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FUNCIONALIDAD DEL ADULTO MAYOR

Si pensamos ahora en el envejecimiento poblacional nos


daremos cuenta que aumenta la importancia de lo que
hemos planteado anteriormente, ya que se acenta la
tendencia al aumento de la morbilidad y mortalidad por
enfermedades crnicas.
Ya instalada la vejez la consideracin de los aspectos fsicos,
psquicos y sociales, es decir la mirada integral, se hace
inevitable para cualquier intervencin desde el rea de salud. Y es precisamente el
estado de la funcionalidad fsica, psquica y social, el concepto clave de la calidad
de vida en la vejez.
El reto es entonces prevenir. Prevenir la presencia de enfermedades crnicas que
pueden ser potencialmente invalidantes y que una vez instaladas deterioran
fuertemente la calidad de vida de la poblacin mayor,
CONCEPTO DE FUNCIONALIDAD
Independencia entendida como la capacidad de desempear las funciones
relacionadas con la vida diaria, es decir vivir en la comunidad recibiendo poca o
ninguna ayuda de los dems.
[1] Autonoma entendida como la capacidad de tomar decisiones por si solos y
afrontar las consecuencias de ello de acuerdo a preferencias propias y los
requerimientos
del
entorno.
Envejecimiento y funcionalidad
El proceso normal de envejecimiento individual, produce una disminucin de hasta
un 25 a 30% de las clulas que componen los diferentes rganos y sistemas del
ser humano, lo que se traduce en una disminucin de la funcin cumplida por ese
rgano
y
sistema.
Lo que en situacin de exigencia normal o habitual no tendr repercusin, s podr
afectar al individuo frente a una exigencia no habitual o estrs, dado que el
envejecimiento
fisiolgico
afecta
las
capacidades
de
reserva.
El proceso normal de envejecimiento produce cambios en la homeostasis y en la
reserva, aumentando la vulnerabilidad a presentar enfermedades crnicas y
degenerativas. Lo que sumado a predisposicin gentica, estilos de vida
inadecuados y condiciones socio-econmicas precarias y ambientales nocivas,
hace que el estado de salud funcional de la persona mayor aumente el riesgo de
transitar desde la independencia a la dependencia.

En la vejez, la expresin de las enfermedades, suele ser ms larvada y los


sntomas se modifican, por ejemplo, aumenta el umbral del dolor, cambia la
regulacin de la temperatura y el balance hidroelectroltico, se modifican los
mecanismos compensatorios como taquicardia y polipnea. Incluso en algunas
ocasiones, existiendo compromiso, los signos y sntomas clsicos aparecen
normales.
Los Adultos Mayores a los 80 aos, an en los mejores sistemas de salud, pueden
presentar hasta tres enfermedades crnicas. De este modo la co-morbilidad, en el
grupo de Adultos Mayores, dificulta establecer diferencia entre el grupo de sanos o
enfermos, dado que en su gran mayora las personas mayores presentarn alguna
enfermedad crnica o degenerativa.

Lo que en realidad marcar la diferencia es si esta enfermedad u otra condicin


fsica, psquica o social ha favorecido el Estado de Salud Funcional o llevado al
compromiso del Estado de Salud Funcional.

Es as como una de las primeras manifestaciones de enfermedades en el adulto


mayor se produce a travs de alteraciones de la funcionalidad. Esta se constituye,
en el signo de alerta mas importante. De aqu la importancia fundamental de la
medicin permanente de la funcionalidad en el adulto mayor.

Funcionabilidad
La independencia funcional o funcionalidad no es otra cosa que la capacidad de
cumplir o realizar determinadas acciones, actividades o tareas requeridas en el
diario
vivir.
La definicin formula que, desde una perspectiva funcional, el anciano sano es
aquel capaz de enfrentar el proceso de cambio con un nivel adecuado de
adaptabilidad funcional y satisfaccin personal.
La prdida de funcionalidad se puede detectar clnicamente por la prdida de
autonoma y aparicin de dependencia que, poco a poco, van a limitar la calidad
de vida de las personas mayores. Adems cada tipo de enfermedad origina un tipo
especfico de prdida funcional: cada enfermedad afecta a un grupo concreto de
actividades.
Esta prdida de la independencia y autonoma afecta inicialmente a las
actividades complejas (por ejemplo desplazamientos fuera del hogar), pero, si se
mantiene en el tiempo y no se acta sobre ella, progresa y llega a afectar la
independencia y autonoma para actividades bsicas de la vida diaria que afectan

al autocuidado: levantarse, lavarse, vestirse, comer y desplazamientos dentro del


hogar.
Factores de riesgo de perder la funcionalidad
Por factor de riesgo se entiende aquella caracterstica innata o adquirida del
individuo que se asocia con una probabilidad de fallecer o de padecer una
determinada enfermedad o condicin.
La capacidad funcional de un individuo puede verse alterada, generalmente
disminuida, por variados factores de riesgo. Entre ellos son las enfermedades
crnicas las que por s solas constituyen un factor de riesgo, es decir, ellas
aumentan las probabilidades del adulto mayor de perder la capacidad de funcionar
por si slo en la vida cotidiana y de morir.
Adems, implican la posibilidad de producir otros procesos riesgosos debido a las
complicaciones asociadas a ellas. se consideraron las enfermedades siguientes:
Hipertensin arterial, Diabetes Mellitus, Dislepidemias, Cardiopata coronaria e
insuficiencia cardaca, Accidente vascular transitorio, Artritis y Artrosis,
Osteoporosis.
Hay datos consistentes para considerar factores de riesgo de discapacidad a los
denominados sndromes geritricos. se consideraron los siguientes: cadas,
prdida del equilibrio, mareos, inestabilidad al caminar, incontinencia urinaria,
dficit sensoriales: vista y audicin, deformidades en los pies.

Factores predictivos del mantenimiento de la funcionalidad


Al estudiar un conjunto de sujetos a lo largo de un perodo de tiempo, se
descubren mediante clculos estadsticos los factores asociados a un envejecer
saludable y conservando al mximo posible las capacidades fsicas y mentales.
Estos son los llamados factores protectores, es decir, aquellos que aumentan la
probabilidad de mantenerse saludable y en posesin de las capacidades fsicas y
mentales.
En general, los factores de riesgo de perder funcionalidad fsica son los niveles
alterados de glucosa y lpidos, la obesidad y la hipertensin a lo que los autores
agregan que los factores protectores que pueden contrarrestar dichos riesgos son
los hbitos alimentarios y la actividad fsica.

Los predictores del buen funcionamiento cognitivo


Evaluado con test neuropsicolgico de lenguaje, memoria no verbal, memoria
verbal, conceptualizacin y habilidades especiales son: a) el nivel educacional,
que es el mejor protector contra la reduccin de la funcin cognitiva, b) la actividad
fsica, y c) la percepcin de autoeficacia, definida como la creencia en la
capacidad de organizar y ejecutar los cursos de accin requeridos para tratar con
una
situacin
determinada.
Los predictores del mantenimiento de un buen funcionamiento fsico
evaluados por movilidad de manos y piernas, por equilibrio y marcha - los
categorizan en dos: unos relativos a las caractersticas del individuo, siendo los
predictores de riesgo: ser viejo y con ingreso escaso, ser obeso y ser hipertenso.
Los otros relativos a formas de comportamiento, siendo los predictores de
mantener el buen funcionamiento: el realizar actividades productivas, no
necesariamente generadoras de ingreso sino que consideradas socialmente
valiosas, relacionarse con otros intercambiando apoyo emocional y hacer a lo
menos
un
nivel
moderado
de
ejercicio
fsico.
Rolwe y Kahn mencionan como un factor protector adicional el modo de respuesta
al estrs. Afirmando que los adultos mayores, si se los estudia en forma continua,
se los ver moverse entrando y saliendo de lo exitoso as como las personas
saludables pueden entrar y salir de las enfermedades. En otras palabras, ya que
es usual que se produzcan episodios estresantes, lo ms importante es mejorar la
capacidad del adulto mayor para enfrentarlos.

Resumiendo, los siete factores considerados protectores del buen funcionamiento


son: el nivel educacional; cuatro modalidades de comportamiento, a saber: el
ejercicio mental y fsico, los hbitos alimentarios, realizacin de actividades con
qu ocupar el tiempo y relaciones que se mantienen con otros intercambiando
apoyo afectivo; y la posesin de dos atributos psicosociales: la percepcin de
autoeficacia y la capacidad de enfrentar las situaciones estresantes, de modo que
ellas tengan el menor impacto posible en el nivel de bienestar y en la capacidad de
desempear por s mismo las actividades de la vida diaria.

FUNCIONALIDAD DEL
ADULTO MAYOR

Independencia
entendida
como la capacidad de
desempear las funciones
relacionadas con la vida
diaria, es decir vivir en la
comunidad recibiendo poca
o ninguna ayuda de los
dems.

La prdida de funcionalidad
se
puede
detectar
clnicamente por la prdida
de autonoma y aparicin de
dependencia que, poco a
poco, van a limitar la calidad
de vida de las personas
mayores. Adems cada tipo
de enfermedad origina un
tipo especfico de prdida
funcional: cada enfermedad
afecta a un grupo concreto
de actividades.

La capacidad funcional de un
individuo puede verse alterada,
generalmente
disminuida,
por
variados factores de riesgo. Entre
ellos
son
las
enfermedades
crnicas las que por s solas
constituyen un factor de riesgo, es
decir,
ellas
aumentan
las
probabilidades del adulto mayor
de perder la capacidad de
funcionar por si slo en la vida
cotidiana y de morir

una
de
las
primeras
manifestaciones
de
enfermedades en el adulto
mayor se produce a travs de
alteraciones
de
la
funcionalidad.
Esta
se
constituye, en el signo de
alerta mas importante. De
aqu
la
importancia
fundamental de la medicin
permanente
de
la
funcionalidad en el adulto
mayor

resumiendo, los siete factores considerados


protectores del buen funcionamiento son:
el nivel educacional; cuatro modalidades de
comportamiento, a saber: el ejercicio
mental y fsico, los hbitos alimentarios,
realizacin de actividades con qu ocupar
el tiempo y relaciones que se mantienen
con otros intercambiando apoyo afectivo; y
la posesin de dos atributos psicosociales:
la percepcin de autoeficacia y la capacidad
de enfrentar las situaciones estresantes, de
modo que ellas tengan el menor impacto
posible en el nivel de bienestar y en la
capacidad de desempear por s mismo las
actividades de la vida diaria.