Vous êtes sur la page 1sur 11

;

LES ECRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

235

Puis le Dialogue sur l'me et la rsurrection


[Dialogus de anima et resurrectione qui inscribitur
Macrinia), imitation du Phdon de Platon. Grgoire
y fait exposer, par la bouche de sa sur Macrine, ses
propres ides sur la mort, l'me et son immortalit,
sur la rsurrection et la restitution finale. L'ouvrage
est de peu postrieur la mort de Macrine survenue
7

en 380.
8 Notons enfin un petit opuscule sur les vues de
Dieu dans la mort prmature des petits enfants, Ad
Hierium... de infantibus qui praemature abripiuntur,
III,

uvres

asctiques.

Les crits asctiques de saint Grgoire n'ont point


l'importance de ses traits dogmatiques. Deux d'entre
eux cependant ont joui d'une certaine popularit le
:

trait

De la virginit^ compos vers 370-371,

et surtout

de sainte Macrine, compose en 380. Macrine est


sur de Grgoire, religieuse au couvent de l'Iris,
qui est cense parler dans le Dialogue sur l'me et la

la Vie

cette

rsurrection. Outre ces deuxcrits, on en peut signaler


quatre autres sur la vie chrtienne ou religieuse Ad
Harmonium, quid nomen professiove christianorum
sibi velit; Ad Olympium monachum, de perfectione
De proposito secundum Deuni et exercitatione juxta
virtatem / et enfin Adversus eos qui castigationes aegre
:

ferunt.

IV. Discours.

En dehors

des homlies dont

dessus, Grgoire a laiss bon

il

a t question ci-

nombre de discours sur

des sujets trs divers. Il s'y trouve des sermons dogmatiques, des exhortations morales, des discours sur

grandes ftes liturgiques, des pangyriques de


quelques oraisons funbres. On sait que l'loquence de Grgoire tait assez gote la cour de
Constantinople
elle a cependant, nous l'avons reles

saints,

PRCIS DE PATROLOGIE.

236

marqu, quelque chose de factice et de trop tudi. Ce


dfaut, trs sensible dans les oraisons funbres, l'est
beaucoup moins dans les exhortations morales o
l'orateur s'abandonne simplement son zle de pasteur des mes.
V. Lettres.

La

collection des lettres de saint Grgoire de

Nysse

en compte vingt-six, auxquelles il faut ajouter un


fragment d'une lettre au moine Philippe et Tptre
canonique Letoius, crite vers 390. Entre ces lettres,
qui se rapportent gnralement diverses circonstances de la vie de l'auteur, on remarquera la lettre ii,
De lis qui adeunt lerosolyma, sur les inconvnients

que

les plerinages entranaient trop souvent.

cependant, par

la lettre

On

voit

m, que Grgoire lui-mme

avait visit les saints lieux.

S 4.

Amphiloque

'.

grands cappadociens dont il vient d'tre


question il en faut joindre un autre dont le nom est
rest moins clbre que le leur, mais qui tait leur
ami et qui a partag leurs combats c'est l'vque d'Iconium, saint Amphiloque.
Il dut natre en Cappadoce ves l'an 340-345 et tait,
semble-t-il, cousin germain de saint Grgoire de

Aux

trois

Nazianze. lve de Libanius Antioche, il exera d'abord la profession d'avocat Constantinople, puis, en
371, la suite d'un dsagrment sur le caractre duVoir K. Holl, Amphilochiu
1. uvres dans P. G., xxxix (incomplet).
von Ikonium in seinem Verhaeltnis zum dengrosten Kappadoziem,
Saltet,
Tubingue, 194. G. Ficker, Amphilochiana, i, Leipzig, 4906. L.
La thologie d' Amphiloque, dans Bulletin de littr. eccls., i905,
Amphiloque..., dans la
p. 121-127. F. Cavallera, Les fragments de S.
Revue d'hist. eccls., viii (1907), p. 473 497.

LES CRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

237

quel nous ne sommes pas fixs, se retira prs de


Nazianze et se tourna vers la vie asctique. En 373,
aaint Basile, qui avait en lui beaucoup de confiance, le
fit vque d'iconium. Il assista au concile de Constantinople de 381, prsida, en 390, Side en Pamphylie,
un concile tenu contre des hrtiques encratites et,
en 394, se trouva encore un concile de Constantinople mais partir de ce moment l'histoire est
muette sur lui. Il parat certain qu'il mourut avant
;

l'an 403.

Les correspondances de saint Basile et de saint


Grgoire de Nazianze, qui sont nos sources principales pour connatre la vie d'Amphiloque, le reprsentent comme un homme du plus agrable commerce, zl pour la foi et tout appliqu son ministre. C'tait un esprit bien quilibr, ne parlant et
n'crivant que pour un but prcis et pratique, en
somme plus un pasteur et un vque qu'un spculatif

un orateur.
Son uvre littraire tait assez considrable; mais
on en a conserv peu de pices entires. Dans ce
nombre il faut mettre une lettre synodale, crite au
nom du concile d'iconium de 376, sur la divinit du
Saint-Esprit; les ambes Seleucus [P. G., xxxvii,
1577-1600), petit-fils du gnral Trajan, que l'vque
exhorte au travail et la vertu et huit sermons srement authentiques en y comprenant le sermon Jn meet

sopentecosten et les homlies dcouvertes par Holl et


Ficker. On a encore la majeure partie d'un trait
contre les hrtiques encratites (apotactites et gmellits) fourni par un manuscrit de l'Escurial, et qui date
de 373-381.
Parmi les crits perdus ou dont il ne subsiste que
des fragments, on doit mentionner un trait Sui- le
Sainl'Esprit signal par saint Jrme Vir. ill., 133),
(

PRCIS DE PATHOLOGIE.

238

plusieurs homlies contre les ariens cites par les auteurs postrieurs, et quelques lettres.

S 5.

Historiens et hagiographes-

C'est Csare de Palestine, nous le verrons, qu'a

commenc, avec Eusbe, la vraie histoire ecclsiastique. Mais Eusbe devait avoir des imitateurs et des
continuateurs. Ce paragraphe en fera connatre quelques-uns appartenant aux rgions que nous tudions.
Il ne subsiste qiie trs peu de chose d'une Histoire
chrtienne (Xptcrnavixr, latopia) en trente-six livres, publie vers 430 par le prtre Philippe de Side en Pam-

phylie,

uvre assez mal ordonne

et

peu

critique.

En

revanche, nous avons en entier les deux Histoires de


Socrate et de Sozomne, les deux vrais continuateurs

d'Eusbe.

Socrate tait n Constantinople vers 408 il y fit


son ducation et y devint avocat. Son Histoire ecclsiastique ', en sept livres, qui prolonge celle d'Eusbe
depuis l'an 323 jusqu' l'an 439, a d tre acheve
entre 439-443. Malgr quelques inexactitudes et de
visibles prfrences, l'auteur s'y montre bien inform,
sincre et en somme assez impartial.
Sozmne, originaire de Gaza en Palestine, embrassa, comme Socrate, la profession d'avocat Constantinople. Son Histoire'^ en neuf livres, acheve en 443
ou 444, et qui va de l'an 323 l'an 423 o elle s'arrte
brusquement, n'est bien souvent qu'un plagiat de celle
de Socrate. Cependant, comme il a consult nouveau
les sources que celui-ci avait utilises et quelques
;

1.

dition de Valois dans

2.

dit.

d Valois,

la

Patrologie grecque, lxvii.


la Patrologie grecque.

mme tome de

LES CRIVAINS DB L'ASIE MINEURE.

239

souvent aussi, en tirer de nouveaux


rcit plus d'ampleur.
Philippe, Socrate et Sozomne ont voulu faire, dans
leurs ouvrages, l'histoire de toute l'glise. Les crivains suivants sont surtout des hagiographes.
Palladius \ n en Galatie vers l'an 363-364 et devenu moine en 386, a visit les monastres de Palestine, d'Egypte et a sjourn au dsert de Nitrie et aux
Cellules. En 400, il est consacr vque d'Hlnopolis
enBithynie, prend parti pour saint Jean Chrysostome
au concile du Chne et, en 405, se rend Rome. Exil
de 406 412 Syne, il revoit les solitaires d'Egypte
et, son retour en Galatie, est transfr au sige
d'Aspuna. Sa mort doit se mettre probablement en 425.
On a de Palladis deux ouvrages, une Vie de saint
Jean Chrysostome en forme de dialogue, crite en
407 ou 408 dans l'exil de Syne, et VNistoire lausiaque. L'Histoire lausiaque, ainsi appele du nom
de Lausus, grand chambellan de Thodose II, pour
qui elle a t crite, est un recueil de mmoires sur
autres,

il

dtails et

a pu,

donner son

moines et les femmes asctes que Palladis avait


connus ou dont on lui avait parl dans ses voyages.
L'ouvrage date de 419-420. Par la fracheur du rcit
et la vivacit simple du sentiment, c'est une des
sources les plus importantes de l'histoire du monachisme. Le texte primitif, qui avait t altr par l'adjonction d'une Histoire des moines, compose proba'
blement par Timothe archidiacre d'Alexandrie, en
412, a t rcemment dgag par D. Butler.
Palladis a parl plusieurs fois, dans l'Histoire lausiaque, de sainte Mlanie la Jeune qu'il avait eu l'occales

1. Le dialogue De vita S. Joannia Chrysoslomi se trouve dans P. G.,


XL VII. Pour l'Histoire lausiaque, voir l'dition de D. E. C. Butler,
Texts and Sludies, vi, ou mieux celle d'A. Lugot, Palladis, Histoire

lausiaque, texte, introd. et traduct. franc., Paris.


ments).

1!)12

(Textes

et

docu-

PRECIS DE PATROLOGIE.

240

La vie de cette pieuse femme fut


probablement vers 440-450, par son chapelain
Gerontius, mort en 485. Le texte original en est perdu,
mais le fond s'en est conserv dans deux Vies, l'une
grecque, l'autre latine, dont la grecque parat tre
sion de rencontrer.
crite,

plus prs de la source^.

signaler enfin une Vie de l'abb Hypatius, mort

en 446 dans

le

doine, crite par

monastre Rufinien prs de Chalcun de ses moines nomm Callinicus

en 447-4502.
S 6.

Auteurs moins importants.

Parmi les auteurs moins importants d'Asie Mineure


signalons d'abord, la premire priode de l'arianisme,
l'vque d'Ancyre, Marcel. Marcel tait un nicen
fervent, plus fervent qu'adroit et perspicace. Dans un
achev en
mais dont on ignore le titre exact, il trouva
moyen, par opposition l'arianisme, d'mettre sur la
Trinit des vues que les ariens condamnrent comme
sabelliennes, que les orthodoxes n'excusrent qu'en les
prsentant comme des essais d'explication nullement
dfinitifs. On a de ce livre, par Eusbe qui l'a rfut
et par saint Epiphane, cent vingt-neuf citations^. Les
autres crits que saint Jrme attribue Marcel { Vir.
ill., 86)
sont probablement les diverses apologies,
lettres et professions de foi qu'il composa pour sa
dfense. Il n'en reste que sa profession de foi au pape
Jules L Marcel mourut en 374.
livre dirig contre le sophiste Astrius et

335,

\. Voir Gard. Rampolla,


Santa Melania Giuniore, Roma, 1905. G.
GoYAC, Sainte Mlante (Coll. Les Saints), Pai'is, d908.
2. Voir Callinici de vita sancti Hypatii liber, Leipzii^, 1895.
3. Runies par Rettrerg, Marcelliana, Goettingen. 1794, et mieux par
E. Ki.osTRRMANN datis Eusehius' Werke, tome iv (Collect. de Berlin),
Leipzig, 190G, p. 183-215. Voir Th. Zahn, Marcellus von Ancyra, Gotha,

1867.

LES CRIVAINS DE L'ASIE MINEURE.

2il

Un peu plus tard, vers l'an 400, florissait Asterius,


vque d'Amase renomm pour son loquence solide
et vivante. On connat de lui des discours que le second
concile de Nice a cits, dont Photius a donn des
extraits {cod. 271) et dont vingt et un nous sont parvenus entiers. Les chanes scripturaires en contiennent
*

d'assez

nombreux fragments.

Du mme temps

est l'vque de Magnsie en Carie


ou en Lydie, Macarius, qui assista au concile du Chne
en 403. On le croit l'auteur d'une apologie en cinq livres, en forme d'objections et de rponses, intitule
Le Monogne ou Rplique aux Grecs, qui a d tre
crite vers 410. Les objections sont tires pour la plupart de l'ouvrage de Porphyre contre les chrtiens. On
a galement sous son nom quelques fragments d'homlies sur la Gense^
Plus tard, dans la lutte qui commena en 429 entre
saint Cyrille etNestoiuus, c'est du ct de Cyrille gnralement que se rangrent les crivains de l'Asie
Mineure. On y trouve notamment Memnon, vque
d'Ephse, dont il reste une lettre de 431 au clerg de
Constantinople^; Thodote d'Ancyre en Galatie, qui
avait crit contre Nestorius six livres Lausus (perdus)
et des homlies signales par le septime concile
gnral. Nous avons sous son nom six homlies dont
trois certainement authentiques, prches Ephse
et une Exposition du symbole de Nice qui rfute le
iHestorianisme''. Il y faut joindre Firmus de Csareen
{Cappadoce, auteur de quarante-cinq lettres d'agrable

CEuvres dans P. G., xi.


Blondel, Macarii Magnetis qvae supersunt, Paris, 18"6.
Voir L. DucHESNE, De Macario Magnete et scriptis ejus, Paris, 4877.
H. Haoschildt, De Porphyrio philosopha Macarii Magnetis apologetaa
christiani in libris TcoxpiTixv avxtore, Heidelberg, 190T.
3. P. G., LXXVII, 4463.
1.

2. dit. C.

4.

P. G., LXXVII, 1313,

14

PRCIS DE PATROLOGIE.

242

facture,

mais qui ne touchent pas aux questions doctri-

nales^;

AcACE de Mlitne, d'abord ami, puis adver-

saire ardent de Nestorius, dont

il subsiste seulement
une homlie donne Ephse et deuxlettres^ l'vque de
Side, Amphiloque (un fragment de lettre)^; l'vque
de Cyzique, Proclus, transfr en 434 Constantinople
on a sous son nom vingt-cinq sermons
et mort en 446
dont le premier, De laudibiis Mainae, est clbre, et
quelques lettres"* et enfm l'archimandrite Dalmatius,
de Constantinople, dont on a une Apologie et deux
;

lettres^.

Quant l'vque Diadochus de Photice en

lllyrie,

ne fut pas ml la controverse, et parat avoir simplement expos la doctrine


orthodoxe. Il reste de lui Cent chapitres sur la perfec-

au milieu du

v^ sicle,

tion spirituelle et
1.

2.
3.

p. G., LXXVU, 1481.


p. G., Lxxvn, 1467,
P. G., LXXVII, 151S.

5.

p. G., LXV, 6T9.


P. G., Lxxxv, 1797.

6.

P. G., LXV, 1141.

4.

il

un sermon sur l'Ascension *.

CHAPITRE X
BniVAINS D ANTIOCHE ET DE LA SYRIE.

1.

Eusbe de Csarei.

Eusbe naquit probablement Csare mme vers


y fut lev et y suivit les leons scripturaii-es
du prtre Dorothe. Puis, ordonn prtre par l'vque
Agapius, il se lia avec Pamphile et, avec lui, s'occupa
d'enrichir de nouveaux manuscrits la bibliothque de

l'an 265,

sa ville natale.

On peut

croire qu'il

commena

aussi ds

poque extraire des ouvrages qu'elle contenait


les passages qui lui paraissaient les plus intressants,
et qui sont plus tard entrs dans ses propres oeuvres.
La perscution de Diocltien le surprit dans ces travaux. Elle emporta Pamphile en 309. Eusbe la traversa indemne et il ne semble pas, malgr certaines
cette

1. uvres dans P. G., xix-xxiv. Dans la collection de Berlin ont paru


jusqu'ici La vie de Constantin, le Discours de Contantin l'assem.
ble des Saints; le Discours Constantin pour ses tricennalia (I. A.
HuiiEL, 1901); l'Histoire ecclsiastique (E. Schwartz et Th. Mommsen,
1903-19iB9); Onomaslir.on (E. Klostermann, 1904); la Thophanie (H. GressMAKN, 1904); Contre Marcel tK De la Thologie ecclsiastique (E. Kloster:

MANX, 1906);

la

Chronique

(J.

K.vrst, 1911); la

Dmonstration vangliqua

A. Heikel, 1913); la Chronique de S. Jrrfie (R. Helm, 1913). Dans la


collection Textes et documents on trouve l'Histoire ecclsiastique,
texte, trad. franc, et commentaire par E. Grapin, Paris, 1905-1913. Voir
(I.

K. J. Stein, Eusebius,
<ie

o4.

J.

B. LiGHTFOOT

Bischof o/" Caesarea, Wiirzbovirg, 18d9; et l'article


dans Dictionary of Christian biography, n, 308-

244

PRCIS DK PATROLOGIE

accusations, que c'ait t aux dpens de sa conscience.

En 313, peu aprs l'dit de Milan, il fut lu vque


de Csare. Dix ou douze ans se passrent pendant
lesquels il put crire en paix les livres qui lui valurent
la rputation d'tre l'homme le plus savant de son temps.
Malheureusement, la thologie d'Eusbe n'tait pas
la hauteur de son rudition. Partisan zl d'Origne, il
en avait plutt retenu, sur le Verbe, quelques formules
fcheuses et, sans accepter les thses violentes d'Arius,
Il souscrivit
il partageait, au fond, sa faon de voir.
cependant au concile de Nice Constantin l'exigeait
mais il s'effora d'attnuer le sens de cette dmarche
:

et, dans la suite, s'unit aux ennemis du concile pour


en combattre les dcisions. Il assista au concile d'Antioche de 330 qui dposa Eustathe, celui de Tyr de
335 qui condamna Athanase, celui de Constantinople
de 336 qui condamna Marcel d'Ancyre. Rest vigoureux
jusqu' la fin de sa vie, il continuait d'crire mais il ne
devait pas survivre longtemps Constantin. Celui-ci
mourut le 22 mai 337 la mort d'Eusbe doit se placer
en 339 ou, au plus tard, en 340.
Eusbe parat avoir t d'un caractre doux, agrable, ami surtout de la tranquillit et de la paix. Il en
avait besoin pour ses tudes et l'on peut croire qu'un
de ses griefs contre Athanase et les orthodoxes tait
qu'ils troublaient, par un zle intempestif, le repos de
;

un homme concessions, qui oubliait


qu'en matire de doctrine les concessions sont interdites. On l'a accus, vis--vis de Constantin, d'adulation et de servilisme. Et il est certain, en effet, qu'il a
beaucoup aim et admir Constantin c'tait un sentiment assez gnral parmi les chrtiens qui avaient travers la perscution de Diocltien, sentiment accru,
chez Eusbe, par l'estime dont il savait que l'empereur l'honorait lui-mme. Au moins Eusbe n'a-t-il
l'glise. C'tait

LES ECRIVAINS DE LA SYRIE.

245

point profit, pour ses intrts, de la faveur dont

il

a prfr, aux honneurs du sige


d'Antioche qu'il aurait pu obtenir, les joies plus calmes
de ses tudes Csare.
Eusbo en effet a t un des plus grands liseurs et
travailleurs que l'Eglise ait connus. Sacr ou profane,
traits grands et petits, simples lettres, il a tout lu et
jouissait la cour.

Il

des extraits de tout ce qu'il a pu se procurer. En


il n'a t fort que dans sa rfutation du sabellianisme. Mais il a t bon apologiste. On peut
mme dire qu'il a t surtout apologiste, car mme ses
uvres d'histoire devaient, dans sa pense, fournir la
preuve de la vrit du christianisme. Quant son style,
il est gnralement terne, monotone, et sans beaucoup
de vie. Ses discours d'apparat montrent qu'il connaissait les rgles de la rhtorique
cependant son loquence est toute de convention il y manque le vrai
fait

thologie,

souffle oratoire.

L'hritage littraire d'Eusbe comprend des ouvraapologtiques


exgtiques et

ges historiques

scripturaires

dogmatiques,

des discours et des

lettres.

Histoire.

I.

Les ouvrages historiques d'Eusbe sont


1 Une Vie de Pamphile, le martyr de 309, en trois
livres, que saint Jrme qualifie de lihros elegantissimos . Elle a t crite en 309 ou 310 il n'en reste
:

qu'un court extrait.

Une

relation

Sur

les

martyrs de Palestine (IIspl


Eusbe aurait souhait

TJv ev laXaisTiv) (xapTupyidvriov).

que

l'on recueillt

un peu partout

morts pour

dans

tiens

tien (303-311).

pour

les

Il

la foi

l'a fait

souvenir des chrde Diocl-

lui-mme dans

martyrs de Palestine.

rdactions

le

la perscution

l'une, plus courte,

On

cet

ouvrage

a cet crit en deux

imprime gnralement
14.