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LES PRES APOSTOLIQUES,

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naent les juifs. Les prescriptions relatives aux jenes,


la circoncision, au sabbat, au temple, etc. qu'ils ont

entendues au sens matriel et grossier, devaient s'entendre au sens purement spirituel de la mortification
des passions et del sanctification du temple intrieur
Dans la seconde partie (xvniqui est notre me.
XX i), l'auteur, entamant brusquement un autre ordre
d'ides, reproduit le contenu des chapitres sur les Deux

voies qui sont dans la Didach^ contenu qu'il a puis ou

dans un crit original, ou dans la Didach elle-mme.


y a deux voies, l'une des tnbres et du vice, l'autre
il faut suivre celle-ci et
de la lumire et de la vertu
se dtourner de l'autre.
On dsigne gnralement Alexandrie et l'Egypte
comme la patrie de l'ptre de Barnabe. C'est l qu'on
la trouve d'abord cite (Clment d'Al.) et tenue en
haute estime. C'est l encore que nous ramne l'allgorisme outr qui s'y montre. L'auteur voit dans les
318 serviteurs d'Abraham la figure de Jsus-Christ et
de sa croix (T
300, ir^
18). Il est millnariste.
La date est difficile fixer, et dpend de l'interprtation que l'on donne des chapitres iv et xvi. Funk et
Bardenhewer mettent l'crit sous Nerva (96-98) Veil,
Harnack, Oger sous Hadrien, de 117 131 environ.
Il

S 5.

La Doctrine des douze aptres^

La Doctrine des douze aptres


(TrocToXwv),

dsigne souvent par

(diSa/Tj

tSv wSxa

nom abrg

de
Didach, n'tait pas, quand le texte complet en fut
dcouvert, un livre entirement inconnu. L'ptre du
Pseudo-Barnabe, Clment d'Alexandrie, Origne, les
le

1. dition spciale par H. Hemmer et A. Laurent dans Textes et docu: Les Pres apostoliques, i, Paris, 1907. Voir E. Jacquier, La Doctrine des douze aptres (texte, version et commentaires), Paris, 1891.

ments

PRCIS DE PATROLOGIE.

26

Constitutions

apostoliques, d'autres

auteurs encore

ou en contenaient des fragments. Saint


Athanase l'avait mentionne par son titre de Doctrine
des aptres. L'crit avait eu dans l'antiquit beaucoup
l'avaient cite

de vogue, et avait

mme

comme

Mai*

inspir'.

t regard par quelques-uns

texte original entier n'en

le

dcouvert qu'en 1873 par Philotlie Bryennios dans


le codex Hierosohj initajius, dat de 105G. L'dition
princeps est de 1883. Elle a t suivie, depuis, de
beaucoup d'autres. Outre l'original grec, il subsiste
d'ailleurs une version latine des six premiers chapitres^
et quelques morceaux d'une traduction aralje^. Des
citations faites par V Adversus alealores ai ^d.v saint
Optt prouvent mme qu'il a d exister, ds le u'' sicle, une version latine diffrente de celle que nous
possdons, et qui comprenait tout l'ouvrage.
La Dldach peut se diviser en quatre parties nettement tranches une catchse morale (i-vi); une insfut

une ordonnance disciplinaire


une conclusion d'ordre eschatologique

truction liturgique (vii-x)


(xi-xv), et enfin

(xvi).

La catchse morale enseigne


(voie del vie, i-iv), et ce

de la mort,

ce qu'il faut faire

que nous devons

viter fvoie

v, vi).

L'instruction liturgique a pour objet le baptme, la

manire de l'administrer

et

jene (viii, 1); la prire (viii,


tion de l'eucharistie (ix, x).

de

s'y

prparer (vu)

2, 3) et enfin la

L'ordonnance disciplinaire indique

\.

Eusbe

., 111,23,

la

range parmi les

v'ja

la

le

clbra-

conduite

ou apocryphes non' canoniques

(ff.

4).

2. dite par
Br.,1900.
3. Dans la vie

J.

Schlecht, Doctrina XII apostolorum, Fribpurg-en

du moine Schnoudi, mort en 45J. J. Iselin, Einebisher


unhekannte Version des crslen Telles dcrlAposlelehre, T. U., xnt, i b,
1803.

LES PERES APOSTOLIQUES.

27

et spcialement des
des prophtes (xi, 7-12;
des frres voyageurs (xii) et des docteurs

tenir l'gard des prdicateurs,

aptres itinrants
xni,

1,

3-7),

(xi,

3-6),

prouvs (xiii, 2) puis, s'attachant la vie intrieure


de l'glise, elle prescrit la synaxe dominicale, et dit
de quelle faon on doit traiter les vqnes, les diacres
et les frres de la communaut (xiv-xv).
Conclusion Veillons sur nous dans la pense de la
venue du Sauveur. Description des- signes qui prcderont et accompagneront la parousie (xvi).
La Didach est un crit anonyme et l'auteur en est
inconnu. Mais cet auteur en a trs bien harmonis et
fondu les diverses parties. La question seulement est
de savoir s'il ne s'est pas servi d'ouvrages antrieurs,
et notamment si les six premiers chapitres (catchse
morale) n'ont pas d'abord constitu un crit indpendant, que l'auteur s'est appropri en l'incorporant
son uvre. Quelques indices tendraient le faire
croire. Sous le titre des Deux voies, un petit crit
moral aurait d'abord circul o auraient puis la Didach et plusieurs des auteurs qui semblent l'avoir
cite. Cependant cette conclusion n'est pas certaine.
Quant voir dans les Deux voies un crit juif que la
Didach aurait christianis par l'addition du passage
I, 3-II,
1, c'est une pure hypothse plutt contredite
par les faits.
Les dates fixes par les critiques pour la composition
de la Didach s'chelonnent entre les annes 50 et
160. L'ouvrage remonte vraisemblablement aux annes 80-100. D'une part, en effet, la liturgie et la hirarchie qu'il dcrit sont des plus primitives, et il ne contient aucune trace de symbole ni de canon scripturaire
ni aucune allusion la perscution paenne et au gnosticisme. D'autre part, l'auteur connat les vangiles
de saint Matthieu et de saint Luc, et tmoigne dj
;

PRECIS DE PATROLOGIE.

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d'une dfiance marque contre les prdicateurs d'occasion qui visitent les communauts. Cet tat de choses
convient bien la fin du i" sicle.
Quant au lieu d'origine de la Didach, il est impossible de le dterminer d'une faon prcise. C'est srement en Orient qu'elle a vu le jour; mais rien ne
permet de dire avec certitude si c'est en Syrie, en
Palestine ou en Egypte.
Quoi qu'il en soit, l'importance de ce petit crit est
considrable car, la question dogmatique mise part,
il nous reprsente assez fidlement quelle tait, dans
;

ces

temps

reculs, la vie intrieure des

communauts

chrtiennes au point de vue de l'enseignement moral


reu, des pratiques observes et du gouvernement qui

Quelques-uns y ont vu le plus ancien


on y peut voir plus exactement une
sorte de Vade mecum du fidle et de directoire
l'usage des prposs de l'Eglise.
s'y exerait.

rituel chrtien

S 6.

L'homlie appele Deuxixae ptre


de saint dment^.

On donne le nom de Deuxime ptre de saint Clmentknxi crit contenu dans les deux manuscrits grecs
et dans le manuscrit syriaque de la lettre authentique
de saint Clment, et que ces manuscrits dsignent
comme une seconde ptre de ce pape. Eusbe, qui en
parle le premier [H. E., m, 38,4), remarque cependant
qu'elle n'a pas t aussi connue que la premire,
puisque nous ne voyons pas que les anciens s'en soient
servis . De fait, ce n'est ni une lettre ni une ptre,
mais bien une homlie ou un discours lu dans une
i. dition spciale de H. Hemmer dans les Textes et documents : Les
Pres apostoliques, il, Paris, 1909. L'introduction discute les questions
que soulve l'crit.

LES PERES APOSTOLIQL'ES.

assemble de

fidles.

25

Frres et surs, aprs

parole du) Dieu de vrit, je vous

lis

(la

cette exhortation,

prtant attention aux choses qui ont t


vous vous sauviez vous-mmes, et votre lecteur avec vous (xix, 1). L'opinion qui y voyait la
lettre du pape Soter aux Corinthiens, dont parle Denys
de Corinthc (Eusbe, H. E., iv, 23, 11), n'est donc pas
afin qu'en
crites,

soutenable.

On

ne saurait non plus attribuer cet crit

au pape Clment. Non seulement le silence des anciens


va contre cette hypothse mais les diffrences de
style, de ton, de pense accusent un contraste si complet avec l'Eptre (authentique) aux Corinthiens que la
seule critique interne serait fonde rejeter l'attribution du second crit l'auteur de l'ptre (Hemmer)
Nous sommes donc en prsence d'un sermon anoi
oyme dont il est impossible d'indiquer l'auteur. Comme
on n'y trouve pas de sujet prcis trait avec suite, il
;

est difficile d'en analyser le contenu.

Aprs une

affir-

mation nergique de la divinit de Jsus-Christ, l'auteur s'tend sur le prix du salut qu'il nous a apport,
et sur le soin que nous devons avoir d'observer les
commandements (i-iv). Notre salut ne peut s'oprer
que par une lutte continuelle contre le monde. Embarquons-nous donc pour le combat cleste (v-vn) et
dfTorons-nous de pratiquer les vertus chrtiennes, la
;

pnitence, la puret, la charit mutuelle, la confiance

in Dieu, l'amour de l'Eglise (viii-xviij. Conclusion


travaillons

nous sauver quoi

qu'il

en cote

Gloire

Dieu! (xviii-xx).

Comme on le voit, ce discours n'est pas proprement


une homlie sur un texte dtermin de l'Ecriture c'est
une exhortation chaleureuse vivre chrtiennement et
i gagner le ciel. La pense est souvent banale...
l'expression est souvent gauche, imprcise. La composition est lche, sans dessein suivi , et nanmoins
:

PRCIS DE PATROLOGIE.

30

on y peut noter au vol des sentences assez bien frappes . C'est l'uvre d'un auteur inexpriment, mais
pntr de ce qu'il dit, et qui a su parfois le dire avec
onction.

Certains critiques, frapps des analogies que notre


Psie^rd'Hermas, ont pens qu'il

crit prsente avec le

vu le jour Rome. Ces analogies toutefois sont,


en somme, peu caractristiques. D'autres ont aperu
dans le chapitre vu, 1, 3, o il est question des lutteurs
qui accourent force de voiles, et de l'embarquement
des chrtiens pour le combat, une allusion aux jeux
isthmiques, et croient, en consquence, que l'exhortation a t lue Corinthe mme. Ceci expliquerait
qu'elle ait t jointe dans les manuscrits l'ptre de
saint Clment aux Corinthiens. C'est une hypothse
avait

assez vraisemblable.

Quant la date de sa composition, on est d'accord


pour la fixer dans la premire moiti du ii* sicle, plus
prcisment entre 120-140, avant l'closion des grands
systmes gnostiques dont l'auteur n'a pas l'air de se
dfier.

S 7.

Kermas K

Nous possdons, sous le nom d'HERMAs, un crit


Le Pasteur, dont il existe deux manuscrits grecs, tous deux incomplets ^, deux versions
assez long, intitul

latines (l'une, la Vulgate, trs ancienne),

une version

thiopienne et quelques courts fragments de version


1. dition spiiciaie d'A. Lelong dans les Textes et Documents : Lcr,
Pres apostoliques, iv, Le Pasteur d'Hermas, Paris, 1912. Cf. A. Bruei.i..
Der Hirt des Hermas, Fribourg-en-Br., 1882. P. Batiffol, Ktudcs d'Histoire et de Thologie positive, Paris, 1904. A. Baumeister, Die Ethik der
Paslor Hermae, Fribourg-en Br., 1912. A. d'Als, L'cdit de Callisle,

Pnris, 1914.
'2. Le codex du
mont Athos, du xiv" sicle, contient cependant le
texte presque entier jusciu' la similitude ix, 30, 2.

LES PERES APOSTOLIQUES.

31

Le

titre est emprunt au personnage qui joue,


seconde partie de l'ouvrage, le rle principal,
Fange de la Pnitence qui Hermas a t confi, et
qui se prsente lui sous la figure d'un berger Vi-

copte.

dans

la

sion

v).

Hermas, auteur du livre? Origne voyait


rriermas que salue saint Paul la fin de son
ptre aux Romains (xvi, 14). D'autres en ont fait un
contemporain de saint Clment de Rome, d'aprs la
vision II, 4, 3. Mais l'opinion de beaucoup la plus probable, appuye sur l'autorit du Canon de Muratori et
du Catalogue librien, croit qu'IIermas tait un frre
du pape Pie I", qui rgna de l'an 140 l'an 155 environ. Quant au Pasteur, dit le Canon de Muratori, il
a t crit tout rcemment, de notre temps, dans la
ville de Rome, par Hermas, pendant que Pie, son frre,
occupait comme vque le sige de l'glise de la ville
de Rome. Ce tmoignage parat concluant.
Il ne donne cependant point de dtails sur la vie
d'Hermas lui-mme. Mais celui-ci, dans son livre, en
adonn. D'aprs cette autobiographie, Hermas, d'abord
esclave et chrtien, aurait t vendu, Rome, une
dame chrtienne nomme Rhod, qui ne tarda pas
l'affranchir. Devenu libre, il s'adonna l'agriculture et
au commerce et fit fortune. Par contre, il ngligea la
direction morale de sa famille et surtout ne corrigea
pas sa femme et ses enfants qui taient vicieux. Survint la perscution. Pendant qu'Hermas et sa femme
Qui

en

est cet

lui

confessaient leur foi, ses enfants apostasirent, dnoncrent leurs propres parents et s'abandonnrent k

La consquence

fut pour lui la


domaine lui resta cependant sur la voie campanienne, qui sufft ses besoins.
Mais l'preuve lui fut salutaire. De chrtien mdiocre
devenu chrtien fervent, Hermas s'efforait de rparer

tous les dsordres.


ruine de sa fortune.

Un

petit

PRECIS DE PATROLOGIE.

32
le

pass quand commencrent les vnements qu'il va

raconter.

de dmler dans ces dtails le vrai du


est certainement historique et certains traits le sont aussi probablement.
D'autres ont pu tre imagins pour les besoins du livre.
En somme Hermas a beaucoup invent, comme nous
l'allons dire, et il se peut donc qu'il ait arrang sa proIl

est difficile

fictif.

La personne d'Hermas

pre histoire.
Le but de l'auteur, dans tout son ouvrage, est d'amener les pcheurs faire pnitence. De graves dsordres se sont glisss en effet, il le constate, dans l'glise
romaine [Simil., viii, 6-10; x, 19-31), et cela non seu-

lement parmi les fidles, mais jusque dans le clerg.


Ces pcheurs doivent-ils faire pnitence? Certains imposteurs le niaient [SimiL, vin, 6, 5) Hermas l'affirme.
Cette pnitence ncessaire sera-t-elle utile ceux qui
la feront et leur vaudra-t-elle leur pardon? Des docteurs rigoristes enseignaient que non, et que la seule
:

pnitence salutaire tait celle que l'on faisait au baptme {Mandat., iv, 3, 1) : Hermas annonce prcis-

ment de
baptme

de Dieu qu'une pnitence aprs le


au moins au moment
o il crit, etqu'il a mission expresse d'inviter les pcheurs profiter de cette grce. Et enfin, commei.t
doit s'oprer la pnitence? Hermas le dira au cours de
ses dveloppements. Ces trois ides, ncessit, efficacit de la pnitence, conditions gnrales de la pnitence forment tout le fond du Pasteur.
Mais ces ides, Hermas ne les prsente pas comme
siennes. Afin de les faire plus aisment accepter, il les
a prsentes comme des instructions morales reues
l'occasion de manifestations surnaturelles dont il a t
favoris. Il s'est pos en voyant et en prophte, semblable ceux des premiers temps de l'Eglise, ei tout
la part

est possible et efficace

LES PERES APOSTOLIQUES.

33

son livre n'est que la relation de ses visions et des rvlations qui lui ont t faites.

A ce

point de vue, qui est celui de la forme du livre,


Pasteur se divise en trois parties qui comprennent
cinq Visions, douze Prceptes et dix Similitudes ou
paraboles. Cette distinction est faite par l'auteur luimme, mais ne doit pas tre prise trop la rigueur,
le

car les prceptes et les similitudes contiennent pres-

que autant de visions que les visions proprement

comme

dites,

aussi les visions et les similitudes sont bour-

res de prceptes (Lelong). En ralit, Hermas partage son livre en deux sections trs nettes, suivant le
personnage qui lui apparat et lui parle. Dans les
quatre premires visions, ce personnage est l'Eglise.

montre

d'abord sous les traits d'une


successivement sous
une forme de plus en plus jeune et gracieuse. Puis,
partir de la cinquime vision, surgit un nouveau personnage qui tient la scne jusqu' la fin du volume.
C'est le Pasteur ou le Berger, c'est--dire l'ange de la
pnitence qui Hermas a t confi. Le Pasteur lui
dicte d'abord les douze prceptes, puis lui fait crire
les similitudes ou paraboles.
Les douze prceptes sont un petit code de morale
pratique o sont recommandes surtout les vertus et
les bonnes uvres que doit pratiquer le vrai pnitent
pour que sa pnitence soit efficace la foi, la crainte de
Dieu, la simplicit, la vracit, la chastet dans le mariage, la patience, la temprance, la confiance en Dieu,
la joie chrtienne, le discernement des vrais et des
faux prophtes.
Les similitudes ou visions symboliques, au nombre
de dix, reprennent, en le dveloppant, le thme des
visions, c'est--dire toujours la ncessit, l'efiicacit et
les conditions de la pnitence. Trois d'entre elles sont
Elle se

femme ge

lui

et dbile, ensuite et

PRCIS DE PATROLOGIE.

34

particulirement importantes la cinquime (parabole


du vignoble et du serviteur fidle) ; la huitime (para:

hoie du saule)

sime vision

et la

neuvime, qui revient sur la troide la tour de

et raconte la construction

i'Eglise.

Les travaux de Linket de Baumgaertener ont solidement tabli que le Pasteur- est l'uvre d'un auteur
unique; mais il ne suit pas de l que cet auteur.
Hermas, en ait crit la suite et d'un seul trait toutes
les parties. l est certain, au contraire, que des inter'

valles ont spar la composition des quatre premires

visions de celle de la vision cinquime

la composition
de celle de la similitude ix; et enfui la composition de cette dernire similitude de celle
de la similitude dixime. Mais il est difficile de prciser
la dure de ces intervalles
rien ne prouve qu'elle ait
dpass en tout quatre ou cinq ans.

des similitudes

i-viii

Rome videmment que le Pasteur a t


Le canon de Muratori affirme que ce fut sous le
pontificat de Pie I", de l'an 140 l'an 155 environ. Le
mieux est d'accepter cette date, qui se trouve confirme
par ce qu'Hermas dit des perscutions, de l'tat de
l'Eglise romaine, et des erreurs qui commenaient se
C'est

crit.

rpandre son poque.


Ds son apparition, le Pasteur semble avoir joui
tant en Occident qu'en Orient d'une trs haute considration, qui alla chez quelques auteurs (saint Irne,
TertuUien catholique. Clment d'Al., Origne'^ jusqu'
le faire regarder comme inspir, bien qu'on ne le mt
pas tout fait sur le mme pied que les critures canoniques. C'tait l'uvre d'un prophte authentique.
Il fut copi dans les manuscrits de la Bible, la suite
du Nouveau Testament. Toutefois le canon de MuraI. A. LiSK, Die Einheit des Paslor H'ermae, Marburg, 1888. P. BachCAEnTNER, Die Einheit des Hermas-Buch, Fribourg-en-Br., 1889.

LES PERES APOSTOLIQUES.

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Eusbe et saint Athanase donnent une note plus


remarquant que le livre d'Hermas est assurment excellent, mais ne saurait tre assimil aux livres reconnus par l'Eglise. Ce grand prestige d'ailleurs
ne dura pas au del du iV sicle. En 392, saint Jrme
[Vif. ilL, 10) dclarait que le Pasteur tait presque
ignor des glises latines. Les Eglises grecques le
dlaissrent aussi peu peu. Dans le dcret de Glase
(496), il est mis au nombre des apocryphes.
Considr en lui-mme, l'ouvrage est d'un haut intori,

juste, en

trt et parfois d'une lecture agrable.

que l'auteur
Il

soit

un lettr

n'avait point fait

Ce

n'est pas

un bien grand esprit non.


d'tudes et ne semble pas avoir
et

connu en dehors de la Bible et de quelques


apocryphes juifs ou chrtiens. La philosophie lui tait
absolument trangre. Sor. imagination est pauvre
fautive, son style gauche,
sa grammaire est trs
diilus, plein de longueurs et de rptitions fatiganil ignore
tes... sa logique extrmement dfectueuse
l'art d'crire correctement (Lelong). Ecrivain mdiocre, Hernias n'est pas meilleur thologien, et il est clair
que les spculations sur le dogme chrtien dpassent
sa porte. Mais ce petit bourgeois, s'il n'est pas trs
il a l'psprit juste, le
instruit, a beaucoup observ
cur compatissant et possde un sens pratique aiguis. A ces titres, c'est un moraliste excellent. Il est
il ne demande la
plein de mesure et de modration
faiblesse humaine que le possible et, par suite du sentiment profond qu'il a de la misricorde divine, il se
montre, dans l'ensemble, indulgent et optimiste. Son
livre a certainement d faire beaucoup de bien.
rien lu ni