que la perception des distances est intervenue 104 fois sur 574 apparitions du thme voiture.
Donc une fois sur 5, les individus prcisent la distance dans l'exprience de l'objet voiture.

1.6.4. Sur la hauteur par rapport la voiture

Elle napparat que dans deux sections : Ponsard et Bois. Pour Bois, il s'agit simplement du fait
que nous soyons sur une butte. Pour Ponsard, c'est bien plus curieux. Cela concerne les individus 4,
10, 18 et 30. La sensation de hauteur par rapport aux voitures vient du sonore. Peut tre que la
range de voitures stationnes coupe le son de la voie de circulation et fait percevoir diffremment

300

la position des voitures sur l'axe y. Nous navons ici que trs peu d'lments d'explications pour ce
phnomne.

1.6.5. Sur les directions et le sens

Ces marqueurs peuvent tre : droite, gauche, en face, derrire, sur le ct... La seule anomalie
intervient sur Marcelin-Berthelot. Il y a une sous reprsentations des marqueurs de la direction et du
sens dans cette section par rapport sa contribution gnrale au thme.
Hormis ceci, ces marqueurs sont prsent dans les autres sections pertinentes du thme et refltent
que la localisation par rapport la direction et le sens fait partie de l'exprience de l'objet voiture
une fois sur 5 (105 occurrences pour 574 apparitions du thme des voitures sur l'ensemble du
parcours).

Ces marqueurs spatiaux et temporels offrent peu d'interprtations dans le cadre du thme de
l'exprience de la voiture et dautant plus dans une comparaison des groupes dge. Ce sont donc
des pistes ouvertes dautres problmatiques.

1.6.6. Sur les marqueurs spatiotemporels

Il s'agit tout simplement des lieux et frquences d'apparition du mot l qui veut la fois dire
ici et maintenant . Ils renvoient donc une immdiatet de l'exprience ou plutt une
prsentit de l'exprience.
Pas de grande anomalie par rapport la rpartition du thme dans les sections du parcours. Nous
remarquerons que ces marqueurs apparaissent 104 fois, donc 1 fois sur 5 qu'apparat le thme.

1.7. Retour sur le thme gnral de la voiture

Dans la partie qui concerne le thme gnral, nous avions observ :


-Que les moins gs contribuaient plus au thme que les plus gs.
-Que le groupe des plus gs avait des variations interindividuelles plus importantes que le groupe
des moins gs.

301

-Que les temporalits taient une variable pertinente sur l'exprience de l'objet voiture dans le sens
o, au fur et mesure qu'on s'avance dans la journe, la voiture est de plus en plus prsente dans le
champ de conscience des parcourants.

En analysant les verbes, c'est--dire les aspects sensibles, mobiles, de description et d'identification,
nous avons pu remarquer que ces observations du thme gnral se retrouvaient dans ces sousthmes, mais avec certaines variations. Pour rappel :
Sur les aspects sensibles : effet d'ge bien plus important que dans le thme gnral ; pas de
diffrences interindividuelles au sein des groupes d'ge similaires celles observes dans le thme
gnral ; effet des temporalits, mais moins prononc que dans le thme gnral.
Sur les aspects mobiles : pas d'effet d'ge ; fortes variations interindividuelles au sein du groupe des
plus gs ; effet des temporalits similaire celui observ dans le thme gnral.
Sur les aspects d'identification : effet d'ge ; pas de diffrences interindividuelles au sein des
groupes d'ge dans les mme proportions que pour le thme gnral ; pas d'effet des temporalits.
Sur les aspects de description : effet d'ge ; diffrences interindividuelles au sein du groupe des plus
gs similaires ce que nous observons dans le thme gnral ; effet des temporalits similaire ce
que nous observons dans le thme gnral.

Nous pouvons donc prciser les effets observs dans le thme gnral. Les diffrences entre les
groupes d'ge - c'est--dire la plus forte contribution des moins gs au thme gnral - est due aux
aspects d'identification et de description dans des proportions similaires celles observes dans le
thme gnral. Ce qui veut dire que les aspects de description et d'identification suivent les
tendances du thme gnral. Le plus intressant est leur forte contribution aux aspects sensibles qui
dpasse celle observe dans le thme gnral, ce qui explique pourquoi nous n'observons pas d'effet
des aspects mobiles. Donc en ce qui concerne la voiture, les moins gs vont plus souvent parler de
ses aspects sensibles que les plus gs et l'inverse, les plus gs auront plus tendance parler des
aspects mobiles de la voiture. Entre aspects sensibles et aspects mobiles, c'est une histoire de
posture du parcourant ou plutt du point de vue partir duquel il se positionne. Dans le cas des
aspects sensibles, la perspective est celle du corps et des sens ( j'entends ) et elle peut s'tendre au
corps et aux sens du chercheur ( on entend ). C'est la perspective gocentre. Dans le cas des
aspects mobiles, la perspective est celle de l'objet ( une voiture passe ). C'est la perspective
allocentre. Mais pourquoi observons nous cette diffrence de perspective entre moins gs et plus
gs ? Est-ce que c'est en lien avec la comprhension et l'interprtation des consignes de
302

l'exprience ? Est-ce li aux enjeux que peut revtir l'exprience pour les groupes d'ge ? Est-ce
qu'il y a derrire tout a des modes d'tre face au monde, des rapports aux mondes spcifiques aux
groupes d'ge ? Est-ce li l'objet d'exprience voiture ? Auquel cas, quel peut tre le rle de la
reprsentation de la voiture dans la perspective adopte par les parcourants ?
Pour le moment, lhypothse la plus probable est celle des rapports lexprience. Cela tendrait
vouloir dire quil ny aurait rien a priori qui diffrencierait lexprience sensible quotidienne de la
voiture entre ces groupes dge.

Au niveau des fortes variations interindividuelles au sein du groupe des plus gs, nous voyons que
cela ne concerne que les aspects mobiles et de description. Donc c'est travers ces sous-thmes
qu'il faut comprendre les variations interindividuelles chez les plus gs que nous avons observes
dans le thme gnral. Nous pourrions supposer que c'est le signe d'une diffrenciation des schmes
et rserves d'exprience plus prononce chez les plus gs que chez les moins gs. Mais cela peut
aussi vouloir dire que les personnes appartenant au groupes des plus gs font moins groupe que les
moins gs, c'est--dire que les personnes les plus gs qui ont particip l'exprience des parcours
en aveugle ont moins de pertinence tre regroupes au sein d'une catgorie (ici lie l'ge)
dtermine par le chercheur que les moins gs des parcourants. Mais finalement, cela prsuppose
que dernire l'ide de groupe, il y a l'ide d'homognit. Nous pouvons voir les choses
diffremment et considrer que les plus gs forment un groupe pertinent au regard des
problmatiques sociales contemporaines, ce qui nous amne nous demander si, considr comme
un groupe par le chercheur, nous pouvons dgager ce qui les caractrise par rapport aux moins gs
dans leurs exprience sensible de la ville. La pertinence prendre des groupes d'ges n'est pas
chercher du ct de ce qui pourrait les caractriser a posteriori dans le cadre des parcours en
aveugle , mais plutt dans les questions gnrales que se pose le chercheur en amont de sa
recherche.
Revenons l'hypothse d'une diffrenciation des schmes et rserves d'exprience plus prononce
chez les moins gs que chez les plus gs. Rappelons le sens des schmes et rserves dexprience.
Il s'agit de la sdimentation de toutes nos expriences passes (les rserves d'expriences) qui sont
des types mobilisables tout moment, c'est le versant structure de notre exprience. Mais c'est aussi
ce qui va guider notre exprience prsente, c'est--dire le versant structurant des expriences
passes. Les schmes et rserves d'expriences sont en quelque sorte des structures structurantes de
nos expriences, un peu comme l'habitus dans une perspective sociologiques ou les systmes de
rseaux de neurones en neurophysiologie. Mais si nous prfrons parler de schmes et rserves
303

d'exprience, c'est qu'il nous semble que cette expression reflte bien plus que les autres le ct la
fois fig et dterministe de l'exprience et le ct dynamique et innovant de l'exprience
(indtermination). L'exprience en train de se faire et de se vivre mobilise bien entendu les
expriences passes pour guider la perception et l'action (ce sont des rfrents structurant de
l'exprience), mais le fait que les contextes de l'exprience ne soient jamais identiques (bien qu'ils
puissent tre similaires) laisse toujours la possibilit l'individu d'innover et ainsi de reconstruire le
versant structure et par extension et comme consquence le ct structurant de ses expriences
passes. Pour Pierre Bourdieu, l'habitus renvoyait des schmes de perception, d'action, de got,
etc qui, bien que nous guidant dans le quotidien, pouvaient desserrer leur emprise sur l'individu la
condition que ce dernier prenne conscience de ce qui le guidait . Nous sommes assez d'accord
avec cette proposition, mais nous aimerions y ajouter le contexte qui lui aussi ouvre les possibles
l'individu. Nous supposons mme que la diversit des contextes pourrait favoriser la prise de
conscience par les individus de ce qui les guide dans leur quotidien afin qu'ils puissent enrichir leurs
schmes et rserves d'exprience de nouveaux types ou de nouveaux systmes de mise en relation
entre des types qui les feront percevoir autrement, agir autrement, etc. Nous pensons que c'est en
proposant des espaces et des contextes qui mettent mal les types qu'ont construit (ici dans et par
l'ducation) les individus que nous pourrions les interpeller sur la force d'imposition de ces types. Et
c'est travers des situations de surgissement au niveau du sensible qu'il nous semble que cette
tentative aura plus de force. Mais cela suppose une chose pour que ce travail sur les espaces et les
contextes soit efficace. Il faut que les individus aient une exprience sensible de la ville
relativement homogne, c'est--dire une forte dimension intersubjective dans les espaces de la ville
au niveau du sensible pour que les situations de surgissement, de surprise des sens puissent toucher
le plus grand nombre. Mais recentrons nous sur cette diffrenciation des schmes et rserves
d'exprience plus prononce chez les plus gs.
Cela ne concerne que les aspects mobiles et de description. Mais les aspects mobiles sont aussi des
aspects de description et d'interprtation des situations. Alors que les aspects sensibles sont plus
proches des aspects de l'identification (dire que j'entends une voiture, c'est aussi identifier un objet
partir de ses sens), les aspects mobiles sont plus proches de la description d'une situation. Nous
voyons donc que cette variation interindividuelle importante chez les plus gs concerne la
description et l'interprtation des situations. En d'autres termes, la description et l'interprtation des
situations en relation avec la voiture occupera de faon trs htrogne le champ de conscience des
parcourants les plus gs et ce quel que soit la prsence effective de la voiture lors des parcours en
aveugle . Si l'attention la voiture est si htrogne chez les plus gs, c'est parce que (et c'est une
304

supposition) les schmes et rserves d'expriences orientent le champ de conscience dans une
direction plutt que dans une autre. Tout simplement, a peut tre que la voiture est un objet
tellement banal que sa prsence n'en est plus remarquable. a peut tre aussi que d'autres objets
attirent plus l'attention que la voiture (nous pensons par exemple au sol). a peut aussi tre une
consquence de la reprsentation des attentes du chercheur par les parcourants, dans le sens o
certains pourraient se dire qu'il faut dire tout ce qu'on peroit et d'autre seulement ce qui est
remarquable ou a de l'importance. Si nous suivons l'hypothse que nous venons de formuler, alors la
diffrenciation des schmes et rserves d'exprience sur des groupes sociaux relativement
homognes intervient et a des consquences sur les perceptions qu'aprs un certain ge. a voudrait
dire que cette diffrenciation se ferait prfrentiellement et de faon plus marque aprs certaines
tapes de vie. Peut tre allons nous ici trop loin dans nos hypothses. Il sera srement clairant
d'observer comment se comportent ces variations interindividuelles au sein des groupes d'ge dans
les autres thmes des parcours en aveugle . Peut tre que ce phnomne se retrouvera dans tous
les thmes, peut tre qu'il ne concernera que certains thmes (et donc des expriences d'objets
particulires) et enfin, peut tre que nous en observerons la trace dans le groupe des moins gs.

Une dernire remarque. Il n'y a pas de diffrences interindividuelles trs marques au sein du
groupe des moins gs en ce qui concerne les aspects sensibles de la voiture. Cela a tendance
vouloir dire que l'exprience sensible de la voiture est partage dans le groupe des moins gs. De
plus, nous observons la mme chose chez le groupe des plus gs. a supposerait alors que les
dimensions les plus sensibles de nos expriences sont bien plus communes entre nous que
l'interprtation et la description que nous faisons de ces mmes expriences. Reste vrifier cette
hypothse dans les autres thmes des parcours en aveugle et faire attention s'il ne s'agit pas l
plutt d'un partage de l'exprience sonore de nos espaces, puisque l'exprience de l'objet voiture se
fait essentiellement travers le sonore.

2. Les vgtaux
Nous serons beaucoup plus rapides sur lanalyse des vgtaux que des voitures. En effet, nous
voulions seulement montrer en dtail notre dmarche et notre travail. Le faire pour tous les thmes
qui vont suivre aurait rendu la lecture trop lourde. Nous nous contenterons ici de prsenter le thme.
Comment parle-t-on du vgtal ? Quels mots utilise-t-on ? Quels noms, verbes, etc ? Nous
reprendrons quelques hypothses des voitures pour les confronter au vgtal. Il sagira de voir si
305

nos intuitions sont appuyes par le thme ou au contraire. Nous montrerons aussi quelques
spcificits du vgtal qui ncessitent de procder lgrement diffremment quavec les voitures
pour observer les diffrences possibles entre les groupes dge.

2.1. Lobjet dexprience vgtal

Il ne faut pas confondre ce que nous allons analyser ici avec le vgtal imagin que nous avons
analys dans le chapitre prcdent. Ce ne sont plus des rfrences aprsentatives qui laissent
imaginer par exemple la prsence des arbres. Dailleurs, les arbres seront trs peu prsents,
puisquils seront essentiellement sentis travers les odeurs. La majeure partie des objets du vgtal
concernera les feuilles, quelles soient au sol, dans les arbres, quelles volent ou quelles se
sentent 277.
Le vgtal apparat 227 fois dans les parcours. Il est intressant de remarquer que les lieux o
apparait le vgtal contrastent avec ceux o apparaissait le vgtal imagin . Ici, les sections les
plus pertinentes sont Bois (qui participe pour 44% des contributions), Marcelin-Berthelot (11,5%),
Perrot (11%), De Gordes (9,5%) et Piste cyclable (8%). Avec le vgtal imagin , nous avions :
Bois (18%), Perrot (16%), Piste cyclable (15%), Ponsard (9%) et Conservatoire (9%). Les
rpartitions sont beaucoup plus homognes que pour le vgtal. Si nous mettons de ct la section
Bois, nous observons que dans les sections o le vgtal est signifiant, il ne lest pas dun point de
vue des image mentales et inversement. Cela veut dire que les parcourants ont tendance
imaginer du vgtal, quand ce dernier nest pas ressenti directement. Le vgtal traverse alors
lensemble du parcours quil soit imagin ou senti. Il travaille probablement, en amont de toute
exprience, le sens des lieux ou la reprsentation quont les participants du parcours quils vont
faire. Il peut aussi vouloir dire quil fait partie intgrante du type urbain, dans le sens o au mme
titre quune ville sans voitures nest plus vraiment une ville, une ville sans vgtal nen est plus
vraiment une non plus.
Nous nobservons aucune diffrence notable des contributions au thme entre les groupes dge.
Mais cela ne veut pas ncessairement dire quil nexiste pas des variations dans la faon de vivre le
vgtal dans les parcours. Dailleurs, la prise en compte des diffrences de contribution au thme
gnral est non pertinente pour cet objet dexprience dans la mesure o il est beaucoup plus
277

Voici toutes les dnominations du vgtal dans les parcours : feuilles, feuilles au sol, feuilles dans les arbres, feuilles
qui volent, odeur de feuilles, feuilles mortes, le vent qui fait entendre les feuilles, le bruit des feuilles, les feuilles
tombes au sol, feuilles sches, le feuillu, feuilles mouilles, feuilles par terre, herbe, pelouse, odeur dherbe coupe,
gazon, verdure, odeur dhumus, moisi, dcomposition, champignons, mousse, fort, bois, odeur dautomne, nature,
buisson, haie, buis, plante, arbre, marronniers, sapins, odeur de rsine, bois coup.

306

soumis des temporalits non matrisables que les autres. En effet, comme la plupart des objets qui
se regroupent derrire le vgtal sont les feuilles, les conditions mtorologiques et la saison auront
un impact important. Il suffit que nous nayons pas de vent lors dun parcours pour que le vgtal
soit quasiment absent. Il sera alors essentiellement imagin. De plus, les parcours se sont drouls
de la fin septembre mi dcembre. Dans ce laps de temps, les feuilles des arbres sont tombes,
ont t regroupes et ont fini par tre ramasses par les agents municipaux. Donc certains
parcourants ont eu loccasion de pouvoir marcher dans les feuilles alors que dautres non. Ces
diffrences dans les conditions de lexprience ne nous permettent pas de raisonnablement nous
baser sur une distinction stricte entre les contributions au thme. Nous devons procder autrement.
Heureusement que nous avons analys le thme des voitures en premier. Il a permis de gnrer
plusieurs hypothses que nous pouvons tester ici. Nous avons vu quil tait pertinent de sintresser
aux verbes utiliss pour mettre en scne et en image les objets dexprience. Nous supposerons
alors que cest plus la faon dexprimer lexprience du vgtal qui caractrise un effet de groupe
dge que la plus ou moins grande prsence de ce thme.

2.2. Le vgtal mis en scne et en action

De mme quavec la voiture, nous avons isol les verbes utiliss dans les commentaires ayant trait
au vgtal. Sans surprise, nous retrouvons aussi bien les verbes des sens que les verbes du
mouvement, de la description et de lidentification.
Les sens explicitement sollicits sont loue, le podo-tactile/kinesthsique - dans la mesure o le
langage ne permet pas toujours de distinguer ces deux sens278 - lodorat et le tactile279. Cest le
podo-tactile/kinesthsique qui est le plus souvent mis en avant. Cela concerne soit les pas dans les
feuilles, soit les pas dans lherbe. Loue et lodorat sont sollicits dans des proportions
quivalentes. Le vgtal est donc un objet dexprience qui sollicite plus particulirement lodorat
que les autres objets dexprience rencontrs dans les parcours. Nous avions dj remarqu que
lodorat tait relativement absent des discours comparativement lauditif, au podo-tactile, au
kinesthsique et mme larolique. Cest surtout le vgtal qui rveillera ce sens, peut-tre du fait
de la surprise quil cre lorsquil est senti, dans la mesure o il ny a pas beaucoup dobjets

278

Par exemple, quand un parcourant nous dit quil marche dans lherbe, nous ne pouvons pas savoir sil fait rfrence
la texture particulire de lherbe (podo-tactile) la duret/souplesse du sol (kinesthsique) ou aux deux.
279

Quand les parcourants frlent des buissons, ce qui arrive sur le chemin de Gordes pour quelques uns dentre eux.

307

dexprience particulirement odorant dans ce parcours - et mme, autrui nest jamais assez souvent
proche pour que puisse se sentir son odeur, de rares exceptions prs.
Les verbes du mouvement concernent bien plus souvent lobjet en mouvement que le corps en
mouvement. Plus prcisment, il sagit exclusivement des feuilles qui volent , roulent au sol ,
courent par terre ou tombent . Elles sont mises explicitement en mouvement par le vent.
Elles tmoignent donc exclusivement dune perspective allocentre, sopposant la perspective
gocentre depuis les sens. Nous avons deux hypothses vrifier ici. Dune part, nous devrions
observer une diffrence entre les groupes dge au niveau de lemploi des verbes. Les moins gs
emploieraient plus les verbes du sensible que les plus gs. Dautre part nous devrions observer des
diffrences inter-individuelles lintrieur du groupe des plus gs, seulement pour les aspects du
mouvement, de la description et de lidentification. Ce sont ces deux hypothses que nous allons
tout de suite vrifier.

2.3. Entre perspective gocentre et perspective allocentre : limpact suppos des


conditions exprimentales

Sans surprise, les moins gs parlent plus du vgtal travers les sens que les plus ge. 77% de
leur discours sur ce thme est marqu par les sens, alors que a ne reprsente que 59% du discours
des plus gs. Il faut distinguer ici dune part cette diffrence entre jeunes et moins jeunes et dautre
part, la domination gnrale dun discours depuis les sens pour parler du vgtal alors quavec les
voitures, lavantage allait aux autres perspectives.
Pour le moment, rien ne nous permet dinfirmer lhypothse dune prfrence pour la posture
allocentre chez les plus gs due aux conditions exprimentales. Ces dernires sont surtout la
fois le rapport lexprience - les enjeux quil revt pour le parcourant - et la relation au chercheur
(cf. Chapitre II).
En neurosciences 280, des observations ont pu faire dire certains chercheurs que les hommes
utilisaient plutt des rfrentiels allocentrs alors que les femmes mobilisaient plutt des
rfrentiels gocentrs quand il sagit de se rappeler un trajet effectu. Les uns vont se rappeler
plutt du chemin et des repres spatiaux gomtriques tandis que les autres vont plutt se rappeler
des mouvements et des repres sensibles. Bien quil ne sagisse pas de la mme tche ici, la
description de son exprience du vgtal dans un parcours en aveugle semble renverser cette
280

Alain Berthoz, La manipulation mentale des points de vue, un des fondements de la tolrance , in Alain Berthoz,
Carlo Ossola et Brian Stock (dir.), La pluralit interprtative, Paris, Collge de France ( Confrences ), 2010, [En
ligne], mis en ligne le 24 juin 2010, Consult le 18 juin 2012. URL : http://conferences-cdf.revues.org/228.

308

tendance. Nos chantillons sont bien entendu trop faible pour donner des rsultats solides.
Nanmoins, ils ont le mrite de poser la question de lattribution prfrentielle dun rfrentiel dans
laction un genre. Nous navons pu comparer les rsultats entre les hommes et les femmes que
chez les moins gs dans la mesure o lchantillon des plus gs prsente un trop grand
dsquilibre homme/femme - 3 hommes pour 13 femmes dans ce groupe dge. Chez les moins
gs, il y a eu 10 femmes et 8 hommes. Un rapide calcul nous montre que 82% des commentaires
qui concernent le vgtal chez les hommes se font partir des sens alors quil nest que de 75%
chez les femmes du mme groupe dge. Bien entendu lcart est maigre au regard de la taille des
effectifs. Nanmoins, soit les observations des neuroscientifiques sont incompltes, auquel cas,
cette diffrence homme/femme en masque une autre. Soit, les hommes de nos chantillons figurent
parmi les exceptions - ce qui est probable. De plus, il semble quici jouent dans un autre sens les
conditions exprimentales. Une des premires motivations des moins gs est de dcouvrir ce que
lon peut ressentir en aveugle . Beaucoup dentre eux jouent le jeu de lcher prise et de se laisser
porter par ses sensations et son imaginaire (les images mentales ). Cest une explication
satisfaisante de cet cart par rapport aux donnes des neurosciences. Encore ici, notre dmarche
rflexive sur notre mthodologie nous a permis de comprendre des diffrences que nous aurions pu
faire lerreur dattribuer lge ou au genre.
Pourquoi lexprience de la voiture sexprime de faon privilgie dans le discours depuis les
verbes faisant rfrence une perspective allocentre, alors quavec lexprience du vgtal, cest
linverse que lon observe ? Il semble quici les conditions exprimentales naient pas imput ce
rsultat. Nous pouvons donc raisonnablement supposer quil sagit dun trait de lexprience
quotidienne de ces deux objets dexprience. Cela voudrait dire que nous avons plus facilement un
rapport sensible avec le vgtal quavec la voiture. Du point de vue du sens commun, cest une
vidence. Lexprience du vgtal dans les milieux urbains - pour les types despace qui nous
intressent - est, au quotidien, bien plus sujet un plaisir des sens que la voiture. Des observations
courantes nous font bien voir que la voiture participe dun stress en ville, notamment aux heures de
sorties du travail. La cacophonie des klaxons, les mines crispes derrire les volants, les
interjections souvent sens unique (vitre fermes) pour critiquer tel ou tel comportement
automobile (quel que soit le mode de transport utilis par linterjecteur), etc. Tout un tas de
phnomnes urbain des temporalits spcifiques marquent la voiture dune image particulirement
ngative. Mais il ne faudrait pas nous mprendre ici. En dautres circonstances, la voiture na pas du
tout cette image. Elle est videmment aussi associe lide de libert par la mobilit. Mais ce nest
pas ce qui la caractrise en milieu urbain. Le vgtal quant lui est associ la Nature en ville 309

une Nature fantasme comme nous lavons dj dit. Il voque le parc, les espaces de dtente et
o lon peut finalement chapper tout ce que reprsente la voiture en ville. De faon trs typique
ces deux objets appartiennent en propre deux contextes de sens que nous avons dj dcrit : le
contexte de sens Ville et le contexte de sens Nature . Il nest donc pas tonnant au regard de
lopposition structurale dont ces derniers font lobjet que le vgtal se vive prfrentiellement avec
les sens que la voiture. Mais, il y a l un problme logique. La voiture doit ncessairement se sentir
- au sens de tous les sens - par le corps. Le discours ne reflte donc pas tant comment est vcu un
objet dexprience, depuis son corps et ses sens o avec une certaine distance et abstraction, que la
faon dont nous ragissons ce vcu. Dun ct, le vgtal nous encourage tre lcoute du
corps et rentrer plus profondment dans le champ du sensible, voir du pathique, alors que la voiture
aurait plutt tendance nous renvoyer du ct du cognitif et pratique (ou comme dirait Erwin
Straus, du gnosique). Mais ne nous loignons pas trop de nos proccupations sur les effets dge.
Nous reviendrons ces considrations avec le surgissement qui sera une faon daborder notre
raction notre environnement.

2.4. Lhypothse de la diffrenciation progressive des schmes et rserves


dexprience avec le temps : interprtation des variations inter-individuelles

Ltude du thme de la voiture a montr quil existait de fortes variations interindividuelles qui
caractrisent seulement le groupe des plus gs et seulement la perspective allocentre. Nous avions
suppos que ctait le signe dune diffrenciation progressive des schmes et rserves dexprience
avec lge - autrement dit aprs les principaux processus de socialisation.
Or, avec le vgtal, nous observons des rsultats compltement diffrents. Les variations
interindividuelles sont quivalentes entre moins gs et plus gs. De plus, elles ne sont pas
particulirement plus prononces dans la perspective allocentre que dans la perspective
egocentre. Par contre, les cart-types sont relativement importants - par exemple il est de 3,9 pour
une moyenne de 5 occurrences pour les moins gs dans la perspective gocentre. Cela veut dire
quil y a de grandes diffrences inter-individuelles, quelque soit le groupe dge et quelle que soit la
perspective adopte. Mais nous aurions tord de conclure que a suppose que la diffrentiation
progressive des schmes et rserves dexprience se fait assez rapidement dans la vie en ce qui
concerne le vgtal. En effet, nous avions fait remarquer que cet objet dexprience a t soumis
aux alas climatiques. Les fortes diffrences inter-individuelles que nous observons sont
probablement dues aux variations mtorologiques. Pour sen faire une ide plus prcise, nous
310

avons compar les dates des parcours entre les plus fort contributeurs et les plus faibles
contributeurs au thme. Nous navons retenus que ceux qui scartent au moins de la moiti de la
moyenne des occurrences. Les parcours qui ont contribu le plus au thme se sont drouls les 2,
17, 20, 24, 27 et 29 octobre, le 10, 13, 14 et 26 novembre et le 10 dcembre. Ceux qui ont le moins
contribu au thme ont fait leurs parcours les 12, 24 et 27 novembres et les 1er, 8, 9 et 11 dcembre
( cette dernire date, nous avons effectu 3 parcours dans la journe, et les 3 sont de faibles
contributeurs au thme). En mettant de ct deux parcourants (les dates du 26 novembre et du 10
dcembre), ceux qui ont le plus contribu au thme ont fait leur parcours doctobre mi novembre,
tandis que ceux qui y ont contribu le moins lont fait entre mi novembre et mi dcembre. Sachant
que le vgtal recouvre principalement les feuilles au sol ou dans les arbres, il est logique quil soit
plus souvent mentionn au dbut de lautomne qu la fin de lautomne. En arrivant vers le mois de
dcembre, les feuilles seront plus rares, rendant le thme beaucoup moins prsent dans les discours.
Les conditions mtorologiques ne nous permettent donc pas de tester lhypothse de la
diffrenciation progressive des schmes et rserves dexprience avec lge dont tmoignerait des
diffrences interindividuelles plus prononces chez les plus gs que chez les moins gs. En outre,
cela montre lextrme importance du choix des temporalits dun point de vue mthodologique si
nous voulons comparer les parcourants dans leur exprience du vgtal. En regardant dun peu plus
prs les dates des parcours, nous remarquons un dsquilibre entre les groupes dge. Les moins
gs ont majoritairement fait leur parcours entre la mi novembre et la mi dcembre, alors que les
plus gs lont majoritairement fait entre mi octobre et fin novembre. Donc tous les objets
dexprience sensibles la saisonnalit sont susceptibles de produire des diffrences interindividuelles prononces entre et lintrieur des groupes dge, rendant lexploration de certaines
hypothses difficile, voir impossible avec un chantillon de cette taille.

Pour rsumer, la seule diffrence marquante dans lexpression de lexprience sensible du vgtal
entre nos deux groupes dge a trait la perspective privilgie. Le vgtal depuis les sens sera plus
lapanage des moins gs que des plus gs - mme si cest la perspective la plus privilgie dans
les deux groupes. Et inversement, les plus gs adopteront plus souvent la perspective des objets
que les moins gs. Mis part ces petites diffrences - que nous attribuerions plutt aux
conditions exprimentales - il nous semble cohrent de penser que lexprience sensible du vgtal
est relativement partage entre les groupes dges. Les fortes variations observes sont bien plus un
effet des conditions mtorologiques que des spcificits individuelles.

311

3. Autrui
Lobjet dexprience autrui a trait la prsence ou labsence des autres citadins dans lespace quil soit public ou non comme les maisons et immeubles. Il est relativement consquent dans la
mesure o il apparat de manire significative 630 fois dans les parcours281. Cest un thme un peu
plus complexe que le vgtal. Il ncessite de se pencher plus particulirement sur les dtails de son
expression. Nous procderons en deux temps. Dans un premier, nous montrerons les dnominations
dont il fait lobjet. Ce sera loccasion dapprcier la diversit qui se cache derrire autrui. Nous en
profiterons, comme avec la voiture et le vgtal, pour montrer comment le discours le met en scne.
Et, dans un deuxime temps, nous confronterons les catgories danalyse ainsi cres aux groupes
dge. Nous vrifierons dune part le comportement des groupes dge sur la dnomination et la
mise en scne du thme et dautre part sur les possibles variations inter-individuelles.

3.1. Regard gnral sur le thme : noms, sujets, verbes et qualifications de lobjet
dexprience

Il ne nous a pas sembl pertinent ici de croiser les sections avec lapparition du thme dans les
discours et ce pour plusieurs raisons. Nous faisons face une certaine difficult dans le sens o 11%
des manifestations du thme se font a posteriori. Cest--dire que, dans ces situations, les phrases
sont au pass compos ou limparfait, et la section de lapparition du thme ne correspond pas
toujours la section de lexprience sensible dautrui. De plus, il nest pas toujours possible de
savoir exactement dans quelle section eu lieu lexprience dautrui quand ce dernier est renvoy
une exprience passe. Nous aurions pu dpasser ces difficults et explorer plusieurs pistes de
comptage des occurrences en donnant dun ct plus de poids aux lieux du discours - en supposant
que si un parcourant nous exprime la prsence dautrui en un lieu du parcours, mme si cela renvoie
une exprience dun autre lieu, ce nest pas pour rien et cela a de limportance - et dun autre aux
lieux rfrs dans le discours - mme si parfois cela se serait avr impossible. Mais avant de nous
lancer dans ce travail, nous nous sommes demands plus profondment lintrt de relier

281

Pour comprendre notre faon de compter les occurrences, nous renvoyons le lecteur au dbut de la partie sur les
voitures.

312

statistiquement autrui des sections prcises du parcours. Il nest pas ncessaire den passer par l
pour y caractriser sa prsence.
Dans les parcours, nous passons proximit de deux coles, dun conservatoire de musique, dun
terrain de football, dun arrt de tramway et dun arrt de bus. Nous aurons donc plus de chance de
rencontrer des individus en passant ct de ces lieux - il sagit des sections Marcelin-Berthelot,
Piste Cyclable, Conservatoire, De Gordes, Perrot, Bois et Devant la MC2. Quasiment toutes les
sections sont prsentes, ce qui implique que sur lensemble des parcours, il est fort probable, en
fonction des temporalits, de croiser des individus dans toutes les sections. Dans les faits, ce sont
proximit des coles et de larrt de tramway que nous aurons plus souvent des individus, tout
simplement du fait quils sont plus nombreux dans ces lieux. Les temporalits sont donc beaucoup
plus pertinentes que les sections. Les moments clefs sont 10h, 14h, 16h et 17h (par rapport aux
temporalits des parcours et aux pratiques scolaires). En effet, ce sont pour majorit les coles et
larrt de tramway qui drainent les populations qui passent dans ce quartier. Tous les parcours
lexception dun seul se sont drouls un de ces moments clefs de la prsence dautrui. Il est donc
raisonnable dessayer de comparer les discours sur autrui entre les individus et entre les groupes
dge. Nanmoins, tant un objet relativement alatoire et insaisissable - dans le sens o il nest pas
possible de prvoir avec exactitude le flux des individus qui vont aller et venir dans les lieux du
parcours - il nous faudra tre prudent sur les comparaisons des contributions au thme. Comme
pour les prcdents, les comparaisons porteront prfrentiellement sur les faons dexprimer autrui
dans les lieux du parcours. Enfin, les conditions mtorologiques ont aussi un rle important
jouer. Il est vident quun jour de pluie nous croiserons peu de monde dans les rues. Par contre, cela
ne veut pas ncessairement dire que le parcourant contribuera peu au thme. Il pourra, comme
Michelle, stonner de la non prsence dautrui, alors mme quil pleut. Et inversement, les jours
particulirement ensoleills et chauds, il y aura probablement plus dindividus dans lherbe de
lesplanade de la MC2 ou sur le terrain de football. Ce qui compte ici, cest le qui/comment qui
caractrise lexprience sensible quotidienne de lautre dans lespace public.

3.1.1. Nommer et qualifier autrui

Les parcourants nomment gnralement autrui en mettant laccent sur diffrentes dimensions qui le
caractrisent : par un terme gnrique, selon une distinction relative lge ou au genre, selon le
statut social, en mettant laccent sur le dplacement ou aux aspects plus sensibles de leurs ressentis.

313

Les termes gnriques peuvent aussi bien dsigner des individus singuliers comme quelquun
ou une personne , quune multitude dindividus comme quand nous disons : il y a du monde .
Ces termes gnriques sont ceux qui sont le plus employs. Ils reprsentent 51% des apparitions
dans le thme, et plus particulirement les mots quelquun , gens et personnes . Ils ne
disent pas grand chose de la ralit vcue mis part la prsence ou non dun ou plusieurs individus.
Certaines dnominations du thme mettent laccent sur lge des personnes et voquent des
priodes de vie plutt quun ge en particulier. Les parcourants parleront alors d enfants , de
gamins , de jeunes , d adolescents , d adultes ou de vieux . 26% des occurrences
mentionnent cette caractristique. Les deux coles sur les parcours ont videmment voir avec ce
critre de diffrenciation. Plus prcisment, la prsence dcoles ds le dbut du parcours a
probablement contribu faire de lge une caractristique importante dans lexprience d autrui.
Comme nous lavons dj prcis dans le prcdent chapitre, les premires expriences dans le
parcours sont particulirement structurantes pour la suite dans la mesure o elles constituent des
repres.
Environ 7% des dnominations du thme ont trait au genre avec des variations dues lemploie
dun langage plus ou moins soutenu. Par exemple, les participants peuvent parler dune femme ,
dune dame ou dune nana et dun homme , dun monsieur , dun bonhomme ou
dun gars . Certaines de ces expressions insistent sur le genre de faon gnrique tandis que
dautres insistent sur le statut et la distance sociale avec autrui. Ces dnominations expriment
implicitement le type de relation qui pourrait exister entre le parcourant et autrui. Par exemple, les
participants hommes (ils appartiennent tous au groupe des moins gs) qui parlent des nanas
voquent les rapport de sduction qui pourraient exister. Tandis quavec une dame , le rapport
serait plus distanci, conforme aux conventions des relations en public. Cette diversit du
vocabulaire employ est malheureusement trop peu consquente (il y a seulement 44 occurrences
dans ce sous-thme) pour que nous puissions regarder sil y a des particularits lies aux groupes
dge. Prcisons que parfois la dnomination fait rfrence au genre et lge. Cest le cas dans la
dsignation des enfants quand les parcourants passent prs des coles. Ils parlent de filles ou de
garons .
Parfois, dans 11% des cas, ce sont les aspects sensibles dautrui qui sont au centre du discours. Les
parcourants ne nomment pas directement les personnes , ils font rfrence aux voix , aux
pas , aux talons , aux parfums et aux prsences . Ce sont des indices sensibles qui
tmoignent de la possibilit dautrui dans lespace. Le plus souvent, ce sont les voix et les
pas qui sont mentionns. Le deuxime indice sensible ncessite tout de mme certaines
314

configurations physiques et spatiales pour tre ressenti. En effet, par exemple, le long dun axe de
circulation sur un sol en goudron, les pas seront quasiment absents des discours. Il est ncessaire
quil ny ait pas de son qui produise un effet de masque. Par exemple, les pas sur le goudron vont
surtout tre perus de la Piste Cyclable au chemin de la Cabrire, autrement dit dans les lieux o le
flux de la circulation automobile est lointain et nest peru que comme un bruit de fond. Les pas
vont particulirement bien sentendre sur des sols en gravier comme dans le chemin Bois ou dans
des espaces forte rverbration, sous la MC2 par exemple. Il arrive mme quils puissent donner
des indices sur le genre quand les participants reconnaissent des talons allant mme jusqu
qualifier la dmarche de la personne . Beaucoup plus rarement, des parcourants ont peru des
parfums ou ressenti des prsences. Ce dernier indice est relativement intriguant, car nous sommes
bien capable de comprendre ce que veulent dire ces parcourants - nous voyons bien ce que cest que
ressentir des prsences - par contre nous sommes incapables de dcrire plus prcisment ce genre
de sensation. quel(s) modalit(s) sensorielle(s) renvoie(nt) les prsences ? Difficile dire
dans la mesure o aucun des participants na pu expliciter ces sensations. Cest peut-tre que la
question est mal pose et quil ne sagit pas de modalits sensorielles mais de quelque chose de plus
global qui touche le corps dans son ensemble. Sentir des prsences , cest ressentir que lespace
proxmique est occup par dautres corps que le sien, cest sentir des mouvements, des
dplacements qui agitent lespace. Cest mme parfois sentir des intentionalits - comme avec la
sensation dtre suivi - qui convoquent des dimensions de lexprience bien plus lies aux affects
quau sens. La prsence dautrui est plus probablement un croisement de deux dimensions de
lexprience sensible, une premire qui convoque les sens (entendre des pas ou des voix) et une
deuxime qui convoque les affects (sentir quon est suivi).
Nous avons dj recouvert 94% des contributions au thme avec ces critres de distinction dautrui
dans lespace. Mais il existe dautres formes de dnomination du thme que nous allons rapidement
mentionner. Elles sont marginales mais font partie des possibles. Un critre de distinction/
identification dautrui peut tre li au mouvement. Il est important de constater que les parcourants
les nomment passant , promeneur , piton ou marcheur . Il est dommage que notre
chantillon soit si rduit car il aurait t intressant de faire une relation entre le type de lieu
imagin dans lequel est ressenti autrui et la faon de le dsigner par son dplacement. Notre
hypothse est que le promeneur et le marcheur font plutt rfrences des espaces comme
le parc et en ce sens sont emblmatiques du contexte de sens Nature et que le passant ou le
piton font rfrence des espaces plus urbains comme la rue ou lavenue, renvoyant au
contexte de sens Ville . Cette faon diffrente de nommer autrui en mouvement peut aussi nous
315

indiquer son identit et son intentionnalit. Par exemple, le piton est lindividu circulant en
ville au moyens de ses jambes. Il sera prfrentiellement compar au cycliste ou lautomobiliste.
Ici, cest le mode de dplacement qui est mis en avant. Dans un registre totalement diffrent, le
promeneur renvoie plutt un rapport particulier lenvironnement. Laccent nest pas mis sur
le mode de dplacement, mais sur le rapport au lieu o lon est plus attentif aux dimensions
sensibles de la marche. Dans le sens commun, on se promne bien plus en fort quen ville - bien
que cette dernire ninterdise pas ce genre dattitude dans la marche en ville, loin de l, la figure du
flneur tant un de ses archtypes. Nous sommes aussi dans un autre rapport au temps o il serait a
priori plus lger, peu de choses nous le rappelant.
Quelques fois, les parcourants prcisent que les autruis quils ressentent sont directement lis aux
coles. Ils parlent alors de scolaires , d tudiants , de lycens ou d lves . Cest le
statut social qui est ici mis en avant, comme quand ils voquent ponctuellement les pompiers ,
les ouvrie