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EL DISPARO QUE SE OYO


EN rODO EL MUNDO
ediciones
del p \do

BATALLAS DE LA HISTORIA 38

BATALLAS DE LA HISTORIA 38

BOSTON 1775
,

EL DISPARO QUE SE OYO


EN TODO EL MUNDO

BATALLAS DE LA HISTORIA 38

BOSTON 1775
EL DISPARO QUE SE OYO
EN TODO EL MUNDO
BRENDAN MORRISSEY

...... "El asalto al reducto de la colina de Breed, un grabado basado en el famoso


cuadro de Trumbull. La obra original pretendia mostrar a los personajes
principales (participantes de ambos bandos comentaron el excelente parecido), y no
un momento especifico\o acontecimiento determinado, por lo que algunos de ellos
aparecen fuera de contexto, como el Dr. Warren, que yace herido en primer plano.
(Colecci6n Mili"tar de Anne SK Brown, Biblioteca de la Universidad de Brown)

DEDICATORIA
Direccion Editorial: Juan Maria Martinez.
Direccion Tecnica: Eduardo Penalba.
Coordinacion Editorial: Juan Ramon Azaola.
Supervision y adaptacion: Javier de Benito.
Comite de Redaccion: Manuel Banos,
Bernardo Rincon , M. J. Ramirez .
Edicion: Luis Garda, Inigo Castro, Francisco
Perales.
Fotograffa y Documentacion Grafica de la
edicion: Jose Maria Saenz de Almeida, Marta
Carranza, Nano Canas, Joaquin Verga.
Version castellana: Javier de Benito.
Titulo original: Boston 1775.
Autor: Brendan Morrissey.

A mis abuelos, George yEllen, y a mi mujer, Nora.

NOTA DEL AUTOR


Reconociendo de antemano cualquier imprecision historica 0 filosofica, por razones de brevedad y simplicidad, los habitantes
blancos de las 13 colonias son denominados bien norteamericanos" 0 lealistas" (segun su respectiva fidel idad) y las tropas del
rey, como regulares" ,

Publicado originalmente por Osprey, sello


editorial de Reed Consumer Books Ltd .,
Michelin House, 81 Fulham Road, London
SW36RB.

Claves de
C

1995 Reed lnt. Books Ltd.

Edicion es del Prado , de la presente


edi cion , Junia 1996
ISBN (obra completa): 84-7838-472-3
ISBN: 84-7838-549-5

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105

Regimiento

de ejercito

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Ejercit o

Batallon

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DL.: M. 21.274-1995

lmpreso en Espana
Printed in Spain by GrMi,,"s Reunidas, S.A.

C uerpo

Todos los derechos reservados. Esta


publicacion no puede ser reproducida, ni en
todo ni en parte, ni registrada en , 0
transmitida por, un sistema de recuperacion
de informacion, en ninguna forma ni por
ningun medio, sea mecanico, fotoquimico ,
electron ico, magnetico, e1ectrooptico, por
fotocop ia, 0 cualquier otro, sin el previo
permiso por escrito de la editorial.

D ivision

Infanterfa

xx

Sfmbolos Militares
II I

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Caballeria

A rtiller ia

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Brigada

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Acorazados

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Motorizados

T ransmisiones

Fuerzas
especiales

INDICE

EL CAMINO HACIA LA GUERRA 7


La

orteamerica colonial . Las politicas coloniales

EL FOCO DE LA GUERRA 11
Boston en 1775 . EI dilema de Gage

LOS JEFES ENFRENTADOS 17


Los jefes britinicos . Los jefes norteamericanos

LOS EJERCITOS ENFRENTADOS 25


EI ejercito britanico y la Marina Real . Las Fuerzas norteamericanas

LEXINGTON Y CONCORD, 19 DE ABRIL DE 1775 35


La marcha al Common de Lexington. La acci6n del puente
La retirada a Boston . Boston sitiado

orte

LA COLINA DE BREED, 17 DE JUNIO DE 1775 51


La peninsula de Charleston es ocupada . Los britinicos responden . EI asalto final

EL SITIO 69
Washington toma el mando . Un noble tren de artilleria

CONSECUENCIAS 78
Reacciones en Gran Bretana y Europa. La postura norteamericana

LOS CAMPOS DE BATALLA EN LA ACTUALIDAD 81


CRONOLOGIA 86
JUEGOS DE LA GUERRA SOBRE LA CAMPANA DE BOSTON 89

BOSTON 1775

AMERICA DEL NORTE COLONIAL H.1775


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BAHIA DE HUDSON

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OCEANO ATLANTICa

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Colonia
Fecha de organizacion
como gobierno
independiente

VIRGINIA

1606

GOLFO DE MEXICO

Capitalio

0
I

Guarnicion Britanica
100
I

200

300 Millas

200

400 Km

EL CAMINO HACIA
LA GUERRA

El rey George III (1 7601820) era excepcionalmente


piadoso para su epoca y tenia
solo 22 aiios de edad cuando
accedio al trono, pero al cabo
de unos cuantos aiios mostro
los primeros sintomas de la
enfermedad que arruinaria su
vida. A menudo se le describe
C011W un tirano; tenia firmes
convicciones soure el derecho
del Parlamento a imponer
impuestos, pero se opuso a las
iniciativas que pretendian
aplastar a sus subditos
norteamericanos, apaciguando
a sus ministTos halcones en
l1uis de una ocasion. (Galena
Nacional de Helralos,
Londres)

Durante rna de 200 anos, los historiadores han buscado el momento en el


cual la revolucion en orteamerica se hizo ya inevitable. Si tal momento
existio fue probablemente el de la fundacion de las colonias americanas
150 anos antes, y a 3.000 millas de distancia por algunos ciudadanos ingleses en bu ca de la independencia religiosa 0 politica. En 1775, sus descendentes administraban de facto completamente sus propios asuntos y fue
probablemente la no participacion del Parlamento en ell os hasta 1763 la
que habia mantenido la paz. Aunque los habitantes de la colonia podian
reclamar sus derechos como ingleses, en la decada de los sesenta la mayor parte de ellos eran colonizadores de 3a 0 4a generacion y se consideraban (aunque fuera inconscientemente) muy diferentes de sus parientes
britanicos; de hecho se consideraban american os.
En el momenta de la sub ida del rey Jorge III al trono en octubre de
1760, Gran Bretana era la potencia colonial mas importante del subcontinente , tras la victoria de Wolfe en Quebec y la rendicion de Montreal ante
Amherst. Sin embargo, el fin de siete decadas de continuas guerras no trajo la estabilidad sino otra confrontacion que 15 anos mas tarde acabaria en
una rebellon armada.
LA NORTEAMERICA COLO IAL

Entre Canada y Florida habra 13 colonias: Nueva Hampshire, Massachusetts, Rhode Island y Connecticut (conocidas conjuntamente como Nueva
Inglaterra), ueva York, ueva Jersey, Pen ilvania, Delaware, Mariland,
Virginia, Carolina del orte y del Sur y Georgia. ueve de elias pertenecian a la Corona y sus gobernadores eran nombrados en Londres, y de las
otras, Mariland y Pensilvania eran, esencialmente, de propiedad privada,
mientras que Connecticut y Rhode Island tenian su propia constitucion y
sus gobernadores eran elegidos.
En 1760, la poblacion era de 1.600.000 personas aproximadamente excluyendo a los indios, pero incluyendo 325.000 esclavos, de los cuales el
95% vivia en comunidades rurales. En 1775 esta cifra se habia elevado a
2.250.000 (incluyendo 500.000 esclavos), en contraposicion a una poblacion de 8.000.000 en Gran Bretana e Irlanda.
La gran mayoria de blancos eran de procedencia britanica, el resto eran
principalmente alemanes, holande e 0 uizos. Muchos habian emigrado
para escapar de la persecucion 0 del acoso por asuntos criminales, pero a
pesar de esta inestable mezcla, no era probable que se produjera ninguna
rebelion debido a que las diferencias culturales entre las diversas colonias
tenia como consecuencia una falta de consenso en casi todos los aspectos.
De hecho, se producian constantes altercados, a veces violentos, entre las
colonias vecinas y se habria necesitado un hecho excepcional para unir a
estos grupos tan desunidos; por desgracia, los ministros del rey, inconscientemente, no tardarian en hacerlo.
7

BOSTON 1775

... La masacre de Boston .


Aunque nuis reciente que el
mucho mas ampliamente
jJUblieado grabado de Revere
(desearadamente plagiado de
la obra de olro artista), este
cuadro es mucho mas Tealista
y en lil aparece el Cap. PTeston
delante de sus hombTes
intentando evitar que
disparen, mientras que la
multitud (clara mente
agresiva) rodea a los soldados.
El unico eTror esta en que las
tropas son de granaderos.
(Colecci6n Militar Anne SK
Brown, Biblioteea de la
Universidad de Brown)

LAS POLITlCAS COLONIALES


Hasta 1763, pocos gobernadores britimicos habian hecho una politica coherente 0 continuada para el buen gobierno de las colonias e, inevitablemente, las asambleas coloniales fueron usurpando gradualmente los poderes de la Corona y del Parlamento. Incluso la defensa era primordialmente una responsabilidad de los colonizadores y la ayuda britanica estaba limitada al apoyo naval 0 logistico, por 10 que la milicia (aunque diferente
de unas colonias a otras) se convirti6 en una fuerza completamente distinta de su hom610ga inglesa.
Pero mientras que los colonialistas daban por supuesto que Gran
Bretana volveria a su politica de no gobierno, el Parlamento consider6 la
coronaci6n del nuevo rey como una oportunidad ideal para consoli dar su
control politico. La Proclamaci6n de 1763 determin6 los limites occidentales de las colonias, limit6 la imigraci6n y detuvo la especulaci6n lucrativa
de la tierra. Puesta en practica por medio de una cadena de fuertes, cuyos
comandantes gobernaban sobre la poblaci6n local, la continua presencia
de las tropas regulares permiti6 a algunos colonialistas hacer resurgir el
viejo fantasma ingles de equiparar los ejercitos (Es.) organizados a una
amenaza contra la libertad.
AI igual que todas las colonias britanicas, las de Norteamerica existian
para servir a los intereses britanicos. La Guerra de los Siete Anos habia dejado a Gran Bretana con una impresionante deuda nacional; los 10.000 soldados de Norteamerica, junto con los contribuyentes ingleses pagaban
25 chelines, mientras que un norteamericano pagaba solamente un penique. EI primer ministro del rey, Jorge Grenville, pens6 que era el momento de repartir justamente la carga impositiva, pero ante la negativa de las
colonias a colaborar se les oblig6 a pagar impuestos. EI Decreto-Ley del
Sello, que simplemente imponia algunos deberes que llevaban existiendo
en Inglaterra durante anos, enfureci6 de manera especial a los colonialistas, y las muchedumbres que se llamaban a si mismas Hijas de la Libertad
asolaron Boston y Nueva York. Las tropas enviadas para acabar con esta violencia se hicieron cada vez mas impopulares; en Nueva York, el DecretoLey de Acuartelamiento les permitia ocupar propiedades privadas si no habia barracas disponibles (10 cual era muy COmlll1 en Inglaterra). Se enviaron cuatro regimientos (Rgs.) a Boston e inmediatamente fueron objeto
de intimidaciones politicas, al mismo tiempo que las peleas entre soldados
y civiles se hacian cada vez mas frecuentes, especialmente cuando aquellos
se ofrecieron para trabajar como mana de obra barata.
8

.6. Federico,

lord NOTth (17321792). Aunque la Tevolu ci6n


aeabO con su reputaci6n
politiea a los ojos de
postenores generaciones de
histo'riadores, lard North, al
igual que su rey, hubiera
preferido la conciliaci6n a la
conJrontaci6n, si bien
finalm ente acept6 como
inevitable el uso de la Juerza.
Intimo del rey durante su
primer mandato como
m inistro (aunque iii nunca
reconoci6 que tal puesto
existiera) se parecia tambien a
Jorge Ill, hasta tal tJUnto que
hubo rumoTes soIYre la
existen cia de una relaci6n de
sangre. (Galeria Nacional de
Retmtos, tondres)

EL CAMINO HACIA LA GUERRA

.. Samuel Adams (17221803), sucio en su aspecto y


en los hechos, entre sus
fracasos se incluye el haber
logrado (en esos tiempos)
acumular grandes deudas
mientras prestaba servicio
como recaudador de
impuestos. Aparte de crear el
p'rimer Comite de
CorrestJondencia (rapidamente
adoptado por otras colonias)
para coordinar la oposicion,
hizo muy pocas contribuciones
positivas. Adepto a crear
confrontaciones, alguien muy
parecido a et fue visto al frente
de la multitud durante la
masacre de Boston y
ciertamente contribuyo en gran
medida a la apertura de las
hostilidades en Lexington.
(Museo de Bellas Artes,
Boston)

. . La Reunion del te de Boston fue


simplemente uno mas de los incidentes
similm'fs que se pmdujeron en todas las
colonias y que estuvo motivado tanto (0
mas) por la ruina financiera que
amenazaba a los ricos contrabandistas
como John Hancock, como por cualquier
p'rincipio politico legitimo, y poco podria

haber hecho para mejorar la calidad de las


aguas locales (un edicto publicado por el
consejo de la ciudad de 1660 prohibia
arrojar residuos en el puerto y aconsejaba
no nadar en el agua sucia debido al alto
nivel de contaminacion). (Coleccion
Militar Anne SK Brown, Biblioteca de la
Universidad de Brown)

EI 5 de marzo de 1770, una multitud ataco a un centinela en el exterior


del Custom House (aduanas) en Boston. La guardia acudio y en la confusion
subsiguiente abrio fuego matando a cinco integrantes de la muchedumbre
y hiriendo a cinco mas. A pesar de la gran campana propagandistica Whig
<Liberal) que 10 califico como Ia masacre de Boston y 10 presento como un tipico ataque brutal sobre pacificos civiles, en el juicio posterior todos los soldados, men os dos (que habian sido ya expulsados del servicio)
fueron absueltos. En las afueras de Boston, hubo peticiones para acabar
con las turbas y desorganizar a los Hijos de la Libertad .
Lord North, que habia sucedido a Grenville y era mas proximo al rey,
prefirio una politica de conciliacion e inmediatamente revoco todos los impuestos excepto el que gravaba el teo La calma que siguio era enganosa y
daba la impresion de que 10 peor habia pasado; sin embargo, en junio de
1772 el buque de la Marina Real HMS Gaspee fue incendiado por contrabandistas de Rhode Island y el te britanico, llamado la bebida de los traidores, fue boicoteado. North intento salvar la situacion (y salvar al mismo
tiempo el derrumbamiento de la Compania East India) bajando el impuesto sobre el te, hasta que fue mas barato que el de contrabando, pero
el radical bostoniano Samuel Adams y otros importantes contrabandistas
continuaron resaltando el asunto de los impuestos y en diciembre de 1773
organizaron la Reunion del Te de Boston (una de las varias que tuvieron
lugar en la colonias).
La respuesta del Parlamento (conocida en Norteamerica como el
Decreto Intolerable 0 Coercitivo) impuso el cierre del puerto de Boston,
el control real en las designaciones de cargos publicos en Massachusetts,
un nuevo Decreto de Acuartelamiento y el Decreto de Quebec (que desperto temores acerca de una conspiracion catolica). Estos decretos tuvieron en especial el efecto de que las colonias se unieran: las ayudas llegaron
a raudales a Boston y en septiembre de 1774 tuvo lugar en Filadelfia un
congreso al que asistieron representantes de todas la colonias con excepcion de Georgia.
9

BOSTON 1775

lA NUEVA INGlATERRA COLONIAL H. 1775


NOVA ESCOCIA

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el Acta de Quebec de 1774

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20

40

60 Millas

50

100 Km

EL FOCO DE LA GUERRA

Massachusetts habia tornado la iniciativa en la oposicion a la soberania del


Parlamento y no es de extranar que fuera elegida para recibir un castigo
ejemplar. EI teniente general (TG.) Thomas Gage, comandante (Cte.) en
jefe en Norteamerica desde 1763, se convirtio en el gobernador de
Massachusetts, y recibio el encargo de ampliar el Decreto Intolerable. Sin
embargo, la Asamblea General frustro sus intenciones al formar un
Congreso Provincial con base en Concord (a 20 millas al oeste de Boston) ,
nombrando presidente aJuan Hancock. Aquel se convirtio en el gobiern6
de facto de Massachusetts, dejando a Gage gobernando solamente en
Boston.
BOSTO

El TG. hO'nO'rable ThO'mas


Gage (1719-1787), nO'destaco
COrJ/,o sO'ldadO' y tUVO' pO'ca
injluencia en lO'S
acontecimientO's militares que
sucedieron alrededO'r de
BO'stO'n, a pesar de sus grandes
cualidades persO'nales. Su
fracasO' en el cO'ntrO'l de los
bO'stO'nianO's llevo a sus
hO'mbres a bautizarle comO'
viejO' TO'm y el abuelitO'
Gage y sin pretender quitar
importancia a las dificultades
que tUVO' que sffjJartar, la
atmosfera de ineficacia e
inactividad que existia en su
CG. rejlejaba sus prffjJias
indecisiO'nes. Al igual que
muchO's O'trO's O'ficiales
britanicO's, estaba casadO' con
una narteamericana.
(CO'leccion Firle, Plaza Firle,
Sussex)

1775

Boston era la tercera ciudad de orteamerica con 16.000 habitantes, yestaba situada en una peninsula conectada al continente por un istmo que
apenas podia cruzarse durante la marea alta. EI puerto, suficientemente
grande para ser estrategicamente importante y vital para la economia de
Boston, estaba formado por una cadena de islas que se adentraban en el
mar, y protegido por arrecifes y salientes. Su canal principal, protegido por
el castillo William, era estrecho y peligroso, y las corrientes estacionales y
las mare as hacian su entrada dificil. Los pasos inferiores eran poco profundos , con islas solo visibles durante la marea baja, plataformas de fango
y marismas, cruzadas aqui y alla por traicioneros canales solamente conocidos por los marineros locales (incluso los barcos de la Marina Real embarrancaban en ellos constantemente). En invierno eran frecuentes la niebla y terribles tormentas y el puerto estaba a menudo congelado.
AI sur, al otro lado del istmo de Boston, se encontraba Roxbury y el istmo
d<:! Dorchester, una peninsula cuyas alturas dominaban el puerto y el castillo William. AI oeste estaba la bahia Back (que solo podia albergar barcos
pequenos) y la desembocadura del rio Charles, mientras que tierra adentro
se encontraban las Universidades de Harvard y Cambridge.
AI noroeste de Boston estaba Charlestown, una peninsula en su mayor
parte rural de una milla y media de largo, conectada por un istmo de diez
yard as de anchura y el dique de un molino que solo permitia el paso de
uno en uno. Charlestown se encontraba en el extremo sudeste (mirando a
Boston) y tenia tres colinas detras, la colina de Bunker, la mas proxima al
istmo, la colina de Breed, a 200 yard as encima de la ciudad, y la colina de
Moulton (0 Morton) al noreste. Mas alla discurria el rio Mystic, que no llegab a hasta el mar, repleto de zonas poco profundas y dificiles, mientras que
al norte y al este existian algunas islas, escasamente habitadas y utilizadas
principalmente para pastos.
Militarmente, Boston no tenia ningun valor a excepcion de su puerto.
o habia objetivos a distancia de ataque y cualquier avance seria extrema11

BOSTON 1775

"-

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--...

damente dificil a traves de un terreno que favorecia las tacticas irregulares


al con tar con muchas colinas, bosques, rios y quebradas y pocos caminos.
La unica razon de que aJJi hubiera soldados, como ambos bandos sabian
bien, era la de controlar a los ciudadanos.

EL DILEMA DE GAGE
Contrariamente a su comentario jactancioso e inapropiado de que podria
someter a Boston con cuatro Rgs. , en agosto de 1774, Gage descubria que
un numero dos veces superior a aquel, ademas de artilleria (Art.) , era insuficiente para ello. Sus habitantes, cuando no atacaban a los oficiales y soldados (especialmente despues de que Gage les prohibiera utilizar espadas)
les inducian a desertar, a robar sus armas y les vendian licores (frecuentemente de mala calidad) . Los magistrados multaban a los soldados con cantidades desproporcionadas por cometer pequenas faltas, al mismo tiempo
que les denegaban la justicia en las causas contra los civiles, a menos que
hubiera testigos tambien civiles. EI cierre del puerto hizo que miles de personas se quedaran sin trabajo, pero aquellas se negaron a trabajar para
Gage 0 para la Marina Real, prefiriendo en su lugar vigilar a las tropas e informar ace rca de sus movimientos, imposibilitando que los bricinicos pudieran operar en secreto.
Pero Gage tambien tenia sus espias (e ntre los que se encontraba el Dr.
Benjamin Church, uno de los miembros de confianza del Congreso
Provincial, y el general de division (GD.) William Brattle, de la milicia de
Massachusetts), y conocia los planes del Congreso Provincial. ElIde septiembre envio a 260 hombres para apoderarse de la polvora del rey del polvorin de Charlestown y de dos canones de bronce en Cambridge, sorpren12

... Dibujadas por un oficial


de la Marina Real en 1764,
estas panoTlirnicas rnuestran
Los extrernos sur y norte de
Boston y eLterreno de Los
aLrededores (un tercer dibujo
nos rnuestra Las isLas deL
puerto). A La izquierda esta eL
extrerno sur y el istrno de
Boston con los Altos de
Dorchester detras. En p'rirner
plano y a la izquierda esta el
Cornrnon de Boston y la
estructura redondeada es eL
poLvO'Tin. A La derecha, La
vista continua rodeando eL
istrno de Charlestown, con Las
coLinas de Breed y Bunker
detras de aqueUa, y eLextrerno
norte de Boston en La parte
extrema derecha. En La bahia
de Back (en p'rirner pLano en eL
untro) se pueden ver botes de
pesca, fundarnentaLes para La
econornia deL lugaT. (Sociedad
Bostoniana, Old State
House, Boston)

EL FOCO DE LA GUERRA

diendo completamente ala milicia. Indignados por los rumores de las atrocidades cometidas por aquellos (y que eran completamente falsas), mas de
4.000 milicianos se reunieron en Cambridge al dla siguiente obligando a
dos jueces a dimitir y dos dias mas tarde, 6.000 milicianos impidieron en
Worcester la celebraci6n de los juicios. Gage siguio el consejo de los tories
(conservadores) locales y no envi6 tropas contra ellos, sino que reforz6las
fortificaciones del otro lado del istmo de Boston.
Sorprendidos por la apropiaci6n de las armas llevada a cabo por Gage,
el Congreso Provincial cre6 un sistema de <~inetes de alarma para levantar a los habitantes de los alrededores cada vez que los regulares abandonaran Boston, al mismo tiempo que reorganizaban las milicias. Se crearon
tambien unidades de minuteros listos para entrar en acci6n al primer
aviso para enfrentarse contra los regulares, y tambien se establecieron
Comites de Seguridad y Abastecimientos con autoridad para movilizar a la
milicia y para confiscar provisiones.
El 8 de septiembre, otra fuerza enviada con la misi6n de apoderarse de
varios canones de las fortificaciones del puerto de Charlestown, descubri6
que las armas habian desaparecido ya. En todo Massachusetts e incluso en
el mismo Boston, canones, pertrechos y municiones empezaron a desaparecer de los arsenales publicos. Durante el mes de octubre, Gage recibi6 refuerzos de Nueva York, Halifax y Quebec, aumentando sus efectivos hasta
un numero aproximado de 3.000 hombres. *
Otras colonias siguieron el ejemplo: en diciembre, la milicia de Nueva
Hampshire tom6 el fuerte (Ft.) Guillermo y Mary, en Portsmouth, apropiandose de los ca110nes y de munici6n, al mismo tiempo que milicianos
de Rhode Island robaban 44 piezas del Ft. Jorge, en Newport.
*EI ayudante de Gage. general Ha ldimand. eSlimo que e l Congreso Provin cial podia movilizar hasta 30.000 ho mbres sin ocasionar ningllll perjuicio a la econo mfa de Massachuseus.

13

BOSTO N 1775

EL PUERTO DE BOSTON Y LAS ISLAS DE ALREDEDOR

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I
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0.5

Simultineamente, la rutina de la vida de guarnicion (deserciones, borracheras y peleas callejeras) continuo durante el invierno de 1774. Con las
reservas de agua contaminadas (a causa del excepcionalmente templado
invierno) y los malos acuartelamientos, factores ambos que contribuyeron
ala muerte de mas de 100 personas entre los militares de la guarnicion y
sus familiares, los constantes esfuerzos de Gage por aplacar a los habitantes de la ciudad solo consiguieron enfurecer aun mas a sus sold ados y provocaron la publicacion de insultantes editoriales en los periodicos Whig (liberales). Los intentos de alejar a sus tropas de los problemas haciendolas
efectuar marchas en campo abierto, aparte de alarmar a la poblacion ru14

EL FOCO DE LA GUERRA

~ William Legge, segundo conde de

Dartmouth (173 1-1801), era


hermanastro de lord North. En 1772 fue
nombrado secretario de t .s lado para las
colonias y era conocido como amigo de los
colonialistas a pesar de sus fuertes
convicciones acerca de la supremacia del
Parlamento. Hombre piadoso y gentil
(asociado con los primeros metodistas),
fu e sucedido como secretario de Eslado por
lord George Germain en noviembre de
1775. (Galeria Nacional de Retratos,
Londres)

~ Paul Revere

(1735-1818) fue ellider


de los mecanicos de Boston
(trabajadores especialislas), y un buen
caricaturista politico. Era uno de los
mensajeros de conjianza del Comite de
Seguridad, ademas de platero. Habia
prestado servicio en el Punto Crown en
1756 y lomo parle en la Reunion del te
de Boston. Permanecio practicamente
desconocido hasta que hacia 1860 una
narracion inexacta y romantica de su
cabalgada, de manera interesada
ignoro su caplura, y los esfuerzos
realizados por Dawes y el Dr. Prescott.
(Museo de Bellas Artes, Boston)

ral, al mismo tiempo proporcionaba a la milicia la oportunidad de perfeccionar su sistema de alerta temprana. A las pocas horas de una alarma,
hasta 12.000 irregulares podrian estar movilizados y en marcha para interceptar a las tropas regulares.
EI 26 de febrero de 1774, el teniente coronel (Teo!.) Alexander Leslie salio del castillo William al frente del 64 Q con el fin de apoderarse de unos
cailOnes que se encontraban guardados cerca de Salem, en el condado de
Essex. Pero fue recibido por el coronel (Cor.) Thomas Pickering y sus milfcianos de Essex, y si bien la narracion de ambos bandos difiere, 10 principal es que los canones habian desaparecido ya y Leslie se vio obligado a regresar con las manos vacias.
Hasta ese mom en to, las marchas habian sido efectuadas por Rgs. aislados, pero el 30 de marzo, lord Percy dirigio a toda su brigada (mas de 1.200
hombres) hasta la llanura de Jamaica situada a cinco millas al sur de Boston. Aqui se eneontro con la hostilidad habitual de los habitantes dellugar
y tambien descubrio que la milicia habia desmantelado el unico puente sobre el rio Charles que eonducia a Cambridge, y que, ademas, habian colocado dos canones para proteger el puente de Watertown. En am bas ocasiones, Percy dio media vuelta, acciones que la milicia interpreto como un signo de que cualquier decidida actitud por su parte obligaria a los regulares
a retirarse. A pesar de las ordenes estrictas existentes en ambos bandos de
no disparar a menos de ser disparados primero, solo era cuestion de tiempo el que tales confrontaciones terminaran en derramamiento de sangre.
15

BOSTON 1775

En abril, Gage recibi6 un mensaje de lord Dartmouth, secretario de


Estado para las Colonias Arnericanas, autorizandole a utilizar acciones mas
fuertes (si la guerra era inevitable, mejor que comenzara en este momento antes de que los americanos estuvieran preparados). En el mes de enero, Gage habia ordenado ados oficiales que exploraran y levantaran mapas
de la zona; el capitan (Cap.) Brown (del 52 Q de a pie) y el alferez de
Berniere (dell0 Q de a pie) ejecutaron la orden y exploraron los condados
de Worcester y Suffolk, librandose de ser capturados gracias a su buena
suerte (y a una tormenta de nieve). Estos notificaron que el terreno favorecia a los norteamericanos y que cualquier expedici6n que se emprendiera s610 podia terminar en desastre. EI 20 de marzo Gage les orden6 hacer
un reconocimiento de los caminos del condado de Middlesex, descubriendo durante el desarrollo de su misi6n dep6sitos de material militar en
Concord.
Informado por el Dr. Church de que el Congreso Provincial se reuniria
en breve, y aprovechando que sus delegados estaban dispersos por los cuatros esquinas de Massachusetts, Gage decidi6 actuar. El sabado 15 de abril
orden6 que las compaiiias (Cias.) de flanco fueran relevadas de sus servicios normales y pidi6 al jefe de la Marina Real, vicealmirante Samuel
Graves que preparara los botes de sus barcos. Paul Revere, un herrero de
Boston, inform6 de estas actividades al Dr. Joseph Warren del Comite de
Seguridad, el cual dispuso que se retiraran de Concord cuatro callones de
6 libras. A continuaci6n, Revere cabalg6 hasta Lexington para informar a
Hancock y Adams de que ellos podrian ser tambien uno de los objetivos de
los britanicos.

16

LOS JEFES
ENFRENTADOS

LOS JEFES BRITANICOS

.. El GD. William Howe


(1729-1 8 14) fue u n liberal
moderado cuyas simpatias
estaban claramente al lado de
los colonistas, y no solamente
por rendir tributo a su
hermano ma)'or George,
muerto cerca de T iconderoga
m 1758. Los oficiales
militares de alta gmduaci6n
eran tambii n, nonnalmente,
miembros del Parlamento y si
bien POT un lado esto les
garan tizaba protecci6n, fJor
otro sig nificaba ser objelo de
cli Licas constantes. Su
promesa de que nunca
actumi a contra los
norteamerican os, y su rripida
aceptaci6n de u.n mando
cuando se le ofreci6, f ueron
objeto de -reproche contra i l
durante algu.n tiempo. (Museo
Na cional del E. , L ondres)

Durante todo el tiempo que duro la guerra, los oficiales brit;inicos (y la


mayoria de los american os) fueron ante todo caballeros. Por antidemocratico que esto pueda parecer hoy dada la inexi ten cia de colegios militares formales, esto tenia sentido, (estaban mejor educados y acostumbrados
a dar ordenes y la mayoria de ellos aceptaba la nocion de noblesse oblige (el
poder da responsabilidad). Sus estilo de vida les permitia mantener una jerarquia militar, al mi mo tiempo que conservaban la igualdad social y la familiaridad que da la camaraderia; la caza les proporciono cierta experiencia en el aprovechamiento del terreno y en el manejo de las armas (especialmente las de fuego , que eran muy caras).
EI TC. honorable Thomas Cage (1719-1787) fue el Cte. en jefe en
orteamerica a partir de 1763 y tambien gobernador de Massachusetts
de de abril de 1774. Militar desde sujuventud, pre to servicio en Fontenoy,
Culloden, Monongahela, Ticonderoga y en las cam panas de Amherst, debido a 10 cual formo la primera unidad britanica de infanteria (Inf.) ligera (aunque su interes por ella se limito a aprovecharse de los beneficios
que Ie proporciono su coronelazgo). A pesar de los frecuentes rumores
de u timidez ante el enemigo, no hay ninguna prueba que indique que
su deslucido ejercicio del mando fuera debido a algo que no fuera una
bien intencionada pruden cia. Llamado a la metropoli en septiembre de
1775, se encontro con que habia perdido su favor y fue despojado de sus
cargos, teniendo que esperar a que se produjera un cambio de gobierno
para con eguir su ascenso a general en 1782.
EI homologo de Cage en la Marina Real era Samuel Craves (1713-1787),
vicealmirante del Blue y jefe de la escuadra norteamericana desde julio
de 1774, y cuya area de responsabilidad se extendia desde Canada hasta el
Caribe. Craves se alisto en la marina en 1739 y sirvio en Cartagena y la bahia de Quiberon, antes de ascender a contralmirante en 1772. A pesar de
los problemas que tenia con sus inadecuados barcos y tripulaciones, intento ayudar a Cage siempre que fue posible, siendo partidario de una postura agresiva. Tras ser impopular entre el ejercito y erroneamente culpado
por el fracaso de las operaciones com binadas del 17 de junio de 1775 y posteriores fue enviado a la metropoli en enero, siendo sustituido por Richard
Howe , aunque ascenderia a almirante (AI.) en 1778.
EI CD. William Howe, (1729-1814) habia sido camarada de James Wolfe
en el 20 Q de a pie y a 10 largo de los aiios habia mandado e instruido con
exito a las unidades de Inf. ligera que prestaban servicio en Quebec,
Montreal, Bella Isla y La Habana (donde fue el general (Cra!.) responsable del aparato administrativo). En 1772 fue ascendido a CD. y dos aiios
mas tarde fue designado para introducir un nuevo ejercicio en la Inf. ligera. Aunque dirigio a sus fuerzas valientemente el 17 de junio, se olvido de
su responsabilidad mas importante al comportarse como un oficial regi17

BOSTON 1775

... Esle famoso cuadro de


fosua Reynolds mueslra al
CD. John BUTgoyne (17221792) deslumbranle en su
unifoTrne de COT. de un Rg. de
Dragones ligeros. Alejado de la
vida del E ., BUTgoyne era
miernbTo del PaTlarnenlo y
escribia ouras de teatro de
exilo, aunque bastante
aiYurridas, entTe las que se
incluye la JaTsa El sitio de
Boston, que fue interrumpida
POT el asalto Tealizado a
ChaTlestown). Conservador
tibio, era tambien aficionado
a la inlriga politica y crilic6
sucesivamente a Cage, Howe y
Clinton. (Colecci6n Frick,
Nueva York)

mental. Relevo a Gage en el mando y recibio la graduacion <<IocaI de general en octubre de 1775 siendo Cte. en jefe hasta que fue lIamado a la metropoli en 1778 para responder a los cargos de que el y su hermano
Richard habian prolongado la guerra en su propio beneficio; a pesar de todo, mas tarde se Ie confiarian importantes responsabilidades durante las
Guerras Napoleonicas.
EI GD. Henry Clinton (1738-1795) habia sido anteriormente un oficial
de la milicia de Nueva York y eI unico hijo del AI. George Clinton, anterior
gobernador de la colonia. Hombre bajo, regordete y con una figura que no
producia una gran impresion habia servido en AIemania durante la
Guerra de los Siete AilOS (10 que Ie lIevo a subestimar a aquellos oficiales
que solo contaban con la experiencia americana); demostro poseer gran
valentia y conocimientos tacticos el 17 de junio. Su punto debil, que se hizo especialmente evidente despues de la muerte de su esposa, era eI de poseer una extrema sensibilidad que rozaba la paranoia. Despues de la evacuacion, se convirtio en el ayudante de Howe a quien sucedio como Cte.
en jefe.
EI GD.John Burgoyne (1722-1792) era el mas viejo y el mas moderno de
los tresjefes del E. britanico y no habia entrado en accion hasta los 36 anos.
Oficial de caballeria, pronto ascendio gracias a su autentica valia y a la in18

A sus 37 aiios, el CD.


Henry Clinton (J 738-1795)
era el mas joven de los tres
generales que llegaron a bordo
del Cerberus, y el unico que
escribi6 un relato (a decir
verdad, en su mayor parte
autojustificativo) de sus
campaiias americanas. A
excepci6n de Washington,
ning1in otro oficial en ambos
bandos mantuvo un mando
de oficial superior durante
mas tiempo que it. (Museo
Nacional del E. , Londres)

LOS JEFES ENFRENTADOS

Hugh, lard Percy (17421817),fue Car. del5 Q de a pie


y se moslro como un oficial
generoso y progresisla,
insliluyendo recompensas par
buena conducla y liempo de
servicio, y proveyo lambien de
fondos el transporte de vuelta
a la m.etr6poli para las viudas
del Rg. despues deLl7 de
junio. En esos dias, no era
rara la conjralemizacion
sociaL entre adversarios
politicos, incluso miLitares, y
Percy fue muy popular entre
muchos norteamericanos,
siendo invitado frecuentemente
a casa de Hancock en el
Common de Boston. (Museo
de La famiLia Percy y de los
fusileros de Northumberland)

flu encia de su suegro, el conde de Derby, tras haber prestado servicio en


St. Malo y Cherburgo. Cre6 las primeras unidades de caballeria (Cab.) ligera en el E. , y en 1762 llev6 a cabo una intn~pida incursi6n en Portugal
(Carlos Lee era su subordinado). Era un valiente soldado, aunque descrito por sus colegas como vano,jactancioso y superficial, y no el tipo de persona en el que se pudiera confiar en una situaci6n apurada, permaneci6
en Boston el 17 de junio y escribi6 10 que vio de la batalla. Su trato humano con los soldados rasos Ie vali6 el sobrenombre de <1uanito el Caballero
y, a pesar de sus defectos, su tratado acerca del mando de los oficiales al
frente de sus soldados se adelant6 a su tiempo. Condenado por su fracaso
en Saratoga, fue durante poco tiempo Cte. en jefe en Irlanda, antes de ser
cesado por sus rivales politicos.
El GB. Hugh, lord Percy (1742-1817) habia ingresado en el ejercito a los
17 ai10s y ascendi6 f<ipidamente (mediante compra) desde alferez hasta
Tcol. en s6lo tres aii.os. Callado y sin ostentaci6n, fue un distinguido veterano de la Guerra de los Siete Aii.os y prest6 servicio en el Rg. de Guardias
antes de convertirse en al ayuda de campo del Rey. A pesar de sus puntos
de vista pro Whig se present6 volun tario para servir en Norteamerica en
1774 y demostr6 gran destreza y frialdad en el rescate de la columna de
Smith el 19 de abril. Regre 6 ala metr6poli en 1777 como TG., aunque ya
no tendria ningun otro mando militar; fue por sucesi6n duque de
orthumberland en 1786.
El GB. Robert Pigott (0 Pigot) (1720-1796) era famoso por su corta
estatura, aunque esta estaba compensada por una agresividad y bravura que seria comentada por Howe durante el ataque a la colina de
Breed . Pertenec iente a un a familia militar, uno de sus hermanos, lord
George Pigott, fue gobernador de Madras en 1775 y otro, Hugh, fue almirante.
EI Tcol. Francis Smith (1723-1791) ingres6 en ellO Q de a pie como Cap.
en 1747 y fue su teniente coronel en 1762. En 1767 march6 a America,
probablemente an tes de que 10 hiciera su unidad, ya que en septiembre de
1775 tenia acreditados 12 aI'i.os de servicio alii. Herido e119 de abril de ese
mismo ano pidi6 el retiro en agosto aunque Ie convencieron para seguir
en activo, siendo ascendido a coronel en septiembre. A pesar su desafortunada acci6n en los altos de Dorchester en marzo de 1776, recibi6 el
mando de una brigada (Bri.) en ueva York y Newport (Rhode Island) ,
antes de regresar a Inglaterra donde ascenderia a GD. en 1779 y a TG. en
1787.
EI Cte.John Pitcairn (1722-1775) estuvo destinado como Cap. en la Inf.
de marina en 1756 y fue ascendido a Cte. el 19 de abril de 1771. Escoces
con 11 hijos, mand6 los primeros infantes de marina enviados a Boston,
transformando un heterogeneo conjunto de excedentes de otras unidades,
en un a unidad de primera clase (vivi6 incluso en los cuarteles con sus soldados para evitar que compraran alcohol). Descrito como quizas el unico
oficial britcinico ... que gozaba de la confianza y la simpatia de los habitantes locales jug6 un importan te papel el 19 de abril de 1775 y result6 mortalmente herido en la colina Breed, cayendo en los brazos de su hijo, yayudante, Thomas. Su perdida fue muy lamentada por sus hombres.
Otros dos oficiales que merecen ser mencionados son el Tcol. Samuel
Cleveland, que mandaba la Art. de Gage y el Cap. John Montresor, el mas
veterano (y unico) ingeniero. Cleveland, segun parece, pasaba su tiempo
persiguiendo a las hijas del maestro local y parece ser el responsable (a pesar de sus protestas) de que los canones de Percy no dispusieran de munici6n suficiente en Lexington, y del desastre, tam bien de munici6n, de la
colina de Breed. La casi permanente ausencia de los dos jefes de compa19

BOSTON 1775

nia, que entonces se encontraban de permiso, indica una cierta falta de


control por su parte.
EI Cap. Montresor habia seguido los pasos de su famoso padre el Tcol.
Jacobo Montresor (tambien ingeniero), pero a pesar de su prologado servicio en Norteamerica (que incluia experiencia de combate) tanto su falta
de instruccion como su personalidad bastante paranoica hizo que sus talentos quedaran infrautilizados. Diseno las defensas de Boston de forma
bastante competente y levan to los mapas de las zonas circundantes, aunque
no exploro la peninsula de Charlestown, si bien Cage podria tener parte
de responsabilidad en ese fallo.

LOS JEFES NORTEAMERlCANOS


Antes de mencionar a los jefes norteamericanos mas conocidos conviene
detenerse en uno que solo mando un destacamento, y que si bien sus antecedentes no son los caracteristicos de un militar, ciertamente tipificaba el
espiritu de los oficiales de las milicias. Era el Cap. Juan Parker con mando
en Lexington, tenia 45 ai'los de edad, era un veterano de los Rangers de
Rogery fue elegido naturalmente jefe de una Cia. de minuteros. Cranjero
maduro y sensato estaba casado y tenia siete hijos; sus acciones del 19 de
abril de 1775 estan en desacuerdo con su conocida experiencia y su capacidad militar, por 10 que , probablemente, actuara cumpliendo ordenes
(probablemente de Samuel Adams) al alinear esa mal1ana a sus hombres
(que eran tambien sus amigos y sus vecinos) en una posicion suicida y militarmente inutil.
EI Cra!' Ceorge Washington (1732-1799) habia realizado ya varias misiones militares peligrosas antes de ser nombrado Tcol. de la milicia de
Virginia. Sus diferentes mandos independientes tuvieron diversas fortunas
y sirvio valientemente como ayuda de campo de Braddock en la campana
de Monongahela, antes de abandonar su destino en 1759. Importante
oponente de la politica britanica, fue uno de los delegados del primer
Congreso Continental, aunque su nombramiento como Cte. en jefe en
1775 fue un arreglo politico para impulsar la participacion en la guerra
de los estados del sur. Torno el mando el 3 de julio de 1775, y aunque tomo pocas decisiones militares durante el asedio, tuvo no obstante que organizar un E. ad hoc con varios grupos de hombres pertenecientes a colonias diferentes, al mismo tiempo que sufria cambios constantes en el personal debido a la sucesiva expiracion de los period os de alistamiento.
Militarmente fue un mal tactico que , en siete a110s, no gano ninguna batalla importante y sufrio varias derrotas innecesarias. Dimitio como Cte.
en jefe en 1783, pero fue llamado de nuevo en 1798 cuando parecia bastante probable una guerra con Francia.
EI CD. Artemas Ward (1727-1800) , procedia de los peregrinos de
Massachusetts. Honrado, trabajador duro y eficiente, habia sido funcionario publico antes de llegar a CB. y 2Qjefe de la milicia en Massachusetts en
1774. EI 20 de abril de 1775 tomo el mando en Boston y dirigio las operaciones del 17 de junio, reconociendo mejor que la mayoria las virtudes y limitaciones de sus hombres. Fue el CD. mas antiguo del E. continental, conservando el mando de facto hasta la lIegada de Washington ; nunca escondio su frustracion por haber sido reemplazado y las opiniones de aquel
acerca del estado y disciplina de su ejercito Ie disgustaron plenamente.
Despues de la retirada britanica, fue nombrado jefe del Departamento
Oriental, hasta que fue sustituido por William Heath en marzo de 1777.
EI CD. William Heath (1737-1814) era un norteamericano de
20

Dado que era un oficial


poco distinguido, el rnando del
T col. Francis Srnith (17231791) al frente de la
expedici6n de Concord estuvo
probablernente basado bien en
su antigiiedad en la
guarnici6n, 0 en su larga
arnistad con Gage (cuya
experiencia de servicio en
Nortearnerica y sus IJuntos de
vista en cuanto a los civiles y
la propiedad privada,
cornpartia). Incluso en este
cuadro, ejecutado
aproxirnadarnente en la epoca
de la Guerra de los Siete A nos,
a juzgar IJOT el unif01'lne, se
aprecia su obesidad. A pesar
de sus escasos rendirnientos,
ascendi6 a empleos superiores,
aunque solarnente en destinos
locales. (Museo Nacional del
E., Londres)

Pam seT un hombre que no


reeibi6 ninguna educaci6n
formal desde los 15 anos (y
tuvo conocirnientos deficientes
en todo, excepto en
rnatematicas, durante toda su
vida), el Gml. GeorgI'
Washi ngton (1732-1799) era
un lider irnpresionante que
poseia una elevada estatum,
pOTte, compostum y una
dignidad y cortesia constantes.
Aqui se le ve en una IJose
tipicamente "heroican,
supervisando el
emplazamiento de los canones
de Knox en los A ltos de
Dorchester; al fondo pueden
distinguirse Boston y su
puerto.

LOS JEFES ENFRENTADOS

21

BOSTON 1775

El GD. Artemas Ward (1727-1800)


era corpu!.ento, de mediana estatura, de
hablar !.ento y semblante serio. Su largo
periodo de seroicio, incluyendo la acci6n
de Ticonderoga, habia estropeado su
salud, y, durante los primeros meses de la
campana, a menudo tuvo que pedirsele
que abandonara su lecho. A pesar de sus
grandes cualidades fue rechazado para
otros mandos tanto por Washington como
par Massachusetts. (Parque Hist6rico
Nacional de la Independencia, Filadelfia)

En el consejo de guerra del 16 de


junio, el Gral. Israel Putnam (17181790) ofreci6, segu.n se dice, el siguiente
sabio consejo: "Los norteamericanos no
temen par sus cabezas, aunque si por sus
piernas; si se las cubrimos, lucharan
eternamente. Convertido en un hombre
rico a causa de su mat-rimonio y la
especulaci6n de las tierras a lo largo del
Mississippi, estuvo a punto de ser
ejecutado por los indios durante las
guerras coloniales, si bien la mayoria de
las historias referentes a ii, aunque
entretenidas, son ap6crifas. (Colecci6n
Militar Anne SK Brown, Biblioteca de la
Universidad de Brown)

Massachusetts de quinta generacion, granjero, oficial de la milicia y politico. De estatura media y de piel blanca, corpulento y calvo, nunca habia entrado en accion aunque habia leido mucha literatura militar y pertenecia
a la Antigua y Honorable Cia. de Art. de Boston. Nombrado GB. por el
Congreso Provincial en febrero de 1775, fue el oficial mas antiguo de los
presentes el19 de abril, y efectuo las primeras disposiciones para el asedio,
aunque apenas hizo nada despues, confirmando la opinion de Washington
de que era excesivamente precavido. Sustituyo a Ward al mando del
Departamento Oriental y superviso la recepcion de Rochambeau en 1780.
A su muerte, era el ultimo GD. superviviente de la Revolucion.
EI Gra!. Israel Putnam (1718-1790) era una leyenda en Nueva Inglaterra
antes de la Revolucion. Media 5 pies y 6 pulgadas de alto y tenia una constitucion corpulenta, habia servido en los Rangers de Roger durante las
guerras francesa e india, estuvo al man do de un Rg. provincial con
Amherst, habia naufragado en la expedicion a La Habana y combatio en la
guerra de Pontiac. Torno el mando del 3Q Rg. de Connecticut en mayo de
1775, ascendiendo a GB. de las tropas de Connecticut en junio. Adorado
por sus soldados y considerado como un buen corone],) por los otros oficiales, el viejo Put no fue, sin embargo, jefe de Cia., quedando relegado
posteriormente a la funcion de organizacion de los reclutas. Se retiro en
1779 tras sufrir un ataque al corazon.
22

LOS JEFES ENFRENTADOS

J;. Dr.joseph Warren (1741 1775) fu e el distinguido


orador politico y autor de las
Resoluciones de SuJJolk,
contra los Deeretos
Intolerables. Fuc tambicn
pop'u lar por proporcionar
tratamiento medico tan to a los
rieos como a los pobres. Murio
instantaneamente el 1 7 de
junio (por lo que no pudo
hacer ninguno de los famosos
discursos previos que se le
atribuyen) siendo enterrado en
una tumba sin marear en la
colina de Breed; fu e uno de los
primeros eadaveres
identifieados por su Jicha
dental (dos dientes postizos
heehos por Paul Revere).
(Parque Historieo Nacional de
La Independen cia, Filadelfia)

EI Cor. William Prescott (1726-1795), un veterano de dos guerras coloniales era un prospero granjero de Massachusetts que jug6 un papel importante en el Consejo de Guerra del 16 de junio de 1775. De mas de 6 pies
de alto, bien proporcionado y famoso por su sangre fria cuando se encontraba bajo presi6n, fue un llder que transmitia entusiasmo y uno de los pocos oficiales a los que la milicia obedeceria sin dudar. A pesar del debate
acerca de que si debia ser el 0 Putnam el que tomara el mando el 17 de junio, fue sin duda Prescott el que dirigi6 a los defensores en la colina Breed.
Posteriormente seria Cor. de un Rg. continental, antes de que la edad y
una vieja herida de sus tiempos de granjero Ie obligaran a retirarse en
1777.
EI Cor. John Stark (1728-1822) era un antiguo Cap. escoces-irlandes de
los Rangers de Roger. De estatura mediana, con rasgos vigorosos y penetrantes ojos azules pertenecia al tipo de las leyendas de las fronteras, entendia perfectamente la psicologia del campo de batalla, pero era un individuo insubordinado y terco. En abril de 1775 ascendi6 a Cor. del 1Q Rg. de
Nuevo Hampshire (en el que su hijo Caleb era alferez) y mand6 el flanco
izquierdo el 17 de junio. Sirvi6 durante toda la guerra, alcanzando el empleo de GD.
EI Cor. James Reed (1723-1807) no tenia much a educaci6n pero habia
servido como Cap. en Ticonderoga y Crown Point. En abril de 1775, fue
nombrado Cor. del 3er Rg. de Nueva Hampshire y defendi6 el cercado el
17 de junio y continu6 mandando una Bri. en 1776, pero dimiti6 cuando
una enfermedad Ie dej6 ciego y parcialmente sordo.
EI Cor. Richard Gridley (1710-1796) era un bostoniano de cuarta generaci6n, top6grafo e ingeniero que habia servido en las guerras francesa e
india y habia construido varios fuertes antes de retirarse con media paga.
En 1775, ascendi6 a ingeniero jefe y Cor. del Rg. de Art. de Massachusetts,
donde aparentemente cerr6 un trato financieramente injusto con el
Congreso Provincial, y ascendi6 a dos de sus hijos respectivamente ados
mandos del Rg .. Fue herido el 17 de junio y sustituido por Knox como jefe de la Art. continental a causa de su edad. No estaba bien considerado
por much os (entre los que se incluia Washington), pero segun parece realiz6 un buen trabajo durante el asedio.
Famoso por su valentia y dotes de mando, el Cap. Thomas Knowlton
(1740-1776) se uni6 a la milicia ala edad de 15 anos, fue Tte. durante las
guerras francesa e india y sirvi6 en La Habana en 1762. Delgado y de mas
de 6 pies de alto, dirigi6 el Rg. de Putnam, y el 17 de junio protegi6 el flanco izquierdo de Prescott junto con Stark y Reed. Ascendido a Cte. , realiz6
con exito una incursi6n a Charlestown en enero de 1776, aunque morida
mas tarde ese mismo ano en los altos de Harlem.
EI Dr. John Warren (1741-1775) se gradu6 en medicina por Harvard en
1759 y fue un pr6spero doctor en Boston. Asociado de Adams y Hancock
(posteriormente sustituiria a este como presidente del Congreso Provincial), pronunci6 el discurso conmemorativo en los dos primeros aniversarios de la Masacre de Boston , prepar6 las Resoluciones de Suffolk" y organiz610sjinetes de alerta. EI Dr. Warren estuvo tambien presente el19 de
abril y mas tarde fue nombrado GD., sirviendo como voluntario el17 de junio, antes de morir durante la caida del reducto.
EI GB. Seth Pomeroy (1706-1777) era un importante y pr6spero armero de Massachusetts y veterano de las guerras francesa e india. Alto, delgado y valiente, fue uno de los delegados de los dos primeros Congresos
Provinciales, llegando a GB. de la milicia en octubre de 1774. Al igual que
Warren, sirvi6 como voluntario el 17 de junio, aunque sobrevivi6 a la batalla siendo nombrado GD. de la milicia de Massachusetts el 20 de junio.
23

BOSTON 1775

Rechazo un empleo del Congreso y paso el resto de su vida instruyendo y


entrenando a los reclutas.
Entre otros oficiales superiores que tuvieron mando durante el asedio,
aunque su participacion fue pequel'ia, se incluyen el GD. Charles Lee
(1731-1782 ), tercero en la linea de mando despues de Washington y Ward,
yel GB. Horacio Gates (1728-1806), Gral. ayudante de Washington (ambos
an tiguos oficiales bri tanicos con experiencia americana); y los GB.
Nathaniel Greene (1742-1786), que mandaba el contingente de Rhode
Island, Joseph Spencer (171 4-1789), un veterano de las guerras francesa e
india y jefe del contingente de Connecticut, y John Sullivan (1740-1795) ,
el oficial mas antiguo de Nueva Hampshire, y jefe de la fuerza que capturo
con exito Ft. William y Mary.

24

LOS EJERCITOS
ENFRENTADOS

EL E. BRlTANICO YLA MARINA REAL


En 1775, el E. britinico, como institucion real contaba ya 115 an os de edad
(sin embargo, algunos Rgs. , eran anteriores a esta fecha) y comprendia dos
fuerzas, la britanica y la irlandesa, pagadas por sus respectivos gobiernos
(el intento de crear una tercera en Norteamerica fue una de las causas de
la revo lucion). Sobre el papel sus efectivos eran de 48.647 hombres aunque
sus miembros reales eran mucho menores, por ejemplo, de los 13.500
hombres de la Fuerza irlandesa (que facilito a la mayor parte de las unidades de Boston) solo habia 7.000 en armas, y de los 8.600 que teoricamente
debia haber en Norteamerica, solo existian 7.000, que junto a otras ausencias dejaba el total de soldados presentes y listos para el servicio mas cerca
de la cifra de 5.000 hombres.
Estas carencias eran debidas principalmente al mal trato y a la mala imagen publica de los soldados que hacian el reclutamiento practicamente imposible, y que alentaba a la desercion. En Gran Bretana los votantes que pagaban impuestos consideraban que un ejercito en tiempo de paz era una
extravagancia y una amenaza para la libertad, y estos puntos de vista, tipicamente anglosajones, llegaron hasta Norteamerica. Solamente en Escocia
el ser soldado era una ocupacion honorable.
En Norteamerica, las grandes distancias agravaban el problema de los
relevos y las unidades que habian de partir normalmente destacaban a
sus hombres de nuevo al Rg. que llegaba, mientras que los oficiales, suboficiales y personal cualificado volvia a la metropoli para ali star nuevos reclutas. La vida de la guarnicion en los fuertes del oeste era mejor de 10 normal (solo los indios y las grandes dimensiones del pais hacian la vida mas

~ "Seis peniques aL dia.


&te dibujo satirico destaca
que incluso los j6venes
deshollinadores podian ganar
el doble que 'u n soLdado. Sin
embargo, aunque La paga deL
soldado era indudablemente
no muy grande, comparada
con La mayoria de Los civiles,
no necesitaba buscar
aLojamiento ni comida y,
ademas, tenia un trabajo para
toda La vida, ya que La escasez
de reclutas obLigaba aL E. a
relener a sus h(lmbres tanto
tiempo como pudiera.
(Colecci6n MiLitaT Anne SK
Brown, BibLioteca de La
Universidad de Brown)

25

BOSTON 1775

EL E. BRITANICO
Y IA MARINA REAL

MARINA RFAL: ESCUADRON NORTEAMERICANO, 1 DE ENERO DE 17751


BUQUE

72 , 26 2 d e CANADA de a pie
8 2 de UPPER LAKES de a pi e

18 2 d e ILLINOIS de a pie (2 eras.)


65 2 de HALIFAX de a pie (8 eras .)
142 de VIRGINIA de a pie

18" d e NEW YORK de a pie (5 eras. )


16" d e FLORIDA de a pie
BOSTON
(1" Bri .) 4Q, 232 , 47Qd e a pie

(2" Bri .) 52, 38 2 , 52 2 d e a pi e


(3" Bri. ) 10 2 , 182 / 65 Q (5 eras.') , 43",

FUERZAS BRITANICAS
EN NORTEAMERICA,
1 de enero de 1775

CANONES BUQUE CANONES

A sia
70
64
Buyne
64
Somerset
Preston
50
Tartar
28
Fowey
8'
Glasgow
20
L ively
20
Mercury
20
Rose
20
Scarborough 20
Kingfisher
16
Swan
16
Tamer
16

Canceaux
Cruizer
Savage
Dian a
Doligent
Gaspee
Halifax
Hope
M agdalan
Stjohn

20'
8
8
6
6
6"
6
6
6
6

59 Q de a pie.
(Sin form al' Bri .)

]2

de Inf. de marin a

CastiUo de Guille rmo : 64" de a pie


Art. : 4Q Bo n , RA (5 eras.)

NOlas:
, Debido a sus escasos e feClivos las Cias. de
18 y 65 2 de a pie forma ro n un Cue rpo de
E. [n corpo r ad o .

Notas:
, C raves contaba con un LOla l de 24 buques
que aume n t.a rfa n hasta 29 a mediados de
junio con la lIegada de las corbetas de 14
canones, Falcon , Me rlin , Naulilus, Oller y
Se negal.
, EI principal armame nlo de los buques de 20,
16 Y 14 ca rlo nes eran las 9 libras.
, EI prin cipal armame nlO de los bugues de 8
y 6 canones e ran las 6 libras.
~ No es el mismo barco que se in ce ndi6 e n
junio de 1772.

peligrosa, pero desanimaban a los desertores) , y solamente en las ciudades


y en los puertos, donde estaban alojados con la poblaci6n civil, volvieron
de nuevo la deserci6n, los desordenes y la bebida. Los cuarteles no eran
bien vistos en Inglaterra debido a que facilitaban la organizaci6n de un
coup de tat, ademas de que su construcci6n era bastante costosa, En
Norteamerica eran especialmente aborrecidos porque implicaban una presencia militar permanente.
El folclore revolucionario describe al soldado britanico como un borracho analfabeto y delincuente (sin duda algunos individuos eran malos,
aunque otros inevitablemente se transformaron en ello en guarniciones
tan aburridas y hostiles como Boston), aunque la mayo ria de ell os eran
hombres corrientes, frecuentemente cultivados, y a veces cultos, que se alistaron principalmente para huir del desempleo. Aunque carecian de la formaci6n individual de sus adversarios soldados-ciudadanos, estaban mejor
entrenados, y las carencias mostradas en la disciplina durante la campana
fueron debidos mas a las frustraciones del servicio en guarnici6n que a defectos importantes del sistema regimental, si bien demostraron una excepcional energia y decisi6n el 19 de abri!. Cuando su orgullo fue afrentado,
como el 17 de junio, su espiritu de cuerpo y su decidida voluntad compensarian cualquier otro defecto.
El estereotipo de oficial, perezoso, poco profesional y decadente , fu e
tambien raro en Norteamerica, ya que seguramente este habria dimitido 0
se habria marchado a otros Rgs. antes de prestar servicio en un remanso
social como aque!. Una larga paz lIev6 inevitablemente ala inactividad y a
crear un sentimiento de inutilidad , que sorprendentemente desapareci6 rapidamente durante el servicio activo. La mayoria podian ser tan pro26

Los f u siles de algunas


u nidades, como los del 1 Q de
Fusiles de Pennsylvania que
aqui se muestmn, eran mas
precisos que los mosquetes de
anima lisa, pero mas lentos en
su rewrga, y w recian de
bayoneta. (Michael Rolfe)

LOS EJERCITOS ENFRENTADOS

fesionales como sus homologos prusianos y franceses, y no tenlan menos


valor que estos; invariablemente se ganaron la confianza de sus soldados
gracias a que les otorgaron un trato justo y a que compartieron con ellos
las dificultades. Junto con un nucleo de suboficiales profesionales proporcionaron un buen liderazgo en el campo de batalla, sin duda facilitado ir6nicamente por la baja proporcion entre jefes y soldados como consecuencia de la escasez de personal.
LA INFANTERlA
La Inf. estaba compuesta por Rgs. de a pie numerados segun su antigi.iedad
y cuyas principales formaciones tacticas eran el batallon (Bon.) y la seccion
(sinonimos en tiempo de paz de las unidades administrativas Rg. y Cia.).
Los Bons. tenian unos efectivos nominales de 477 hombres entre oficiales
y soldados divididos en diez Gas., ocho centrales (debido a la posicion
que ocupaban en un desfile 0 en la batalIa) y dos Gas. de flanco (granaderos e Inf. ligera, 0 piquetes). Normalmente las Gas. contaban con
un Cap., Tte. y alferez, dos sargentos, tres cabos, un tambor y 38 soldados;
las Gas. de flanco eran mantenidas practicamente con todos sus efectivos, normalmente a costa de lIevarse los mejores hombres de las Gas. centrales. La plana mayor del Rg. incluia aI Cor., Tcol. y Cte., un capelIan, un
ayudante (normalmente el oficial de una de las Gas.), un cinuano con su
ayudante y un peloton de zapadores.
Dado que hasta la decada de los noventa no existio ningun manual de
instruccion normalizado, el caos reinaba a menudo en este campo crucial
de la vida militar en el E. britcinico, si bien la mayoria de los oficiales Idan
algunos textos estandarizados tales como el Manual Excercise de 1764. La
formacion estandar era en tres filas, dos si se care cia de los suficientes efectivos y el fuego y la maniobra se realizaban mediante secciones (equivalentes a una Cia., pero al mando de varios oficiales 10 que creaba grandes
confusiones). La parsimonia del tiempo de paz limitaba el fuego rea!,
aunque para las secciones de regulares el fuego constituia normalmente
una arma fisica y moralmente potente, si bien parece que su inexperiencia
condujo a que en Boston much as de las unidades dispararan demasiado alto durante la accion.
Habitualmente, las Cias. ligeras y de granaderos eran separadas para
formar Bons. convergentes, una practica que proporcionaba al jefe una
vanguardia y una reserva de elite, pero que despojaba a los batallones de
sus mejores sub unidades. Estos Bons. tambien necesitaban el tiempo suficiente para adquirir el esprit de corps, y para que los soldados se acostumbraran a oficiales desconocidos (probablemente Gage eligio a las Gas. de
flanco para la incursion a Concord con el fin de agilizar este proceso) y, como se vio durante la campana, su participacion garantizaba practicamente
numerosas bajas que solo se reemplazaban mediante reclutamientos
obligatorios de las unidades hermanas (0 mediante el amalgamamiento,
como sucedio con los 18 Q y 65 Q de granaderos).
LA INFANTERlA DE MARINA

.. Soldado de la Cia. ligera


del 38 Q de a pie que estuvo
destinado en Boston en 1775
y combati6 en Lexington y en
La colina de Breed. (Gerry
Embleton)

La Inf. de marina (que no seria Real hasta 1802) era el E. particular de


la Marina Real y estaba administrada por el Almirantazgo y controlada por
oficiales de alta graduacion de la marina. Los soldados rasos eran voluntarios y vestian uniformes y equipo similares a los del ejercito. Sin embargo
estaban entrenados para prestar servicio en buques de guerra y realizar
operaciones anfibias. Los largos periodos de servicio en el mar impulsaban
27

BOSTON 1775

la punteria con arma de fuego y la iniciativa (con frecuencia el contingente de un barco estaba mandado por un sargento). Las 50 Clas. repartidas
entre Chatham, Portsmouth y Plymouth, no estaban regimentadas, y los
destacamentos 0 las sustituciones individuales eran asignadas de acuerdo
con las circunstancias del momento.
Los primeros infantes de marina enviados a Boston deberfan haber formado un batallon de 600 hombres al mando del Cte. Pitcairn; sin embargo
el12 de marzo solo habia 336, y pronto fueron objeto de rivalidades con los
otros servicios acerca de cuestiones como la paga, el alimento y las condiciones de servicio, debido a que Graves intento (en vano) con ervar a los
mejores hombres. Aunque al principio eran fisicamente inferiores a sus camaradas del E. Y estaban escasos del equipo necesario para desarrollar su
servicio en tierra, la incesante instruccion y las marchas regulares pronto
dieron como fruto una buena unidad. Otro contingente (formado por 41
oficiales, 53 suboficiales, 20 tambores y mas de 600 hombres de otros empleos, muchos de los cuales habian solicitado prestar servicio en America)
lIego en mayo y el conjunto de la fuerza formo dos Bons. con sus respectivas Clas. ligera y de granaderos.
LA CABALLERiA
La {mica unidad de Cab. existente en Boston fue el 17Q de Dragones
Ligeros, que lIego procedente de Holanda en junio de 1775. Su organizacion en tiempo de paz era de 231 hombres divididos en 6 Clas. que fueron
incrementados a 288 en abril, pero cuando el 17Q salio de Cork ese mismo
mes, aun no habian adoptado esta estructura organizativa. La plana mayor
estaba compuesta por un Tcol., un Cte., un capellan , un ayudante y un cirujano, ademas de varios especialistas para atender a los caballos. Cad a Cia.
tenia un Cap., un Tte., un corneta y un sargento, dos cabos, un musico y
37 soldados. Una nueva organizacion creada durante la guerra aiiadio
34 oficiales y soldados por Cia., aunque un numero menor de caballos,
dan do lugar a la creacion de divisiones desmontadas para e! servicio en
Norteamerica (el 17Q decidio no adoptar este tipo de division durante su
servicio en Boston).
Los Dragones ligeros nacieron como tropas ligeras de los Rgs. de
Dragones hacia 1759 (y eran equivalentes a los piquetes de infanteria).
Sus deberes especiales (servicios en puestos destacados, reconocimientos,
escolta y correo) implicaban una mayor responsabilidad individual. Consecuentemente estos hombres eran mejor tratados y ellos se consideraban
una fuerza de elite. Segun parece un pequeno destacamento de este Rg.
acompat'i.o a Howe el 17 de junio, sin embargo su accion mas famosa fue
convertif la casa de juntas el Viejo Sur (Old South) en una escuela de hipica, club de oficiales y porqueriza.
LA ARTILLERiA
EI Rg. de Art. Real habia emergido de la Guerra de los Siete Aiios con
una buena reputacion en cuanto a innovacion, agresividad y competencia,
pero la paz habia embotado estas cualidades y su actuacion general durante la campana fue deslucida (seguramente debido en mayor medida a las
deficiencias de los jefes que a la de sus hombres). A diferencia de las otras
armas, la Art. estaba controlada por la Junta de Armamento y Material y hacia sus propias disposiciones de manera autonoma para ca i todo, incluso
en 10 referente al especializado transporte naval.
Habia 48 Clas. distribuidas entre cuatro Bons., las de Boston pertenecian
28

LO S EJERCITOS ENFRENTADO S

todas al 42 Bon., creado en 1771 y que nunca habia participado anteriormente en ninguna accion. Las Gas. solo disponian de personal (un cap.,
seis oficiales de otras graduaciones, entre los que se encontraban tres Ttes.
artificieros, tres sargentos, tres cabos, 20 artilleros, 62 marineros y dos tambores), mientras que los carlOnes y los vehiculos se asignaban de acuerdo
con la mision especifica a realizar (por ejemplo, uno de los destacamentos
al mando del Tcol. Thomas James manejo los canones desde las gondolas, que eran barcos de cubierta plana con un canon de 12pdr en cad a uno
de sus extremos y que estaba protegido por planchas de acero a 10 largo de
los costados). Aunque su utilizacion habia ido decayendo, en la campana se
emplearon algunos canones ligeros (6 libras) utilizados como piezas de
Bon. para apoyo a la Inf., mientras que las mas pesadas (12 libras) formaban unidades independientes.

LA MARl A REAL
La Marina Real no era todavia la fuerza todopoderosa que llegaria a ser durante las Guerras Napoleonicas. Controlada por el Almirantazgo de Londres, protegfa a las colonias britanicas y mantenfa las vitales rutas de comercio y, a diferencia del E., era bastante popular entre el publico, excepto en los puertos donde las rondas de enganche operaban despiadadamente.
La escuadra de Graves tenia que impedir el contrabando, el comercio
clandestino, la venta ilegal de armas y los crecientes casos de ataques a los
lealistas y a los oficiales reales, desde Nueva Escocia hasta las Floridas, ademas de proporcionar tripulantes a los peque110s barcos del E., entre los que
se encontraban las gondolas (10 cual obligo a Graves a ceder tripulantes de
sus propios barcos). Para lograr todo esto, Graves contaba con un improvisado surtido de barcos, la mayorfa de ellos en malas condiciones y necesitando urgentes reparaciones y muchos de los cuales tenfan tripulaciones
por debajo incluso de las requeridas en tiempo de paz; las dotaciones eran
un problema constante y Graves se vio permanentemente en dificultades
con las autoridades por las presiones sobre los civiles. Sus buques no
eran los adecuados, el Asia, Boyne y Somerset eran demasiado grandes para poder navegar en las aguas superficiales y bombardear la costa, mientras
que las corbetas y bergantines eran superadas en armamento por los corsarios americanos, que acosaban a los indefensos transportes de Gage y a
los buques de suministros.
La hostilidad en Boston dio como resultado una escasez constante de avituallamientos, mientras que la base naval mas proxima estaba en Halifax a
500 millas de allf. Finalmente, se produjo tambien una escasez de botes auxiliares para los buques, especialmente los de transporte de tropas de fondo plano que eran los encargados de realizar las labores mas duras en las
proximidades del puerto, el transporte de personal entre las defensas y para montar las patrullas, fundamentales durante la noche. A pesar de todo,
la Marina Real hizo un gran trabajo y ayudo a Gage a salir de varias situaciones dificiles.
.

LAS FUERZAS NORTEAMERICANAS


Pocas campanas habran existido en las que uno de los bandos haya desmantelado y recreado completamente su organizacion militar con exito,
frente a los ojos ,y ofdos del enemigo, sin sufrir por ello una catastrofica de29

BO STON 1775

rrota; los norteamericanos hicieron esto en tres ocasiones durante la campana de Boston. En octubre de 1774 empezaron a reorganizar la milicia con el fin d,e oponerse
a las fuerzas que Gage pudiera enviar
contra ella (10 que haria con exito el
19 de abril). Seguidamente, en menos
de dos meses, formaron el E. que sitio a
Boston y que lucho el 17 de junio, Su ultima creacion fue una fuerza nacional
para relevar al antiguo E. tras la expiracion de los periodos de alistamiento, el31 de diciembre de 1775, y que !leva a Norteamerica muy
cerca de 10 que seria su primer E. permanente.
Los retoricos de la oposicion colonial habian negado la necesidad de un E. permanente en Norteamerica (una entusiasta milicia sin el estigma de los
mercenarios pagados del Rey era suficiente, como 10
acontecimientos del 19 de abril de 1775 parecian demostrar) . Sin embargo, este idealismo oculto los defectos del
sistema provincial y limito el esfuerzo de guerra norteamericano hasta que el Congreso finalmente decidio coger el toro
por los cuernos y crear el E. norteamericano de nuevo mode10. Mientras tanto, la necesidad de satisfacer a las diferentes opciones politicas impidio a Washington imponer soluciones militares
a problemas eminentemente militares.
LA MILICIA DE MASSACHUSETTS
Las colonias habian tenido siempre una milicia basad a en los esquemas
ingleses, de hecho la milicia de Massachusetts era anterior al E. britanico
en casi 40 anos, aunque su posterior evolucion fue el resultado de necesidades puramente locales. Con la expansion de las colonias, la defensa se
fue alejando de la metropoli y las largas ausencias dieron como resultado
graves problemas economicos, por 10 que unidades de voluntarios, 0 reclutadas, defendian las guarniciones en los puestos defensivos remotos, y
realizaban incursiones de largo radio de accion. Hacia 1750, los famosos rangers y otros Rgs. provinciales habian evolucionado, por 10
que, lejos de mejorar las milicias, estas unidades semi regulares hicieron que la existencia de aquellas fuerzas defensivas locales aparecieran
como innecesarias 0 inutiles. AI estar el peligro cada vez mas lejos, las revistas se convirtieron en acontecimientos sociales (como habia sucedido en
Inglaterra), y algunas colonias utilizaban provinciales (e incluso tropas regulares) como una excusa para defenderse a si mismas. Los malos rendimientos de algunos Rgs. provinciales y su toscos ejercicios de instruccion,
que se realizaban especialmente los domingos despues de haber estado bebiendo toda la manana, confirmaron la ya pobre impresion que algunos
oficiales britanicos tenian de la capacidad de combate de los ciudadanos.
A raiz del ataque sorpresa de Gage a Charlestown, Worcester reorganizo su
milicia y su nuevo sistema fue rapidamente adoptado en toda Nueva
Inglaterra. La cuarta parte de los hombres fueron organizados en Gas. de
minuteros (listos para entrar en accion en el momenta de recibir aviso)
que fueron dotados con el mejor equipamiento y estaban formados por los
mejores hombres. A diferencia de los Rgs. britanicos, donde el destacamen30

&te alferez del 55" de a pie


tmnsporta el estandarte
regimental que junto can la
bandem del rey se utilizaba
como punta de reunion y como
elemento pam mantener la
posicion. Este Rg. se
converti1ia mas tarde en el 2 "
Bon. del Rg. de Fronteras,
llego a Boston en diciernbre de
1775. (Gerry Embleton)

LOS EjERCITOS ENFRENTADOS

Timothy Pickering (1 7451829) Jue un serio estudioso


militar y Cor. de la milicia de
&sex, cuyo "Plan Jacil de
disciplina fJara una milicia
(basado en la Disciplina
inglesa" de Norfolk) Jue
u.tilizado por todas las tTOpas
de Massachusetts hasta su
sustitucion por los reglamentos
de von Steuben. A /Jesar de
haberse enJrentado a Leslie en
Salem, Jue contrario a la
interceptacion de la columna
de Percy en las pTOximidades
de Charlestown el 19 de abril,
y regreso a la metropoli al dia
siguiente como pro/,es/,a por la
actitud belicosa de muchos de
sus milicianos. (Parque
Histori co Nacional de la
indetJendencia, Filadelfia)

to era una buena oportunidad para desprenderse de los hombres peores


o de los enfermos, la milicia parece haberse iniciado con los mejores. Nueve
de estas Cias. formaban un Rg. en el que los soldados elegian al Cap. ya dos
tenientes los cuales, a su vez, e1egian a la plana mayor del Rg. y al Cte. en jeFe. La dispersion de la poblacion implicaba que los efectivos de la Cia. y las
zonas de captacion fueran variadas por 10 que las unidades secundarias se
emplearon con mayor amplitud y fueron mas valiosas que en el E. britanico.
En abril de 1775, los minuteros (y la milicia en general) no eran en
ningun aspecto inferiores a los regulares como se ha afirmado con frecuencia, y aunque generalmente de mas edad, contaban con mas veteranos
de combate (posiblemente un hombre de cada tres) , especialmente entre
los oficiales de Cia., donde los britanicos no tenian ninguno.
La idea de los minuteros tampoco era nueva, ya alrededor de 1650 se
habian visto versiones de esta misma idea en las guerras coloniales, y el reto de volver a organizar su pro pia fuerza de elite junto con la concentracion de hombres experimentados y la sustituci6n de los simpatizantes tory
entre los altos oficiales regimentales, aumentaron la confianza de la milicia
en su capacidad para enfrentarse a los regulares en eI combate.
EI empleo de tacticas perfectamente adecuadas para las caracteristicas
individuales de sus hombres, en vez de la instruccion marcial colectiva, permitio a los minuteros, a la milicia ordinaria y a las Cias. de alarma (formadas por los pocos hombres que eran demasiado jovenes, viejos 0 incapacitados para prestar servicio en cualquier otro sitio) hostigar a la columna de Smith desde Concord hasta Boston. Fue solo la ausencia de jefes experimentados y la falta de una cadena de mando probada y experimentada por encima del nivel de Cia. 10 que impidio la destruccion de los regulares; este fallo permitio tambien a los britanicos infligir grandes perdidas
a la milicia, al no poder coordinar esta una respuesta a la utilizaci6n de las
tacticas de envolvimiento por parte de los regulares. EI 20 de abril, Boston
fue rodeada por 441 Cias. de las milicias, pero la indisciplina y eI control
centralizado hicieron que esta fuerza fuera incapaz de lIevar a cabo las debidas operaciones ofensivas.
EL E]ERCITO DE OBSERVACION
EI Comite de Seguridad propuso la creacion de un E. de 30.000 ciudadanos de Nueva Inglaterra, entre los que se incluian 13.600 de Massachusetts,
distribuidos en un Rg. de Art. y 23 de Inf. Cada Rg. de Inf. tenia diez Cias. ,
cada una de elias con un Cap., dos Ttes., cuatro sargentos, cuatro cabos, un
tambor, un gaitero y 66 soldados (que fueron reducidos a 46 para conserval' el maximo numero de oficiales posible). EI Cor. (que tambien podia ser
general), el Tcol. y eI Cte. hacian las veces de capitanes como en eI E. britanico, y ademas habia seis miembros en la plana mayor regimental, y un
Cte. mas en los Rgs. mandados por un Gral. Los hombres eran seleccionados despues de realizar inspecciones en las lineas en vez de por cuotas en
las ciudades que habia sido la forma tradicionalmente utilizada para do tar
a las unidades provinciales.
Los demas congresos provinciales de Nueva Inglaterra respondieron a
las noticias que lIegaban de Lexington. Muchos hombrea lIegaron de
Nueva Hampshire, que aun era una colonia fronteriza asi como otros
muchos veteranos fanfarrones de los Rangers de Rogers, formando dos
unidades ad hocal mando de Stark y Sargent. Se acordo una cuota de l.900
hombres distribuidos en tres Rgs. , y su organizaci6n, compuesta de diez
Cias. solo se diferenciaba de las normales en que tenia solo 53 soldados por
cada una y ocho miembros en la plana mayor regimental.
31

BOSTON 1775

Rhode Island autorizo la moviliza9on de J.500 hombres distribuidos en


tres Rgs. (dos con ocho Cias., una con siete y una Cia. de Art.) y ofrecio la
Bri. de la milicia del condado de providencia hasta que aquellos estuvieran
listos. Los Rgs. ten ian siete miembros en la plana mayor y las Cias. estaban
formadas por tres oficiales, seis suboficiales, dos musicos y 49 soldados
(posteriormente se anadirian dos Cias. mas a cada uno de los Rgs.). Era la
fuerza mejor equipada y organizada de Nueva Inglaterra'y extremadamente igualitaria; no existia la antiguedad entre sus oficiales ni entre los Rgs.
(los cuales no estaban numerados y ocupaban los puestos de honor por
turno).
La milicia de Connecticut se movilizo inmediata!TIente, pero recibio la
orden de esperar hasta que reuniera la asamblea. Esta autorizo la movilizacion de 6.000 hombres distribuidos en seis Rgs. y sus diferentes Cias. procedian de las ciudades proporcionalmente a sus habitantes. Los Rgs. eran
de gran tamano y sus Cias. estaban formadas por cuatro oficiales y 100 soldados (el numero de estos fue posteriormente reducido de 90 a 65) , y mantuvo la costumbre britanica de que los generales fueran tambien coroneles
y los oficiales superiores capitanes, aunque la asignacion de un oficial mas
a cada Cia. hizo que esta tarea menos fatigosa.
El E. mostro una gran capacidad de convivencia con las fuerzas de la milicia, 10 cual no es de extranar teniendo en cuenta sus antecedentes de cooperacion militar. Se produjeron retrasos en la movilizacion, aunque los
afectados por estos probablemente resultaran beneficiados; las prisas de
Massachusetts fueron caoticas, debido a la descoordinacion entre el
Congreso Provincial y el Comite de Seguridad. Sin embargo en todas las
unidades las armas y la municion eran escasas, limitando su capacidad operativa tanto como la falta de una estructura de mando centralizada. Los
consejos de guerra se decidian por consenso, impidiendo una planificacion efectiva y ocultando las necesidades reales del E. , como se verla el 17
dejunio.
EL EjERCITO CONTINENTAL
La delegacion de Nueva Inglaterra convencio al Segundo Congreso
Continental de que utilizara el E. como si se tratara de uno nacional, 10
cual hizo el 14 de junio de 1775, dando la orden de alistar a 10.000 hombres (posteriormente se elevaron a 22.000) para Boston. Tambien autorizo la creacion de un Rg. de fusi les de diez Cias., seis (posteriormente nueve) mas la plana mayor regimental procedentes de Pensilvania y dos mas
de Maryland y Virginia respectivamente, cad a una de elias compuesta por
cinco oficiales, cuatro sargentos, un corneta y 72 soldados alistados por un
ano. EI Rg. lIego a Boston en julio donde sus costumbres de la frontera y
su general terquedad hicieron que el mantenimiento de la disciplina fuera una una pesadilla.
El Congreso creo tambien algunos cargos administrativos (Gra!. ayudante, Gra!. intendente, pagador y comisario) ademas de cuatro GD. y
ocho GB., de acuerdo con el numero de hombres de cada colonia.
Washington les utilizo para crear divisiones y brigadas segun el metodo
britanico y adopto el sistema britanico en las organizaciones logistica y
de abastecimiento (contrariamente, la Art. siguio siendo parte del E. y los
solici tantes para puestos medicos fueron minuciosamente supervisados).
AI hacerse cargo del mando, Washington se dio cuenta de los problemas
que afligian al E. Principal (llamado as! para distinguirIe del E.
Independiente que invadio Canada), entre los que se inclu!an las diferentes estructuras regimentales, la debilidad de muchos de los Rgs. de
32

LOS EjERCITOS ENFRENTADOS


~

Gambatos yanquis en sus


tnncheras(un dibujo satirico
de los sitiadores). Al igu.al que
sus oponenles los regulares, la
ieyenda ha superado a La
realidad al represenlarlos
corno hombres de la front era,
aslutos y htibiles en el rnanejo
de las armas. Ciertarnente,
cuando eslos tipos llegaron a
Boston en forma de Cias. de
fusiles independienles, sus
rnodales rUsticos y sus htibitos
escandalizaron enseguida a
sus piadosos y civilizados
panentes de Nueva fnglaterra.
(Coleccion Militar Anne SK
Brown, Biblioteca de la
Universidad de Brown)

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Massachusetts y la incompetencia de algunos oficiales ocasionados por el


metodo de seleccion. Se aprobaron las debidas reformas por el Congreso,
pero faltando solamente algunas semanas para que expirara el periodo de
alistamiento de todo el E., esta radical reorganizacion seria dejada para el
ano siguiente.
Los Rgs. Continentales tendrian ocho Gas. (que se consideraban mas
maniobreras que diez), cad a una de ellas con cuatro oficiales, cuatro sargentos, cuatro cabos, cuatro mtisicos y 76 soldados, subdivididas en cuatro
escuadrones. Con el 88% de la unidad armada con mosquetes (yactuando
en dos filas en vez de tres), la potencia de fuego que do incrementada al
maximo, mientras que el sistema de escuadrones y la relacion de 10 soldados por cad a jefe, mejoro la flexibilidad tactica en un terreno que era extremadamente dificil.
En noviembre, se habia alistado ya el suficiente numero de oficiales para poder garantizar el mando de 26 Rgs., y habia incluso un excedente de
capitanes. Washington nombro a los nuevos coroneles, que junto a los GB.
comenzaron a seleccionar a los oficiales de las Gas. y estos a su vez intentaron el realistamiento de sus soldados, aunque sin exito. En diciembre solo se habian alistado de nuevo 9.649 hombres, seguidos a finales de enero
por otros 2.800. Los soldados tam poco aceptaron los intentos realizados
para crear Rgs. nacionales, y Washington se vio obligado a apremiar a las
asambleas de Nueva Inglaterra para que organizaran levas y permitieran
que los negros libres pudieran alistarse de nuevo. En los ultimos cuatro meses del asedio, la milicia, especialmente la de las ciudades proximas de
Massachusetts tuvieron que reUenar los huecos (aunque estos aceptaron
hacerlo solo duran te cortos periodos de tiem po). En marzo, los 27 Rgs.
continentales tenian 14.400 hombres entre oficiales y soldados (incluyendo 3.000 enfermos, el 10% de los cuales se encontraban hospitalizados, y
otros l.300 estaban destacados en otros lugares) .
Tan grave como la insuficiencia de soldados era la escasez de las provi33

BOSTON 1775

siones que duraron mas que eI asedio, a pesar de la apropiacion inesperada de almacenamientos no destruidos por los britinicos. Esto fue especialmente cierto con los mosquetes; el 9 de diciembre de 1775 los hombres de
Connecticut fueron reunidos para confiscar las armas a aquellos que no se
hubiera alistado de nuevo al dia siguiente. Junto a la lentitud para conseguir la minima eficiencia debido a la constante reorganizacion, tambien influyo probablemente eI hecho de que Washington no tuviera la necesidad
de enfrentarse a Howe en una batalla en campo abierto.
LA ARTILLERiA
Las caracteristicas de Norteamerica, y la ausencia de especialistas influyo
en gran medida en el desarrollo de las otras armas. Antes de 1775, unidades de Art. de la milicia (como la Antigua y Honorable Compania de Art.
de Boston) estuvieron estacionadas en ciudades fortificadas y eran entrenadas por sus colegas de las tropas regulares. EI Congreso Provincial de
Massachusetts intento crear seis nuevas Gas. proporcionando canones a
los Rgs. de milicias, pero en mayo autorizo la creacion de un Rg. con diez
Gas. al mando del experimentado Ricardo Gridley. Cada una de estas Gas.
tenia cinco oficiales (en su mayoria procedentes de las unidades de Art. de
Boston) tres sargentos, tres cabos, seis bombarderos, seis artilleros y 32 marineros junto a una unidad logistica y una Cia. de artificieros (artesanos expertos). A este Rg. se unio una Cia. de Rhode Island (al mando de otro bostoniano), con cinco oficiales, un director de musica, dos sargentos, dos
bombarderos, cuatro artilleros, cuatro cabos, cuatro tambores y gaiteros y
75 soldados, armados con cuatro piezas de campana y doce canones pesados. ueva Hampshire y Connecticut aportaron canones, pero no los artilleros necesarios para manejarlos.
En la colina de Bunker combatieron tres Gas. de Massachusetts armadas
con canones de 4 libras aunque su actuacion fue bastante deficiente, y en
noviembre el Congreso unio a las diferentes unidades de Art. en un unico
Rg. compuesto por doce Gas., las cuales tenian teoricamente cinco oficiales y 58 soldados, aunque los bombarderos, artilleros y marineros variaban
en proporcion a los efectivos reales que hubiera en cada momento. Knox
sustituyo a Gridley, y eJ y Washington recibieron carta blanca en cuanto a
su organizacion; en 1776, la Art. habia mejorado 10 suficiente para poder
contribuir a finalizar el asedio.
LA CABALLERiA
Norteamerica estaba considerada como inadecuada para la Cab. pesada
convencional; sin embargo; algunas colonias crearon unidades montadas,
o anadieron tropas ligeras (en realidad unidades de Inf. montadas) a algunos Rgs. de las milicias (e1 coste de un caballo de monta comparado con
uno de labor implicaba que estas unidades estuvieran generalmente formadas por ciudadanos pudientes). Escuadrones pertenecientes a dos de estos Rgs. junto con otros individuos a caballo atacaron a los britanicos el 19
de abril de 1775, aunque aparte de esto poca utilizacion se hizo de estas
unidades. EI Congreso considero la creacion de unidades montadas durante el asedio, pero la escasez de recursos y la estitica naturaleza de las
operaciones hicieron que la idea quedara aparcada.

34

LEXINGTON Y CONCORD
19 DE ABRIL DE 1775

LA MARCHA AL COMMO

.. El 64 Q de a pie llego a
Boston en 1768. Este soldado
pertenece a una de las Cias.
de Bon. de esta unidad.
(Gerry Embleton)

DE LEXINGTON

Durante la tarde del 18 de abril, un grupo de oficiales brit<inicos a caballo


patrullaban las carreteras entre Cambridge y Concord; al ver a un grupo
mandado por el Cte. Mitchell (del 52 Rg.), atravesar Menotomy, un minutero de Lexington, el sargento William Munroe, organizo una guardia
para proteger la casa en la que estaban alojados Adams y Hancock; sin embargo la patrulla cabalgo atravesando Lexington y dejo atras la taberna de
Hartwell antes de volver, hacia las 20:30. Para entonces, los unicos que ignoraban 10 sucedido eran las propias tropas regulares.
Hacia las 22:00, los 700 hombres de las 21 Gas. de flanco de Gage habian
sido despertadas y conducidas al Common, donde esperaban los botes.
Pronto se hizo evidente la ausencia de una adecuada planificacion: las Gas.
llegaron tarde, y su jefe, el Tcol. Francis Smith (del 102 ) fue de los ultimos
en llegar, y solo la intervencion del ayudante del 23 2 impidio el caos total.
Despues de cruzar la bahia de Back hasta el punto Lechemere, los hombres
vadearon hasta la costa (ya que los botes estaban excesivamente cargados para poder llegar hasta la playa) y alii esperaron durante tres horas mientras
se distribuian la municion y los alimentos, antes de partir finalmente a las
02:00.
Revere, tras haber convenido la seiial en la iglesia del Viejo Norte (Old
North), cabalgo hasta Cambridge, pero una patrulla Ie obligo a desviarse
llegando a Lexington a medianoche. Alii, se Ie unio Wolliam Dwaes, que
habia cabalgado atravesando el istmo de Boston, Roxbury y Cambridge, el
cual junto con el Dr. Samuel Prescott, un medico de Concord, partieron
para alertar a los campesinos. Revere fue capturado por la patrulla de
Michell (que ya habia interceptado a otros tres jinetes) a tres millas de
Lexington, pero Dawes y Prescott consiguieron escapar y continuaron su
mision. Alarmado por la afirmacion de Revere de que todas las Gas. de milicia en 50 millas a la redonda estaban ya alertadas, Mitchell regreso a
Lexington, donde libero a Revere (que acudio a ayudar a escapar a Adams
y Hancock) , y posteriormente se dirigio al encuentro de Smith, el cual, hacia las 3:00 acababa de atravesar Menotomy.
EI oficial de la milicia mas antiguo de Lexington, el Cap. Juan Parker, habia enviado a cuatro exploradores con la mision de localizar a los regulares; tres de ellos fueron capturados, pero el cuarto regreso, informando
que Smith se encontraba a solo media milla de alii. Parker formo a sus
hombres, la mayona de los cuales se encontraban en la taberna de
Buckman desde las 1:00, donde se habian reunido a la llegada de Revere,
en una doble linea atravesando la carretera de Bedford (por la cual habia
huido anteriormente Adams y Hancock). Mientras formaban, pudieron
ver la vanguardia brit<inica, al mando del Cte. Thomas Pitcairn de la
Infantena de Marina que se aproximaba al Common.
Las dos Gas. de vanguardia de Pitcairn (la 4l y la 10l) esperaban en35

BOSTON 1775

.... Campamento en el
Common de Boston. &te
cuadro nos muestm el
Common en 1768, cuando las
tropas britcinicas llegaron por
primera Vel a Boston y eran
au n algo novedoso . La casa
deJokn Harcoch se encuentm
a la derecha, justa mente
debajo de la colina del faro.
Esta escena kabia cambiado
poco cuando en 1775 los
Hombres Selectos de Boston se
negaron a jJToporcionarles
alojamiento y los matmales de
construccion n ecesarios pam
que los soldados se los
construyeran (a pesar de la
proteccion que estos habian
dado a los fabri cantes locales
de ladrillos dumnte sus
violentas disputas con los
tmbajadores, (Coleccion de
Phelps Stohes, Biblioteca)

contrarse con problemas tras haber recibido el peslmlsta informe de


Mitchell. Se desviaron a la derecha de la Casa de Juntas y desplegaron en
linea, mientras Pitcairn cabalgaba hacia la izquierda y ordenaba a la milicia que abandonara sus armas y se dispersara. Parker, observando la gran
desventaja numerica, ordeno a sus hombres que se dispersaran pero que
conservaran sus armas; mientras cumplian la orden se oyo un unico disparo que fue seguido a continuacion por una descarga de los regulares. Una
docena de milicianos intentaron devolver los disparos, pero los soldados
(en su mayoria inexpertos y hartos de haber aguantado meses incluso aiios
de provocacion bostoniana) quedaron descontrolados, y sin hacer caso de
sus oficiales cargaron a la bayoneta. Smith, que lIegaba en ese momento
con el grupo principal, tuvo que buscar a un tambor para que diera el toque de reunion. Cuando el orden fue restablecido, ocho de los hombres
de Parker yacian muertos, y otros diez estaban heridos (las bajas brit:anicas
fueron un sargento y el caballo de Pitcairn que habian resultado ligeramente heridos) . Eran poco despues de las 5:00*. Aproximadamente a la
misma hora, dos Clas. de minuteros de Lincoln (cuyo jefe habla sido despertado por el Dr. Prescott) lIegaron a Concord, junto a algunos hombres
de Groton y Bedford. Cuando llegaron las noticias de Lexington, 150 hombres salieron en busca de los regulares encontrandolos a una milia de la
ciudad, pero al verse superados en numero, la milicia dio medio vuelta crean do un grotesco espectaculo precediendo a los regulares hacia Concord
entre los toques de las gaitas y tambores de las dos formaciones. Smith observo la presencia de mas milicianos en un risco (de un os 60 pies de alto)
a su derecha y envio hacia alia algunas unidades del flanco.
Los norteamericanos se retiraron a un segundo risco al norte de la ciu-

*~Qui e n hiZQ e l prime r disparo? L'l e vide ncia indica que no fu e ning un o de los que se e nco nlraban
e n e l Co mm on ; pudo haber sido un borrachin despistado que saHa de la tabe rna de Buckman , pem el
declo de la sospecha se iiala [ue rle me ntc a alg uie n que aC Lua r a cumplic ndo o rdenes de Samuel Adams.
, Po r que si no Parker, un ve le rano de las guerras francesa e ind ia, aimeD a SliS hom bres en campo abierLO ado ptando una posicion tac licame nlc sin se nudo y suicida para e nfre nta rse a un a columna de rcgulares que e llos mismos estimaro n debia te ner lInos efecti vos supe rio res a 2.000 ho mbres? EI come ntario de Adams al o ir la no ti cia ( Oh , ique glo riosa manana! ) , cien a me nle despie na la cueslio n de si
los hombres de Parker no [ue ro n sacrificados po r razo nes po lilicas.

36

LEX INGTON Y CONCORD. 19 DE ABRIL DE 1775

... &ta panoTlimica de Concord en 1776 nos muestm el


centro de la ciudad, mimndo hacia el oeste desde el
cementmo, tal y como estaba el 19 de abril. La casa de
juntas se encuentm en el extremo izquierdo y La taberna de
Wright en primer plano en el centro, delante del pozo del

molino. El camino que se pierde a lo lejos lleva al puente


Sur. Comparense estos edifzcios tan dispersos con La
compacta ciudad que se ve en el grabado del siglo XIX
basado en el cuadra de Chappell. (Sociedad Hist6rica de
Massachusetts, Boston)

... Una panoramica de Lexington Green, sacada de una


publicaci6n de Massachusetts Magazine de 1794 (al
igual que la panoramica de Concord). Nos muestm (de
derecha a izquierda) el campanario, la casa de juntas de

tres IJisos y la taberna de Buckman, con sus edifzcios


anexos. El unico edifzcio del Common que resta es La
escueLa, que se encontmba fuera del cuadra, a la derecha.
(Sociedad Hist6rica de Massachusetts, Boston)

37

BOSTON 1775

dad (frente al puente Norte) , desde donde el Cor. James Barrett,jefe de la


milicia de Concord, les orden6 volver cruzando el rIo Concord hasta la colina de Punkatasset. La Inf. ligera respondi6 derribando la estaca de la libertad de Concord, y a continuaci6n se uni6 a los granaderos en la carretera. Smith y Pitcairn entraron en el cementerio y observaron el terreno que los rodeaba; dimdose cuenta de que grandes cantidades de perso-

LA RUTA HACIA CONCORDO

/
/

/
/
/

t
<0001II(- -

/
/
/
/
/

/<-

Avance de Smith

Avance de Percy
~ - - - - - - - Regreso de Sm ith y Percy

a
I
a

38

5 Miles
I

8 Km

'\.-.-

Estanqui
Jamaica

LEXI NGTO N Y CONCORD. 19 DE ABRIL DE 177

nas se reunian en muchas parte . Smith ordeno el regi tro de la ciudad y


envio tres Cias. al mando del Cap. Pole (dellO Q ) al puente Sur y siete Cias.
ligera al mando del Cap. Par ons (deilO Q ) al puente orte.
tA ACCIO

\
\
\
\

,,

,,
\

\
\
\

E EL PUE TE

ORTE

Par ons dejo tres de su iet Cia. en eI puente al man do del Cap. Laurie
(del 43 Q ) , y llevo consigo las otras cuatro para registrar la granja de Barrett,
ituada ados millas hacia el oeste, don de habia escondido suministros tanto en la casa como en los bo ques y campos de los alrededores. Mientras
tanto, Laurie envio dos Cias. (la 4! y la 1O!) a la orilla opue ta manteniendo la suya en el otro lado, cerca de la casa de ElishaJones (donde habia 55
barriles de carne de vacuno y 1.700 libras de pescado salado).
En Concord, eI regi tro no dio ningun fruto debido principalmente al
excesivo cuidado puesto en no ofender a los civile ni en producir danos a
la propiedad privada y tambien a una cierta credibilidad por parte de los
regulares. Aproximadamente 500 libras de bolas de mosquete se arrojaron
al pozo del molino situado detras de la taberna de Wright (donde Smith y
Pitcairn tenian sus cuarteles generales), aunque la mayor parte de aquellas
fueron recuperadas de pue . En el puente Sur, Pole tuvo mejor suerte, dejando fuera de servicio tres canones de hierro de 24 libras destruyendo harina y prendiendo fuego a algunas curenas de canon y herramientas de madera. Este fuego junto con otro que se iniciaron en otras dos casas (pero
que fueron apagados debido a las quejas de sus duenos) tendrian con ecuencias inesperadas.
A las 9:00, Barrett, con casi 500 hombres vio el humo y temiendo 10 peor,
marcho hacia Concord, dando a u hombres ordenes estrictas de no dis-

"La balalLa de Lexington. Uno de los


cu.atro famosos grabados del milici.ano
Amos Doolittle, basados en los dilmjos y
entrevistas realizados a lestigos
presenci.ales. El 42 0 ellO Q de a pie
disparan sobre los hombres de Parker
mientras estos se dispersan; a La derecha
puede verse a Pitcairn a caballo. inguno
de los milici.anos responde a los disparos, y
se ve claramenle que La inlenci.on del

artista era destacar el hecho de que los


britanicos dispararon sin previa
provocaci.on. Contrariamente, obras
posteri.ores alimenlaron La imagen de
"granjeros en orden de balalLa, en las
que puede verse como muchos hombres
conleslan al fuego de los brilanicos.
(Colecci.on Mililar Anne SK Brown,
Biblioleca de la Universidad de Brown) .

39

BOSTON 1775

. . Una vista de La ciudad de Concord. Smith y Pitcairn


observan como Las miLicias Locales retroceden hasta eLotro
Lado de Las estribaciones aL este de Concord, hasta su Lugar
de reunion en la coLina Punkatasset. Aunque ?nucho mas

tosco y tomado desde ttna persjJectiva Ligeramente diferente,


La simiLitud entre esta ilustracion y el dibujo de 1794 es
evidente. (CoLeccion Militar Anne SK Brown, BibLioteca de
la Universidad de Brown)

. . lil combate en eljJUente Norte de Concord. Mientras la


miLicia ataca desde el oeste, los regulares intentan reaLizar La
maniobra conocida como disparos en la caLle, mediante la
cual una columna podia defender un paso estrecho. Las
jilas de vanguardia disjJaraban y despues se repLegaban a
la retaguardia para reorganizarse y volver a cargar.

Desgraciadamente, la ausencia de un manual de


instruccion comun hizo que se o'riginara una gran
confusion y obLigo a Las tres Cias. britanicas a retirarse (sin
olvidarse que fuel'on superados en numero, en una
pTOporcion de cinco a uno). (CoLeccion Militar Anne SK
Brown, Biblioteca de la Universidad de Brown)

40

LEXINGTON Y CONCORD. 19 DE ABRIL DE 1775

E. BRIT.A.NICO EN
LEXINGTON,
19 DE ABRIL DE 1775

CTE. ENJEFE
Teol. Francis Smith , 10 d e a pie

RESERVA '
Gas. d e Bon. 10", 64 Q de a pie

GRANADEROS
T col. Smith (aproximadamente 385
soldados sin graduaeion) I 102 ., 42,
18, 38,47,52, 592, Inf. d e
Marina' , 43 2, 23 2, 5 de a pie

NOlas:
] Las estimacio nes son a prox imad as y
basad as e n lInos efectivos d e 35 cahos y
soldad os pOl' Cia. ( teoricam e n te 39, pem sin
ducla fu ero n me n o res de bido a la escasez d e
hombres e n las unidad es matrices).
2 Los o rde nes d e ma rcha estan basadas e n
relatos d e lcsligos y e n la fo rma usual d e
ro rma r a las lro pas d e aC lIc rclo con Sli
antiglledad , e l Rg. mas a ntig uo era siruado
d e la ntc 0 e n el ex tre m a d c re c ho , e l
sig uie nlc mas a n tiguo e n la retagu a rdi a 0 e n
eJ extre mo Izquie rdo )' a pa rtir de ahi
a ile rn a li va me nte, de lantc/ d erecha 0
d e tras/ izquie rda hacia eI centro. Dado que
Smith e ra el j efe d ell 0 , las Cias. d e fl a n co
d e su Rg. , p m ba blemel1le to ma ra n el
pueslo de h o n o r (d e 10 conlrario, h abria n
ocupado e l Jugar ad yacel1le a la 4' ).
3 Los infa ntes d e marina se situa ha n e ntre e l
49 )' e l 50 d e a pie; e xiste n dudas ace rca d e
si las CIas. d e fl a nco iba n con Smith 0 con la
Bri . d e Perc)" 10 cual ha ria diffcil de explicar
la prese ncia d e Pitcairn alii. pe ro si rue asi,
las Cias. d e na nco d el 52 y el 59" estaria n
inte rcambiad as.
4 Los efectivos d e soldad os sin g raduacio n el
30 d e marLQ d e 1775.
5 Enviado a Ja pe ninsula d e Cha rlestown al
an ochece r.

ctAs. UGERAS
Cte. Pitcairn, Inf. d e marina
(aproximadamente 350 soldados
sin graduaeion) 10 2, 4 2, 232,43,
Inf. de marina, 59 2, 52 2, 472, 38 2,
52 d e a pie

FUERZA DE APOYO
(CB. lord Percy, 52 d e a pie)
l' Bri. (Gas. d e Bon solame nte ) :
4Q de a pie - T eol. Madison (315) 4
472 de a pie - Teol. Nesbit (296)
Inf. de marina - Cte. Pitcairn
(336)
232 de a pie - Teol. Bernard (314)

parar primero. Las dos Gas. destacadas de Laurie se retiraron al puente


Norte, y aquel envio a por refuerzos; sin embargo el rapido avance de la milicia no Ie dio tiempo para formar a sus hombres ni para retirar las planchas
del puente. Mientras intentaba realizar una complieada maniobra que sus
colegas no conodan, su Cia. de vanguardia impidio abrir fuego a las otras y
una andanada efectuada con poco entusiasmo produjo tan solo dos bajas.
La respuesta de la milicia oeasionola muerte de dos regulares e hirio a diez
(entre los que se encontraban euatro de los oeho oficiales) y, dirigida por el
Cte. John Buttrick, obligo a Laurie a retroeeder mas de 400 yardas choean~
do con las tres Gas. de granaderos que Smith habia logrado finalmente reunir. En este momento, la milicia se retiro y Smith, sin saber que hacer a continuacion, regreso a Concord.
Pole escucholos disparos y tambien inicio el regreso no sin que sus hombres levantaran el puente tras ellos; en Concord, los granaderos requisaron
caballos, earruajes y camillas para transportar a los heridos. Mientras tanto, Parsons habia vuelto a cruzar el puente Norte sin ser molestado, sin haber encontrado provisiones y sin oir ningun disparo, por 10 que solo se dio
cuenta de 10 sucedido al encontrar el cuerpo muerto de un soldado regular (al que aparentemente habia cortado la cabellera unjoven al que el habia sorprendido).
A mediodia, Smith se retiro, enviando grupos del lanco al risco situado
al norte de la carretera para cubrir a la fuerza principal. Los hombres de
Barrett vieron esta maniobra y se pusieron en marcha cruzando los campos
al norte de Concord hacia el rincon de Merriam (donde se unen las carreteras de Lexington y viejo Bedford) para unirse a las Gas. de Reading y
de otras ciudades proximas, hasta que se reunieron mas de l.100 norteamerieanos en los campos proximos a la casa de Merriam. En el momento
en que los grupos de lanco britanicos se reunian con la columna para cruzar un pequello puente, alguien disparo; los regulares dispararon a su vez
una andanada que no tuvo resultados, pero la respuesta de la milicia dejo
41

BOSTON 1775

Fase 5 (10.00)
Smith final mente se pone al frente
de los refuerzos pare ir a rescatar
a Laurie, obligando a retroceder a
la milicia haste la colina
Fase 1 (6.00)
de Punkatasset
La milicia observa a los britanicos marchando
hacia Concord y se retiran a unas
estribaciones situadas al norte de la ciudad
frente al puente Norte

Fase 3 (7.00)
La unidad de Pole registra la zona
de los alrededores del puente Sur.
Incendian los armones de los canones
y varias herramientas de madera

Fase 4 (9.00)
Pole oye disparos en el puente
Norte y se retire a Concord despues
de desmontar las planchas
, ...
del puente Sur
Fase 2 (6.00)
Los britanicos entran en Concord
y los grenaderos comienzan
a registrar la ciudad. Smith envia
a Parsons con siete Gas. al puente
Norte y a Pole con tres Gas.
al puente Sur
Fase 7 (12.30)
Los britanicos se retiren de Concord.
La Inf. ligere a 10 largo de las estribaciones,
y los grenaderos y los heridos por la carretera

C8J
SMITH

TROPAS BRITANICAS
1 Tcol. Smith y Cle. Pitcairn con los granaderos

y los infantes de marina


2-5 EI Cap. Pole con los Oos. ligeras del 47"
y 59" de a pie y 10 00. de granoderos
aell()'l de a pie
3 00. ligero 59"
4 00. ligera 47"
5 00. de gronoderos 1()'l
6 EI Cop- Parsons con los Oos. ligeros
del 5-, 382, 52" Y 232 de a pie
7 EI Cop. Lourie can los Oos. ligeras del 42 ,
1()'l y 43 de a pie
8 EI Tcol. Smith 01 mondo de los granoderos del
232 , 47" y 52de a pie pora opoyor a Lourie

VUELTAS DE LOS UNIFORMES BRITANICOS

v......

LEXINGTON Y CONCORD. 19 DE ABRIL DE 1775

Fase 6 (12.00)
La unidad de Parson regresa de su
registro en 10 granja de Barrett
COLINA DE PUNKATA

Fase 216.00) ----------------------=----=-~::....::...------=Barrett orden a a 10 milicia que se retire 01 otro lado del rio
Concord y se congregue en 10 colina de Punkatasset

Fase 4 19.00)

f'::7I
IL::::::J

Barrett ha reunido yo a casi 500 hombres. AI ver


el humo procedente de los incendios se dirige
BARREn
hacia Concord. Buttrick dirige el ataque contra
10 unidad de Lourie, haciendola retirarse hacia Concord

Fase 7 112.30)
AI ver que los britanicos se retiran, 10 milicia de 10 colina
Punkatasset vuelve a cruzar el rio y se dirige a traves de
los grandes compos 01 Rincon de Merriam

'i'i'il.li!.!f.!;}'

6(12.00)
Aproximadamente a esta
hora comienzan a lIegar
los refuerzas norteomericanos
par 10 carretera de Viejo Bedford

Fase 6(12.00)
Mas milicianos comienzan a reunirse
en el Rincon de Merriam a 10 espera
de 10 retirada britanica

CONCORD Y SUS
ALREDEDORES
19 de abril de 1775, 6.00-12.30, vistos desde el
sureste, y don de se representa la lIegada de los
britanicos a Concord, la acci6n en el puente
Norte y la posterior retirada hacia el Rinc6n de
Merriam. (Las areas de color verde oscuro
representan cienagas 0 marismas)

BOSTON 1775

CONCORD'
Acton (3 Cias.)
Bedford (2 Cias.)
Can cord (4 Cias.)
Lincoln (l Cia.)
Otros individuos

mn
mn
mn
mn

RINCON DE MERRIAM'
Billerica (3 Cias.)
Chelmsford (2 Cias.)
Framingham (3 Cias.)
Reading (4 Cias.)
Sudbury (6 Cias.)
Woburn (3 Cias.)
Dracot (2 Cias.)
Stow (1 Cia.)
Westford (3 Cias.)
EN LINCOLN
Lexington (1 Cia.)
Cambridge (l Cia.)

mn
mn
mn

100(como minimo) '


79
200(como minimo)
62
50 (como minimo)

101
104
149
291

237
254

1271 Llegaroll de masiad o tard e


81

para po der participar

113

mn

EN LEXINGTON
Newton (Cias.)

120'
77

219

EN MENOTOMY (ARLINGTON)
Arlingtron (l Cia.)
mn
Beverley (3 Cias.)
Brookline (3 Cias.)
Danvers (8 Cias.)
mn
Dedham (8 Cias.)
Lynn (5 Cias.)
mn
Malden (1 Cia.)
Medford (1 Cia.)
Needham (3 Cias.)
Roxbury (3 Cias.)
Watertown (1 Cia.)

52
122
150(como min im o)

281
337
248

76
59

185
140
134

Notas:
I Lugares e n los que un nlune ro sig nificativQ d e milicia nos Lo m ar o n pan e e n la acci6 n ; o lros
individuos y pe que ii os grupos conlinua ro n Ile gando d e ma n e ra continua dura nte eI dia.
, Los d elaJles que se d a n so n e l orige n geografico d e la unidad, e l nume ro d e Cias. , num ero
d e e feClivQs que pa rli cipa ron y si la unidad e ra d e minute ros (mn ), d o nde participaro n
va rias Cras., se h a uti lizado la d esign ac i6 n d e la mayo ria.
~ T od as las lfo pas d e Concord estuvie ron tam bien e n eI Rincon d e Merria m .
Cia . d e J o hn Pa rker, reorga nizad a.

dos muertos y varios heridos cerca de la corriente dando a Smith una idea
de 10 que Ie esperaba en las proximas 16 millas.
LA RETIRADA A BOSTO

Sin contar en ese momento con una estructura de mando por encima del
nivel Cia. (y sin que hubiera ninguna por encima del nivel Rg.), la milicia
no podia destruir la fuerza de Smith, pero si podia ciertamente infligirle
muchas bajas desde sus posiciones relativamente seguras, e incluso posiblemente forzar la ruta de aque!. Los brit<inicos tenian que mantenerse en
44

LA MILICIA EN
LEXINGTON,
19 DE ABRIL DE 1775

LEXINGTON Y CONCORD. 19 DE ABRIL DE 1775

Una panoramica de la
zona sur de Lexington. Tras
rescatar a la columna de
Smith, la Bri. de Percy se
retira bajo el fuego de
hostigamiento de grupos de
milicianos (obsbvese las
unidades de ]Zanco britanicas
y su forrnaci6n) . Se ven
claramente las casas
incendiadas (otro importante
elernento de propaganda);
aparenlemenle era un crirnen
mas atroz destmir la
propiedad privada que
utilizarla como cobertura para
matar a los soldados del rey.
(Colecci6n Mili/,ar Anne SK
Brown, Biblioteca de la
Universidad de Brown)

las carreteras y sus guardias de flanco solamente serian efectivas mientras


que el terreno les permitiera mantener a la columna fuera del alcance de
los mosquetes enemigos, y mientras les durara la municion. A menos que
les lIegaran refuerzos, las cosas se ponian mal para los regulares.
En una colina situada a una milia del Rincon de Merriam, la columna
fue sorprendida por una Cia. de Sudbury que estaba escondida allado de
la carretera. Mientras los regulares cruzaban el arroyo de Tanner y giraban
bruscamente a la izquierda entre dos setos, otros minuteros (incluyendo
a una Cia. de Bedford) mataron a ocho de ellos, pero en esta ocasion los
britinicos respondieron. La Cia. de Bedford perdio a su Cap. y a otros dos
a manos de la Inf. ligera que tras rodearlos les sorprendieron por detras
(una tactica que ocasionaria casi las dos terceras partes de los muertos de
la milicia al final de ese dia). Mas soldados murieron media milia mas adelante, al paso de la columna ante la taberna de Hartwell y de las casas de
Samuel Hartwell y del Cap. William Smith. La dureza de los combates entre la colina y estas tres casas dio lugar a que esta parte de la carretera se Ie
denominara Las Guerras Sangrientas
Tras un nuevo intercambio de disparos con los minuteros de Lexington
de Parker (aunque con menor efectividad que los anteriores), los britinicos
saquearon la taberna del Toro y continuaron hasta un risco de 20 pies de alto y, a continuacion, hasta la colina de Fiske (de unos 80 pies de alto).
Mientras que los hombres de Smith ascendian por ellado oeste de la colina de Fiske, este decidio agruparlos y dejo una retaguardia en el risco, mientras el grupop principal se detenia en la carretera para reorganizarse. Pero
la falta de municion y el denso fuego fue demasiado para ellos y, al caer
Smith herido en una pie rna, el orden se desintegro. La columna come nzo
a correr en lugar de retirarse en orden ascendiendo los 120 pies hasta la
cima de la colina de Concord, antes de cubrir la milia que faltaba hasta el
Common de Lexington, don de tres heridos quedaron abandonados.
4

BOSTON 1775

Los hombres de Smith, deambulando por todo Lexington, fatigados y


muertos de sed, fueron finalmente reorganizados por algunos oficiales que
bloquearon la carretera apuntindoles con sus bayonetas. Media milla al este del Common se encontraron una columna de refuerzo mandada por
lord Percy y los hombres de Smith cayeron al suelo extenuados, mientras
los heridos eran llevados a la taberna de Munroe.
Percy habia pasado la noche anterior en el Common de Boston escuchando a las gentes del pueblo los comentarios sobre la mision de Smith.
Notificandoselo a Gage, este accedio a proporcionar a Smith el apoyo necesario y a las 4:00, Percy recibio la orden de reunir a su brigada, pero desgraciadamente, el encargado de entregar las ordenes a los infantes de marina las dejo olvidadas en el cuartel de Pitcairn y eran las 9:00 cuando los
infantes de marina finalmente se congregaban y la Bri. de Percy pudo emprender la marcha.
Cerca de Cambridge, Percy se encontro de nuevo levantado el puente sobre el rio Charles, aunque las plane has habian sido amontonadas al otro lado por 10 que pronto consiguio reponer un estrecho pasillo (esto mismo Ie
habia sucedido eI 30 de marzo por 10 que esta vez habia venido preparado
con carretas llenas de herramientas y planchas de repuesto que , al no ser
necesarias, fueron enviadas de nuevo a Boston). Los hombres cruzaron en
fila y dejaron detras dos carretas de suministros que les seguirian posteriormente y, llegando a Lexington hacia eI mediodia, emplazo sus dos canones en las bajas colinas al este de la ciudad y establecio su cuartel general en la taberna de William Munroe.
A las 15:00 Percy pudo divisar algunos grupos de milicianos detras de las
paredes y de los edificios y ordeno que los call ones que abrieran fuego;
desplego a sus mejores tiradores delante de su linea frontal mandando que
seis edificios proximos fueran incendiados para impedir que los norteamericanos los utilizaran como cobertura (posteriormente este hecho seria
citado como uno de las mayores atrocidades del dia). Aproximadamente a
la misma hora, el GD. William Heath y el Dr. Warren, llegaban a
Lexington . Ninguno de los dos tenia mucho conocimiento de las tacticas a
emplear y los milicianos se hallaban demasiados dispersos para poder ejercitar ningun control (aunque hubieran contado con una cadena de mando adecuada) por 10 que se limitaron a ani mar a los que se encontraban a
su lado. Hacia las 15:30, los britanicos abandonaron Lexington con los
hombres de Smith al frente y los cuatro Bons. de Percy turnandose para
proteger los flancos y la retaguardia. AI entrar en Menotomy, donde la Cia.
de guardia de la ciudad habia tendido una emboscada a los dos vagones de
aprovisionamiento de Percy, llegaron mas milicianos, con 10 que aumento
su numero hasta 2.000 hombres pertenecientes a 35 Cias.
Esta parte de la retirada vio los enfrentamientos mas sangrientos, produciendose combates cuerpo a cuerpo en las casas y en los campos. La casa de Jason Russell ostenta eI mayor numero de hombres muertos en un
mismo lugar en ese dia: 11 minuteros (todos muertos en la misma habitacion) , dos regulares y el mismo Russell. Una milIa mas alIa del rio
Menotomy, algunos minuteros que esperaban detras de un monton de
barriles apilados fueron sorprendidos por una unidad de flanco, que mato
a tres de ellos entre los que se encontraba eI Cte. Isaac Gardner de
Brookline, el muerto de mayor graduacion de ambos bandos. Unos 20 milicianos mas y otros tantos regulares murieron entre la casa de Russell y la
taberna de Cooper, y mas de 40 britanicos y 25 norteamericanos en
Menotomy.
Mientras continuaba la retirada Percy observo que solo quedaba una hora de luz diurna y que su columna estaba todavia a bastante distancia de
46

... Este cabo pertenece a la


Cia. de granaderos del 47" de
a pie, una unidad que habia
estado en las colonias desde
1773. (Gerry Embleton)

LEXINGTON Y CONCORD. 19 DE ABRIL DE 1775

... "Retirada de Concord.


Este grabado, basado en eL
cuadro de ALonso Chappell,
iLustra que fue un combate
cerrado a Lo Largo de La
carretera que Lleva a Boston.
Sin embargo, no es probable
que Los miLicianos utiLizaran
este tipo de tactica, prefiriendo
en su Lugal' disparar desde
cubierto y actuar en pequenos
grnpos, en vez de en unidades
deL tamano de Cia. como La
que se ve a La izquierda. EL
artista no ha desaprovechado
La oportunidad de mostrar Los
inevitables edificios en llamas.
(Colecci6n MiLitar Anne SK
Brown, BibLioleca de La
Universidad de Brown)

Boston. Sabia que la carretera de Cambridge podia estar bloqueada y Ie llevaria bastante tiempo cruzarla, por 10 que decidi6 dirigirse hacia
Charlestown donde los canones de los buques de guerra podrian proporcionarle protecci6n y sus botes podrian transportal' a sus extenuados hombres hasta sus cuarteles. Fue esta una decisi6n genial (0 afortunada); el
puente que cruzaba el rio Charles habia sido desmantelado de nuevo pero
ahora habia ademas much os milicianos para defenderlo; sin embargo los
que se encontraban en la carretera de Charlestown eran demasiado pocos
e inexpertos para poder contener un ataque frontal por su parte aunque,
no obstante, se vio obligado a desmontar varias veces su can6n.
A la puesta del sol, poco despues de las 19:00, los regulares llegaron hasta un pequeno pozo donde muchos de ellos se arrojaron para aplacar su
sed y refrescar sus sudorosos cuerpos. Despues de pasar la colina Prospect
y el istrno de Charlestown, la Brig. de Percy ocup6 la colina de Bunker,
mientras que los extenuados hombres de Smith entraban en la ciudad.
Aunque los milicianos de esta no habian salido, los hombres selectos del
asentamiento temerosos ante la siniestra disposici6n de las tropas negociaron una tregua con Percy, el cual mantendria controlados a los regulares a
cambio de que los ciudadanos ayudaran a los hombres de Smith a llegar al
ferry.
Gage envi6 dos Rgs. (el lOQy el 64Q) a hacer guardia a la peninsula mientras se ultimaban los planes para construir inmediatamente unas defensas
a traves del istmo y la colina de Bunker. EI dia habia comenzado con frustrantes retrasos y acab6 con una frenetica actividad, y casi en medio de un
panico ciego ante la perspectiva de que 20.000 a 30.000 milicianos bien armados (aunque sin jefes y descoordinados) esperaban para barrer a los britanicos de nuevo hasta el puerto.
Las bajas norteamericanas fueron 49 muertos, 41 heridos y 5 desaparecidos; los britanicos habian sufrido 73 muertos, 174 heridos y 26 desaparecidos (en su mayoria capturados), y la mayoria de las unidades necesitarian
47

BOSTON 1775

varios dias para recuperarse. Sin embargo, la mayor victima fue la idea de
que las milicias no podrian vencerlos, aunque estas habian combatido en
su propio campo (incluso en sus propias casas), y el terreno habia sido el
ideal para el unico tipo de guerra donde aquellos eran superiores. A pesar
del coraje y fortaleza demostrados durante la marcha de mas de 50 millas
sin alimentos ni descanso, los regulares (principalmente los de las Gas. de
flanco) habian sido en ocasiones indisciplinados y habian disparado demasiado alto, ocasionando pocas bajas, seiial de tropas inexpertas. Tambien se
produjeron algunos saqueos a pesar (yen ocasiones debido) a los esfuerzos
de algunos oficiales de menor graduacion, si bien la mayoria de las <<Ieyendas de saqueos fueron 0 bien propaganda politica 0 un equivalente al fraude a las Gas. de seguros de la epoca.
BOSTON SITIADO
Durante los dos dias siguientes mas de 20.000 hombres se reunieron alrededor de Boston; a pesar de no tener el mas minimo orden, eran un numero suficiente para obligar a Gage, lleno de panico, a llegar a la conclusion de que era demasiado debil y de que solo podria mantener la propia
ciudad e, ignorando el consejo de Graves y de otros (que Ie recomendaron
fortificar tambien los altos de Dorchester para no entregarselos al enemigo) , se retiro de la peninsula de Charlestown. Las obras de Montresor quedaron sin terminar y Gage negocio con el Congreso Provincial para que los
bostonianos pudieran abandonar la ciudad (sin armas) si los legalistas locales eran autorizados a atravesar las lineas norteamericanas. Pronto se dio
cuenta de que este acuerdo dejaba a los norteamericanos las manos libres
para bombardear Boston, y acabar destruyendole (los norteamericanos
que se quedaron en Boston tambien proporcionaron al Comite de Seguridad informacion muy util).
EI Congreso Provincial de Massachusetts intento formar un E. de observacion a partir de sus propias tropas y de los otros tres contingentes de
Nueva Inglaterra que habian respondido a su peticion de ayuda. El GD.
Artemas Ward recibio el mando, y establecio su cuartel general en Cambridge, y a su alrededor estaciono las dos terceras partes de los Rgs. de
Massachusetts y Connecticut y al contingente de Nueva Hampshire (que
protegia su flanco izquierdo desde los alrededores de Medford).
EI GD. John Thomas fue enviado alii para ponerse al mando del ala sur
en los alrededores de Roxbury, que incluia al resto de las unidades de
Massachusetts y Connecticut y a toda la fuerza de Rhode Island cuando llego. A pesar de mandar el ala mas expuesta, Thomas se nego a construir
obras defensivas y a ocupar el istmo de Dorchester cuando Ward se 10 sugirio.
Abril y mayo estuvieron repletos de falsas alarmas, que pusieron de manifiesto la ausencia de liderazgo en ambos bandos; el Comite de Seguridad
puso a la milicia de la provincia en alerta total y ordeno que algunos destacamentos de las unidades locales refomiran a Ward. EI GD. Israel
Putnam tuvo una idea para combatir el aburrimiento que inspiro a muchas
de las otras alertas; hizo que sus hombres de Connecticut construyeran tres
fuertes, dos para proteger el casi desmantelado (y unico) puente sobre el
rio Charles y el otro para bloquear las carre teras que se dirigian a
Cambridge desde el istmo de Charlestown y el Punto de Lechmere. EI13
de mayo, se puso en marcha al frente de casi 3.000 hombres hacia la colina de Breed, don de realizaron algunos ejercicios, antes de continuar su
marcha hasta Charlestown con el fin de provocar a los tripulantes del HMS
Somerset, que estaba anclado en medio de la ruta del ferry entre
48

LEXINGTON Y CONCORD. 19 DE ABRIL DE 1775

Charlestown y Boston, con sus canones cargados, esperando que los norteamerican os abrieran fuego. No sucedio nada, pero poco despues el resto
de los habitantes de Charlestown que quedaban alII salieron de la ciudad
sin ser vistos.
Mientras tanto, se habfa reunido el Segundo Congreso Continental en
Filadelfia para debatir una respuesta comun a los sucesos del 19 de abril.
Los delegados de Nueva Inglaterra pudieron convencer a los reunidos de
que era fundamental para el Congreso que aprobara la concentracion del
E. alrededor de Boston, tanto para desmentir la acusacion de que se trataba de un conflicto puramente regional como para ampliar la base del esfuerzo de guerra. Finalmente el Congreso acepto y aprobo la creacion del
E. de observacion y dio los primeros pasos para nombrar a su Cte. en jefe.
EI17 de mayo, un incendio, probablemente deliberado, destruyo una de
las zonas del muelle donde se albergaban las armas y los uniformes de algunas Gas. del 472 Ydel 65 2. Mientras tanto, los oficiales de Ward que habfan reconocido las colinas de los alrededores de Boston recomendaron la
construccion de las obras necesarias para defender la aproximacion a
Cambridge y la de un fuerte reducto con un canon en la colina de Bunker.
Ni el Comite de Seguridad ni el mismo Ward, fueron capaces de tomar ninguna decision con respecto a ambas sugerencias y por 10 que no se hizo nada mas; sin embargo, el Dr. Church mantuvo a Gage completamente informado y su posterior inactividad podrfa haber sido provocada por esta indecision.
EI18 de mayo, el recientemente llegado ayudante general de Gage, Tcol.
James Abercrombie, navego el rfo Charles arriba en un bote siendo repelido por el fuego de mosquete procedente de am bas orillas. Fue el primer
reconocimiento realizado por los britanicos desde el19 de abril y el ultimo
hasta julio.
En enero, la sal estaba racionada en la guarnicion cuatro dfas cad a semana y, aunque todavfa llegaban suministros desde Inglaterra, los ali mentos frescos eran escasos. Sin embargo, por alguna razon, seguramente su
respeto por la propiedad privada, mas de 1.000 cabezas de ganado pastaban en las islas y en el puerto. Finalmente, el 20 de mayo envio a 30 hombres en una goleta desarmada para coger he no en la isla de Grape (a nueve mill as al sureste de Boston); el intento realizado por Thomas con unos
300 hombres para interceptarle con botes fracaso, pero se aseguraron de
que mar el resto del heno de la isla.
Cuatro dias despues, el Comite de Seguridad decidio retirar todo el ganado de las islas de Noddle y Hog, al norte de Boston. Gage fue informado de ello y se 10 dijo a Graves, que guardaba las reservas navales en un edificio en la isla de Noddle. Graves aumento las patrullas de los guardabotes
y recomendo que una guarnicion del E. fuera enviada al puerto, pero
Gage se nego a aceptar esta propuesta. EI 28 de mayo, un destacamento
norteamericano comenzo a incendiar los graneros y los pastos de la isla
matando al ganado que no pudieron retirar. Graves envio al HMS Diana (al
mando de su sobrino, el Tte. Thomas Graves) para cortarles la retirada y
para efectuar el desembarco de la Inf. de marina en la isla. Gage, creyendo que era una trampa, se nego a apoyar la maniobra naval, y los norteamericanos consiguieron escapar a la isla de Hog, apoyados por Putnam que
habia atravesado el rio Mystic con mas hombres y dos pequeiios canones.
EI combate continuo hasta el atardecer momento en que los britanicos
se retiraron; desgraciadamente el Diana habia quedado encallado en un
banco de arena y, a pesar de los intentos' para sacarle con remos, fue incendiado hasta la linea de flotacion (pero no antes de que los norteameri49

BOSTON 1775

can os hubieran conseguido sacar cuatro de sus caiiones). EI numero total


de bajas fue de uno 0 dos muertos y algunos heridos en cada bando.
Finalmente Graves consiguio rescatar sus provisiones, aunque los nOl"teamericanos acabaron destruyendo los edificios en ambas islas retirando
tambien el resto del ganado de la isla Deer y de la isla Peddock, en el extremo sur del puerto.
Mientras continuaban los hostigamientos mutuos entre los dos Es. la depresion de los regulares crecfa mientras que los norteamericanos se iban
envalentonando (algunos oficiales dijeron, sin ninguna base, que unos 300
britanicos habian muerto solo en la huida de la isla Noddle). En armamento, entrenamiento y moral, estaban mas 0 menos igualados; donde los
britanicos deberian haber tenido una indudable ventaja era en el trabajo
de estado mayor y en elliderazgo de gran des formaciones, pero las operaciones hasta el momenta habian estado plagadas de negligencia e incompetencia. Las ordenes que se daban no eran supervisadas, las estadisticas
necesarias para calcular los alimentos y suministros necesarios para la guarnicion nunca llegaron a Londres, y no se hizo ningun intento de utilizar a
los civiles leales al rey para que les hicieran llegar informacion confidencial. Dos incidentes que podian haber sido evitados se aiiadieron al caos,
cuando los Bons. de Banco agrupados recibieron la orden de marchar a un
campamento propio el 5 de junio, no habra ni planes ni oficiales preparados para dirigirlos a su destino, y en mayo 0 junio todos los papeles y la correspondencia de Gage fueron robados de la casa del Gobernador en la
ciudad.
EI 8 de junio, Gage accedio finalmente a la peticion de Graves y ordeno
que 200 infantes fueran a la isla de oddle para apropiarse del heno y de
los suministros restantes, pero los rebeldes ya habian incendiado la isla y
poco de valor pudo rescatarse.

50

LA COLINA DE BREED:
17 DE JUNIO

LA PENINSULA DE CHARLESTOWN ES OCUPADA

.. El 1 7" de Dragones ligeros,


al que pertenece este soldado
con uniforme de desmontado,
desembarco en Boston
procedente de Irlanda poco
antes de La accion de La colina
de Breed. (Gerry Embleton)

A finales de mayo, un convoy con refuerzos procedente del otro lado del
Atlantico comenz6 a separarse para entrar en el puerto; el 25 de mayo llegab a la fragata HMS Cerberus, que traia las 6rdenes necesarias para que
Gage pusiera Massachusetts bajo la ley marcial, y a tres GDs. (Howe,
Clinton y Burgoyne). Aunque elegidos como expertos oficiales con experiencia de combate, acababan de ser ascendidos en 1772 y nunca habian
prestado servicio en ese empleo; hasta que Gage no les dio sus respectivos
mandos todo 10 que pudieron hacer fue estudiar la situaci6n y desarrollar
sus propias ideas.
EI 12 de junio, Gage declar6 la ley marcial y ofreci6 el perd6n para todos a excepci6n de John Hancock y Samuel Adams; mientras tanto, el y sus
generales planearon un ataque de cuatro puntas sobre los Altos de
Dorchester, Roxbury, Charlestown y Cambridge, previsto para el domingo
18 de julio. Inevitablemente, la noticia lleg6 hasta el Comite de Seguridad
y el 15 de julio, este se reuni6 y decidi6 owpar la colina de Bunker y las situadas detras de Dorchester (extraiiamente ninguna de estas noticias lleg6
hasta Gage debido a que el Dr. Church estaba en Filadelfia, don de habia
llevado algunos despachos demasiado secretos para ser confiados a cualquier otro).
Ward reuni6 el consejo de guerra al dia siguiente, al que asistieron sobre todo oficiales de poca graduaci6n, confiados y agresivos tras los recientes acontecimientos. A pesar de sus recelos, Ward cedi6 a la mayo ria y
orden6 que algunos destacamentos pertenecientes a cuatro Rgs. (tres de
Massachusetts y uno de Connecticut), con dos canones ocuparan la peninsula de Charlestown. *
Hacia las 21.00 del 16 de junio, el contingente de Massachusetts sali6 del
Common de Cambridge, bajo el mando de los Corso Guillermo Prescott y
Ricardo Gridley. Reuniendose con ellos el destacamento del Cap. Thomas
Knowlton y varios vagones que transportaban herramientas de atrincheramien to, cruzaron el istmo de Charlestown, pero al llegar a la colina de
Bunker, una larga discusi6n (en la que estuvo involucrado Putnam) llev6 a
la decisi6n de realizar las obras principales en la colina de Breed, y las de
apoyo en la colina de Bunker. Gridley marc6 una zona de unos 130 pies
cuadrados, con un redan (proyecci6n triangular) orientado a Charlestown
y con una estrecha garganta en el lado opuesto para disponer de un facil
acceso. Los trabajos comenzaron a medianoche, y a pesar de su visible situaci6n y de la presencia de los botes de guardia en el puerto no se produjo ninguna alarm a (tal era el estado de la guarnici6n que los centinelas
britanicos que oyeron el ruido de las excavaciones no informaron de ello,
*La 311sencia de doclimenLOs escriLOs accrca de eslas o rdenes ha levantado la conlroversia sabre si la ocupacio n de
la colina de Breed rue inlencionada, rue un error (de Prescoll) 0 un a desobediencia deliberada de eSle y de OlrOs
varios (posiblemel1le promovida por PUlnam).

51

BOSTO N 1775

jmencionando solamente algo en una conversacion informal a la manana


siguiente! )
A las 4.00, el Lively de tecto las obras de la colina de Breed y abrio fuego
mientras que el Glasgow daba un rodeo para cubrir el istmo de
Charlestown; a las 9:00 la Bfa. de la colina Copp se unio al bombardeo.
Gage y sus oficiales superiores estuvieron de acuerdo en que las obras constitufan una amenaza, pero que estaban aun 10 suficientemente incompletas y aisladas para ofrecer cualquier posibilidad de un ataque desde alii. La
ruta mas rapida seria por el agua, pero incluso utilizando todos los botes
disponibles, solamente podrian ser transportados simultaneamente la mitad de los 2.200 hombres que ellos crefan que serian necesarios. Dado que
los botes no eran los adecuados transportes de fondo plano, sino botes de
remos corrientes con tripulaciones heterogeneas y sin la preparacion adecuada para el transporte de la Art. 0 de caballos, era fundamental seleccionar un lugar para el desembarco, que les permitiera acercarse a la orilla para desembarcar los canones y regresar rapidamente para transportar
a la segunda oleada. El punto de Moulton ofrecia una playa abierta con
una ligera pendiente y una carretera (aunque no en muy buen estado), y
estaba a una buena distancia de la colina de Breed.
El plan consistia en pasar de largo el reducto hacia el norte y capturar la
colina de Bunker y el istmo. Howe tendria el man do mientras que Clinton
supervisaria los refuerzos en Boston. La primera oleada estaria compuesta
por seis Bons., seis Cias. de lanco destacadas y la Art., y partirian desde el
muelle largo y desde la bateria (Bfa.) norte; dos Bons. mas quedarian de
reserva en la Bfa. norte mientras que el resto de la guarnicion se mantendrfa alertado. Dado que la operacion podria llevar algun tiempo, se repartieron mantas y raciones para tres dfas.
LOS BRITANICOS RESPONDEN
Howe y Graves subieron a continuacion al Somerset, pero el agua era muy
poco profunda y Graves tuvo que transferir algunos hombres desde los tres
buques de guerra mas grandes a las corbetas y a las dos gondolas del Tcol.
James. El Falcon se unio al Lively (que aun estaba rodeando lentamente el
Punto Moulton), mientras que el Symmetry y las gondolas acudfan en ayuda del Glasgow para impedir que los refuerzos cruzaran el istrno. La Bfa.
de la colina de Copp mantuvo un fuego constante alcanzando varias veces
52

" Charlestown
incendiada, una acuarela
basada en un dibujo realizado
durante la batalla por un
oficial inglis, en el que se nos
muestra la segunda oleada
desembarcando al norte de
Charlestown, mientras que el
Glasgow (a la izquierda) y el
Symmetry, disparan contra las
trapas que cruzan el istmo.
Pueden verse en un plano mas
proximo las dos gondolas del
E. cerca de la presa del molino
(observense las figuras que
cruzan la presa del molino de
Boston, en primer plano).
(Coleccion Emmet, Biblioteca
Publica de Nueva York)

LA COLINA DE BREED: 17 DE JUNIO

al reducto, pero ocasionando pOCOS dailos debido a la gran distancia y al


gran espesor de las obras.
En la colina de Breed la sed, el hambre (solo unos pocos hombres habian
traido consigo sus raciones) y el sueno empezaban a crear problemas.
Cuando la primera salva del Lively mato a uno de los hombres, el resto detuvo los trabajos para enterrarlo y algunos de ellos aprovecharon esa oportunidad para desaparecer. Otros, comparando la gran actividad en Boston
con la vada senda que llevaba a la colina de Bunker situada tras ellos, se preguntaban si no habrian sido traicionados.
Cuando comenzaron los disparos, Putnam cabalgo desde Cambridge
hasta alii regresando enseguida para notificarselo a Ward. Consciente de
que Gage podia atacar don de quisiera, aquel no podia comprometer a sus
fuerzas, pero se dio cuenta de que Prescott estaba aislado y ordeno que varias Gas. de los tres Rgs. de Massachusetts ocuparan Charlestown.
A las 13.00, los hombres de Prescott (y las numerosas personas que se encontraban en los tejados de las casas de Boston y en las colinas que rodeaban el puerto) vieron una doble columna de botes que aparedan lentamente remando hacia la peninsula. Mientras que el Lively, Falcon y Spitfire
reconodan el Punto de Moulton, el Symmetry y las dos gondolas se encargaban del istmo, el Glasgow abria fuego sobre Charlestown y los 24 libras
situados en la colina de Copp disparaban contra el reducto debido que los
barcos no tenian ni el alcance ni la elevacion necesarios para llegar hasta
el;, unas cuantas salvas procedentes de dos pequenos canones del reducto
fueron la (mica respuesta de los norteamericanos.
Ward, apremiado por el Comite de Seguridad, envio dos Rgs. de Nueva
Hampshire y nueve de Massachusetts, junto con otras dos Gas. de Art. en
ayuda de Prescott, al mismo tiempo que algunos otros Rgs. formaban una
linea defensiva al este de Cambridge. EI Cor. John Stark, al mando del contingente de Nueva Hampshire vio que sus hombres estaban escasos de municion y tuvo que repartirles bolas y polvora suelta y esperar a que confeccionaran los cartuchos antes de emprender la marcha de una hora hasta el
istmo. Prescott, sabedor de la existencia de la brecha de 200 yardas existente entre las obras y el rio Mystic, envio a Knowlton, con dos canones para intentar demorar el desembarco, pero los artilleros se retiraron a la
colina de Bunker (regresaron cuando Putnam les amenazo con matar al
oficial en mando, pero mas tarde volvieron a desertar y abandonaron los
canones). Knowlton, sabiendo que su fuerza era ahora demasiado pequena para poder tomar la ofensiva ocupo un cercado, fortaleciendolo con
material procedente de otro y con heno segado de los campos cercanos.
Posteriormente Prescott envio a otras dos unidades de flanco (de las cuales nunca mas se supo) y, mas tarde, desaparecio otro grupo de hombres
que aprovecho la orden recibida de recuperar las herramientas de las
obras de atrincheramiento (supuestamente dada por Putnam) para desertar.
A las 15.00, cinco Rgs. de Massachusetts habian llegado ya a la peninsula deteniendose alii. Stark los encontro bloqueando la carretera y desafiando al bombardero del istmo (con toda probabilidad realizado por unas
cuantos canones que disparaban cada varios minutos desde larga distancia)
y dirigio a su Rg. y al de Reed al otro lado sin sufrir una sola baja.
Aproximadamente a esa misma hora, Howe desembarcaba con la segunda oleada y enviaba cuatro Gas. ligeras para cubrir el destacamento,
mientras formaba a su fuerza en tres lineas en la colina de Moulton. La posicion enemiga pareda desde aqui mas fuerte de 10 que habia parecido
desde Boston; se extendia 600 yardas desde Charlestown hasta el rio Mystic
y contaba ademas con reservas en la colina de Bunker. Inmediatamente pi53

BArALLA DE LA COLINA
DE BREED
17 de junio de 1775,4.30-16.00, vista
desde el sureste en el que se representa el
primero y segundo ataques brit6nicos

cg]

EI Aujo continuo de milicianos hacia las defensas


delanteras durante todo
el dia, empieza a
disminuir gradualmente
al comenzar el COrTlnm..~

Fase 3 (16.00)
Howe ordena a las
gondolas que den un rodeo
hasta el rio Mystic
Fase 3 (16.00)
Los francotiradores de la milicia son
obligados a salir de Charlestown y se
tortifican en el granero de piedra

VUELTAS DE 4\S UNIDADES


DE INFS. BRITANICAS

Fase 3 (16.00)
Los refuerzos atacan el granero
de piedra y la cara sur del
reducto

~
j

SON. DE
GRANADEROS

4'
10'

Frenle

;;

23"

43~

iI

Mar
52

0
'

47'
38'

Frenle

SON. DE FlANCO
DE PIGOTT

Fase 1 (4.30)
2' Cia. de1eronaderos
de Inl. marina
63' Cia. de gronaderos
de a pie

35' Cia. ligem de a pie

18/6~

2' Cia ..Iigem de Inl. de


manna

5'

63' Cia. ligero de a pie

SON. UGERO
23" 4' 10' 43" Mar 59' 52 47' 48' 5'
0

'

Frenle

Fase 2 (15.30)
Llegan los refuerzos y avanzan hacia
la colina de Breed despues de haber
tenido que verselas con los
francotiradores en Charlestown

EI Lively se une al ataque


TROPAS SRITANICAS

contra el reduclo al amanecer


Fase 3 (16.00)

EI Lively bombardeo

A Inf. ligera
S Granaderos
C 6-pdrs

Charlestown, iniciando
los incendios

D 12-pdrs
E 5th
F 52nd
G 38th
H 43rd
I Oas. de Ranco; 352, 2 2
de Inf. de marina y 63 2
J 47th
K 12 de Inf. de marina
L GOndolas del E.
M Glasgow
N Symmetry

o Livey

Fase 1 (9.00)
La Bia. de la colina de --Copp comienza a bombardear el reduclo y continua
haciendolo durante todo el
dia sin grandes resultados.

P Falcon

Q Spitfire

R Bia. de la colina de Copp

Fase 2 (15.30)

, La Inf'. ligera ataca 10 pared de Stark y son rechazados sufnendo


cuantiosas bajas

Fase 3 (16.00)
La Inf. ligera efectUa una finta
contra el cercado

Fase 2 (15.30)
Los granaderos atacan el cercado y
son obligados a retroceder

Fase 2 (15.00)

Fase 3 (16.00)
Los granaderos atacan 10 zona
situada alrededor de los fleches pero
son obligados a retirarse

Los 6 libras de la Art. Real y de la 352 Com pan!


granaderos se ven obligados a reducir la march
debido al terreno pantanoso y las cercas; tambil
descubren que los 6 libras no tienen la munici6~
adecuada

Fase 2 (15.00)
" . . - - - - - - - - - - Los 121ioras asentados en
la colina de Moulton empiezan a bombordear el parapeto del reducta

Fase 2 (14.30)

EI Fakon y el Spiifire

borren el Punto Moul~


con su metralla

Fase 2 (15.30)
Las unidades de Pigott dan un gil
para lIegar a la colina de Breed,
guedando bojo el fuego de los
francotiradores de Charlestown

xx

Fase 3 (16.00)
Las unidades de Pigott
efectUan un ataque en finta
contra el reducta y el parapeto

rz

TROPAS NORTEAMERICANAS
1-2 Reducta y parapeto
(Prescolt, Frye, Bridge
regimientosl
3 Fleches (se desconoce
quiimes eran los ocupantes
originarios, pero estos son
refOrzados par parte de los
Rg. de Nixon, Brewer y
Doolittle, hacia las 16.00
.4 Knowlton Rg. y Trevelt
Ga. (2 x 4pdrs)
5 Reed Rg.
6 Stork Rg.

7 Charlestown
(destocamentos de Prescott,
Little, Doolittle y
Woodbridge; se retiran
hacia el granero de piedra
a las 16.00, hora en que
10 ciudad es incendiada)
8 Colina de Bunker (Putnam
con varios conti gentes de
Massochusetts)
9 Refuerzos (Gerrish,
Gardner y 3 Connecticut
Gas.

BOSTON 1775

El ciclorama de la batalla de la colina de Bunker se


realizo para conmemorar el centenario por un grupo de
artistas europeos y estuvo expuesto hasta su misteriosa
desaparicion; estas ocho placas que se muestran en las tres
ptiginas siguientes son todo lo que queda (aunque existe
otro juego de tres que muestra una obra similar pero

claramente diferente). El conjunto representa el asalto jinal,


hacia las 16.30, y solamente lo estropea la tendencia que
tiene de convertir los barcos brittinicos en buques de guerra
de tres cubiertas y en la e1Tonea cifra de los hombres
participantes en ambos bandos.

Los granaderos y el 52 2 de a pie ataean el parapeto que


se encuentra a unas 110 yardas al norte del reducto. Tanto
el uno como el otro eran toscos y estaban sin terminar, pero
tenian unos 6 pies de altura y un foso delante, asi como
una plataforma de tiro en el interior. Los criticos de los
planes brittinicos han argumentado que la ocupacion el
istmo de Charlestown hubiera conseguido la victoria sin
de1Tamamiento de sangre. Sin embargo, el lado sur era
impracticable, dado que la presa del molino y las marismas

hubieran impedido que los botes se acercaran los sujiciente


para desembarcar la Art. y para alcanzar-ellado norte
habia que Temar el rio Mystic corriente arriba durante un
gran trecho (y del que ademtis no se dis1Jonia de cartas de
navegacion debido a un descuido de Graves), contra
corriente, dejando a la p'rimera oleada sin a1Joyo durante
casi dos horas, mientras los botes regresaban 1Htra volver a
caTgar.

56

LA COLINA DE BREED: 17 DE JUNIO

~ El[uego de la Art. britanica enfila el pam!Jeto

obligando a los defensores a retroceder de nuevo al reducto,


mientms que el 5" de a pie ataca los fleches y el resto de la
In! ligem carga contm el cercado. Las tacticas empleadas
por Howe han sido muy criticadas, aunque iste identific6
correctamente los !JUntos dibiles de la linea de su
adversario, atacandolo en ellos.

~ El38" Y el 43" de a pie atacan la cam este del reducto;

el oficial gesticulante con el abrigo largo que esta cerca del


Common es Prescott, mientms que el hombre bien vestido y
calvo que se encuentm en la parte derecha centml en primer
plano con el sombrero en la mano, es segum-mente el Dr.
Warren. En segundo twino, el 2" de Inj. de marina y el
63" desembarcan en la playa. Aunque los muelles y

S6lo la mala suerte, al no tener la munici6n de Art.


adecuada en el momento crucial, y que el destino colo cam a
Stark, uno de los pocos oficiales norteamericanos
wmpetentes, en el punto mas vulnerable de la linea,
impidieron que ninguno de los dos primeros ataques
consiguiera despejar el campo.

malecones de Charlestown ofrecian una cabeza de playa


perfecta, cualquier desembarco que se hubiera intentado ahi
hubiera quedado bajo el fuego de los canones del reducto y
habria obligado a las tropas a abrirse camino combatiendo
a tmves de la ciudad privandoles de su superioridad
tactica de maniobra y de su mayor potencia de fuego.

57

BOSTON 1775

... Mientras eL 47Qde a pie ataca eL granero de grandes


dimensiones fortificado por algunos de Los norteamericanos
arrojados de Charlestown, eL 1 Q de In! de marina, ataca La
cara sur deLredu cto y su redan. EL miedo, el humo denso
procedente de cientos de arrnas cargadas con poLvora negra,
y el estado de claustrofobia existente en los combates Librados
aLrededor deLredu cto, originaron La leyenda de que La
batalla se Libra en medio de una oLa de caLor. De hecho, La
humedad era baja, y La temperatura de 64 grados Farenheit

durante la manana, aLcanzando los 80 Q a media tarde: un


tipico dia de junio en Boston. Aunque ambos bandos
tenian unos 2.000 hombres participando en eLcombate, las
historias que circulaban en el momento que se pinto eL
ciclorama, dedan que aqueLestaba defendido soLamente por
150 hombres, que es to que rejleja eL nurnero de hombres
representado en cada Lado. (La Sociedad Bostoniana, Old
State House, Boston)

dio refuerzos e hizo que su Art. bombardeara el reducto ordenando tambien que las gondolas se dirigieran al rio Mystic (obligilOdolas a avanzar
contra la marea, 10 que las dejo fuera del combate durante el resto del dia).
EI terre no ante el parecia perfectamente llano y despejado (campos, pequenos grupos de arboles y algunos homos de ladrillo). En realidad, era
rocoso y desigual con barrancos ocultos y cercas fuertes y resistentes que
habian permanecido invisibles hasta ese momento, ya que ni Gage ni el
Tte. Montresor habian reconocido la zona previamente. Peor aun, ni siquiera habian traido caballos para Howe y su EM., 10 que les impidio explorar el terreno (que hubiera puesto de manifiesto la amplia brecha situada a la izquierda de Prescott).
Pronto quedo rellenada la brecha: el cuerpo principal de Stark se habia
reunido con Knowlton en el cercado y habian rellenado los 9 pies de terrap\(~n que llegaba hasta la playa, donde construyeron una pared de piedras mientras que Stark f~aba un blanco 50 yardas delante. La linea estaba
ya completa, y contaba con mas de 4.000 hombres:
-los destacamentos de Massachusetts; (equivalentes ados Rgs., pero sin
un jefe conjunto) defendiendo Charlestown y protegiendo el reducto,
- el reducto y el parapeto (que se extendia 110 yardas al norte del reducto para proteger su flanco izquierdo) ocupados por tropas de
Massachusetts al mando de Prescott,
- la brecha, situada entre el reducto y el cercado cubierta por tres fleches (construidos precipitadamente con trozos de vallas), cercas y arboles
a 10 largo de la carretera,
- el cercado ocupado por las tropas de Nueva Hampshire y Connecticut, con dos canones al mando de Stark como jefe supremo, protegido a
su derecha por los fleches y a su izquierda por el rio Mystic.
Mientras tanto, Putnam no habia podido continuar la construccion de
58

LA COLINA DE BREED: 17 DE JUN IC

las defensas en la colina de Bunker a causa del gran numero de desertores,


desorientados y autenticamente desconcertados, con los que no habia tenido ni la autoridad ni habilidad necesarias para organizarlos. A pesar de
todo , algunos hombres seguian avanzando poco a poco, entre ellos los
CDs. Warren y Pomeroy, que habian ofrecido sus servicios a Prescott y
Stark respectivamente, como voluntarios.
Para entonces, Howe habia separado a su fuerza en dos Divs. , dejando
los canones pesados en la colina mientras que los 6 libras, mas ligeros,
avanzaban con la Inf.. A pesar de su creciente sospecha de que se encontraba en inferioridad numerica, Howe sabia que debia despejar la peninsula al atardecer y que Ie quedaba poco tie,mpo, por 10 que no tenia otra
alternativa que organizar un asalto frontal. EI mandaria la division de la derecha contra el cercado, mientras que Pigott, en la izquierda, atacaria
Charlestown y el reducto para inmovilizar a sus guarniciones. Mientras los
hombres de Pigott se desplegaban, algunos tiradores abrieron fuego en
Charlestown y Howe ordeno que la ciudad fuera incendiada; a las 16.00,
ardia ferozmente.
Dejando que el resto de la fuerza de Pigott llegara a la costa, Howe siguio avanzando. La Inf. ligera (desconocedora de la existencia de la pared
de Stark) se desplazo en grupos de cuatro a 10 largo de la playa para rebasar el cercado por el Banco; cuatro canones ligeros de 6 libras protegidos
por los granaderos del 35 Q avanzaron con el fin de destruir el cercado y hacer una brecha para que pudiera pasar el Bon. de granaderos (mandado
por Howe en persona) seguido por el 5Q Yel 52 Q , y rodear la posicion desde el norte al sur.
Cuando el Bon. ligero de Clark, dirigido por su propio Rg., el 23 Q , llego
al punto de referencia que habia tornado Stark la primera fila de los defensores abrio el fuego. Incapaces de desplegar, el 4QYel lOQcontinuaron
avanzando siendo tambien abatidos, por 10 que el Bon. ligero tuvo que retirarse, dejando 96 b~as en la playa.
Solamente habia media milla de distancia hasta el cercado, pero fue necesario efectuar frecuentes paradas para disparar y para veneer los obstaculos y el desigual terreno (que probablemente obligo a la Art. a desviarse
hacia la izquierda) . Mientras la Inf. se acercaba al cercado, se vio claramente que la asignacion de los zapadores al Tcol. Cleveland (que se habia
quedado en Boston) habia sido un error. Los granaderos, en columnas de
Cia., ascendian por una cerca a unos 90 yard as de Knowlton, cuando fue59

BOSTON 1775

MAYOR GENERAL
WILLIAM H OWE
AlADERECHA
CD. William Howe
INF.UGERA
Teol. Clark, 23 ' de a pie
(Unos 350 ho mbres d e todas las
graduacio nes) ,
23 2 42 102 43. 52 65 2 59 2 472 3S2
52 de

pie'

Granaderos
Teol. James Abercrombie
(U nos 350 hombres d e todas las
graduaciones)
42, 10. , 232, 43 2,522,59 2,47. , 3S2,
l S2/ 65 2, 52 d e a p ie
Artilleria

Teol. Samuel Cleveland


(Bosto n ) (U nos 350 hombres de todas
las graduacio nes) ' cua tro
6-pdrs, cuatro 12-pdrs, cuatro o buses 12
Cias. de gl-anaderos del 352 d e a pie
Reserva
(U nos 500 ho mbres d e tod as las
graduacio nes) '
Gas. d e Bo n. d el S y 522 de a pi e
AlA IZQUIERDA
CB. Robert Pigott

Notas:
, Los efectivos son ap roximados yes t" n
basad os en las reiaclOnes d ispo nibles mas
recie ntes.
Induye n 250 infantes de mari na destaeados
para ayudar al traslado de los canones y a la
35" CompaOia de granaderos como
p rotecclOn .
EI 35", el 49" y el 63" acababan de llegar a
Bosto n , pero solamenle el 63" Yla 35" Cia. de
nanco habian desembarcado (los tres Rgs.
te n ian ya las n uevas plantillas compuestas por
640 ho m bres de todas las grad uaciones).
De las Cias. de BOn. de cada Rg. habia que
descon tar los destacame ntos que asistian a la
arlo , una guardia de 24 ho mbres (realme nte
una Cia .) dej ada e n Bosto n para proteger los
eamramentos, y las perdidas sufridas ef 19 de
abri (compe nsadas po r la llegada de nuevos
redutas, unos 40 por Rg. , q ue habian sido
incorporados el d ia anterior, y cuyo valo r se
desconoce y solamente puede ser
imaginado).
La cifra dada tradicio nalmen te po r los
h isto riad o res es de 2.500, pero e n e lla hay
que exd uir a los ofi ciales y a los sargen tos
(las relaciones d e personal britanicas eran
dadas a enume rar solame nte la cifra de
soldad os sin grad uacio n, es d ecir, la po te ncia
de fue~o dispo nible); el 2" de Inf. de marina
y e l 63 de a pie debe n tambien ser exduidos,
ya que llegaron demasiado tarde para to mar
parte en el combate .

IA MARINA REAL
Buques, Caiiones, Posicion el 17 de junio

Boyne
Somerset

70
64

CB. General Pigott


(U nos 750 ho mbres d e todas las
graduacio nes)
G as. de Bon. de l 3S2 y del 43 . Flancos
d e a pie del 35 2, 22 d e Inf. d e marin a,
63 2 de a pie.

Preston
Tartar
Clasgow

SO
2S
20'

Libely

20'

Reservas
Cte. Thomas Pitcairn, Infantes d e mari na
(U nos 400 ho mbres d e todas las
graduaciones)
c ras. de Bon. del 472 de a pi e, 12 de Inf.
de marina

Falcon

14'

Spitfire

6'

Symmetry

IS'

TERCERA OLEADA
CD. Henry Clinton
(Un os SOO ho mbres d e todas las
graduaciones)
G as. d e Bon. d el 2Qde Inf. d e marina,
632 d e a pie

Gondolas

2'

2" Bri.

EFEcrrvos TOTALES
Aproximadamente 3.500 hombres con
12 canones'

Puerto (no particip6)


Muelle norte (no
participO)

Puerto (no participO)


Puerto (buque d e guardia)
Fre nte aI cementerio
de Charlestown
Entre la colina d e
Copps y Charlestown
AI este de la colina d e
Breed
Utilizado como
seilUelo
Frente a la presa de l
mo li no
Frente a la presa de l
mo lino

otas
( I ) 9-pdrs como principal armamento
(2)6-pdrs como prin cipal arma mento
(3) 3-pdrs como prinCipal armame nto
(4) 9-pdrs como princi pal ar mamento
(Buq ue del E. con tri pulacion y artilleros de
la Marina Real)
(5) 12 libras como armamento pri ncipal
(buque del E. con tri pulacion de la marina
Real y artilleros del E. )

ron sorprendidos por un fuego prematuro al que contestaron inmediatamente. Poco despues aquellos serian alcanzados por el 52 Yel 522 Yante tal
agolpamiento, el ataque perdi6 inercia y los regulares tuvieron que retirarse fuera del alcance de los disparos para organizarse.
Howe reconsider6 su plan , aunque sabia que la playa estaba defendida,
esta continuaba siendo el flanco mas vulnerable, por 10 que trayendo a la
Inf. ligera para atacar el cercado dio la orden de un apoyo mas fuerte de
la Art. mientras que el mismo atacaba los jleches. Tras un pequeno descan60

FUERZAS BRITANICAS
EN LA COLINA
DE BREED,
17 DE JUNIO DE 1775

LA COLINA DE BREED: 17 DE JUNIO

E. DE OBSERVACION
EN BOSTON,
17 DE JUNIO DE 1775

CAMBRIDGE

ROXBURY

GD. Artememas Ward'

GD. John Thomas'

An e mas Ward' ( I' de Mass.)


Asa Whitcomb (5' de Mass.)
J ohn Mansfi eld (7' de Mass.)
Willia m Prescoll (9' de Mass.)
J a mes Frye (10' de Mass.)
Ebe nezer Bridge (1 1' de Mass.)
(6 Cias.)
J ames Scammon (12' de Mass.)
J ohn Pate rson (13' de Mass.)
T homas Gardner (15' de Mass.)
J ohn Nixon (16' de Mass.)
Ephraim Doolittle (18' de Mass.)
(6 Cias.)
J onathan Brewer (19' de Mass.)
(6 Cias.)
Be njam in Woodbridge (22' de Mass.)
Moses Little (24' de Mass.)
Samuel Gerrish (25' de Mass.)
J ohn Stark (1 ' NH )
(13 Cias.)
J ames Reed (3' H)
(8 Cias.)
Paul Sagent' (N H dispo nible)
(2 Cias.)
J oseph Spe ncer' (2' de Connecticut)
Israel Putnam (3' de Connecticut)
Samuel Parso ns (3' de Connecticut)
(2 Cias.)

449
399
345
483
556
315
3 15
547
525
525
308
37 1
354
509
595
823

J ohn Thomas (2' Mass.)


Timothy Walker (3' Mass.)
T heophilus Cotto n (4' Mass.)
J oseph Read (6' Mass.)
Timath y Da nie lson (8' Mass.)
(8 Cias.)
Ebe nezer Bridge (11 ' Mass)
J ohn Fellows (1 7 Mass.)
David Brewer (20' Mass.)
(9 Cias.)
Wo lliam Heath (21' Mass.)
Richard Grid li)", (ArL ) 120 (3 Cias.)
Tho mas Churdh (I' de Rhode Island )
(8 Cias.)
Dan iel Hitc hoock (2' de Rhode Island )
(8 Cias.)
J ames Varn um (3' de Rhode Island)
(7 Cias.)

596
562
594

548
350
545
500
500
400

Nolas:

534
220
1046
1046
210.

1 EI 9 de Junio el total era de 7.644 hombres


excluyendo a WS oficiales.
2 Los Ri!s. estaban nU>nerados de acuerdo con La
antigiiec!ad de WS condados de procedencia de sus
hombres (ws de Woodbridge y L ittle recibieron su
numeracion despuis del 17 de Ju nio)
3 Originariamente prestaron servicio en Mass. pero
Jueron licenciados para prestar servicio en Nuroa
H ampshire el 9 de Junio.
4 Aproximada>nente La tercera parte de los hombres
de Spencer estaba con Thomas.
5 Tmpas de M ass. : unos 4. 700 komln'es en 93 Cias.
6 Rg. de Art. de Ricardo Gridley cornpuesto I'or 370
hombres Jue dividido en propm'cion de dos a uno
entre Cambridge y R oxbury.
7 La octava Cia. era de Art. (no se incluye)

so continuo el avance , pero el ataque resulto un desastre, a causa de la lluvia continuada de fuego que soporto durante casi 30 minutos. Muchos oficiales cayeron y algunas Cias. de flanco quedaron reducidas a tan solo un os
pocos hombres. EI apoyo de la Art. nunca se materializo debido a que los
6 libras disparaban con la municion de los 12 libras, por alguna razon desconocida. Los britimicos intentaron devolver el fuego , pero ocasionaron
pequerlOs danos, retirandose de nuevo seguidos por Howe. Los 12 hombres que formaban su plana mayor estaban muertos 0 heridos.
De nuevo Howe tuvo que evaluar su situacion general. Mas y mas norteamericanos se estaban apinando en la colina de Bunker (unos avanzaban mientras que otros construian los obras defensivas) y pronto no solamente seria incapaz de desalojarlos de ahi, sino que acumularian los efectivos suficientes para obligarle a retroceder hasta el puerto. Howe ordeno
a Clinton que enviara mas refuerzos y se reorganizo para efectuar otro
asalto.
Mientras tanto, por la izquierda, la fuerza de Pigott habia hecho un movimiento de finta contra el reducto, abriendo fuego desde una distancia excesiva que habia ocasionado pocos danos, pero que obligo a los hombres
de Prescott a gas tar parte de su preciosa municion. AI mismo tiempo que
el 47QYel 12 de Inf. de marina rodeaban el flanco sur, Pigott avanzaba lentamente hacia el reducto y el parapeto. Prescott ordeno a sus hombres que
61

xx

C8J

FASE 5 (17.00)
Una masa de milicianos no adscritos a
ninguna unidad se retiran presas del panico
a la colina de Bunker.

lZ1

FASE 5 (17.00)
Los Rgs. de Gardner y little
forman la retaguardia junto
a Ires Oas. de Connecticut
y cubren la retirada
de Prescott.

FASE 4 (16.30)
La milicia es expulsada
del granero de piedra

TROPAS BRITANICAS
A Inf. ligera
B Granaderos
C 41ibras
D 121ibras
E 5Q
F 52Q
G 38 Q
H 43 Q
Q
I Oas. de flanco; 35 ,
2Qde Inf. de marina y
63 Q

J 47'
K
L
M
N

1Q de Inf. de marina
Gondolas del E.

Glasgow
Symmetry
o Lively
P Falcon
Q Spitfire

R Bia. de la colina Copp


5 2Qde Inf. de marina
Q
T 63 de a pie

TROPAS NORTEAMERICANAS
1 Y 2 Reducto y parapeto (Rgs. de
Prescott, Frye y Bridge)
3 Fleches (se desconoce quienes eran
sus primeros ocupantes, pero estos
fueron reforzados por parte de los
Rgs. de Nixon, Brewer y Doolittle
hacia las 16.00)
4 Rg. de Knowlton y Oa. de Trevett
5 Rg. de Reed
6 Rg. de Stark
7 Granero de piedra (destacamentos
de los Rgs. de Putnam, Little,
Doolittle y Woodbridge)
8 Colina de Bunker (Putnam con
diversos contingentes de
Massachusetts)
9 Retaguardia (Rgs. de Little, Gardner
y 3 Oas. de Connecticut)

lZ1
FASE 4 (16.30)
GOndolas remando contra
la corriente para lIegar
al rio Mystic

FASE 5
Las unidades 01 mando de Stark cubren 10 retirada de los hombres de Prescott y se
retiran a continuacion ordenadamente, lIev6ndose el unico canon que quedabO de
Trevett.
FASE 4 (16.30)
La Inf. ligera se enfrenta a los hombres de Stark manteniemdolos ocupados
durante el asalto final.
FASE 4 (16.30)
Los granaderos y el 5Q de a pie atacan los Aeches y el parapeto
FASE 4 (16.30)
EI avance de los 6 libras con su Aanco
derecho protegido per 10 Inf. ligera enfilan
el parapeto desde el Aanco.
.;:!:::"""""~---

FASE 4 (16.30/
EI 52" asalta e parapeto

FASE 5 (17.00)
Las Gas. de Aanco
de Pigott persiguen
a las unidades de Presco
pero se encuenlran
inesperadamente
con 10 retaguardia
norteomericana
Fase 4 \16.30)
Clinton lega con 10 2" de Inf.
de marina y el 63Q y avanza
hacia el istrno de CharlestoWn.

xx

[g]

BATALLA DE LA
COLINA DE BREED
17 de junio de 1775, 16.00-18.00,
vista desde el sureste donde se representa
el tercer ataque britanico.

BOSTON 1775

no dispararan hasta que los britinicos estuvieran a menos de 30 yardas, 10


que supuestamente dio origen a la absurda orden de no dispareis hasta
que vea.is el blanco de sus ojos.
En ese momento efectuaron una descarga que obligo a los regulares a
retirarse de nuevo fuera del alcance de los disparos para reagruparse; las
unidades de flanco tambien se retiraron tras encontrarse con algunos destacamentos de Massachusetts que habian salido de Charlestown a causa de
los incendios, y que se habian fortificado en un granero de piedra y en el
corral que Ie rodeaba.
EL ASALTO FINAL
Los espectadores de Boston (entre los que se encontraban Clinton y
Burgoyne) vieron como las dos divisiones britanicas retrocedian y como la
gran cantidad de heridos se retiraba al Punto de Moulton. Clinton, en respuesta al requerimiento de Howe, reunio al 63 Q y al 2Q de Inf. de marina y,
pidiendo a Burgoyne que Ie excusara ante Gage por abandonar su puesto,
les siguio. Alllegar a la playa (donde algunos hombres del bote estaban ya
heridos por el fuego enemigo), formo, con la guardia y los heridos, que podian caminar una unidad ad hoc, y emprendio la marcha.
Mientras tanto, Howe no habia estado ocioso y habia enviado a algunas
Gas. del 47Q Ydell Qde Inf. de marina para acabar con los tiradores situados en las afueras de Charlestown y capturar el granero de piedra. Mientras
los regulares formaban una vez mas, los defensores del cercado, al ver que
les quedaban pocas municiones, comenzaron a vaciar los bolsillos y las cartucheras de los muertos. En el reducto, Prescott vacio los proyectiles de dos
canones abandonados y repartio la polvora entre sus hombres. Desde su
llegada la noche anterior no habian recibido ningun alimento, ni agua ni
municiones. En Cambridge, Ward intentaba desesperadamente enviarles
suministros pero no pudo encontrar a nadie dispuesto a atravesar el istmo
con las carretas, y mucho menos hasta la colina de Breed; las provisiones
que consiguieron llegar hasta los puestos avanzados fueron consumidas
por las tropas que se encontraban en la colina de Bunker.
Para entonces, Ward tenia comprometidos a todos sus hombres y sus canones; si Gage efectuaba un ataque a traves del istmo de Boston, no contaria con ninguna fuerza para apoyar a Thomas, cuyos hombres se encontraban levantando febrilmente barricadas en Roxbury. De hecho, era muy
improbable que Gage hiciera tal cosa, ya que aparte de los Dragones ligeros que aun se estaban reponiendo de su viaje por mar, sus (micas reservas
eran la Bri. de Percy (que el dia anterior habia reemplazado las bajas del
19 de abril con reclutas inexpertos). Fueron los hombres de esta Bri. los
que bombardearon Roxbury desde las defensas del istmo de Boston durante toda la tarde.
Los hombres que Ward habia enviado hacia adelante no habian lIegado
aun, y por ello algunos coroneles serian sometidos mas tarde a consejos de
guerra acusados de conductas que iban desde meras maniobras dilatorias
hasta cobardia (en su defensa hay que decir que Ward no tenia un EM. entrenado y tampoco existian mapas de la zona, por 10 que aquellos que nunca hubieran estado en Charlestown anteriormente podrian ciertamente
haberse perdido). En la colina de Bunker, las balas perdidas habian continuado produciendo victimas ocasionales durante toda la tarde, desmoralizando aun mas a las tropas que se encontraban alii. Putnam, incapaz de
controlar a sus hombres mediante ordenes, recurrio a las maldiciones y a
la parte plana de su espada, aunque sin conseguir nada; solo algunos de sus
mejores oficiales consiguieron empujar a pequenos grupos hacia adelante
64

LA COLINA DE BREED: 17 DE JUNIO

especialmente hasta los fleches que eran las defensas mas proximas a la colina de Bunker.
Howe tenia un nuevo plan: la Inf. ligera superviviente (unos 150 hombres) atacarian a los defensores del cercado, mientras los 6 libras avanzaban quedando su flanco derecho protegido por la Inf. ligera, y enfilando
hacia el parapeto. AI mismo tiempo, el 5Q atacaria los fleches y los granaderos y el 52 Q la mitad norte del parapeto, mientras que la derecha de
Pigott (el 38 Q y el 43 Q ) atacaria la mitad sur y la parte frontal del reducto.
El 47QYel 1Qde Inf. de marina barrerian la zona entre Charlestown y el reducto para atacar sus frentes sur y oeste. Una vez en posesion de la colina
de Breed, Howe podria hacer frente a los contrataques que pudieran producirse 0 avanzar hacia la colina de Bunker, como prefiriera.
Los 6 libras tenian ya la municion correcta y entonces vino el final, corto, desagradable, brutal barriendo el parapeto de sus defensores que, 0
bien huyeron 0 se retiraron al reducto. Lo mismo sucedio en los jleches;
ahora eran los oficiales norteamericanos los que caian abatidos mientras
intentaban ponerse al frente de sus hombres. En el cercado, Stark sabia
que debia cubrir la retirada de Prescott, pero tambien vela que su ataque
seria facilmente cortado. Probablemente considerara la posibilidad de realizar un contraataque contra las debilitadas Cias. ligeras, pero para ello
hubiera tenido que cruzar el mal terreno que sus oponentes habian cruzado previamente, con unos hombres que no podian competir con los regulares en campo abierto.
Mientras tanto, los hombres de Prescott aguantaron hasta que los regulares se hallaban a 20 yardas de distancia, iniciando en ese momento una devastadora andanada; los regulares se abalanzaron al foso y durante un breve periodo de tiempo ninguno de ambos bandos se atrevio a asomar la cabeza sobre el parapeto. AI mismo tiempo la parte frontal del parapeto caia
y los invasores se velan sometidos a un breve pero punzante fuego cruzado
procedente de los jleches y de la cara norte del reducto. Entonces tres capitanes del 52 Q escalaron la pared del parapeto; fueron abatidos, pero sus
hombres irrumpieron tras ell os atacando con la bayoneta a los defensores.
En el sur, los infantes de marina se encontraban en completo desorden
tras haber cruzado setos y cercados, perdiendo varios oficiales, entre los
que se encontraba el Cte. Pitcairn (herido por tercera vez). Su ayudante,
el Tte. Waller, reorganizo dos Cias. y consiguio que sus hombres dejaran de
disparar, mientras que el 47Qformaba a su izquierda. Juntos los dos Bons.
se abalanzaron al interior del reducto cruzando el foso, siendo probablemente las primeras tropas en penetrar en eI. Prescott ordeno a sus hombres retirarse a traves del barranco situado en la parte posterior (el humo
era tan espeso que algunos de ellos tuvieron que encontrarlo a tientas); los
regulares les alcanzaron disparandoles por la espalda y matando al Dr.
Warren. AI ver que Prescott se retiraba, Stark tam bien se retiro, lIevandose
el unico canon que quedaba de Trevett, tras una refriega con los hombres
del5 Q
Aunque las reservas de la colina de Bunker superaban en numero a
Howe, el panico hizo presa en ellos al ver que la batalla que habian tratado de evitar durante toda la tarde se acercaba inexorablemente. Clinton
lIego en ese momento al reducto y se encargo de continuar la persecucion,
relevando al debilitado Howe. Deteniendose momentaneamente para dejar en el reducto a 100 de los hombres de la unidad ad hoc que habia organizado en la playa, establecio un punto de encuentro por si las cosas no
marchaban bien y se preparo para atacar la colina de Bunker. Delante de
el, entre las masas que huian, se encontraban algunos pequenos grupos
que heroicamente intentaban cubrir la retirada. Uno de estos grupos esta65

BOSTO N 1775

.... Fortificacion de la colina


de Bunker. Montresor sucedio
a su padre como ingeniero jefe
en Nortearnirica, sin embargo,
estos oficiales eran designados
can frecuencia simplemente
par su habilidad para
dibujar. Despues de la accion
que tuvo lugar el 17 de junia,
comenzo la construccion de las
obras defensivas para impedir
que los rebeldes ocujJaran el
istmo; aqui se ve una seccion
a traves de la ciudadela, que
incluye un foso y un puente
levadizo, alojamientos para
los guardias y emplazamientos
para los canones. (Biblioteca
de William L. Clements,
Universidad de Michigan)

-.. ba formado por los Rgs. de Gardner y Little, con tres Cias. de Connecticut;
todos ell os formaron detnls de una pared de piedra, baja y estrecha, e intercambiaron disparos durante varios minutos con las tres Cias. ligeras de
Pigott antes de retirarse, cerca a cerca, hasta el istmo e infligiendo a los regulares grandes perdidas (Ia Cia. ligera del 35 2 quedo reducida a cinco
hombres).
Durante todo este tiempo, nuevos Rgs. norteamericanos de refresco habian continuado llegando, pero incluso aquellos que estaban deseosos de
avanzar apenas pudieron hacerlo debido a las hordas que llegaban en direccion opuesta, en tanto que el Glasgow y el Symmetry bombardeaban el
istmo. Putnam acepto finalmente la derrota y se retiro llevando consigo
muchas valiosas herramientas de trincheras (probablemente las (micas que
se salvaron ese dia) . Cuando los regulares llegaron al istmo, Howe ordeno
a Clinton que se detuviera, ya que su fuerza estaba demasiado mermada para continuar, especialmente entre los oficiales, y los refuerzos (el22 de Inf.
de marina y el 63 2) aim no les habian alcanzado. Se establecieron puestos
fortificados para cubrir la carretera y el extrema norte del dique del molino y asegurar la peninsula; eran tan solo las 17.00.
Sin dejarse conmover por el caos a su alrededor, Ward ordeno que las
unidades de Connecticut que Ie quedaban cubrieran la retirada y, mas tarde, Putnam les hizo construir otro fuerte en la colina Wintes, al oeste del
istmo. Durante toda la tarde mantuvieron un fuego esporadico desde algunas casas hasta que Howe hizo traer un canon de 12 libras y el Glasgow
bombardeo a los grupos de norteamericanos que se encontraban cerca del
istmo. El avance de Clinton habia dejado atrapados a un gran numero de
hombres en los bosquecillos de los alrededores y en las casas vadas de toda la peninsula, y las operaciones de limpieza continuaron durante varios
dias.
Mientras tanto, en el este, el Somerset habia conseguido desembarcar
agua para las tropas y algunos botes transportaban a los heridos de nuevo
a Boston; entre ellos estaban Pitcairn y Abercrombie, ambos mortalmente
heridos, y el Cap. Harris, de la 52 Cia. de granaderos que , con la ayuda de
66

LA COLINA DE BREED: 17 DE JUNIO

espejos observo como el cirujano operaba su abierto cerebro. Muchos


hombres tenian graves heridas en las piernas que era necesario amputar 0
arriesgarse a la muerte por gangrena debido ala utilizacion por sus adversarios de chatarra y clavos como municion en lugar de bolas.
En 90 minutos, y en una zona inferior a media milla cuadrada, los regulares tuvieron 226 muertos y mas de 900 heridos, casi la mitad de ellos (Ia
extrana cifra de 1.054 bajas no incluye a un numero desconocido de heridos pertenecientes al 38 Q , que sufrio el mayor numero de muertos de las
unidades regulares). Las perdidas entre los oficiales, 19 muertos y 70 heridos, fueron particularmente graves y representan la cuarta parte de las bajas totales entre los oficiales britanicos durante toda la revolucion. Los norteamericanos perdieron entre 400 y 600, la mayor parte de ellos durante la
retirada; Massachusetts sufrio 115 muertos, 305 heridos y 30 prisioneros
(en su mayor parte heridos), mientras que Stark reporto 19 muertos y 74
heridos entre su Rg. y el de Reed (no existen datos sobre las bajas sufridas
por Knowlton, aunque probablemente fueron muy escasas). Sin embargo,
en un aspecto las perdidas de estos superaron a las de los regulares (cientos de hombres se fueron simplemente a sus casas durante y despues de la
batalla). Los diferentes gobiernos provinciales tomaron medidas rapidamente para hacer regresar a muchos de ellos, pero, por el momento, sus
ausencias agravaron la ya gran debilidad de Ward.
EI 18 de junio, Howe incendio las casas situadas al oeste del istmo para
proteger a sus equipos de trabajo de la colina de Bunker del fuego de los
francotiradores. Entretanto, Clinton apremio a Gage para continuar con el
plan de ocupar los Altos de Doechester, mientras que la oposicion fuera debil (de hecho, Ward acababa de retirar 1.000 hombres de los efectivos de
Thomas para reforzar su pro pia ala izquierda). Sin embargo, Gage no hizo
nada en este sentido hasta el 24 de junio, cuando tres gondolas y las Gas.
de flanco ,del 2Qde Inf. de marina, el 63 Qy el 64Qfueron destacados para
atacar los Altos, simultaneamente con un ataque de diversion desde la peninsula de Charlestown y un bombardeo artillero contra Roxbury desde el
istmo de Boston.
Como siempre, las noticias se filtraron y Gage suspendio el ataque en el
ultimo momento (el bombardeo de Roxbury se lleva a cabo, pero no produjo danos). Ward saco consecuencias de esta operacion y reforza a
Thomas, pero este no habia fortificado aun los Altos y acabaria teniendo
que combatir contra los regulares en campo abierto, para tratar de evitar
el desembarco.
En su lugar, Howe establecio un campamento permanente en la peninsula de Charlestown, mientras que Gage y el Congreso Provincial enviaban
despachos a Londres dando sus propias versiones ace rca de la batalla librada entre los dos inexpertos Es. que fue ganado por el superior liderazgo y disciplina, aunque con un terrible coste en vidas humanas.

67

BOSTON 1775

68

EL 51TI0

WASHINGTON TOMA EL MANDO

Washington y Ward
supervisan Las defensas de
Boston. Una moderna obra de
Charles M eBarron que
demuestra reaLmente La JaLLa
de uniformidad de Las
unidades deLE. de Nueva
Inglaterra, que pueden verse
delras de Washington (en eL
centro) y Ward (a La dereeha).
Es interesante destaear La
utiLizacion de arT/!as de asta
par Los ojiciales de Cia. y Los
subojiciales, armas asociadas
normaLmente soLo a Las Juerzas
britanieas (y, postmarmente,
a sus aLiados alemanes). (Par
eortesia de La Coleecion de A rle
deL E. , West Point, Nueva
York)

EI 3 de julio, el General George Washington llego a Cambridge para relevar a Ward. Aunque no hubo mas batallas en los meses siguientes, si hubo
una continua actividad, especialmente en los istmos de Boston y
Charlestown, mientras que Washington y sus oficiales intentaban organizar
algo parecido a un E. con los diversos contingentes norteamericanos.
EI 21 de julio, un destacamento norteamericano hizo una incursion en
el Punto Nantasket para recoger forraje, cruzando a continuacion hasta la
isla de Great Brewster, donde se apoderaron de lam paras, aceite y polvora
del faro , quemando sus partes de madera. Diez dias mas tarde, 33 infantes
de marina y 10 trabajadores que fueron enviados para reparar el faro fueron muertos 0 capturados a manos de 300 hombres desde botes balleneros.
Durante la noche del 26 de agosto, un e"quipo de 1.200 trabajadores,
protegidos por 2.400 guardias, construyo un fuerte en la colina Ploughed,
una baja prominencia situada en la carretera de Charlestown a Medford,
siendo bombardeado al dia siguiente desde la colina de Bunker, y desde un
barco y dos Bias. flotantes situados en la bahia Back. AI observarse que algunas tropas britanicas formaban en la peninsula Washington lIamo a
otros 5.000 hombres, aunque finalmente no ocurrio nada.
EI otono se iba convirtiendo en invierno y los britanicos sufrian, cada vez
mas, escasez de alimentos, vestido y lena (todos los edificios de madera de
Boston habian desaparecido al finalizar el asedio) , mientras que los norteamericanos carecian de alojamientos calientes para el invierno, por 10 que
muchos de ellos se marcharon de forma que los britinicos lIegaron a superar en numero a los sitiadores de Washington. Mientras tanto, Gage habia sido lIamado a la metropoli en septiembre y probablemente ya sospechaba el recibimiento que Ie aguardaba, por no haber demostrado la capacidad necesaria para controlar los acontecimientos, habiendo preferido
esperar y reaccionar despues. Howe recibio el empleo local de general y
consecuen temente se convirtio en el Cte. en jefe de facto de las tropas del
rey en Norteamerica. Aquel deseaba salir inmediatamente de Boston, pero
la falta de barcos y el empeoramiento del tiempo 10 impidieron.
Como consecuencia principalmente de estas circunstancias, las incursiones de saqueo de los britinicos se hicieron cad a vez mas frecuentes: nueve
G as. de Inf. ligera y 100 granaderos se apoderaron de diez vacas en una incursion a la Punta Lechmere el 9 de noviembre, despues de haber tendido
una escaramuza con los fusileros de Pennsylvania y dos Rgs. de Massachusetts. En respuesta a estas acciones, los hombres de Putnam fortificaron la
colina Cobble durante la noche dos semanas mas tarde.
EI 8 de enero, una fuerza al mando de Knowlton (ahorajefe del 20 Q Rg.
Continental) ataco Charlestown, incendiando las ultimas casas que quedaban y haciendo cinco prisioneros. *
*En esc momenLO, algunos ofi ciales briuinicos estaban representando una obra de leatro escrita par Burgoyne
ti tulada EI bloqueo de Boston. ; un sargelllo subi6 al escenario para dar la alanna, ante 10 que la audie ncia aplau.
dio, ipensando que en" uno de los aCLOres! ,

69

BOSTON 1775

... Panorama de Boston y sus alrededores. Una vista


panoramica desde la colina del Jaro realizada en el otono
de 1775 par los TIes. Williams y Woode, del 23" de a pie, y
dividida en cinco partes de las cuales solo se reproducen

cuatro; la quinta nos muestra las islas situadas al noreste


de Boston. (Todas las ltiminas: Sociedad Historica de
Massachuseus, Boston)

... Los campamentos rebeldes y la ciudad de Cambridge son


apenas visibles sabre las colinas situadas al oeste de Boston.
Las cabanas que se ven en primer plano pertenecen a
titiriteros (que tambien pueden verse en el cuadro de Boston
en 1764); a su izquierda se encuentra el Jamoso (infausto)

- "=';::=====1

monte Whoredom. A media dis tan cia se ven otras deJensas

y campamentos de los rebeldes, y un paste de senales; un


buque britanico esta anclado en la bahia de Back para
impedir las incursiones.

UN NOBLE TREN DE ARTILLERlA


A mediados de enero, un consejo de guerra acord6 que Washington deberia atacar antes de que llegaran mas refuerzos britanicos en la primavera,
pero esto era dificil de realizar, dado que los norteaamericanos carecian de
la Art. pesada necesaria para apoyar el ataque. Unas 87 piezas de asedio habian sido capturadas en Punto Crown y fuerte Ticonderoga el ano anterior
y el Cor. Henry Knox,jefe del recien creado Rg. de Art. Continental, propuso traerlos a Boston. Tras seleccionar 60 piezas y morteros (tres de los
cuales pesaban mas de una tonelada), los transport6 durante mas de 350
70

' -- =-.~-

EL SITI O

.... Desde la izquierda, el puerto de Boston y el extrema sur


can el castillo Guillermo visible a la derecha de la aguja de
la casa de juntas del Viejo Sur; el istmo de Dorchester esta a
la izquierda de la parte central. En el centro se encuentra el
istmo de Boston con el Blockhouse a media distancia, y el
Common de Boston, todavia utilizado como campamento

militar, en primer plano. La casa de grandes dimensiones


situada en primer plano a la derecha pertenecia a John
Han cock; La Casa de juntas de Roxbury puede verse
inmediatamente encima can los atrincheramientos de los
rebeldes y algunas tiendas en las laderas de la colina a su
derecha .

.... En primer plano a la derecha puede verse el extrema


norte de Boston y la peninsula de Charlestown a su
derecha; las lineas britanicas en el istmo, su
campamento en la colina Bunker y el reducto capturado
de la colina Breed, puede verse encima de las minas
incendiadas de Charlestown.

millas de terreno inh6spito en mitad del invierno, llegando a Cambridge


el 25 de enero.
EI16 de febrero, Washington propus6 realizar un ataque atravesando la
bahia de Back que estaba cubierta por el hielo, estimando que sus efectivos eran de 16.000 hombres y los de los britanicos de 5.000; sin embargo
muchos de sus oficiales consideraron que estas cifras eran demasiado optimistas, y, en cualquier caso, el asalto necesitaria de un bombardeo previo
durante varios dias.
La contrapropuesta de los oficiales consistia en tomar los Altos de
Dorchester los cuales, con los canones de Knox, darian a los norteameri71

BOSTON 1775

... Mirando en direccion sur hacia Roxbury, pueden verse


algunas de las defensas menores a 10 largo de la linea de
costa occidental de la peninsula. La pequeiia isla
fortificada se llama la colina Fox, y era totalmente accesible
por tierra durante la marea baja; las obras de/ensivas a su

CTE. EN JEFE

izquierda son la colina del polvorin. Siguiendo hacia el


norte, el reducto de grandes dimensiones es el de la colina
West el punto mas occidental de la colina Beacon.
(Coleccion Spencer, Biblioteca Publica de Nueva York)

GRAL. GUILLERMO HOWE


GRANADEROS
CB. MoncriefJe
1." Bon. Tcol. Meadows
4Q, 5 Q, 10Q, 17Q, 22Q, 23 Q, 27Q, 35 Q,
38 Q , 40 Q 2

2" Bri. CD. Pigott

5, 35, 49 de a pie
3" Bri. CD. Jones
109, 38, 52 d e a pie
4" Bri. CD. Grant
17,40Q, 55, de a pie

22 Bon. Tcol. Monckton


Q
Q Q
43 , 44Q, 45 , 49 , 52, 55, 63, 64,
1QY 2Qde Inf. d e Marina

5" Bri. CD. Smith


22, 43 2 , 63 d e a pie

INF. UGERA

6" Bri. CD. Agnew


Q
23 , 44, 64 d e a pie

CB. Leslie
1." Bon. Cte. Musgrave
4,5, 10, 17, 22Q, 23, 27, 35,
38,40

Sin fonnar Bri. 17 de Dragon es


ligeros, l Oy 2 d e Inf. d e marina

22 Bon. Cte.Maitland
43, 44Q, 45 Q, 49 Q, 52Q, 55 Q, 63, 64Q,
1Q Y 2 de Inf. d e marina
I" Bri. Cte. CD. Robinson
4, 27, 45 de a pie

Notas:
I So iamen lC e mpleo loca l; en el E. co n tinuo
siendo CD .
2 1 18' Y e l 59' de a pie quedaron
ree nga nch ados en 1a guarnic io n , mienlras
que los o fi ciales, subofi ciales y Illusicos
regresaron a Inglaterra. Las Cras. del 65 2 de
a pie regresaro n a H a lifax y e l 47' de a pie
rue e nviado a Canada para repeler la
invasio n nOrleam crica na.

canos el dominio sobre el puerto de Boston y obligarian a los britanicos a


atacar al otro lado del istmo. Las obras deberian realizarse en una sola noche y dado que el suelo estaba congelado y era imposible cavar, las defensas fueron construidas en secciones prefabricadas, con ganchos adosados,
fajines , barriles de tierra para hacerlos rodar sobre los posibles atacantes, y
talas de los huertos cercanos. Putnam, con 4.000 hombres, 45 botes y dos
72

EL E. BRITANICO
EN BOSTON,
1 DE ENERO DE 1776

EL SITI O

El Cor. Henry Knox


(1750-1806) fue un
adminislrador leal y
compelenle. Habia leido
mucho acerca de cuesliones
mililares, especialmenle las
relacionadas con la Arl. yera
propielario de la Liflreria de
LondTes, que sirvi6 a muchos
oficiales brilanicos. Knox
sirvi6 con WaTd como
volunlario duranle la prirnera
parte del asedio y mas laTde
causaria una gran impresi6n
a Washinglon siendo
designado para mandaT La
AT/. Conlinenlal. En calidad
de elio, oTganiz6 el lraslado
del canon desde Ticonderoga a
Boslon, que obligo a los
brilanicos a evacuar la
ciudad. (PaTque Hislorico
Nacional de la
lndependencia, Filadelfia)

Bias. flotantes, estaria preparado para contraatacar al otro lado de la bahia


Back en caso de que aparecieran los britanicos.
EL SITIO DE BOSTON, DEJULIO DE 1775 A MARZO DE 1776
Durante la noche del 4 de marzo, Thomas dirigio a 1.200 hombres a los altos en plena luz de luna, pero en medio de una calima que les ocultaba de
la vista de los britcinicos. El ruido de las obras quedo sofocado por el bombardeo (Smith fue informado de que se escuchaban ruidos de excavaciones, aunque no hizo nada en ese sentido) y al amanecer del dia siguiente
habian terminado practicamente los dos pequenos fuertes. Howe, informado de que el puerto era inseguro para los barcos y de que los canones
73

BOSTON 1775

EL SITIO DE BOSTON, JULIO 1775 - MARZO 1776

0.5

0
I

74

0.5

EL SITIO

La panoramica de Boston que comienza en la jJagina 72 y continua aqui Jue


realizada por el Tte. Archibald Robertson, un oficial ingeniero, durante el rnes de Jebrero
de 1776, y es interesante compararla con la de Williams, para ver como el asedio y el
cambio de estaci6n han alterado la zona. (Colecci6n Spencer, Biblioteca Publica de
Nueva York)

.... I:stas dos vistas muestran (arriba) la parte noroeste de la peninsula de Boston, con la
jJeninsu la de Charlestown a la izquierda a media distancia (n6tese la prominencia de la
colina de la escuela entre las minas de Charlestown, y la colina de Breed
inmediatamente del"ras) . Pueden distinguirse los mastiles de los buques en el puerto por
encima de los tejados de la punta norte y la Casa deJuntas del Viejo Norte justamente
detras de la presa del molino, a la izquierda de la parte central. En la vista inferior
mirando hacia el este, puede verse el istmo de Dorchester mas alla del extremo sur de
Boston, y el Common en la esquina derecha. La casa de cuatro chimeneas es
probablemente de John Hancock, y a su izquierda se encuentra la colina de Beacon.

75

BOSTON 1775

192 Rg. de Mass. de J. Brewe r


242 Rg. de Mass. de Little

CTE. ENJEFE

GENERAL GEORGE WASHINGTON

30 1
472

3 15/ 4 17
349/ 564

523
430
409
456
483
498
3 19

4 11 / 587
407/ 493
416/ 539
463/ 550
422/ 558
557/ 632
427/ 519

Division del GO. Putnam (Cambridge)


Unidades del cuartel general
Rg. contin e ntal de rifles.'
Rg. de Art. de las Colo nias Unidas'

372/ 504
519/ 555

Division del GO. Ward (Isbno de Boston)


CB. Thomas
I" Rg. de Mass. de Wa rd
22 Rg. de Mass. de Tho mas
42 Rg. de Mass. d e Cotton
8 2 Rg. de Mass. de Danielson
172 Rg. de Mass. de Fe llows
202 Rg. de Mass. de D. Brewer
CB. Spencer
22 Rg. Spencer
}
62 Rg. de Connecticut de Parson
8 2 Rg. d e Con necticut de ?
3." Rg. de Mass. de Walker
62 Rg. de Mass. de Read
142 Rg. de Mass. de Learn ed
Cuatro Cias. de Maryland y Virginia
Se is Cias. indepe nelien tes

449
500
500
493
434
374

408/ 5 12
412/ 543
4 18/ 548
484/ 574
417/ 539
351/ 460

2.333

189/ 296 '

491
523
489
239 '

140/ 164
406/ 486
414/ 529
391 / 459
244/ 280
49/ 449

Division del GO. Lee (Charlestown)


CB. Sullivan
I.e r Rg. de Nueva Hampshire de Stark }
22 Rg. de Nueva Hampshire d e Poor
3.er Rg. de Nueva Hampshi re de Reed
72 Rg. de Connecticut de ?
72 Rg. de Mass. de Ma nsfi eld
162 Rg. de Mass. de Nixon
18 2 Rg. de Mass. de Doolittle
CB. Greene
I .er Rg. de Rhode Island de Varnum }
2 Rg. de Rhod e Island de Hitch cock
32 Rg. de Rhode Island de Church
152 Rg. de Mass. de Gardn er

1664

341/ 58'
367/ 534
389/ 504

490
489
393

338/ 609
346/ 498
327/ 448

- /- '

1085
417

CB. H ealh
52 Rg. de Mass. de Whitcomb
9 2 Rg. de Mass. de Prescott
122 Rg. de Mass. de Paterson
132 Rg. de Mass. de Scammon
212 Rg. de Mass. de Heatll
25 2 Rg. de Mass. de Gerrsish
26" Rg. de Mass. de Phiney

GB. (Vacante)
32 Rg. de Connecticut de PUUlam
102 Rg. Rg. de Mass. d e Frye
11 2 Rg. de Mass. de Bridge
222 Rg. de Mass. d e Woodbridge
23 2 Rg. de Mass. de Glover
272 Rg. de Mass. de Sargent

82/ 154
384/ 535
360/ 533
302/506
229/ 547"
358/ 483

Notas:
I Las relacio nes corresponden al J9 de julio y el 30 de diciembre
, Unidad formada co n efectivos de Pe nnsylvania, Maryland y
Virginia; no llego hasta d espues del elia 19 de j ulio.
, Prin cipalmente Cias. de Mass. con las Cias. de Nueva York y
Rhode Island q ue fueron absorbidas en noviembre .
Incluye al Rg. de PUUlam (Brigada vacan te)
' Los alistamientos de los Rgs. de Connecticut expiraro n el lOde
di ciembre; las cifras que se dan e n esta columna son de los que
estaban dispuestos a ree ngancharse.
2
6 No llego hasta agosto; tanto ella como el 7 te nia n las Cias.
peque nas de 79 ho mbres desde el comienzo
' Solamente cuatro Cias. e l1 9 de jul io.
, No llego hasta agosto; regreso an tes de d iciem bre
9
10

Parte de este Rg. fue asignado a servicios navales.

Originariamente manda los vo lun tarios de Nueva Hampshire.

369/ 482
317/ 445
285/ 406
309/ 496

no podian elevar el tiro 10 suficiente para alcanzar las obras, planeo un ataque nocturno a cargo de 2.200 hombres al mando del GB. Jones, aunque
10 suspendio en el ultimo minuto debido, segun dijo, al mal tiempo (posteriormente esta decision daria lugar a que Graves fuera erroneamente culpado por no haber prestado ayuda).
Los britanicos abortaron una intentona de ampliar la posicion hasta la
colina de Nook cuatro dias mas tarde, pero el 17 de marzo, 11.000 sold ados y marineros junto con 1.000 lealistas salieron en barco hasta Nantasket
Roads. Alii permanecieron durante cinco dias antes de continuar su viaje
hacia Halifax, en ueva Escocia, en vez de a ueva York, como era 10 esperado (el ultimo en partir fue el 64Q de a pie, que volo el castillo de
Guillermo) .
Washington habia accedido a no atacar si Howe {l0 incendiaba la ciudad;
mientras los britinicos partian, Ward entro en ellacon 500 hombres. EI
cuerpo principal, que Ie siguio tres dias despues, encontro 100 canones (de
los que 69 fueron rescatados) , provisiones, todos los suministros medicos
y 3.000 mantas, que habian quedado abandonadas por falta de barcos sufi76

.
406
470
366
454

E. PRINCIPAL EN
BOSTON,
julio-diciembre de 1776 1

EL SITIO

E. CONTINENTAL EN
BOSTON,

17 de marzo de 1776

CTE. ENJEFE

GENERAL JORGE
WASHINGTON
Tropas del cuartel general
1." Rg. Continental'
Art. continental, Cor. Henry Knox
Division del GD. Ward
(Boston Istmo)

CE. Thomas:
32 , 21 2, 23 2 Rg. Continental'
CE. Spencer:
10 2 (Cn), 132 , 172 (Cn) , 19 2 (Cn),
222 (Cn) Rg. Continental
Cras. de rifles independientes
(2 Md, 1 Va)
GD. Lee (Charlestown)
CE. Sullivan:
22 (NH), 42, 52 (NH), 8 2 (NH)
Rg. Continental

CE. Greeme:
6" 9 2 (RI), 1J2(RI), 122, 25 2
Rg. Continental
GD. Putnam (Cambridge)
CE. Heath:
7 2, 15 2', 182, 242, 26 Q Rg.
Contin ental
Brigada vacante5
142, 162, 20 (Cn), 272 Rg.
Continental
Notas:
1 Los efeclivos a finaJes d e fe brero enin de
82 12 hombres de los cuales 5582 estaban
presenlcs y IiSlOS para el servicio , e n marzo
habia 14.400 hombres de los cuales 3.000
estaban e nfermos (300 de ellos e n el h ospital
y 1.300 asignados para prestar se lvicio en
otroS lugares.
, El Rg. d e rines, a h o ra todos d e
Pe nnsylvan ia
:\ Los Rgs. con lin entales son Lodos antiguas
unidarles de Massachuseus, si no se indica de
ou"a m anera.

Intercambiado con el 16 (Brigada


Vacante) e n febrero.
, Cleo GB. Frye d espues del 16 de febrero

cientes y por errores administrativos. Los ultimos ocho meses de asedio habran costado a Washington 20 muertos.
La Revoluci6n serra la guerra norteamericana mas larga hasta la de
Vietnam, pero en 10 que a Boston se refiere y donde habra comenzado 11
meses antes, la guerra habra terminado.

77

CONSECUENCIAS

REACCIONES EN GRAN BRETANA Y EN EUROPA


La guerra pronto se convirtio en tema de conversacion por toda Europa
asi como en Gran Bretaiia y orteamerica (agentes franceses habian conseguido penetrar en el Almirantazgo de Londres, y conocian los planes britanicos y sus efectivos, aunque aun no habian conseguido pasar mucha informacion a 10 norteamericanos) .
La opinion en el Parlamento estaba dividida: los liberales dieron la bienvenida al triunfo norteamericano y buscaron el favor de sus agentes en
Londres, mientras que los tones 0 conservadores probablemente denostaran a los malditos rebeldes. Sin embargo, entre los ciudadanos no hubo
manifestaciones ni demostraciones de patriotismo, despues de todo no era
su guerra. El reclutamiento de soldados se hizo mas dilicil, obligando al
Gobierno a mirar hacia Europa (como siempre). Rusia se nego a suministrar tropas y Prusia se mostro hostil (Federico el Grande estaba aun dolido
por la supuesta traicion de la perfida Albion ); sin embargo, un puiiado
de pequeiios estados alemanes (algunos de ellos muy pobres) vieron una
magnifica oportunidad para lIenar sus cofres, y accedieron a enviar soldados a America.
Sin embargo, estas fuerzas no estarian listas en varios meses y los refuerlOS se necesitaban inmediatamente. Cuando llegaron las noticias de los primeros enfrentam ientos, el Gobierno se vio obl igado a poner el E. en pie
de guerra: todos los Rgs. de Inf. aumentaron en dos Cias. adicionales con
el fin de que permanecieran en Inglaterra 0 en Irlanda como deposito y
preparacion de cuadros, mientras que los Rgs. de dragones aiiadian un corneta, un sargento, dos cabos y 30 soldados a cada uno de sus escuadrones.
En Escocia, el antiguo jacobita Simon Fraser organizo un Rg. de dos Bons.
Q
(el 71 Qde a pie) , mientras que el60 (Norteamericanos Rea]es) recibio autorizacion para crear dos Bons. mas en Inglaterra y en Hanover, respectivamente.
Entre los oficiales superiores se produjo un drastico cambio de opinion
acerca de sus adversarios; a finales de junio Gage escribia que estos mostraban un espiritu y conducta contra nosotros que jamas mostraron contra
los franceses (... ) todos les hemos juzgado por su anterior aspecto y conducta. Percy dijo despues de 10 de Lexington que <<los rebel des (... ) estan
decididos a acabar con esto, y la insurreccion no sera tan poco importante
como quiza se piense alIi . Mientras que Clinton continuaba siendo esceptico respecto a la existencia de un conflicto militar en orteamerica, Howe
quedaria profundamente afectado por los sucesos del 17 de junio; no esta
claro si fueron esta experiencia, sus simpatias liberales 0 la promesa secreta de un puesto politico los responsables de su falta de dureza en las subsiguientes campaiias.
78

.... Un oficial de La Cia. de


granaderos dell O de a pie.
Esta unidad Jormaba parte del
mando de Smith en Lexington
y en la colina de Breed a/aco
el cercado con el resto de los
Bons. de granaderos. (Gerardo
Embleton)

CONSECUENCIAS

Mapa del fo co de la
Guerra Civil. Dilrujado por
John Hancock, presidente del
Congreso Continental, este
mapa incluye los condados de
Massachusetts que rodean
Boston y muestran asimismo
las injluencias en los nombres
de Esat Anglian y West
Country. LS interesante
observar que las
correspondientes zonas en
fnglaterra fueron el fo co tanto
de la guerra civil como,
posteriormente, de la rebell6n
de Monmouth. (Sociedad
Hist6rica de Massa chusetts,
Boston)

LA POSTURA NORTEAMERICANA
Dos problemas tenian que ser resueltos en las colonias, aunque no fueran
del agrado de los politicos. EI primero de ellos es que, si bien la situaci6n
de patriotas aficionados de las milicias era politicamente aceptable, s610
con eso no se pod ria jamas derrotar a los mercenarios del rey. EI segundo es que tras el entusiasmo inicial por la defensa de la libertad, el atractivo de la vida militar se desvaneci6 enseguida, especialmente en aquellos
que habian dejado sus granjas y trabajos desatendidos. Las colonias necesitaban sus propios regulares, hombres sin hogar, trabajo ni familia que
los distrajera y regidos por una adecuada disciplina militar en vez del relajado igualitarismo que habia paralizado a los Rgs. en la colina de Bunker.
AI final de la guerra, el Congreso controlaria ya un E. de esas caracteristicas.
En 1775, pocas personas deseaban la guerra y, menos aun, buscaban la
independencia, 10 que sucedi6 fue el resultado de varios errores y malenten didos por ambos bandos y de una cinica manipulaci6n por parte de un
pequeno grupo con intereses creados. Los mitos revolucionarios aun perduran, pero en una entrevista realizada en 1842 entre el historiador norteamericano Mellen Chamberlain y un superviviente del combate del
79

BOSTO N 1775

puente de Concord, el Cap. Preston (entonces contaba con 91 aiios de


edad) es esclarecedor. Fue como sigue:
C: 2Tom6 usted las armas contra opresiones intolerables?
P: 20presiones? unca senti ninguna.
C: 2No se sinti6 oprimido por el Decreto del Sello?
P: Jamas vi ninguno ... (y) ciertamente nunca pague ni un solo penique
por uno de ellos.
C: 2Bien, que me puede decir del impuesto sobre el te?
P: jNunca bebi una sola gota de eso! "
C: 2Entonces me imagino que habria leido cosas .. .acerca de los eternos
principios de la libertad?
P: Nosotros solamente leiamos la Biblia, el Catecismo, los Salmos e
Himnos de Watt y el Almanaque.
C: 2Bien, entonces ... 2que Ie impuls6 para alistarse en la guerra?
P: Nuestras intenciones ... eran las siguientes: siempre nos habiamos gobernado a nosotros mismos y siempre tuvimos la intenci6n de seguir
haciendolo .

80

LOS CAMPOS DE BATALLA


EN LA ACTUALIDAD

Los dos campos de batalla estan atendidos por una combinacion de sociedades historicas locales y dos parques historicos nacionales, Boston y
Minuteman. De los dos campos de batalla, el del 19 de abril (<< carretera de
la Batalla) es el mas accesible y mejor conservado. EI Boston colonial y
Charleston fueron devorados por el desarrollo urbanistico y la reordenacion del terreno (especialmente el nivelado de las colin as y la desecacion
de la bahia Back) les ha dejado practicamente irreconocibles.
LEXINGTON Y CONCORD
En esta parte del recorrido, es necesario disponer de un coche y es importante recordar que la mayor parte de los edificios son casas particulares sin
acceso al pllblico. Tambien que la carretera principal esta muy frecuentada y que es mejor dejar el coche en uno de los estacionamientos, en vez de
aminorar la marcha en la carretera.
Las construcciones posteriores hacen practicamente imposible seguir las
rutas exactas de Smith y Percy desde Boston y 10 mejor es comenzar en el
centro de visitantes en Lexington. Cruce la carretera hasta el Battle Green
(Cesped de la Batalla) que es una mancha triangular de cesped entre la
avenida de Massachusetts y la carretera de Bedford (autopista estatal
4/ 225) . En el vertice sur se encuentra una estatua del Cap. Parker y detras
de el unas piedras seiialan donde se encontraban la casa de juntas, el cam-

La taberna de Buckman,
Lexington. La IJarte p'l incipal
del edificio pertenece a una
epoca bastante anterior a
1775, pero las alas" son
arnpliaciones postenores. Los
establos y edificios anexos que
se ven en los dibujos y
grabados de la epoca no
existen actualrnente.
(Fotografia del autar)
81

BOSTON 1775

.... La piedra del "Minutero


seiiala el Lugar donde Parker
forma a sus hombres que
salian de la taberna de
Buekman a primeras homs del
19 de abril. El grupo formado
par 77 hombres incluia oeho
parejas formadas par padre e
hijo y cuyas edades iban de los
16 a los 65 arios de edad. El
mayor de todos, Moises
Harrington, tenia 14
parientes eon i l entre los que
se eneontraba un sobrino,
Jonathan, que marina a la
puerta de su propia casa que
puede verse al fondo.
(Fotografia del autor)

panario y la escuela. En el extremo noreste hay ob"a piedra donde los hombres de Parker formaron en linea aquella fatidica manana. La mayor parte
de los edificios originales, la taberna de Buckman (allado del centro de visitantes) y las casas de Nathan Munroe y Jonathan Harrington, todavia rodean el cesped; la casa de Clarke (desde donde fueron evacuados Adams y
Hancock) ha sido trasladada desde la calle Bedford a la calle Hancock.
Desde eI cesped, conduzca hacia Concord a 10 largo de la avenida de
Massachusetts y a una milia y media del puente que cruza la autopista interestatal 95 hay una pequeiia piedra que indica donde fue capturado
Revere. Desde alii, siga la gran carretera norte (autopista estatal2A) y la carretera de Lexington hasta Concord (deje las zonas mas alejadas de la carretera de la Batalla para el viaje de vuelta) y gire a la izquierda en la tabema de Wright (e1 CG. de Smith) bajando por la carretera principal (tambien conocida como la carretera Mill Dam) , que lIeva hasta el puente Sur.
De regreso al centro de la ciudad, gire a la izquierda poco antes del monumento conmemorativo de la guerra y dirijase a la calle del Monumento
hasta el estacionamiento de coches del puente Norte, al otro lado de la casa de Jones y de la Vieja Casona.
Siga a pie a 10 largo del sendero de tierra hasta eI puente (observe como
la zona esta hoy mucho mas poblada de arboles), pasando eI monumento
conmemorativo a los britanicos* y, en e1lado opuesto, la famosa estatua del
Minutero , de Daniel French.
AI otro lado del puente Norte eI sendero tuerce a la derecha hasta el
Centro de Visitantes y continua hasta eI altozano don de las Gas. ligeras observaban a los milicianos. Detris del Centro de Visitantes se encuentra la
calle de la Libertad rodeada por las vallas de piedra constantemente re lacionadas con los britanicos, la casa del Cte. Buttrick y la colina de
Punkatasset. EI Centro de Visitantes es muy bueno y tiene una estupenda
maqueta en relieve de toda la zona tal y como se encontraba e119 de abril;
la carretera que tomo Parsons ya no existe, por 10 que los que deseen ver
la granja de Barret deberan abandonar el Centro y girar a la izquierda en
la calle de la Libertad, a la carretera de Barnes Hill, continuando mas alia
de los cruces de las carre teras hasta la del molino de Barret.
*~ Recorrieron

ano,

82

Sll

3.000 millas y muricron, para


madre inglcsa ex halo un quejido .. .

manlen er

cI pasado en el trona; sin

SC I'

olda, at otro lado del oce-

LOS CAMPOS DE BATALLA EN LA ACTUALI DAD

El puente Norte, Conrord


(mirando hacia el norte). El
tmente origincd file
desmontado y no se reemtJlaz6
hasta las celebraciones del
centenario en 1875; el /JUente
de la fotogmfia es el quinto
rf'/mesto. Comt}(lrese el
rienso follaje que roriNl el
acceso al puente con los
rmntJos riestJejados que se ven
en el grabario de Doolittle.
(Fotografia del autor)
B.
~ I~a

taberna de Wright,
Concord. Ellwstal tiene
practicamente el mismo
as/Jecto que el 19 de abril en
que fue utilizado tJor Smith y
Pitcaim romo cuartel gmeml.
A La izquierda esta La artuaL
Casa de juntas, y La w 'rretera
de la derecha lleva al puente
Su r a lo Largo de la calle
tJrincitJal (a veces conocida
como la calle de la Presa deL
Molino) . (Fotografia del
autor)

Saliendo de Concord por la carretera de Lexington, el Wayside, casa del


jefe de reclutamiento de Concord, Samuel Whitney, esta a unos tres cuartos de milia pasada la taberna de Wright. Unas 600 yard as mas alia esta el
Rincon de Merriam, donde se encuentran dos casas (la casa de Merriam es
la que ha sido colocada al lado de la carretera antigua de Bedford), pero
el pequeno puente ya no existe. Desde aquila carretera de la Batalla continlla a traves de la colina Hardy hasta las Curvas Sangrientas (escenario de
varias emboscadas) y gira a la izquierda hacia la carretera de Virginia, pasando por delante de las casas a las que lIamo el Dr. Prescott, la taberna de
Hartwell y, tras unirse a la gran carretera del norte, la casa de William
Smith, Cap. de los minuteros de Lincoln.
Siga las indicaciones hasta el Centro de Visitantes Minuteman, que tiene
una exposicion, un pase de pellcula y dos recorridos con gulas. Uno de
ellos va hacia el oeste durante casi media milia pasando por los restos de
las dos casas de Nelson, y nos da una buena idea de como era la superficie
de la carretera en los tiempos coloniales (aunque se verla mas campo al tener menos arboles). EI otro recorrido va hacia el este durante una milia,
pasando a 10 largo de la calle Marrett, por delante del Bluff y rodeando la
colina Fiske, donde Smith cayo herido intentando reunir a sus hombres.
El parque acaba aqui, pero la retirada continuo atravesando de nuevo
83

BOSTON 1775

Lexington, pasando por la taberna de Munroe (el CG. de Percy el 19 de


abril) y continuando a traves de Arlington (Menotomy), donde pueden
aun verse la casa de Jason Russell y la taberna de Cooper; continue a traves
de Somerville pasando delante de las colinas de Prospect y Winter hasta el
istmo de Charlestown, por las calles de Washington y Cambridge. Si eI
tiempo se 10 permite, visite Cambridge y Harvard, dado que ambas tienen
muchos edificios del periodo colonial, tales como la casa Wadsworth, que
fue el primer CG. de Washington.
LA COLI A DE BUNKER (BREED) YBOSTO
EI trifico de Boston es notoriamente denso, y es mejor hacer eI recorrido
turistico a pie, utilizando el Rapid Transit (Ia T) para las largas distancias
(llega incluso hasta Lexington).
o queda mucho del campo de batalla, ya que Charlestown se ha unido
a Cambridge y Somerville. EI pabellon de la colina de Bunker, cerca del
muelle de la Marina orteamericana en la calle Constitucion tiene un espectaculo entretenido de <<luz y sonido sobre los acontecimientos de junio de 1775, y es un buen punto de partida. Desde aqui dirijase hacia eI
norte por la calle Park hasta la calle Winthrop y eI viejo campo de entrenamiento (ellugar de la revista de la milicia de Charlestown) , lIegando hasta la plaza del Monumento.
EI monumento de la colina de Bunker esta ajardinado; ese lugar de cuatro acres situado en una zona residencial es todo 10 que queda de la colina
Breed. Las cuatro entradas (que conmemoran a los Estados nidos,
Massachusetts, ueva Hampshire y Connecticut) lIevan hasta el obelisco de
221 pies de alto, flanqueado por un pequeno museo y una estatua del Cor.
Prescott.
EI obelisco hueco esta situado aproximadamente en la esquina sudeste
del reducto y la zona de alrededor es donde las Gas. de flan co de Pigott y
los infantes de marina y el 47Qatacaron. EI pequeno museo de allado contiene la entrada a la escalera del obelisco y tambien varios dioramas, bustos y cuadros. Cada 17 de junio, los bostonianos, en uniformes de la epoca
lIevan a cabo una batalla fingida en este lugar, que tambien tiene a1gunas
placas indicando los diversos acontecimientos importantes. En un caluroso dia de verano, las pendientes dellugar y las calles de los alrededores dan
una idea de 10 que los hombres de Pigott sintieron el 17 de junio.
Durante el asedio, el fuego de la Art. y la escasez de lena se encargaron
de que en eI mismo Boston pocos edificios corrientes sobrevivieran. Sin
embargo, algunos edificios importantes fueron restaurados 0 reconstruidos y pueden verse siguiendo el Sendero de la Libertad (una linea pintada de color rojo , 0 con ladrillos rojos en eI pavimento).
Desde la colina de Breed, cruce el puente de Charlestown hasta el cementerio de la colina Copp (proximo al emplazamiento de la Bia.) ya la
vieja iglesia norte, y a continuacion siga hacia el sur hasta la casa de Paul
Revere en Garden Court. AI otro lado de la autopista interestatal 93 esta
Faneuil Hall (reconstruida aI estilo colonial, pero con un piso mas) , mientras que al otro lado de la calle del Congreso esta la vieja casa del Estado,
hoy dia convertida en museo y sede de la Sociedad Bostoniana, y lugar donde se produjo la masacre de Boston, senalada por un anillo de adoquines
en la carretera. Finalmente, dirijase al sur por la calle Washington hasta la
casa deJuntas del Viejo Sur, completamente restaurada y que tiene una maqueta del Boston colonial.
Otros lugares que merece la pena visitar son la capilla del Rey, utilizada
por los legalistas durante eI sitio, y el cementerio del Viejo Granero, don84

. . Estatua de William
Prescott, monumento
conmemorativo de La colina de
Bunker, situado frente allado
sur del parque conmemorativo
y delante del obelisco. Se cree
que el nieto de Prescott hizo de
modelo para el escu,l/or.
Prescott aparece aqui con el
abrigo largo y el sombrero de
ala bLanda que vestia el 17 de
junio. (Fotogmfia del autor)

LOS CAMPOS DE BATALLA EN LA ACTUALIDAD

de Joseph Warren y Paul Revere estin enterrados. EI sendero acaba en el


Common, mas pequeno que en los tiempos coloniales, pero de las mismas
caracteristicas.
A los Altos de Dorchester se puede llegar caminando hacia el sur por la
calle del Congreso y atravesando el puente hasta el Boston Sur, girando a
la derecha en la calle A, de nuevo a la izquierda en Broadway, y despues a
la derecha en la calle G. En ellado izquierdo, en el parque de Thomas, se
encuentra un monumento que recuerda la aguja de una casa de juntas colonial y que conmemora los sucesos de marzo de 1776. Desde la torre, la
imponente vista de Boston y del puerto hace ver claramente por que los
britanicos fueron obligados a evacuarlo.
Finalmente, merece la pen a visitar un moderno emplazamiento como
es el observatorio de John Hancock en la plaza Copley (realmente en la bahia Back) , que tiene vistas panoramicas y una funci6n de <<luz y sonido sobre el Boston colonial y los acontecimientos de 1775.
Tanto el parque hist6rico de Minuteman como el Nacional de Boston
proporcionan mapas a escala detallados y hojas informativas que,junto con
el mapa callejero normal de Boston, permiten la localizaci6n y visita de estos lugares.

85

CRONOLOGIA

ACONTECIMIENTOS QUE
CONDUJERON A LA BATALLA
DE LEXINGTON Y CONCORD
lOde febrero de 1763 - Se firma el
Tratado de Paris
7 de octubre de 1763 Proclamacion de 1763
22 de marzo de 1765 - Decreto Ley
delSello
7 de octubre de 1765 - Congreso
del Decreto-Ley del Sello en
Nueva York
18 de marzo de 1766 - Revocacion
del Decreto-Ley del Sello
29 de junio de 1767 - DecretosLeyes de Townshend
5 de marzo de 1770 - La
Masacre de Boston
12 de abril de 1770 - Revocacion
de los Decretos-Leyes de
Townshend (excepto el del te)
9 de junio de 1772 - EI asunto
Gaspee
10 de mayo de 1773 - Decreto-Ley
del Te
16 de diciembre de 1773 - La reunion del te de Boston
31 de marzo de 1774 - Aprobacion
del primero de los DeCt-etos
Intolerables (Coercitivos)
1 de junio de 1774 - EI puerto de
Boston se cierra
1 de septiembre de 1774 - Gage se
apodera de los almace nes militares
5 de septiembre de 1774 - Prime r
Congreso Continental
17 de septiembre de 1774 - Las resoluciones de Suffolk
4 de diciembre de 1774 - La milicia de Nueva Hampshire captura los canones de Ft. Guiller mo
y Mary, Portsmouth
86

16 de diciembre de 1774 - La m ilicia de Rhode Island captura 44


canones del Ft. J orge, ewport
16 de enero de 1775 - Brown y de
Berniere exploran Worcester y
Suffolk
26 de febrero de 1775 - EI asunto
del puente de Salem
20 de marzo de 1775 - Brown y De
Berniere reconocen Concord
30 de marzo de 1775 - La Bri. de
Percy marcha a la Ilanura de
J amaica
8 de abril de 1775 - Los Ilderes mas
importantes de la oposicion
abandonan Boston
15 de abril de 1775 - Gage releva a
las Clas. de flanco de sus deberes normales; el Comite de
Seguridad es informado

18-19 DE ABRIL, LEXINGTON


YCONCORD
9.00 - EI cal10n es trasladado de
Concord a Groton
17.00 - Patrullas britanicas cabalgan pOI' los alrededores
20.00 - La patrulla de Mitch ell atraviesa Lexington
22.00 - Las Clas. de flanco se rellnen en el Common de Boston
23.00 - Revere cruza remando hasta Charlestown
00.30 - Obligado a salir de
Cambridge a Medford, Revere
llega a Lexington, segu ido poco
despues por Dawes
1.30 - Revere es capturado por la
patrulla de Mitchell
2.00 - La columna de Sm ith parte
de Pun to Lechmere; el Dr.
Prescott alerta a la milicia en
Concord

CRONOLOGiA

2.30 - Mitchell se dirige a


Menotomy y libera a Revere
4.30 - Los exploradores de Parker
informan que Smith esti a media milia de alii y sus minuteros" se relinen en el Common
de Lexington
5.00 - Pitcairn ordena a los hombres de Parker que se dispersen; primeros disparos y bajas
de la revolucion norteamericana
7.00 - La columna de Smith lIega
a Concord; Parsons y Pole son
enviados a los puentes Norte y
Sur, respectivamente
9.00 .. La Bri. de Percy abandona
Boston (tras haber esperado
cinco horas a que se congregase la Inf. de marina)
9.30 - Comienzan los combates en
el puente Norte
11.00 - Parsons regresa sano y salvo
a Concord
12.00 - Smith ordena a sus hombres que regresen a Boston
12.30 - Intercambio de disparos en
el Rincon de Merriam
13.30 - La columna de Smith llega
a las Curvas Sangrientas
14.30 - Smith cae herido intentando reunir a sus hombres en la
colina Fiske
15.00 - La columna de Smith alcanza a la Bri. de Percy, a media
milia al este de Lexington
15.30 - Percy comienza la retirada a
Boston
16.30 - Los britinicos llegan a
Menotomy, escenario del combate mas sangriento de la jornada
18.00 - Percy decide marchar a
Charlestown, en vez de volver a
traves de Cambridge
19.00 - Los britinicos llegan a la
peninsula de Charlestown

ACONTECIMIENTOS QUE
CONDUJERON A LA BATALLA
DE LA COLINA DE BREED
20 de abril de 1775 - De 20.000 a
30.000 milicianos rodean
Boston

10 de mayo de 1775 - Segundo


Congreso Continental; Allen y
Arnold capturan Ft.
Ticonderoga
18 de mayo de 1775 Reconocimiento por
Abercrombie del rio Charles
25 de mayo de 1775 - LJegada de
Howe, Clinton y Burgoyne a
bordo del Cerberus
28 de mayo de 1775 - Batalla de la
isla de Noddle
12 de junio de 1775 - Gage de clara
el estado de sitio y ofrece el
perdon a todos los rebeldes, excepto a Adams y Hancock
15 de junio de 1775 - Washington
es nombrado Cte. en jefe; el
plan britanico de ataque es descubierto

16-17 DE JUNIO, BATALLA DE


LA COLINA DE BREED
(BUNKER)
9.00 - Un consejo de guerra se
reline para debatir la respuesta
al plan britanico de ataque; el
asunto es trasladado a Ward
21.00 - El contingente de
Massachusetts de Prescott abandona el Common de
Cambridge, recogiendo en su
camino a Putnam, al con tingente de Knowlton y las herramientas de atrincheramiento
24.00 - Prescott lIega a la colina de
Bunker; discusion ace rca de
cual de las colinas tiene que ser
defendida
4.00 - Vigias a bordo del Lively
detectan las obras norteamericanas en la colina de Breed y
abren fuego
7.00 - El consejo de guerra britinico finaliza habiendo decidido
realizar un asalto anfibio a la
peninsula de Charlestown
12.00 - Destacamentos norteamericanos ocupan los edificios abandonados en Charlestown
13.00 - La primera oleada britanica
parte del muelle de Boston;
Ward envia a nueve Rgs. de
Massachusetts y dos de Nueva
87

BOSTON 1775

Hampshire para apoyar a


Prescott
14.00 - La primera o1eada britilll ica
desembarca. Prescott envia a
Knowlton para retrasarla
15.00 - Howe desembarca con la segunda oleada britanica; Stark
Jlega al cercado para reforzar a
Knowlton
15.30 - La Inf. ligera es repelida
por Stark; el primer ataque de
Howe contra el cercado fracasa
y ha de retroceder
16.00 - Segundo ataque de Howe
contra el cercado; la estratagerna de Pigott contra el reducto
16.30 - Clinton envia refuerzos; el
iiltimo ataque de Howe se lanza
a 10 largo de la linea norteamericana
17.00 - Las tropas de Pigott capturan el reducto; Clinton llega y
reanuda la persecuci6n del enemigo que huye
17.30 - Las Cias. ligeras de Pigott se
encuentran con la retaguardia
norteamericana
18.00 - Clinton llega al istmo de
Charlestown y ordena a sus
hombres que se detengan; los
norteamericanos mantienen a
los britanicos bajo un fuego disuasono
23.00 - El Lively dispersa rapidamente a las fuerzas norteamericanas formadas para atacar el
istmo de Charlestown

ACONTECIMIENTOS QUE
CONDUJERON A lA
EVACUACION BRITANICA
DE BOSTON
18 de junio de 1775 - Los britanicos fortifican la peninsula de
Charlestown

88

31 de julio de 1775 - Los norteamericanos destruyen el faro en la


isla de Great Brewster
26 de agosto de 1775 - Los nOl-teamericanos fortifican la colin a
Ploughed durante la noche
28 de agosto de 1775 - Comienza la
expedici6n contra Canada
9 de noviembre de 1775 Incursi6n britanica sobre Punto
Lechmere
23 de noviembre de 1775 - Los norteamericanos fortifican la colina Cobble durante la noche
9 de diciembre de 1775 Escaramuza en el puente
Grande, Virginia
31 de diciembre de 1775 Comienza un asalto de dos dias
sobre Quebec
8 de enero de 1776 - Los norteamericanos atacan Charlestown
durante la representaci6n de la
obra de Burgoyne El bloqueo
de Boston
25 de enero de 1776 - Knox Ysu
Art. llegan a Cambridge
27 de febrero de 1776 - Batalla del
puente del arroyo Moore,
Carolin a del Norte
4 de marzo de 1776 - Los nOl-teamericanos fortifican los Altos
de Dorchester durante la noche
17 de marzo de 1776 - Evacuaci6n
de la guarnici6n de Boston a
Halifax

JUEGOS DE GUERRA SOBRE


LA CAMPANA DE BOSTON

Losjuegos de guerra (0 la simulacion historica) es un entretenimiento que


consiste en recrear las campanas historicas 0 de entablar batallas ficticias
en un contexto historico utilizando soldados en miniatura y maquetas del
terreno, fichas en mapas 0 (~uego de roles. Este no es ellugar para discutir la mecanica del juego en detalle (hay numerosos libros disponibles de
introduccion para aquellos que no conozcan este tipo de juegos), pero dado que este es el primer libro de la serie que trata de una batalla revolucion aria, puede ser de utilidad hacer algunos comentarios generales sobre
este tipo de conflictos.
La Revolucion no tiene la gran popularidad que tienen otros periodos
de caballo y mosquete tales como las guerras napoleonicas, a pesar de su
potencial atractivo para las audiencias britanica y norteamericana (que
comprenden aproximadamente el 90 % de los jugadores de todo el mundo), y de la disponibilidad de informacion de ambos bandos en ingles. La
leyenda que ha perdurado sobre la inflexibilidad britanica y la incompetencia de sus generale, indica que un juego de reglas que reflejara la realidad no les darla ninguna probabilidad de ganar; de la misma manera, un
juego de reglas mas liberal (con el beneficio de la retrospectiva) los haria
invencibles. La falta de interes resultante de estas dos opciones hace que
este periodo sea antieconomico para los disenadores de reglas y los fabricantes de figuras que, en general, 10 ignoran (a menos que tengan un interes personal). Esto es una pena, ya que incluso una mirada superficial
descubre la existencia de much os enfrentamientos mas adecuados para los
recursos limitados del jugador medio que los clasicos napoleonicos, y
pueden ser recreados en formatos diferentes (en solitario, free kriegsspiel,
juegos de comite,juegos de roles 0 juegos con figuras convencionales) de
acuerdo con los gustos.
La mencion de las figuras sugiere otro comentario general. Napoleon
decia que un Bon. decide a menudo una batalla, pero en la revolucion
americana, era normalmente una Cia. 0 un escuadron. Esta guerra ofrece
un termino medio dificil de encontrar entre las gran des batallas campales
y las pequenas escaramuzas, en la que en pocos enfrentamientos tuvieron
mas de 5.000 hombres en cad a lado. Esto da a los jugadores la oportunidad
de organizar un E. de caballo y mosquete dotado con gran des unidades
(utilizando una proporcion figura: hombre de 1:10, 1:5,0 incluso 1:1) y de
desplegar importantes cantidades de figuras de 25 mm, con sus detalles especiales y su personalidad, jsin gas tar demasiado dinero ni derribar la
mesa.
89

BOSTON 1775

Con las reglas adecuadas, los jugadores pueden adquirir los conocimientos necesarios acerca de las ticticas y maniobras de las pequeiias unidades que era esencial para los oficiales en ambos bandos, y que hara las
oscuras (e incluso absurdas) decisiones mas faciles de comprender. La incursion a Concord, por ejemplo, solamente necesitaria disponer de 400 figuras para representar a ambos bandos en una relacion de 1:10 (muchos
menos de los requeridos para la mayoria de las batallas napoleonicas).
Obviamente, han de ser tenidos en cuenta el tiempo y el dinero necesarios
para construir esta fuerza en miniatura, pero dado que, practicamente, todas las unidades pueden ser utilizadas de nuevo en campaiias posteriores,
casi con toda seguridad resultara ser una excelente inversion.
CO MITE DE SEGURIDAD
Para aquellos interesados en la administracion y la logistica, las operaciones de los Comites de Seguridad y Abastecimientos, ofrecen una oportunidad para organizar un juego de comite. Los jugadores deberian estar basados un poco en los personajes historicos, pero con nombres ficticios y
con los rasgos mas evidentes alterados para evitar ser facilmente identificados (dado que uno de los miembros del comite ha de ser un espia). EI
Comite recibira un mapa de Massachusetts y habra de decidir donde ocultar los suministros y las armas; como y cuando distribuirlos y habra de crear un sistema de alerta temprana para impedir que Gage se apodere de
ellos (todas las ciudades deberian tener tambien un factor tory, para determinar su grado de seguridad).
Obviamente, cuanto mas lejos de Boston esten las provisiones, mas tiempo tardaran en llegar si son necesarias, pero tambien estaran mas seguras
de la amenaza de Gage; el juez puede impedir que los jugadores sobrecarguen las ciudades mas lejanas mediante el stacking 0 limitacion de puntos,
o bien mediante la introduccion de emergencias repentinas. Los jugadores deberan tener responsabilidades individuales, y la cantidad de ellas
que revel en a los otros jugadores determinara el grado de informacion que
Gage podra recibir de su espia. Este espia estara naturalmente jugando
otro juego, y debera intentar enviar a Gage tanta informacion como pueda
(a traves del juez y por escrito) sin ser descubierto.
LA GUARNICION DE BOSTON
Este es un juego de roles con varios jugadores (para el cual es necesaria la
presencia de un juez bien versado en este periodo) en el que uno de los jugad ores representa a Gage y los otros a oficiales bostonianos y britanicos.
EI juego debe representar los problemas de Gage para mantener el orden
en Boston, al mismo tiempo que ha de seguir conservando el respeto de
sus tropas. Con la ayuda de un calendario y los acontecimientos historicos
seleccionados de diversos diarios y memorias, el juez seiiala el periodo desde la llegada de Gage a Boston como gobernador de Massachusetts, hasta
el comienzo de la guerra (que puede ser anterior 0 posterior al real). La
violencia de las masas, las cartas a la metropoli y de los oficiales con conexiones politicas, las peleas callejeras, los espias, robos de suministros militares y discusiones con Graves, deberan ser utilizados para pro bar al jugador Gage, cuyas reacciones (entre las existentes en un menu) son presentadas a los otros que pueden suplicar, amenazar 0 halagar segun les parezca.
EI juez, utilizando free kriegsspiel, decide las probables consecuencias de
las decisiones de Gage y, teniendo en cuenta las reacciones de los demas ju90

JU EGOS DE GUERRA SOBRE LA CAMPANA DE BOSTO N

.. Vista rieL Lexington


Green hoy, con La carretem
que conduce (L Concord a
La izquierda. La es/atua
conrnernom aL Cap.
Parker, y La IJiedm situada
detni.s de flla y deLante deL
"/Iui.stiL de la bandera
seiiala el lugar donde se
encontraba la Cam dl'
Juntas de Ires pisos que se
VI' en /odos los gmbados
del Cornrnon de la p/Jom.
(Fotografia del autor)

gadores, anota los resultados en dos graficos, uno titulado orden publico
yel otro moral de la guarnicion . Una decision positiva en uno de los graficos producira llormalmente, aunque no siempre, una reaccion negativa
en el otro. Gage debe intentar mantener a ambos lados satisfechos durante tanto tiempo como sea posible. La inexistencia de este equilibrio sign ificara la guerra 0 el amotinamiento, y el que sea reclamado desde
Inglaterra (si esto se produce despues del 19 de abril se puede considerar
como una victoria).
Como complemento de este juego, se puede hacer otro bastante rapido
con un solo jugador, que representara a un Cor. britanico en marcha al
frente de su Rg. al campo (bien para realizar una mision especifica, por
ejemplo apoderarse de provisiones, 0 simplemente como ent.renamiento)
seguido por grupos de milicianos creados por el arbitro. El jugador debe
seguir las ordenes recibidas tan al pie de la letra como sea posible, mantener a sus hombres controlados (y conservar su respeto) , pero debe evitar
tambien el derramamiento de sangre y, sobre todo , no debera disparar primero. Cada una de estas marchas completada con exito ganara puntos, pero cuantas mas marchas se intenten , mas hostil sera la reaccion y es mas
probable que Gage requiera la realizacion de una mision . Las marchas
seran cada vez mas dificiles en cuanto ala hostilidad de las milicias (las unidades milicianas seran elegidas por el arbitro en una !ista, con valores de
moral, disciplina y jefes elegidos al azar (bien palomas 0 haicones
antibritanicos) . La milicia ira aumentando su at.revimiento y confianza cada vez que los regulares eviten la confrontacion, haciendo que sus marchas
sean cada vez mas dificiles.
EI Rg. debera marchar regularmente, 0 quedara inutilizado para el servicio activo, causando problemas en Boston (10 cual afectara a la moral y
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BOSTON 1775

hani que el jugador reciba menciones negativas en los periodicos liberales de Boston y Londres). EI objetivo es mantener el Rg. en orden, bien entrenado y discipljnado y el jugador es responsable de su administracion diaria. EI juez dara informes de situacion frecuentes, a los que el jugador debera responder eligiendo una de las ordenes entre las existentes en un menu. EI juego seguira desde el dia 1 de enero de 1775 hasta que se derrame
la primera gota de sangre, 0 hasta el 19 de abril, dia en que la guerra debera comenzar.

JI

ETES DE AI.ARMA

Otro de los juegos de roles permite representar las actividades de los <~i
netes de alarma. La fecha es el 18 de abril de 1775 y los jugadores pueden
ser, bien los jinetes (que permiten la opcion de representar a personajes
historicos como Revere), 0 las patrullas britanicas enviadas para interceptarlo (en ambos casos el juez controlara el banda opuesto) .
Cada uno de los jinetes elige una ruta previamente seleccionada y ganara puntos si evita (0 escapa) de las patrullas, y por el numero e importancia militar del numero de habitantes despertados (cuyas casas son seiialadas en el mapa director del cirbitro, pero no divulgadas a los jugadores).
Retrasos y confusiones pueden originarse por el avistamiento de jinetes
anonimos escondidos debajo de los arboles 0 en el campo; de la misma manera, una patrulla puede (si asi 10 admite el juez) dejar marchar a un jinete que ha sido capturado despues de un determinado numero de movimientos.
Alternativamente, los jugadores podrian representar el papel de oficiales britanicos (bien como jefes de patrulla individuales, tales como el Cte.
Mitchell) , 0 como miembros del mismo grupo (dando lugar a un juego de
co mite) . Debe subrayarse que el objetivo es simplemente impedir que los
jinetes avisen a los campesinos por delante de la columna de Smith, y no
de matarles (aunque alguno de los jugadores podria verse an imado a castigar el comportamiento de los malditos rebeldes, y olvidarse de los miramientos de Gage por sus libertades. Se otorgaran puntos por cada jinete
capturado (u obligado a desviar e de sus rutas); pueden ser interrogados,
pero el juez debera cerciorarse de que se observan en todo momenta las
actitudes y conducta de la epoca. EI juez puede introducir incluso a civiles
totalmente inocentes para aiiadir mayo r co nfusion. Las patru\las deberan
encontrarse finalmente con la columna de Smith , en cuyo momento termina el juego.
Las reglas especificas deberian proporcionar a los jinetes un mejor conocimiento de las carreteras (aunque no necesariamente de la zona en su
conjunto) , y los britcinicos tendran el inconveniente de la incertidumbre
acerca de la agresividad de aquellos, 2como sabran cuando pueden utilizar
sus armas? 2Que es mejor, dejar escapar a uno de los jinetes 0 arriesgarse a
disparar sobre un hombre inocente?
LEXINGTON Y CONCORD
Los acontecim ientos del 19 de abril no son apropiados parajuegos de torna de decisiones dado que ese dia se tomaron pocas decisiones, excepto retirarse (los britanicos) y hostigar (los norteamericanos) , aunque la
confusion existente entre losjefes de Cia. britanicos en el puente Norte podria dar lugar a un interesante juego de comite 0 de roles, como apertura de un juego de figuras.
Es cuestionable que el incidente de Lexington merezca la pena ser 0 no
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JUEGOS DE GUERRA SOBRE LA CAMPANA DE BOSTON

recreado, dado que fue un asunto pequeno e inevitable en el que solo conto uno de los bandos y cuya unica variable seria el numero de bajas recibidas por cada una de los bandos. Sin embargo, los incidentes de Concord y
el regreso a Boston pueden reconstruirse mediante un equipo que represente a los diferentes jefes brit;inicos: Smith, Pitcairn, Pole, Parsons, Laurie
y Percy (que debenin hacer sus preparativos fuera de la mesa; por ejemplo, en otra habitacion) .
Las milicias pueden ser generadas por el juez(utilizando los datos historicos ligeramente cambiados, para evitar la retrospectiva de los britanicos).
Si no se dispone de juez, se puede utilizar una version adecuadamente modificada del sistema de generacion de indios de las excelentes reglas Pony
Wars de Ian Beck editadas por Tabletop Games. Es importante con tar el numero de hombres participantes (ya que en ninguno de los ataques participaron mas de 2.000 hombres simultaneamente) y el gasto de municion que
obligaria a varias Gas. a quedar fuera del combate.
Si se dispone de bastantes jugadores seria posible hacer que el arbitro
controlara a los britanicos (mandando flanquedores cuando correspondiera, pero marchando en general a 10 largo del tablero) , mientras que los
jugadores mandarian las Gas. de milicianos, eligiendo las tacticas adecuadas y posiciones de emboscada. La columna debera dejar bajas a 10 largo de la carretera, y cadajugador anotara puntos por la diferencia entre el
numero de regulares que abata su Cia. y sus propias bajas. Los efectos de
los disparos deberan que dar ocultos detras de humo y polvo simulados
con algodon hidrofilo y el juez debera mantener el numero de muertos y
heridos bastante bajo para adecuarse a 10 que sucedio en la realidad, mientras que proporcionara animosos informes a los jugadores (que al final
comprobaran, como sucedio en la realidad , que no derribaron a tantos regulares como cretan).
El terreno debera consistir en una tabla larga y estrecha (0 en una serie
de elias) en las que el juego tendra lugar a 10 largo de elias. Dado que el
campo de batalla tenia 20 millas de longitud y casi nunca mas de 200 yardas de anchura, la columna britanica debera avanzar haciendo rodar
el terreno debajo de ella de delante atras. Ambos juegos resultaran mas interesantes si los jugadores estan sentados, de manera que tengan las tablas
a la altura de los ojos (impidiendo de esta manera una vision a vista de pajaro del campo de batalla) y cuando los britanicos actuen, la tabla podria
ser dividida en dos en el sentido longitudinal, de forma que los jugadores
se sienten en medio de la carretera disponiendo de vision hacia ambos lados.
Un juego alternativo para los norteamericanos seria hacer que los jugadores representaran un grupo de minuteros; cada jugador dispondra de
un numero de puntos determinado para gastar en armamento y en efectos personales y tendra que actuar formando parte de un equipo (los otros
jugadores son sus amigos y vecinos, y posiblemente incluso ms familiares ,
ademas de companeros de armas) . El juez debera vigilar especialmente el
gas to en municion y los grupos de flanco britanicos que salen a escondidas
detras de ellos.
LA COLINA DE BREED
Pasando a los acontecimientos del 17 de junio, se puede disdJar un interesante <0uego de comite,>basado en el consejo de guerra de Ward del 16
de junio y en la confusion subsiguiente ace rca de cual de las colinas,
Bunker 0 Breed, deberia ser fortificada. Los jugadores deberan ser especialmente elegidos, con el fin de adecuarse a las caracteristicas person ales
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BO STON 1775

de Ward, Prescott, Putnam y los demas, otorgandose puntos al que consiga


que los sucesos coincidan con las intenciones de su personaje. EI juez podra confeccionar tambien algunos guiones de 2que pasaria si ..?, por
ejemplo, los centinelas britanicos escuchan el ruido de las excavaciones,
que requieran tomar una decision instantanea.
Mas tarde esa misma man ana, el consejo de guerra de Gage ofrece tambien posibilidades de organizar un juego de comite. Los jugadores representaran a los oficiales del E. britanico y a la Marina Real, y sus respectivos
EM., intentando una vez mas adecuar los rasgos de los jugadores a los de
los personajes historicos. En este juego debera observarse un limite estricto de tiempo y el ganador sera aqueljugador cuyo plan para desalojar a los
norteamericanos sea el finalmente adoptado; tambien podria jugarse sobre
el tablero como un guion de 2que pasaria si ... ?.
EI formato mas obvio para recrear el combate en la peninsula de
Charlestown es el de un juego de figuras, pero teniendo en cuenta algunos
factores importantes. En primer lugar, el jugador britanico debera desconocer el terreno que tiene delante, si se dispone de un juez, esa parte de
la mesa puede dejarse vacia 0 bien cubierta con un falso terreno, de manera que el jugador tenga serias dificultades para descubrir los obsticulos;
en caso contrario, el jugador podra generar los obstaculos mediante un dado cada vez que su unidad avance. En segundo lugar, la Inf. ligera debera
ser obligada a avanzar a 10 largo de la playa como si desconociera la presencia de Stark, situado detras de la pared; para alladir mas interes, se pueden introducir variables en el fuego y la moral de los hombres de Stark
concediendo a algunos de los ataques britanicos algunas oportunidades de
exito. Ha de tenerse cuidado con la moral de las unidades de Massachusetts; algunas de ellas no hicieron nada, pero otras se comportaron bien y
deberian tener la oportunidad de resistir y combatir. Los britanicos demostraron una elevada moral durante toda la accion, aunque una inusual
falta de disciplina en el mosquete y en el tiro; aqui no se puede conceder
un punto extra por el fuego de la Inf. britanica.
Si el arbitrol organizador cree que un juego de estas caracteristicas es demasiado predecible, 2por que no crear un escenario disfrazado", transfiriendo la batalla a otro lugar u otra epoca? Boston 1775 pod ria convertirse en Bengala 1795, donde una fuerza britanica mas pequena luchara co ntra las semientrenadas masas de un Nabob, defendiendo unas defensas incompletas y contando con una reserva masiva pero de poe a confianza. Tal
escenario permitiria la utilizacion de reglas y de ordenes de batalla similares y podria enganar a todos aquellos jugadores que no estuvieran muy
bien informados.
EL SITIO
Tambien podrian utilizarse escenarios disfrazados en los combates que
tuvieron lugar en las islas que rodean el puerto, tales como la incursion a
la isla de Noddle el 28 de mayo, en la que los soldados combatieron con el
agua hasta la cintura, y en la intervencion (y posible captura) de un pequeno buque de guerra; la destruccion del faro y del equipo enviado para
repararlo; las salidas britanicas en busca de forraje durante el invierno, 0
la ocupacion nocturna de los Altos de Dorchester y de las otras colin as alrededor de Boston (incluyendo posibles contraataques britanicos).
EI mismo asedio puede recrearse como un simple juego de campalla de
mapa" 0 tablero entre dos ejercitos, pero pod ria adquirir facilmente un
nivel de coordinacion poco realista (especialmente si solamente hay uno 0
dos jugadores en cada lado). Alternativamente, un individuo, 0 un equipo,
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JUEGOS DE GUERRA SOBRE LA CAMPANA DE BOSTON

podria controlar un E. (y el juez el otro) y representar a los lideres, .que


lucharian entre si con tanta frecuencia como contra el enemigo. Cada jugador deberia ser informado acerca de su personaje hist6rico, y debera realizar funciones tanto administrativas como militares. Las condiciones de
la victoria podria reflejar los logros personales asi como (0 en algunos casos en vez de) los colectivos.
EI arbitro puede introducir problemas logisticos y politicos, por ejemplo, las rivalidades intercoloniales; enfermedad y deserci6n; el termino del
plazo de alistamiento; y la llegada de los refuerzos britanicos. Si se permiten realizar desviaciones bien al azar (0 generadas por el juez) , el calendario real de los acontecimientos podria controlar el juego, introduciendo
demoras inesperadas para impedir su total predictabilidad. La climatologia
tambien tuvo su importancia tanto en tierra como en el mar (un esplendido (que hubiera pasado si... ? pod ria resultar del supuesto de un ataque
norteamericano sobre el hielo). La generaci6n de la climatologia se puede
hacer utilizando datos hist6ricos (tal como An Astronomical Diary, de
Nathaniel Ames), el dado, 0 datos actuales, por ejemplo, las previsiones del
ultimo ano para la zona de Boston.

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E ERCITOS Y BATAllAS
BATALLAS DE LA HISTORIA. presenta, de una forma

precisa y rigurosamente documentada, los


confiictos que, por la originalidad de sus
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singularidad del desarrollo de la contienda,
son fundamentales en la historia de la guerra.
A traves de 90 ilustraciones, graficos y mapas
de la batalla en tres dimensiones, cada uno de
estos libros contiene una descripcion detallada
de las ticticas utilizadas por los estrategas y
de las circunstancias y evolucion de la lucha.

TROPAS DE ELITE repasa la composicion, las


caracter(sticas, los uniformes, el equipamiento
y la evolucion de las intervenciones armadas
de los cuerpos militares mas famosos del
pasado y del presente. Los hombres mejor
preparados de los ejercitos de todos los
tiempos vistos a la luz de sus espectaculares
acciones, de sus dirigentes mas celebres y de
las contiendas en las que hicieron historia.

ediciones

delp rado