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Chapitre5

CARTES TOPOGRAPHIQUES
par Bengt Rystedt, Sude
Traduction par Laurence Jolivet et Franois Lecordix
Relecture dharmonisation par Felix de Montety
5.1 Introduction

5.2 La collecte des donnes

Une carte topographique dcrit un lieu (topos signifie


lieu en grec). Ces cartes ont longtemps t utilises des
fins militaires mais elles sont prsent aussi bien utilises
par le grand public que comme support lamnagement
du territoire et dautres usages officiels. Les cartes
topographiques sont produites beaucoup dchelles et
selon de nombreuses symbolisations diffrentes.

La plupart des cartes tant prsent en format


numrique, nous nous concentrerons sur les mthodes
numriques de collecte de donnes et de production de
cartes topographiques.

Les cartes topographiques produites par les instituts


cartographiques nationaux (NMO en anglais pour
National Mapping Organizations) sont habituellement
nommes cartes officielles. La production de cartes est
aujourdhui associe la constitution de bases de donnes
gographiques qui sont mises jour rgulirement.
La carte topographique la plus frquente pour
reprsenter les zones rurales correspond une chelle de
1 : 25 000 ou de 1 : 50 000; pour les zones urbaines, les
cartes sont lchelle du 1 : 10 000 et sont normalement
appeles cartes de ville ou plans de ville. Toutes ces cartes
sont trs efficaces pour trouver son chemin. Le contexte
dutilisation peut tre la randonne, la rcolte de baies,
la recherche de champignons, ou le cheminement vers
un muse. Dans beaucoup de pays, les cartes des zones
rurales sont produites et mises en vente par les NMO et
les plans de ville le sont par les municipalits.
Pour la navigation routire, des chelles plus petites
telles le 1 : 25 000 sont utilises. Les systmes numriques
de navigation routire ont besoin dinformations
topographiques trs dtailles. Nous en reparlerons par
la suite.
Toutes les cartes prsentes sur cette page peuvent
tre utilises dans un cadre damnagement du territoire
et comme support pour dautres cartes. Cependant dans
beaucoup de pays, les cartes topographiques entre le
1: 25 000 et le 1 : 10 000 reprsentent aussi des lments
militaires et laccs au grand public en a ainsi t restreint.
Dans la plupart des pays, les lments militaires sont
ajouts dans une version militaire spciale accs limit,
et la carte topographique est accessible pour un usage
public.

Le premier choix effectuer lorsque lon cre une


carte concerne le systme godsique qui sera utilis.
Il existe des logiciels libres (voir le Chapitre 15). Les
instituts cartographiques nationaux (NMO) disposent
le plus souvent de logiciels payants qui reviennent cher
pour des particuliers. Ils utilisent gnralement des
rseaux godsiques en lien avec le rseau godsique
international WGS84 (cf. Chapitre9).
Ltape suivante consiste choisir lchelle. Si
lchelle souhaite est le 1 : 50 000 comme illustr en
figure5.1, des photos ariennes ou des images satellites
devront tre utilises. Une photo arienne prise
13 000mtres daltitude correspond une rsolution au
1 : 10 000. Avant de pouvoir utiliser une photo arienne
pour la cartographie, celle-ci doit tre transforme en
une orthophoto (voir la fig.5.4). Cette transformation est
effectue par les NMO ou par des entreprises spcialises
et elle donne la photo la bonne chelle sur lensemble
de la zone. Vous pouvez tenter dobtenir une orthophoto
de votre NMO mais cela nest gnralement pas gratuit.
Vous pouvez galement aller sur Google Maps o les
cartes topographiques sont visualisables dans le monde
entier.
partir dune orthophoto, les routes, les lacs,
les rivires, les zones bties et les diffrents types
doccupation du sol sont facilement identifiables.
Comme toutes les informations sont aujourdhui
numriques, il est ncessaire de constituer une base de
donnes gographiques pour ensuite cartographier. La
construction dune base de donnes est assez difficile
mais de plus amples informations sont donnes dans les
Chapitres3 et 15.
Une manire de collecter des donnes est de scanner
danciennes cartes et de numriser les lments, par
exemple les limites administratives prsentes sur ces

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Figure 5.1: Une carte topographique lchelle initiale


1:50 000. La carte reprsente le village
o habite lauteur de ce chapitre
Lantmteriet Dnr R50160927_130001

Figure 5.2: Un plan de ville lchelle initiale 1 : 10 000


de Sundsvall, Sude. On remarque que la carte contient galement
des informations concernant un itinraire de footing
et des monuments anciens ainsi
quun symbole indiquant une pharmacie
Stadsbyggnadskontoret, Sundsvall, Sweden.

Figure 5.3: Un atlas routier de la Sude lchelle initiale 1 : 250 000


Lantmteriet Dnr R50160927_130001

Figure 5.4: Une orthophoto du centre de Stockholm, Sude, en 2009


Lantmteriet Dnr R50160927_130001

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cartes, mais la plupart des informations peuvent tre


numrises partir des orthophotos. Il est de plus essentiel
de classer linformation. Les routes sont de diffrentes
importances, du niveau le plus lev correspondant la
classe des autoroutes celui le plus faible correspondant
aux chemins pdestres. Comme les cartes topographiques
taient utilises par larme, les catgories de routes ont
t dfinies selon des objectifs militaires. Une route
troite tait une route sur laquelle il ntait pas possible de
tourner avec un cheval et un chariot. Un cours deau qui
pouvait tre aisment travers par un soldat dinfanterie
tait reprsent par un trait simple, alors quun cours deau
ncessitant un pont tait symbolis par des doubles traits
bleus qui indiquaient leau circulant entre les deux traits.

5.3 La lgende
Toutes les cartes, dont les cartes topographiques,
ont besoin dune lgende (une explication des signes
et des symboles prsents sur la carte). Les lgendes
dbutent habituellement par la description des thmes
des routes, des voies ferres et des lignes ariennes, puis
des lignes lectriques et des canalisations de gaz. Le thme
suivant peut concerner des objets ponctuels comme des
emplacements de baignade et de camping, et la localisation
de btiments tels des chteaux, des fermes, des serres, des
habitations, des btiments religieux ou autres. En zone
urbanise, toutes les maisons ne peuvent pas tre indiques
individuellement. On doit indiquer les lots forms par des
types de constructions diffrentes, principalement selon la
hauteur des btiments, ainsi que les lots ferms dans les
centres-villes.
Les limites administratives et les lacs et cours deau
constituent deux autres thmes. Les limites sont indiques
selon leur fonction et les cours deau selon leur taille.
Un grand thme de donnes dlicat cartographier
est celui de loccupation du sol et de son utilisation.
Certaines occupations du sol comme la fort possdent
une dfinition variant dun pays lautre. Dans le nord
de lEurope, la densit darbres est moins grande que
dans les forts tropicales, ce qui implique que la densit
dune fort doit tre compare en considrant le contexte
de sa localisation. Des espaces ouverts en fort peuvent
tre cartographis pendant quelques annes ainsi, avant
dtre plus tard identifis comme des espaces de jeunes
peuplements. Les zones humides sont encore un autre
type doccupation du sol et peuvent tre classifies par
des experts. Lutilisation du sol comme les terres arables
change dans le temps. Il est pratiquement impossible de
montrer les diffrentes cultures sur une carte, mais dans
les zones dagriculture moins intensive lexploitation de
certaines parcelles est discontinue, amenant des friches.
Les changements concernant les terres arables,
les forts et les types de routes doivent tre vrifis sur

le terrain avant limpression de la carte. Il existe une


dmarche standard pour les cartes topographiques qui
consiste produire au bureau le plus tt possible une
minute de terrain avant daller vrifier sur place. Le travail
de bureau est moins onreux que lenvoi de personnes
pour des travaux de terrain.

5.4 La reprsentation du relief


Le relief est le plus souvent reprsent par des courbes
de niveau indiquant laltitude. Les camras laser (Lidar)
ariennes actuelles peuvent aussi enregistrer laltitude et
permettent de calculer les courbes de niveau et dautres
dtails du paysage comme les constructions et les fosss.
Mme les sentiers sous un couvert arbor peuvent tre
dtects. Les donnes laser sont enregistres par nuages de
points qui offrent la possibilit de calculer trs prcisment
laltitude. Les donnes laser de haute rsolution ont de
nombreuses applications, notamment lies au climat
dans la dtection des zones risque dinondation et de
glissements de terrain. La figure5.5 montre un exemple de
scannage laser aroport.
Pour reprsenter laltitude, une technique particulire
est lestompage du relief qui est habituellement clair
par le nord-ouest et a son ombre porte vers le sud-ouest
(plutt sud-est) (cf. fig. 5.6).

5.5 La gnralisation cartographique


La gnralisation automatique (se rfrer galement au
Chapitre4, section3.7) est assez difficile, toutefois beaucoup
de NMO commencent leur cartes topographiques
lchelle du 1 : 25 000 ou du 1 : 50 000 et crent ensuite
successivement des chelles plus petites. LUS Geological
Survey aux tats-Unis maintient ce type de dmarche
en coopration avec des experts de plusieurs universits
(http://cegis.usgs.gov/multiscale_representation.html).
On peut noter que 1mm sur une carte au 1 : 50 000
correspond 50mtres dans la ralit, ce qui signifie que
lon doit penser la gnralisation.

5.6 Les cartes de navigation


Les cartes illustres en figures 5.13 peuvent toutes
tre utilises pour la navigation ou la circulation en voiture.
Le Chapitre 12 prsente des cartes pour lorientation
et le gocaching. Cependant, les tlphones portables
et les voitures peuvent inclure des rcepteurs GPS et
des systmes dinformation pour la navigation. Il existe
galement des systmes pour suivre les chiens dont les
chasseurs peuvent suivre la localisation.
De nombreux oprateurs proposent des systmes
de navigation pour les voitures. Chaque oprateur doit

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Figure 5.5: Illustration de donnes laser sur une grille de 2mtres


de rsolution, enregistres par Lantmteriet (lInstitut cartographique
national de Sude) partir desquelles sera tabli un nouveau modle
dlvation national, de prcision infrieure 0,5mtres
Lantmteriet Dnr R50160927_130001

Figure 5.6: Exemple destompage du relief


sur une carte de montagne sudoise
Lantmteriet Dnr R50160927_130001

Figure 5.7: Une carte pour le cyclisme. Les lignes rouges indiquent
les pistes cyclables et les lignes rouges en pointill sont des propositions
ditinraires de vlo au milieu dautres types de circulation.
chelle initiale: 1 : 50 000
Ville de Landskrona, Sude

Figure 5.8: Plan de ville de Kaboulzone City of Light


Development et plan damnagement. La vieille ville est en bleu, les
zones dhabitations en jaune et la zone commerciale en rouge. Le fond
est une orthophoto. Source: Wikipedia (section amnagement).

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disposer dune carte topographique qui inclut aussi les


adresses, les noms et la localisation des restaurants, des
htels, des magasins et autres. Maintenir jour une telle
base de donnes demande beaucoup de travail.
La plupart des oprateurs de tlphonie mobile ont
inclus un GPS et des cartes dans le but daugmenter leurs
recettes publicitaires venant de magasins qui sont ainsi plus
faciles trouver mme situs dans des centres commerciaux.
La localisation par GPS lintrieur des btiments nest
toutefois pas possible, mais il y a dautres solutions avec
des capteurs qui peuvent remplacer les satellites.

5.7 Les cartes topographiques comme


fonds cartographiques
Toutes les cartes thmatiques ncessitent des cartes
topographiques comme fond. Lexemple le plus courant
est la carte mto diffuse tous les jours par la presse
crite ou la tlvision. Pour un usage priv, il est possible
de trouver des cartes pour le cyclisme (voir la fig.5.7) ou
pour le cano.
La base de donnes gographique correspondant
la carte topographique est organise par couches comme
dcrit dans le Chapitre3. Les couches de donnes doivent
tre organises de manire ce quil soit possible de
produire une carte topographique pour le fond dun plan
de ville. La figure 5.8 illustre un plan de ville avec une
orthophoto en fond. Beaucoup de municipalits publient
prsent sur Internet leur plan de ville pour consultation.
Les plans cadastraux peuvent aussi avoir en fond
la topographie des limites de proprits et les limites
administratives. Les motivations de ltablissement dun
cadastre sont de connatre non seulement la localisation
des proprits mais aussi leur valeur fiscale. En Sude,
ltablissement du cadastre a commenc en 1628 par
une ordonnance du roi de Sude. Une personne en
a eu la responsabilit et a commenc par former des
arpenteurs-gomtres aux relevs et la cartographie.
Puis des rgles de cartographie se sont dveloppes. Ces
cartes sappelaient des cartes gomtriques et elles taient
produites lchelle du 1 : 5 000. Les cartes ont t utilises
lorsque la rpartition des terres arables fut rforme afin
dtre plus adapte aux nouvelles techniques agricoles.
La prcision gomtrique de ces cartes est trs bonne
et celles-ci sont encore valables lors de contentieux de
proprit. Le processus a t le mme dans la plupart
des pays. Pour davantage dinformations, vous pouvez
contacter la NMO de votre pays.

Linformation gologique peut aussi tre


prsente sous forme datlas. LAtlas physique de
Chine (Ke Liao, 1999) en est un exemple. Il contient
des cartes gologiques et gophysiques, des cartes
gomorphologiques, des cartes climatiques, des cartes
hydrographiques, des cartes pdologiques, des cartes
biologiques, des cartes de ressources et de catastrophes
naturelles, et enfin des cartes dexploitation de la nature
et de protection de lenvironnement avec lutilisation
du sol. Les cartes gologiques indiquant les roches et
les cartes pdologiques sont dintrt public. Les cartes
montrant la topographie et les roches reprsentent
de bons outils pour localiser des minraux, mais des
tudes approfondies sont ncessaires avant de pouvoir
les exploiter. Les cartes pdologiques fournissent aux
agriculteurs ou aux acheteurs de terrains agricoles
des indications sur ce qui peut y tre cultiv et sur la
manire de fertiliser les sols.

5.9 Les informations ncessaires pour


raliser les cartes
Toutes les cartes doivent inclure les informations
suivantes:
Le titre est le nom de la carte. Les autres
informations ncessaires sont la localisation de
la carte, son sujet et la date de son contenu.
La lgende indique la signification des symboles
sur la carte et des relations avec la base de
donnes.
Lchelle est donc lchelle de la carte, soit
prsente sous forme de texte soit par un
schma reprsentant sa longueur (par ex. dun
kilomtre).
Le rseau godsique montre la position dun
point sur la carte. Le rseau doit tre dessin si la
carte est destine la navigation.
La projection indique comment la longitude
et la latitude des points sont projetes dans un
systme de coordonnes planes (cf. Chapitre9).
Les noms de lauteur, de lditeur et des sources
permettent de savoir qui a cr la carte, qui la
dit, quelles sources ont t utilises et quelle
date la carte correspond. Il faut noter si certaines
donnes possdent un copyright.

5.10 Les cartes topographiques historiques

5.8 Cartes gologiques


Les cartes gologiques sont des cartes thmatiques,
illustres dans le Chapitre 6. La cration des cartes

gologiques et celle des cartes topographiques sont


troitement lies puisque les cartes gologiques doivent
sappuyer sur une topographie exacte.

La premire carte connue a t trouve grave sur


des tablettes de terre cuite Babylone ; nanmoins le
support le plus courant a longtemps t le papier jusqu

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Figure 5.9: Carte de la ville de Malm en Sude


Source: www.openstreetmap.org consult le 27avril 2014

Figure5.11: Carte topographique de 1915 produite par le service


des armes de Sude. La voie ferre est prsent entoure de
constructions et elle continue dans Malm jusqu lembarcadre des
ferrys vers le Danemark. La zone au nord du centre sest densifie,
ce qui correspond au port et la voie ferre
Lantmteriet Dnr R50160927_130001
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Figure 5.10: Une orthophoto prise en 1985. Une nouvelle zone


industrielle a t cre et le port sest dvelopp. Source: Institut
cartographique national sudois
Lantmteriet Dnr R50160927_130001

Figure 5.12: La carte de Malm en 1815. Il sagit dun extrait de


carte de reconnaissance de la province, qui fut labore trs rapidement
afin de parer une ventuelle offensive de Napolon
Source: Lewan, 1985. Lexemplaire dorigine se trouve aux
Archives militaires (Krigsarkivet) Stockholm, en Sude

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rcemment, lorsque la cartographie numrique a pris le


dessus. Il ny a jamais eu autant de cartes originales dites.
Voir les plus amples informations sur les cartes historiques
dans le Chapitre1.
5.10.1 Le 19e sicle
Les cartes topographiques ont toujours eu une
grande importance militaire. Il a longtemps t difficile
de mesurer la distance entre louest et lest. Entre le
nord et le sud, il tait possible de calculer les positions
partir des toiles et du soleil, mais entre louest et
lest, il est ncessaire de connatre lheure pour obtenir
une bonne localisation. De fait, les cartographes ont
rencontr des difficults pour dessiner des cartes justes.
Une horloge prcise tait de la plus haute importance et
les marins en avaient forcment besoin pour connatre
leur longitude. Ceci signifie que de nombreuses cartes
prsentent des imprcisions dans la direction ouest-est.
Les cartes topographiques restaient cependant trs
importantes des fins militaires; les brigades militaires
taient formes la godsie et la cartographie de
la topographie et les cartes obtenues taient classes
comme confidentielles en dehors de larme. Beaucoup
de pays ont aujourdhui lev cette restriction mme si
certains lont conserve pour le grand public.

notre connaissance, les cartes topographiques


du 19e sicle sont de grande qualit et elles sont
parfaites pour tudier lvolution de la socit. On
dite rgulirement de nouvelles versions des cartes
topographiques. Afin dtudier le dveloppement de
votre quartier, vous pouvez slectionner diffrentes
versions dune carte dans votre bibliothque. Cela
constitue potentiellement un bon cas dcole.
La figure 5.9 illustre lactuelle Malm, troisime ville
de Sude, loigne de seulement quelques 15kilomtres
de lest de Copenhague au Danemark. La ville stend
au-dessus du Sound (lresund en sudois). Le port
et les zones industrielles sont prsent situs sur une
dcharge. De vieux btiments industriels de plusieurs
tages, y sont construits, comme le Turning Torso haut
de 72tages Vstra Hamnen (dans le port ouest), un
point remarquable qui peut tre aperu de loin, mme
de Copenhague.
Les figures 5.1012 illustrent la ville de Malm ses
dbuts. Les cartes ont t scannes partir datlas
historiques produits par un gographe (Lewan, 1985)
de lUniversit de Lund et par un expert-gomtre de
lInstitut cartographique national sudois.

Bibliographie
Lewan Nils, 1985, Historisk Atlas, Berlings Grafiska AB, Arlv, Sweden.
Liao Ke, 1999, The National Physical Atlas of China, Beijing, China, China Cartographic Publishing House.

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