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AVANT-PROPOS.

sur les

crivains principaux dont l'autorit est

universelle, qui ont vcu dans notre


ils

ont rencontr les

savoir ce qu'ont t

pays ou dont

noms dans leurs lectures,


ces hommes, par quels ou-

vrages surtout ils sont devenus clbres, ce que


ces ouvrages contiennent en gros, quelles tudes
dans notre langue ils pourraient consulter avec
intrt sur ces matires, etc. Un expos des discussions critiques et des hypothses nouvelles serait

pour eux

inutile,

parce que souvent hors de leur

porte et indiffrent au but qu'ils poursuivent, qui


est de se mettre

au courant des rsultats acquis

et

certains.

D'aprs ces considrations, je n'ai pas craint de


m'tendre un peu longuement sur les auteurs de

premier ordre, de donner une apprciation de leur


caractre, de leur talent, de leur style
la seule
chose que retiennent beaucoup de lecteurs,
de

mentionner au complet ou peu prs leurs crits


et d'baucher des principaux de ces crits une
courte analyse. Quant aux auteurs secondaires,
j'en ai trait plus brivement, et

un grand nombre

de troisime ordre n'ont reu qu'une simple men-

Encore trouvera-t-on probablement que, pour


ces derniers, j'ai t trop large et qu'il et mieux
valu en passer beaucoup entirement sous silence.
Mais abondance de biens ne nuit pas , et il ne
tion.

tiendra qu'au lecteur de ngliger ce qui lui est


inutile.

C'est d'aprs ces

mmes

considrations que

j'ai

vm

AVAN-PROPOS.

traduit autant que possible en franais les titres

grecs et latins des ouvrages mentionns, que j'ai


signal, quand il en existe, les traductions franaises de ces ouvrages, que, dans les tudes et
travaux consulter, j'ai indiqu avant tout les tra-

vaux franais

et d'une lecture plus facile,

que

j'ai

cart les articles de revue en langue trangre

dont mes lecteurs ne sauraient pratiquement profiter.

Tout cela

lume

et l'adapter

La
trois

tait ncessaire

pour allger

division en trois priodes

vo-

priode des

premiers sicles, priodes d'apoge

cadence

le

son but.

est classique

et s'imposait

de d-

et

d'elle-mme

on en peut dire autant de la division en chapitres.


Si nous descendons aux sous-divisions, il etfallu,
pour garder une marche absolument logique, les
multiplier beaucoup et partager, par exemple, les
chapitres en articles, les articles en paragraphes
et ceux-ci encore en numros. C'est ce qu'a fait
Bardenhewer et ce que l'on fait souvent dans les
manuels techniques d'enseignement. Fonr ce Prcis,
ce morcellement m'a paru excessif et capable plutt d'embrouiller le lecteur. Mais celui-ci pourra
d'ailleurs dmler aisment l'ordre que j'ai suivi
et rduire, s'il le veut,

en un tableau synoptique

toute l'histoire de la littrature patristique


suffira

il

lui

pour cela d'un peu d'attention. Quant au

principe adopt pour grouper les auteurs,

suivant les priodes. C'est tantt

le

il

varie

caractre de

leurs ouvrages, tantt leur ordre chronologique

AVANT-PROPOS.

ix

OU leur distribution gographique qui m'a guid.


Aucune rgle absolue ne pouvait convenir ici.
Puisse ce modeste travail

contribuer

faire

connatre mieux ceux qui furent, aux origines de


l'Eglise, les Pres de notre foi, et les chefs-d'u-

vre que leur zle et leur gnie nous ont laisss.


Lyon,

le 11 fvrier 1918.

PRINCIPALES ABREVIATIONS
P.

G.

cursus completus.., accurante


graeca (Paris, 1857-1866).
Patrologiae cursus completus,.. accurante J.-P.

Patrologiae

J.-P. MiGKE, sries

P. L.

MiGNE, sries latina (Paris, 1844-1855).

Corpus scriptorum ecclesiasticorum


C. S. E. L.
tinorum (Vindobonae, 1866 et suiv.).
Christl.

Die 'griechischen christlichen


der ersten drei Jahrhunderte (Leipzig, 1897

Schriftst.

Schriftsteller

la-

et suiv.).

=
=

T. U.
Texte und Untersuchungen zur Geschichte
der altchristlichen Literatur (Leipzig, 1882 et suiv.).
A Dictionary of Christian Biography, edited
D. C. B.
hy W. Smith and H. Wace (London, 1877-1887).

PRCIS DE PATROLOGIE

INTRODUCTION

S 1.

Notions prliminaires. Objet de cet ouvrage.

On

entend par littrature chrtienne l'ensemble des


composs par des chrtiens sur des sujets chrtiens. Par cette dfinition se trouvent exclus les ouvrages profanes composs par des chrtiens, comme le
sont de nos jours une foule de livres de science positive ou d'histoire, aussi bien que les ouvrages des nonchrtiens portant sur des sujets chrtiens le Discours
vritable de Celse par exemple.
La littrature chrtienne ancienne est celle des premiers sicles chrtiens, de l'antiquit chrtienne. On
s'accorde gnralement fixer la fin de cette antiquit,
pour l'Eglise grecque, la mort de saint Jean Damascne (vers 749) et, pour l'glise latine, celle de saint
Grgoire le Grand (604) ou mieux de saint Isidore de
Sville (636), moment o des lments nouveaux, emprunts au monde barbare, viennent modifier sensiblement la puret du gnie latin.
Ain.'i
entendue, l'ancienne littrature chrtienne
crits

l-l.tClS

D PATUOLOGIK.

PRCIS DE PATHOLOGIE.

embrasse

et les crits

du Nouveau Testament

crits

et
essentiellement chrtiens, uvres de chrtiens,
les crits des hrtiques que l'on peut encore appeler
chrtiens. C'est ainsi que l'ont comprise et qu'en ont

M. Harnack dans son Histoire de l'ancienne littrature chrtienne jusqu' Eusbe, et M^'' Batiffol
dans sa Littrature grecque.
et c'est le plus grand nombre
D'autres auteurs

trait

ont exclu de leurs


jusqu'ici parmi les catholiques
histoires non seulement les livres du Nouveau Testament, objets d'tudes indpendantes, mais aussi les
crits des hrtiques notoires, condamns par l'Eglise.
ont eu tendance ainsi rduire l'histoire de l'ancienne littrature chrtienne l'histoire des crits des
Pres de l'glise, une Patrologie.
Le nom de Pre de l'glise, qui a son origine dans
Ils

le

Pre, donn ds le deuxime sicle aux vosicle pour dsigner


est devenu courant au

nom de

ques ^

les anciens crivains ecclsiastiques

des vques

morts dans

ordinairement

la foi et la

communion de

ne convient toutefois strictement, d'aprs


les thologiens modernes, qu'aux crivains qui ruorthodoxie
nissent les quatre conditions suivantes
doctrinale, saintet de la vie, approbation de l'Eglise,
anciennet. Mais pratiquement, on l'tend bien des
auteurs qui ne ralisent pas, intgralement du moins,
les trois premires conditions. Personne, par exemple,
ne songe liminer de la liste des Pres Tertullien,
Oriffne, Eusbe de Csare, Fauste de Riez et beaucoup d'autres. Les erreurs qu'on leur reproche n ont
pas tellement contamin leurs ouvrages qu'ils soient
plus dangereux qu'utiles, et que le bien ne s'y montre

l'glise.

Il

1.

Cf.

o-Tijxvwv,

xii, 2
pre des chrtiens.

Martyrium Polycarpi,
Polycarpe

le

(IIo),xapco;) tat^p xcSv

^i-

INTUODUCTION.

suprieur au mal. C'est eux, en tout cas, que convient


le titre ( crivains ecclsiastiques

minemment

Quelle que soit l'tendue que l'on donne au nom de


Pre de l'Eglise, la Patrologie est l'expos de la vie
et des uvres de ceux que l'on dsigne par ce nom.
Elle reste donc, en dfinitive, une partie de l'Histoire
de l'ancienne littrature chrtienne, puisqu'elle laisse
en dehors de ses recherches et les crits canoniques
du Nouveau Testament, et les crits formellement et
foncirement htrodoxes. On comprend cependant
que, sur ce dernier point, il existe pour les auteurs de
patrologie une certaine tolrance. Comme la connaissance des uvres des hrtiques est souvent ncessaire
pour comprendre les rfutations qu'y ont opposes
les Pres, la plupart de ces auteurs n'hsitent pas en
mentionner et en faire connatre les principales. C'est
ce que nous ferons ici nous-mme. Nous ne dirons
rien des crits du Nouveau Testament; mais nous signalerons, en partie du moins et brivement, les livres
htrodoxes qui ont eu cours dans l'antiquit.
Une question seulement se pose ici la Patrologie,
outre l'histoire de la vie et des uvres des Pres, doitelle comprendre un expos de leur doctrine doit-elle
fournir les lments d'une thologie patristique?
Thoriquement, on l'affirme
en fait, la chose est
difficile raliser. Une patrologie qui voudrait exposer,
mme succinctement, l'enseignement de chaque Pre
sur toute la doctrine chrtienne devrait tre trs tendue et se rpter sans cesse. Que si elle ngligeait ce
:

4. Pour tre Docteur de l'glise l'antiquit n'est pas requise, mais,


outre les trois autres qualits demandes pour les Pres, il faut une
science minente et une dclaration spciale de l'autorit ecclsiastique.
L'glise latine reconnat particulirement quatre grands docteurs :
saint Ambroise, saint Jrme, saint Augustin et saint Grgoire; l'glise
grecque admet trois grands docteurs opcumniques saint Basile, saint
Grgoire de Nazianze et saint Jean Chrysostome.
:

PUCIS DE PATROLOGIE.

que cet enseignement a de

commun avec

celui des au-

tres Pres, et se bornait signaler ce qu'il offre d'ori-

ginal et de singulier, elle risquerait fort de donner de

une impression fausse et de n'en prsenter


que des vues incompltes*. Aussi pensons-nous qu'il
vaut mieux rsolument sparer la Patrologie de la
Patristique et traiter de la doctrine des Pres dans
l'Histoire des dogmes. Les deux sciences ne peuvent
que gagner tre ainsi tudies chacune pour soi.
Tout au plus la Patrologie peut-elle indiquer, pour certains Pres, les doctrines qu'ils ont le plus mises en
l'auteur

relief.

Principaux travaux sur la Patrologie


S 2.
et l'histoire de l'ancienne littrature chrtienne.
L'histoire de l'ancienne littrature chrtienne n'tant
qu'une partie de l'histoire gnrale de l'Eglise, tous
les historiens de l'Eglise anciens et modernes ont touch
plus ou moins ce sujet.
Pour l'antiquit toutefois, la source principale est
EusBE. Bien qu'Eusbe n'ait point rdig d'ouvrage
spcial sur les auteurs chrtiens qui l'ont prcd, son
Histoire contient sur eux et sur leurs crits une foule
de notices d'autant plus prcieuses que beaucoup de
ces crits ont disparu et ne sont connus que par lui.
Saint Jrme, le premier, la prire du laque Dexter, composa, en 392, un catalogue dvelopp des anciens crivains chrtiens et de leurs uvres. C'est le
De viris illustribus, qui comprend 135 notices. Il doit
beaucoup Eusbe et. dans la partie propre saint
4. C'est ce qui est arriv . ^M^schl, Fessier, Rauschen et nme
Bardeniiewer. L'ide de Nirsclil de citer, la suite de la notice sur
chaque Pre, quelques-uns de ses textes les plus importants, a t<*
reprise ctscientifiquemeut ralise par J. Rolet de Jolrnel, Enchiridion imtrislicum, 3' dit., l'"ril)iirgi Brisgoviae, 1920. Cet ouvrayc
supplera abondamnieut ce que nous ne disons pas ici.

INTRODUCTION.

Jrme, offre bien des lacunes et des erreurs. Mais il


a le mrite d'tre venu le premier, et d'avoir amorc
les travaux qui suivirent.
Le catalogue de saint Jrme, en effet, fut continu
sous le mme titre par Gennadius de Marseille, qui le
conduisit jusque vers la fin du v* sicle. Gennadius a
ajout 97 ou 98 notices, dont quelques-unes peut-tre
ont t interpoles.
Et enfin l'uvre de Gennadius fut continue son
tour, et toujours sans changement de titre, d'abord par
SAINT Isidore de Sville

(-f-636),

puis par saint Ilde-

FONSE DE Tolde (f 667).

En

Orient,

il

faut

nommer le

patriarche Photius

(-|-

vers 891), dont la BihlioUiqne contient 279 notices


d'auteurs ou d'ouvrages lus par lui, et qu'il est parfois
seul nous faire connatre.

Le moyen ge n'a pas nglig

l'histoire littraire

chrtienne. Entre tous, signalons le prcieux Catalogue

d'EBEDJsu, mtropolitain de Nisibe, crit en 1298


(dit dans Assemani, Biblioiheca orientalisy 111, 1) et
le savant ouvrage de l'abb Jean Trithemius, De scriptoribus ecclesiasticisj crit en 1494. Cependant, comme
ce dernier livre s'occupe surtout des crivains postrieurs l'poque patristique,

ger

nous pouvons

le ngli-

ici.

Du

xvii

et

du

xviii sicle,

outre les

Mmoires

de Tillemont, toujours consulter, les histoires de


l'ancienne littrature chrtienne le plus souvent cites
sont celles de W. Cave, Scriptnrum ecclesiasticorum
historia iitieraria, Londres, 1688, complte par H.
Wharton en 1689, dit. d'Oxford, 1740-1743; de FaBRicics, Bibliotheca graeca, seu notitia scriptorum
veterum graecorurriy 1705-1728, rdite par J. Chr.
Harlez, Hambourg, 1790-1809; de L. Ellies du Pin,
Nouvelle bibliothque des auteurs ecclsiastiques,