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LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

du

255

o l'auteur a vcu. Les rfutations qui


offi*ent gnralement peu d'intlivre se termine par un rsum de la doc-

iv^ sicle

suivent les exposs


rt.

Tout

le

trine et de la discipline chrtiennes.


\j

Anacphalosis ou Rcapitulation du Panarion

qui le suit dans les ditions n'est pas de la main de


saint piphane, bien qu'elle ait t compose peu aprs
l'apparition de l'ouvrage complet.

D'autre part, on a de saint Epiphane deux traits


L'un, Sui^ les mesiu^es et les

d'archologie biblique.

poids des Hbreux, dpasse de beaucoup l'objet de


son litre. En trois parties, il s'occupe successivement
du canon et des versions de l'Ancien Testament, des
poids et des mesures, de la gographie biblique
c'est plutt un essai qu'un crit achev. L'autre trait
:

Sur les douze pierres du pectoral du grand prtre est


une explication allgorique de leur symbolisme. L'ouvrage n'est complet que dans une versionlatine mutile vers la fin

il

est antrieur de

Signalons enfin deux

lettres,

peu 394.
conserves en

latin,

qui sont tout ce qui reste de la correspondance de

Un fragment de lettre contre le culte


images est un faux iconoclaste. Les sermons,
commentaires et autres crits attribus l'vque de
Coastantia sont galement rejeter comme apocryphes.
saint Epiphane.

des

4.

Biodore de Tarse et Thodore de Alopsueste.

Aucune ville de l'empire peut-tre n'eut souffrir


des querelles ariennes autant que celle d'Antioche. Au

moment du concile de Nice, elle avait pour vque


EusTA,THE \ n Side en Pamphylie, peut-tre vers
uvres dans P. G., xviii; Pitka, Aaaiecta sacra, ii, iv; F. CavalleS. Euslalhii ep. Anti.och. In Lazarum, Mariam et Marlham homilia christologica, Paris, lOOii. Voir id., Lesc/usrte d'Antioche, VatTis,
1.

r.A,

l'JOo.

PRCIS DE PATROLOGE.

256

275, vque d'abord de Bre, puis transfr Antioche en 323 ou 324. A Nice, il se pronona nettement
contre Arius et agit vigoureusement contre ceux de
ses clercs qui partageaient les erreurs condamnes.
Aussi fut-il une des premires victimes de la raction
arienne. Illgalement dpos en 330, il fut exil
Trajanopolis, et mourut Phiiippes en 337.
Eustuthe avait beaucoup crit, et Sozomne loue en
lui une pense forte, un style classique d'une belle
allure, une composition agrable et facile. Malheureusement, un seul de ses ouvrages nous est parvenu en
entier c'est le trait De la pythonisse, dans lequel
l'auteur soutient, contre Origne, que ce n'est pas
Samuel lui-mme qui est apparu Sal et, cette
occasion, attaque vivement la mthode allgorisanle
des alexandrins. D'autres essais exgtiques, crit sur
riiexaemeron, explication des Psaumes, commentaire
du texte des Proverbes viii, 22, des traits Contre les
ariens en huit livres au moins. Sur l'me, en deux partics probablement, des homlies, des lettres ne sont
connus que par l'indication des auteurs ou par quelques fragments.
Les caractres de l'cole d'Antioche sont en tout cas
mthode
trs marqus dj dans l'uvre d'Eustathe
d'interprtation littrale, en christologie affirmation
nette que l'humanit de Jsus-Christ est complte
c'est ce point de vue qu'on peut le citer comme un
prcurseur des docteurs antiochiens de la fin du
:

IV* sicle.

La dposition d'Eustathe fut le signal, Antioche.


d'une division entre chrtiens qui dura jusqu'en 415
Tandis que les ariens donnaient Eustathe une srie
de successeurs ariens, tels que Paulin, vque de Tyj
(330-331) et plus tard Eudoxius, les orthodoxes se par
tageaient

les uns, fidles la

mmoire d'Eustathe,

LES ECRIVAINS DE LA SYRIE.

257

pour cela appels eustathiens, se groupant autour du


prtre Paulin, consacr vque en 362 et de son successeur Evagrius (388-393); les autres jugeant de
meilleure politique de ne pas se sparer ostensiblement de l'glise officielle, mais ayant cependant des
runions part sous la direction de deux prtres, Diodore et Flavien. Ce dernier parti finit par triompher
des ariens d'abord par l'lection, puis par la reconnaissance de Mlce en 361 et 378 mais il ne parvint
qu'en 415 gagner compltement les eustathiens.
DioDORE DE Tarse est ce prtre qui, avec Flavien
le futur successeur de Mlce
runissait part
les orthodoxes d'Antioche. Il tait n Antioche mme
d'une famille distingue et, aprs avoir complt ses
tudes Athnes, se retira pendant dix ans prs
d'Antioche dans un monastre qu'il gouverna de concert avec Carterius. C'est l qu'il eut pour disciples
Thodore, le futur vque de Mopsueste et saint Jean
Chrysoslome, qui y vinrent galement.
La dfense de la foi menace le ft sortir de sa
retraite. Avec l'aide de Flavien, il prserva de la
contagion arienne les orthodoxes d'Antioche non rallis
:

'

Paulin, combattit contre Julien l'Apostat et reprit la

en Armnie en 372,
rentre en 378 et devient voque de Tarse en Cilicie.

lutte contre l'arien Valens. Exil


il

En 381, il assiste au deuxime concile gnral et se


trouve dsign parmi les vques dont la communion
est une preuve d'orthodoxie. Sa mort peut se mettre
en 391-392.
Diodore a joui, pendant sa vie et durant les cinquante
annes qui ont suivi sa mort, d'une extraordinaire
estime. Il la mritait pour son zle, sa vertu, son dtai.

uvres dans P.

G., xxxiii; P. de Lagarde, Analecta syriaca,


Voir V. Ermoni, Diodore de Tarse et son rle docnouv.
srie, ii, 1901.
Muson,

Lipsice, 1R58, 91-100.

trinal,

dans

le

PRCIS DE PATHOLOGIE.

258

et aussi pour la mthode rationnelle d'exgse


sinon inaugure, du moins renouvele dan:-

chement
qu'il a

l'cle d' Antioche, et

dont saint Chrysostome est

le plu"^

Malheureusement, le soin qui!


mit affirmer contre Apollinaire que le Sauveur est
pleinemeat homme, et faire ressortir dans ses
illustre reprsentant.

humain de sa vie, l'entrana exagrer en Jsus-Christ la distinction des deux natures


divine et humaine et les prsenter, ou peu prs,
comme tant deux personnes. S'il avait nltement entrevu les consquences de ses formules, il les et trs
probablement dsavoues. Elles n'en subsistent pas
moins, et l'ont fait considrer depuis comme un prcrits le caractre

curseur du nestorianisme. Condamn par un concile


de Constantinople en 499, il fut cependant pargn
par le concile de 553, qui condamna les Trois Chapitres.
L'activit littraire de Diodore fut considrable,
mais la presque totalit de ses ouvrages est perdue.
Ses crits exgtiques comprenaient, au dire de
Suidas, des commentaires sur tout l'Ancien Testament,
la Gense, l'Exode et les autres livres, sur les
Psaumes, les quatre livres des Rois, sur les passages
les plus difficiles des Paralipomnes, sur les Proverbes,
l'Ecclsiaste, le Cantique des cantiques, sur les Prophtes, les quatre vangiles, les Actes des aptres,
'ptre de Jean. Saint Jrme ajoute qu'il avait comment l'Aptre , c'est--dire les crits de saint Paul.
De tout cela il ne reste que des scolies fournies par les

Chanes scripturaires et peut-tre le commentaire sur


Psaumes.
Puis, dans son numration, Suidas a gliss les
titres de deux autres ouvrages qui intressent la Bible
Quelle est la diffrence entre la thorie et l'allgorie?
et Chronique rectifiant les calculs d'Eushe sur les
temps. Tous deux sont perdus. Par thorie, Diodore
les

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

259

entendait l'exgse littrale qui recherche le sens rel


du langage figur, l'objet rel des figures et des prophties, les enseignements

moraux

tirer des faits.

Les crits dogmatiques de Diodore n'taient pas


moins nombreux. Photius [cod. 223) a donn une
notice et de longs extraits d'un ouvrage en huit livres
Contre les astronomes et les astrologues et le Destin;
il a signal [cod. 85) un ouvrage en vingt-cinq livres
Contre les manichens et [cod. 102) un ouvrage Sur le
Saint-Esprit. Suidas mentionne des traits Sur l'unit de Dieu dans la Trinit; Contre les melchisdciens; Contre les juifs; Sur la rsurrection des
morts; De l'me; De la Providence ; Contre Platon
sur Dieu et ls dieux; Sur Dieu et la prtendue
matire [ternelle] des Grecs; Au philosophe Euphroniusy sur la cration des natures invisibles; Contre
Porphyre, sur les animaux et les sacrifices ; puis des
Capita ad Gratianum ; des crits sur ces questions
Comment Dieu ternel peut-il vouloir et ne pas
:

Comment

vouloir?

l'ouvrier peut-il tre ternel et ses

uvres peuvent-elles tre dans le temps? A son tour,


Thodorct signale un ouvrage Contre Photin, Paul de
Samosate, Sabellius et Marcel d'Ancyre; Lonce de
Byzance cite un trait Contre les synousiastes (apollinaristes) Ebedjsu parle d'un livre Sur l'incarnation.
Que l'on ajoute cette liste cinq autres ouvrages
;

nomms par

Suidas, et qui sont plutt des livres de

science profane, et l'on aura une ide de la fcondit


littraire de Diodore. De tous ces crits il reste relati-

vement peu de chose cependant les uvres de Diodore


ayant t de bonne heure traduites en syriaque par les
nestoriens, il se peut que l'on fasse en cette langue de
:

nouvelles dcouvertes

1. Les quatre traits pseudo-justiniens que M. Harnack attribue


Diodore ont peu de chances d'tre de lui.

PRECIS DE PATROLOGIE.

260

Thodore *

n Antioche, vers 350, de parents


bonne heure avec saint Jean Chrysoslome, il suivit d'abord avec lui les leons du rhteur
Libanius et Faccompagna au monastre de Carterius
et de Diodore. Peu s'en fallut cependant que le monde
ne le reprt deux exhortations de Jean [Ad Theodorum
lapsum) le retinrent dans la vie religieuse. De 369
tait

fortuns. Li de

383,

il

resta l'lve

de Diodore, tudiant avec

lui

ordonn prtre en 383 environ et exera


le ministre Antioche en 392, il fut lev sur le sige
de Mopsueste en Gilicie. Ona peude dtails sur son piscopat. On le voit cependant, en 394, assister un concile de Constantinople et attirer sur lui, par sa science,
l'attention de Thodose en 404-407, soutenir nergiquoment saint Chrysostome contre ses ennemis; mais,
en 418, il reoit chez lui le plagien Julien d'clane
dont il dfend la doctrine, doctrine que, au dire de
Mercator, il a plus tard condamne. Enfin, en 428, il
offre l'hospitalit Nestorius, quand celui-ci va prendre
possession du sige de Constantinople, et meurt dans
la paix de l'Eglise la veille du conflit nestorien,
heureux, crit Facundus, non seulement par l'clat
de sa vie, mais aussi par l'opportunit de sa mort (ii,l).
Plus que celle de Diodore, en effet, la mmoire de
Thodore eut souffrir de la censure de la postrit.
Rput dans les milieux nestoriens et persans comme
une des lumires de l'Eglise, comme le commentateur par excellence, il a t dnonc ds 431 par
l'Ecriture, fut

Mercator, ds 438 par Cyrille d'Alexandrie, comme le


vrai thoricien du nestorianisme et condamn comme
tel par le v" concile gnral.
1. uvres dans P. G., lxvi; H. B. Swete, Tlieodort ep. Mops. in
epislolas B. Pauli commentarii, Cambridge, 1880-1882; Cuad<t, Com-

mentarius Theodori Mops. in evangelium Johannis, Paris, 1897. Voir


h' PiROT, L'uvre exgtique de Thodore de Mopsueste, Home, HH3.
.

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

On
crits

261

peut distinguer dans son uvre littraire les


exgtiques et les crits dogmatiques ou

proprement doctrinaux.
1* Un
I. Ses
crits exgtiques comprennent
commentaire en trois tomes sur la Gense, dont on a
des fragments grecs, latins et syriaques 2" Un commentaire en cinq livres sur les Psaumes, uvre de jeunesse conserve en partie dans une traduction latine
3 Un commentaire en deux tomes sur les douze petits
:

le seul dont le texte original subsiste


presque en entier; 4 Un commentaire (perdu) sur
chacun des quatre grands prophtes; 5<* Un commentaire (perdu) sur les deux premiers livres des Rois;
6 Un commentaire (perdu) en deux tomes sur Job;
7 Un commentaire (perdu) sur l'Ecclsiaste; 8** Un
commentaire ou un crit sur le Cantique des cantiques,
dont il reste quatre citations 9" Un commentaire sur
saint Matthieu (quelques fragments); 10 Un commen-

prophtes,

taire

sur saint

Luc (quelques fragments);

11"*

Un

commentaire sur saint Jean en sept livres, conserv en


syriaque; il" Un commentaire sur les Actes des
aptres, presque entirement perdu 13 Un commentaire particulier sur chacune des plrcs de saint Paul,
conserv en grande partie soit en grec, soit dans une
traduction latine du vi sicle.
;

uvre considrable, qui a

soulev bien des critiques.

Thodore ne voulait reconnatre l'inspiration ni de


Job, ni du Cantique, ni de l'Eptre de saint Jacques.
11 rduisait une simple assistance l'inspiration de
certains livres, surtout des livres sapientiaux et restrei-

nombre des passages messianiques et prophtiques l'exgse littrale dgnrait


souvent chez lui en rationalisme.
II. Des crits dogmatiques de Thodore on connat
les suivants : 1 Un livre Sur les mystres (perdu)
gnait singulirement le

15i

PRCIS DE PATHOLOGIE.

262

Un

le

symbole

livre

Sur

la foi qui est peut-tre

cit et

condamn par

simplement

le concile d'Ephs-j

(Mansi, IV, 1347), lequel symbole formait, pense-t-on,


appendice quelque trait plus tendu, le Catchisme
de Mercator ou le Li're aux baptiss de Facundus;
3 Un livre (perdu) Sur le sacerdoce; 4 Deux livres
Sur le Saint-Esprit dont il reste, en syriaque, une
Relation d'une discussion de Thodore avec des
vques macdoniens Anazarbe \ crite par lui-mme
et qui semble avoir servi d'introduction ou de conclusion au trait; 5" Un trait Sur l'incarnation, en
quinze livres, crit entre 382-392, le plus connu et le
plus cit des ouvrages de Thodore on en a de nombreux fragments; 6* Deux tomes (perdus) Contre
Eunomius en vingt-cinq ou vingt-huit livres, plaidoyer
en faveur de saint Basile contre les anomens 7 Deux
tomes Contre ceux qui disent que les hommes sont
pcheurs par nature et non par volont, en cinq
livres
l'ouvrage, dirig contre saint Jrme, reproduisait les vues de Pelage
Marins Mercator en a
traduit des fragments; 8 Un trait en trois livres
Contre la magie des Perses, c'est--dire contre le
dualisme zoroastrien, connu par Photius [cod. 81)
9 Un livre Aux moines; 10 Un autre De obscura
:

locutione; 11 Un troisime De porfectione operum,


dont les titres seuls subsistent; 12 Un ouvrage Sur
l'allgorie et le sens historique contre Origne, men13 Un trait De assumente et
assumpto que l'on croit tre le mme que celui que
Facundus intitule De Apolllnario et ejus haeresi, et
qui date de 412-422 14 Un sermon sur la Loi ancienne
et nouvelle; 15 Un crit Sur les miracles, cit par
le V* concile gnral et qui ne formait peut-tre pas

tionn par Facundus

*.

dite par

F. N.vu, A^\x%

Patrolorjin orientalis,

ix,

63S-667.

LES ECRIVAINS DE LA SYRIE.

261

Notons enfin que les lettres de


un ouvrage spcial.
Thodore avaient t runies sous le titre de Liber
margai'itarum, et que certaines glises nestoriennes
se servent encore d'une liturgie ou Anaphore de
Thodore dont le fond au moins parat bien tre
authentique.

5.

Saint

Jean Chrysostome

'.

Saint Jean Chrysostome naquit Antioche, probablement en 344, d'une famille noble et c'se, et fut
lev d'abord par sa mre Anthuse qui, veuve
vingt ans, refusa de se remarier pour se consacrer
tout entire l'ducation de son fils. Ce fils donna de
bonne heure les meilleures esprances. Aprs avoir
suivi les cours du rhteur Libanius et les leons de
philosophie d'Andragathius, il plaida pendant quelque
temps, puis, sur les conseils d'un de ses amis nomm
Basile, s'adonna chez lui, et sans quitter sa mre, la
vie asctique. En 369 ou 370, l'vque, qui l'avait
remarqu, lui confra le baptme et l'ordre de lecteur.
En 374, il fit dans l'asctisme un nouveau pas. Sa
mre tait morte probablement Jean se retira dans
un monastre au penchant d'une montagne prs d'Antioche et, quatre ans aprs, dans une caverne o il
vcut seul et redoubla ses austrits. Vers 380, sa
sant ne pouvant plus supporter ce rgime, il rentra
:

Antioche.

En
i.

de

J.

381,

il

tait

ordonn diacre par Mlce

et,

uvres dans

P. G., xlvii-lxiv (dit. Moxtfaucon). Traduct. franc


Babf.ille, Paris, 1865-1873 et de Jeannis, 6ar-le-Duc, 1863 18C7 et

Jean Chrysostome, ses uvres et son


Jean Chrysostome, Paris, 1900. Id.
S. Jean Chrysostome et les murs de son temps, Paris, 1891. H. Dacier
S. Jean Chrysostome et la femme chrtienne au IV* sicle de l'glise
grecciue, Paris, 1907. Chr. Bauu, S. Jean Chrysostome et ses uvres dans
Arras, 18S7-1S8S. Voir E. Martin, S.

sicle, Jlontpeilier, 18C0. A. Puecii, S.

Vhistoire littraire, Louvain, 1907.

264

PRCIS DE PATROLOGIE.

en 386, prtre par Flavien. Alors commena pour lui


cette carrire de prdicateur qui devait tre si fconde,
(^est d'Antioche que datent la plupart de ses discours
qui nous sont parvenus. Son loquence avait rendu
Jean clbre. En 397, Constantinople ayant besoin
d'un vque, le choix d'Arcadius se fixa sur lui.
L'honneur tait grand, mais la charge lourde et
prilleuse pour qui voulait faire tout son devoir. Dans
le clerg, dans les monastres, la cour, parmi le
peuple le relchement tait gnral. Chrysostome
n'pargna personne et donna aux plus puissants des
avertissements svres. Une coalition de mcontents
ne tarda pas se former contre lui, favorise par
l'impratrice Eudoxie et comprenant, avec des membres du clerg et de la cour, quelques vques du
dehors. Le chef en fut le patriarche d'Alexandrie,
Thophile. Par une procdure des plus illgales,
Thophile, venu Constantinople pour y tre jug,
s'rigea en juge de l'archevque et, sur des molifs
controuvs ou futiles, le fit dposer au conciliabule
du Chne, prs de Chalcdoinc, par quelques prlats
complaisants (403). Jean, exil, dut quitter la ville
ce fut pour y rentrer en triomphe quelques jours
aprs. Le peuple menaant avait rclam son archevque, et la cour effraye avait d le rapj)eler. Malheureusement, cette paix fonde sur la peur dura peu.
De nouveaux dsordres attirrent de nouvelles protes:

amenrent contre
de nouvelles mesures. Dpos une seconde fois
d'une faon aussi illgale que la premire, il .fut d'abord exil, en 404, Cucuse, dans la valle du Taurus,
puis, en 407, transfr Arabissus et Pityus aux
pieds du Caucase. 11 mourut pendant le voyage, prs
de Comane, le 14 septembre 407.
Au physique, Chrysostome tait d'apparence chtivc,

tations de Jean, et ces protestations


lai

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.


petit;

il

265

avait le visage agrable mais maci, le front

yeux profonds, singulirement


Ses gots taient des plus simples;
sa vie, d'une austrit continue. C'tait une nature dlicate, sentant vivement les choses et traduisant d'une
faon tranchante ses impressions. Gracieux, bon,
affectueux et gai avec ses familiers, il restait, dans ses
relations extrieures, toujours rserv et un peu froid.
En somme, il lui a manqu un peu de sens diplomatique et l'esprit pratique de combativit. Placs
dans sa situation, Athanase et Basile se seraient dfendus et auraient triomph de leurs adversaires.
rid, la tte chauve, les

vifs et perants.

Chrysostome attaqu, calomni, refusa la lutte et


aima mieux cder que de combattre. En face d'ennemis
sans conscience, il eut des scrupules
pas valoir ses droits.

et

ne

fit

mme

En thologie, saint Chrysostome est avant tout un


moraliste qui tire de la doctrine courante les consquences pratiques qu'elle comporte. Il connat d'ailleurs trs bien cette doctrine et, dans certains discours
de controverse, l'a savamment expose; mais il ne l'a
pas approfondie pour elle-mme et n'a pas t ml
aux discussions thologiques. Son exgse offre le
mme caractre. Il recherche d'abord le sens littral,
et ne craint pas de porter en chaire, quand il le faut,
des considrations grammaticales et linguistiques
pour expliquer un passage ^difficile; mais ce n'est l
qu'une prparation pour dgager le sens typique ou
l'enseignement moral de son texte. L'utilit de ses
auditeurs est toujours l'unique fin qu'il se propose.
Au point de vue de l'loquence, il a dpass tous les
Pres grecs
mais, comme sa thologie et son exgse, son loquence a t minemment populaire et
*

1.

Le surnom de Chrijsostome (Bouche


donn avant le vi* ou le vn" sicle

d'or)

ne

lui a

cependant pas