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Basile,

LES CRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

225

Sur le Saint-Esprit, compos en 375

et adress

rpond aux

que soulevaient
les pneumatomaques contre la divinit et la consubstantialit de la troisime personne de la Trinit. On
a remarqu que l'auteur, tout en dmontrant et supposant cette consubstantialit, vite cependant les formules explicites et trop tranchantes simple prcaution, remarque dj saint Grgoire de Nazianze, pour
ne pas froisser des adversaires qu'il s'agissait de
ramener au vrai.
II, Discours et homlies.
Des homlies dites sous le nom de saint Basile, il
faut retenir comme authentiques 1 les neuf homlies
sur l'Hexaemeron, un des ouvrages les plus populaires de l'auteur, explication littrale des uvres des
le sixime jour
cinq premiers jours de la cration
manque. 2 Treize homlies sur les psaumes 1, 7, 14,
28, 29, 32, 33, 44, 45, 48, 59, 61, 114 (Septante). D'autres ont d se perdre
l'exgse est allgorique et
vise l'dification. 3 Vingt et une homlies sur
Amphiloque.

Il

difficults

divers sujets {P. G., xxxi), la deuxime et la dix-septime cependant sont rejeter la vingt-deuxime n'est
pas une homlie, mais un petit trait fort intressant,
et qui a t trs lu, sur la faon d'tudier les classiques
paens et sur l'utilit qu'on en peut retirer.
Quant
;

aux sermons donns au tome xxxi,

col. 1429-1514,

ils

sont exclure de l'uvre de saint Basile, sauf peuttre le sermon In sanctam Christi generationem et le
sermon Adversus eos qui per calumniam dicunt dici

a nobis deos
III.

trs.

Asctisme

et

litur^e.

du
monachisme en Asie Mineure, il en a t le lgislateur.
Ses crits asctiques sont une des parties les plus importantes de son hritage littraire. Tout sans doute
Si saint Basile n'a pas t le premier fondateur

13.

226

PRECIS DE PATROLOGIE.

n'y est pas original, et

des cas, l'auteur n'a


et

fait

est probable que, dans bien


qu'y codifier des prescriptions

il

des usages dj existants.

servi de rgle au seul

Ils n'en ont pas moins


grand ordre religieux qu'ait

possd l'Orient, et ont exerc sur l'Occident, par


l'intermdiaire de saint Benot, une influence certaine.

Parmi les crits asctiques de saint Basile il faut


regarder comme srement authentiques V Le trait
ou sermon De judicio Dei et le trait ou sermon De
fide qui prcdent les Moralia et les annoncent. 2 Les
Moralia (x riixa) qui comprennent quatre-vingts rgles ne dfinissant pas spcialement les devoirs des
moines, mais ceux gnralement des chrtiens et des
pasteurs de l'Eglise. 3 Les Regulae fusius tractatae
ou Grandes Rgles, ordinairement nonces sous
forme de rponses des questions. Elles comprennent actuellement cinquante-cinq chapitres il est possible que le texte en ait reu des retouches mme du
vivant de l'auteur et de sa main. On en met la compo
sition en 358-359 ou 362-365. 4 Les Regulae hrevius
tractatae, ou Rgles courtes, au nombre de trois cent
treize, aussi par questions et par rponses, mais qui
rsolvent plutt des cas de conscience. Elles sont postrieures aux Grandes Rgles.
On peut regarder comme assez probable, bien
qu'avec des rserves, l'authenticit de la Praevia institutio ascetica, qui prsente le moine comme le soldat de Dieu, du Sermo asceticus de renuntiatione
saeculi et du Sermo de ascetica disciplina quomodo
monachum ornari oporteat, recueil do sentences vives
et tranchantes. Les autres pices sont ou fort dou:

teuses ou srement rejeter.


Quant l'uvre liturgique de saint Basile, on en

peut trouver la substance dans la liturgie qui porte


son nom et dont les Eglises d'Orient se servent encore.

LES ECRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

Mais

il

est vident

que

cette liturgie a subi,

227

au cours

des sicles, bien des modifications.


IV. Lettres.

Les

de saint Basile sont peut-tre de tous ses


o se montrent le mieux la finesse de son
esprit, la grandeur sympathique de son caractre et la
perfection de son style. L'dition bndictine de ses
uvres en compte trois cent soixante-cinq, divises en
lettres antrieures l'piscopat, de
trois catgories
357 370 (i-xLvi); lettres de l'piscopat, de 370 378
(xLVii-ccxci) lettres de date incertaine, douteuses ou
non authentiques (ccxcii-ccclxv). Depuis l'dition des
mauristes, deux autres ont t retrouves. Ces lettres
traitent d'ailleurs des sujets les plus divers, depuis les
plus humbles jusqu'aux plus relevs et ceux qui touchent la vie de l'Eglise universelle.
lettres

crits celui

S 2.

Saint Grgoire de Naziauzei.

Saint Grgoire est n Arianze ou prs d'Arianze,


en Cappadoce, vers l'an 328-329 il tait d'un ou deux
as plus g que saint Basile, et fils d'un converti du
paganisme qui devint vque de Nazianze. Le jeune
homme frquenta d'abord les coles de Csare de
Cappadoce, puis celle de Csare de Palestine, puis
celles d'Alexandrie et d'Athnes. De retour dans sa
:

il reut le baptme vers 360, et se retira d'abord


avec Basile sur les bords de l'Iris pour y mener la vie
monastique. C'est cette poque vraisemblablement

patrie,

que

les

deux amis composrent

uvres dans P.

le recueil

des morceaux

xxxv-xxxvm. Voir A. Benoit, S. Grgoire de


Nazianze, archevque de Conslantinople, Paris, iS'iH, 2 dit., 1883. E.
DcBEDOUT, De D. Gregorii Naz. carminibus, Paiis, 1901. L. F. M. de
JoNCE, De S. Gregorii Naz. carminibus quaa inscribi soient Ilepl
auTO'j, Amsterdam, 1919. M. Guicnet, S. Grgoire de Naz. cl la rhtorique, Paris, 1911. ID., Les procds pistolaires de S. Grgoire de Naz.
compars ceux de ses contemporains, Paris, 1911.
\.

G.,

PRCIS DE PATHOLOGIE.

228

choisis d'Origne qui porte

nom

de Philocalie.
Son pre
fort g avait besoin de son aide pour administrer son
diocse il l'ordonna prtre et, de 362 370, le garda
auprs de lui. Mais, en 370, Basile tait fait vque de
Csare. Estimant que Grgoire lui serait utile pour
soutenir ses prtentions contre l'vque de Tyane avec
qui il avait des difficults, il le cra, en 371 ou 372,
vque de Sasima. Sasima tait une bourgade perdue
de la Cappadoce, sans intrt et sans vie Grgoire
n'y mit jamais les pieds. Aprs avoir ferm les yeux
son pre en 374, il se retira, en 375, Isauris, dans la
solitude, et y apprit, en 379, la mort de saint Basile.
C'est laque, aux premiers mois de cette anne, une
dlgation vint le trouver pour le prier de secourir les
catholiques sans pasteur de Constantinople. Grgoire
se rend leur prire, groupe ses fidles dans la petite
chapelle de l'Anastasis, et y prononce ses fameux discours sur la Trinit. Le 27 novembre 380, il est install
par Thodose archevque de Constantinople. Mais, en
381, le deuxime concile gnral se runit. A la suite
de difficults leves contre son lection Constantinople, Grgoire donne sa dmission. 11 se retire
Nazianze, en fait choisir le nouvel vque Eulalius, et
rentre probablement dans sa petite patrie d'Arianze
o il meurt en 389 ou 390.
Saint Grgoire s'est dpeint lui-mme au naturel
dans les pomes qu'il a crits sur sa vie. C'tait une
me dlicate, impressionnable, un esprit lgrement
chimrique, que les ralits de la vie froissaient douloureusement. 11 n'tait pas fait pour l'action, au moins
pour l'action persvrante et prolonge. Se sentant mal

En

le

361, Grgoire dut revenir Nazianze.

l'aise dqns le

monde,

il

recherchait d'instinct la soli-

tude et cependant son dsir de servir les mes et son admirable talent de parole le ramenaient malgr lui dans
;

LES CRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.


le

monde.

11

n'aurait

dans un milieu calme

229

pu donner toute sa mesure que


et

sympathique, et ce milieu, sauf

lui a toujours manqu.


En
revanche, il tait n orateur, orateur l'intelligence
claire, l'imagination chaude et colore. Toutes les

peut-tre Nazianze,

ressources de l'art oratoire, il les connaissait il laisse


mme trop voir
et c'est sa faiblesse
qu'il les
connat. Sa composition est orne, fleurie, un peu
manire, son style fin et dlicat, visant trop l'effet.
Ce n'est pas encore la dcadence, mais on l'entrevoit :
la noble simplicit de Basile est passe. Malgr cela
cependant, et mme cause de cela, il n'y a pas d'au-

teur chrtien que l'poque byzantine ait plus admir.


ce qu'il y a en lui de plus remarquable est sa

Au fond,

langue thologique. Dans les questions trinitaires et


christologiques, il a su trouver des formules heureuses,
prcises, qui fixent en quelque sorte l'expression du
dogme. On n'a pas eu, aprs lui, y revenir.
L'uvre littraire de Grgoire comprend des discours, des pomes et des lettres.
Les Discours, la partie la plus remarquable de cette
uvre, sont au nombre de quarante-cinq, dont plus de
la moiti datent de la priode de Constantinople, 379381 les autres ont t prononcs Nazianze. On y
trouve des discours dogmatiques, entre lesquels il faut
distinguer les cinq discours thologiques (xxvii-xxxi)
sur la Trinit des discours sur les ftes chrtiennes
(Epiphanie, Pques, Pentecte, etc.), et des pangyriques de saints (saint Cyprien d'Antioche, saint Athanase, etc.) o l'orateur a dploy toutes les ressources
de son art; des Oraisons funbres (Csarius, saint
Basile, etc.), genre que Grgoire a inaugur dans
l'Eglise, et o il a suivi les rgles des eco/nm paens^
:

1.

Yoii

ici F.

BouLENGER, Grgoire de Naz., Discours funbres en l'hon

PRCIS DE ^ATROLOGIi:

230

deux

inectU'P.s contre Julien l'Apostat, et enfin

quel-

ques discours de circonstance o l'auteur explique et


justifie sa conduite.

Les pomes datent des dernires annes de la vie du


On les a diviss en deux livres, Pomes
thologiques et Pomes historiques, subdiviss euxmmes en deux sections, les pomes thologiques en
Pomes dogmatiques et Pomes moraux ; les pomes
historiques en Pomes personnels [Poemata de sepso)
et Pomes sur d'autres que l'auteur [Poemata quae
spectant ad alios). On ne trouve gure de vraie posie
que dans les Pomes personnels dans lesquels l'motion est profonde et sincre. Le pome xi De vita sua
(1.949 vers) forme une autobiographie prcieuse pour
l'histoire. La longue tragdie Christus patiens [P. G.,
xxxviii, 133-338) est une uvre byzantine du xi*ou du
saint (383-389).

xii sicle.

Le recueil des letti^es en compte deux cent quarantequatre auxquelles on peut ajouter un simple billet
saint Basile rcemment dcouvert, mais dont il faut
retrancher les lettres xli-xliii et peut-tre la lettre
ccxLiii Evagrius dont l'attribution n'est pas sre.
Cette correspondance, agrable d'ailleurs et o l'esprit ne va pas sans quelque recherche, n'a pas l'importance historique de celle de saint Basile. Quelques
pices cependant sont des documents thologiques do
premier ordre. Telles les deux lettres ci et en au pri re
Cledonius, crites vraisemblablement en 382, et la
lettre ccir, crite en 387, toutes trois diriges contre
l'apollinarisme.

Sur
[P.

l'authenticit

du Testament de saint Grgoire

G., xxxvii, 389-396) les critiques sont partags.

Tillemont ne voit aucune raison solide de

la rejeter.

neur de son frre Csaire et de Basile de Csare, texte grec, trad.


franc., introduct. et index (Textes et documents), Paris, 1908.

LES ECRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

Saint Grgoire de Nysse

231

',

Saint Grgoire de Nysse, frre cadet de saint


aux environs de 335, fut duqu dans son
pays natal et destin de bonne heure l'Eglise. Dtourn cependant do l'tat clrical par une crise de
conscience, il professait depuis quelque temps la
rhtorique quand les exhortations de Grgoire de
Bubile, ne

Nazianze {Epist.

xi) le

ramenrent sa vocation.

Il

rejoignit sur les bords de l'Iris la socit des asctes

fonde par son frre. C'est l que celui-ci le prit, en


371, pour le faire vque de Nysse.
L'piscopat, dans ces temps difficiles, demandait,
pour tre bien exerc, des hommes aviss, et Grgoire
ne rpondit pas d'abord aux esprances de Basile.
Mais, infrieur dans les questions d'administration, il
reprit son avantage dans les questions doctrinales.
Dpos par les ariens en 376, il put rentrer Nysse
en 378, assista en 379 au concile d'Antioche, en 381
au concile gnral de Constantinople, et s'y acquit
une telle autorit que Thodose le dsigna parmi les
vques dont la communion tait le gage de l'ortho-

En 384 ou

386, on le retrouve encore Constanprononant les oraisons funbres de la princesse Pulchrie et de sa mre Flaccilla. A partir de
394 sa trace disparat. Il dut mourir cette anne-l ou
peu aprs.
On a caractris les trois cappadociens en disant que
Basile tait le bras qui agit, Grgoire de Nazianze la
bouche qui parle, Grgoire de Nysse la tte qui pense.
doxie.

tinople,

1. uvres dans P. G., xliv-xlvi. Voir Fr. Boehringer, Die drei Kapinflxi.ence
padozier, 2, Greyor von Ni/ssa, Stuttgart, 1876. L. Mridier,
de la second" f^oiliiflique sur l'uvre de Grgoire de Nyase, Keiiues,

1906.

PRCIS DE PATHOLOGIE.

282

La formule

est juste condition de n'tre pas entendue


d'une faon trop exclusive, car Basile savait aussi pen-

ser et parler. Mais il est vrai que Grgoire de Nysse


ne possdait ni la science des affaires de son frre an,
ni l'loquence claire et lgante de Grgoire de Nazianze. Basile s'est plus d'une fois plaint de ses maladresses, et les critiques peuvent lui reprocher son style
souvent obscur et sa rhtorique de convention. Mais
c'tait un philosophe. Il s'est efforc de justifier, au
regard de la raison, les enseignements de la foi et de
montrer comment ils s'accordent entre eux. Il s'est
plu dfinir, classer, mettre partout de la logique
et de l'ordre. Sa philosophie est gnralement celle des
noplatoniciens; un de ses matres en thologie est
videmment Origne. Cette dernire influence n'a pas
toujours t heureuse pour lui. Mais elle n'a pas empch son autorit doctrinale d'tre dcisive. Aux
Pres du concile de 381 il apparut comme l'hritier de
la pense de saint Basile, charg par la Providence
d'assurer le triomphe de l'orthodoxie que l'habilet de
son frre avait prpar.
Les crits de Grgoire de Nysse touchent presque
tous les genres de la littrature chrtienne. On y peut
dogmatiques et podistinguer des crits exgtiques,
asctiques,
des discours et des lettres.
lmiques,
L Ecrits exgtiques et homlies.
L'exgse de Grgoire de Nysse suit des voies diffrentes selon le but qu'il se propose. Littrale dans les
uvres dogmatiques, elle est souvent allgorique dans

ses

uvres

d'dification. Disciple d'Origne, l'auteur

a pouss l'allgorisme plus loin que les autres cappadociens. Ses traits exgtiques proprement dits com-

prennent 1*> Un crit Sur la formation de l'homme


[De hominis opificio) qui est une explication de Gense
I, 26, compose peu aprs la mort de saint Basile, et
:

LES CRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

pour combler la lacune laisse par celui-ci dans son


commentaire sur l'Hexaerneron. 2 Une Explication
apologtique sur l'hexaemeron, rponse son frre
Pierre sur quelques obscurits et contradictions
apparentes du rcit biblique crite peu aprs l'ouvrage prcdent. 3 Un crit Sur la vie de Moyse,
compos vers 390. Ici on est en pleine allgorie la vie
de Moyse est prsente comme le modle de la vie
chrtienne et de l'ascension de l'me Dieu. 4 De la
Pythonisse {I Rois, xxviii, 12 et suiv.) contre Origne Grgoire y soutient, avec Methodius et Eustathe
d'Antioche, que ce n'est pas le prophte mais un dmon
qui s'est montr Sal. 5 Sur les titres des Psaumes,
en deux parties. Beaucoup d'allgorie la division des
psaumes en cinq livres correspond aux cinq degrs de
chaque titre de psaume
la perfection chrtienne (i)
contient d'ailleurs une instruction morale (ii).
D'autre part, on possde de saint Grgoire une homlie
sur le titre du psaume vi, De octava; huit homlies
surl'Ecclsiaste quinze sur le Cantique des cantiques
:

cinq sur l'Oraison dominicale

une sur/ Corinthiens,

\i, 18,

huit sur les Batitudes

etune explication de/ Co-

rinthiens, xv, 28 contre les ariens.


II.

Traits dogmatiques et polmiques

Au premier rang

Eunomius

il

faut mettre le trait Contre

un des ouvrages les plus forts dirigs contre l'anomisme. Eunomius avait dfendu son Apologtique contre les
attaques de saint Basile en crivant une Apologie de
l'apologie qui ne parut qu'aprs la mort de l'vque de
Csare. C'est cette dfense que Grgoire entreprit
son tour de rfuter. Cette rfutation comprend, suivant
les ditions, douze ou treize livres, le douzime tant
parfois divis en deux. D'autre part, le livre second a
t indment introduit dans l'ouvrage c'est un crit
(Ilpo; Evofxtov vTippyjTtxol Xdyoi),

PRCIS DE PATROLOGIE.

234

part, un examen critique de la profession de foi


qu'Eunomius prsenta Thodose en 383. Le trait
contre Eunomius a t commenc en 380 ou 381 et termin peu aprs.
2 Contre Apollinaire Grgoire dirigea deux crits
l'un, plus court, postrieur 385, Adersus Apollinarem ad Theophilum episcopum alexandrinum ; le bq:

Gond, ivistendxi,Antirrheticusadi>ersusApollinarem,
qui est la plus importante rfutation d'Apollinaire que
nous ayons. Elle date des dernires annes de la vie

de l'auteur.
3 Contre les pneumatomaques il faut signaler un
Sermo de Spiritu sancto adversus pneumatomachos
macedonianos, dont l'authenticit est reconnue; puis
4 Sur la Trinit en gnral quatre brves compositions dont la seconde surtout est souvent cite A dEustathium de Trinitate ^; Ad Ablabium, quodnon sinttres
dii; Adversus Graecos ex communibus notionibus ; el
enfin Ad Simplicium de fide.
5 Un Contra fatum, dirig contre le fatalisme astrologique, complte l'uvre polmique de saint Grgoire.
Dans les ouvrages suivants l'expos est plus calme
l'auteur n'y fait pas, directement du moins, uvre de
:

controverse.

Grande catchse [Oratio catesynthse doctrinale la fois par


l'criture et par la raison des enseignements fondamentaux de la foi, trinit, incarnation, rdemption,
baptme, eucharistie, fins dernires. Cet crit est un
6 C'est d'abord la

chetica

magna)

-,

des plus importants de l'auteur pour l'tude do sa


11 est antrieur 385.

thologie.

on le trouve
1. Ce trait ne se trouve pas dans la Patrologie grecque
dans EHLpn, Bibliothek der K irchenvaeter, i, 2, Leipzig, 1858.
2. Voir l'dition deL. Mridier, Gr/^g. de Nysse, Discours catchtique
:

(Textes et documents), Paris, 1908.

LES ECRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

235

Puis le Dialogue sur l'me et la rsurrection


[Dialogus de anima et resurrectione qui inscribitur
Macrinia), imitation du Phdon de Platon. Grgoire
y fait exposer, par la bouche de sa sur Macrine, ses
propres ides sur la mort, l'me et son immortalit,
sur la rsurrection et la restitution finale. L'ouvrage
est de peu postrieur la mort de Macrine survenue
7

en 380.
8 Notons enfin un petit opuscule sur les vues de
Dieu dans la mort prmature des petits enfants, Ad
Hierium... de infantibus qui praemature abripiuntur,
III,

uvres

asctiques.

Les crits asctiques de saint Grgoire n'ont point


l'importance de ses traits dogmatiques. Deux d'entre
eux cependant ont joui d'une certaine popularit le
:

trait

De la virginit^ compos vers 370-371,

et surtout

de sainte Macrine, compose en 380. Macrine est


sur de Grgoire, religieuse au couvent de l'Iris,
qui est cense parler dans le Dialogue sur l'me et la

la Vie

cette

rsurrection. Outre ces deuxcrits, on en peut signaler


quatre autres sur la vie chrtienne ou religieuse Ad
Harmonium, quid nomen professiove christianorum
sibi velit; Ad Olympium monachum, de perfectione
De proposito secundum Deuni et exercitatione juxta
virtatem / et enfin Adversus eos qui castigationes aegre
:

ferunt.

IV. Discours.

En dehors

des homlies dont

dessus, Grgoire a laiss bon

il

a t question ci-

nombre de discours sur

des sujets trs divers. Il s'y trouve des sermons dogmatiques, des exhortations morales, des discours sur

grandes ftes liturgiques, des pangyriques de


quelques oraisons funbres. On sait que l'loquence de Grgoire tait assez gote la cour de
Constantinople
elle a cependant, nous l'avons reles

saints,