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.

LES CRIVAINS DE LA
eri vains

du patriarcat d'Antioche, pendant

ajouterons
connus.

ici

la priode

ceux que l'on


Afin d'tre moins incomplet, nous en
quelques autres choisis parmi les plus

313-4G0, ne sont pas,

pourrait citer.

275

SYPxlE.

il

s'en faut, tous

Hegemonius est un auteur qui a d vivre dans la


Syrie septentrionale, mais sur lequel on n'a aucun
renseignement. En revanche, son livre a t trs lu
ce sont les Actes de la discussion d'Archelaus avec
Mans, actes d'une discussion qui n'a jamais eu lieu,
:

de cadre une rfutation du manichisme.


L'ouvrage est prcieux pour les dtails puiss de
bonnes sources qu'il donne sur cette hrsie. 11 a t
compos entre 325 et 348 et, part quelques citations
et qui sert

grecques,
IV* sicle

n'existe

qu'en

une

version

latine

du

Antioche mme, on a vu qu' l'vque des eusta-

thiens, Paulin, avait succd, en 388, Evagrius. Saint

Jrme, dont il tait l'ami, assure qu'il avait compos


des traits qui, en 392, n'avaient pas encore t dits
(Vir. ilL, 125). Il reste de lui une traduction latine
de la Vie de saint Antoine par saint Athanase ^.
Paralllement Evagrius, les orthodoxes mlciens
d'Antioche eurent pour vque, de 381 404, Flavien,
l'ami de Diodore de Tarse, l'vque de saint Jean
Chrysostome. On a de lui un sermon entier sur la
charit fraternelle et des fragments d'autres discours.
Photius [cod. 52) en a connu aussi deux lettres relatives l'affaire des messaliens^.
Nous venons de nommer saint Chrysostome. Entre
ses ennemis les plus acharns dont il avait d'avance
1. dition Ca. H. Eefson, Acta Archelai, Leipzig, 1906 (collection des
Schriflsleller de Berlin).
2. P. G., XXVI, 83S.
3. voir P. G., xuiii, 943-952; Lxxxiii, 77, 204; lxxxvi, *1313; 2, 1840.

PRCIS DE PATHOLOGIE.

276

rcus la sentence se trouvaient cacb de Brb,


Antiochus de Ptolmas et Svren de Gabala. Le
premier fut vque de Bre de 378 432 et mourut
plus que centenaire
homme zl, ml toutes les
questions de son temps, mais dont le jugement n'tait
pas toujours droit. De son norme correspondance
nous ne possdons plus que trois lettres ^ Antiochus
:

(-|-

403-408) tait

un orateur harmonieux

et lgant,

got Gonstantinople, et que ses contemporains


surnommrent Chrysostome. Gennadius [Vir. ilL,
20) lui attribue un trait (perdu) Contre l'avarice; un
seul de ses discours s'est conserv en entier^. Sv-

fort

ren aussi s'acquit une rputation d'orateur

son rude accent syrien, prcha

la

et,

malgr

cour avec succs.

Son commentaire sur l'Eptre aux Galates, signal


par Gennadius [Vir. ilL, 21), est perdu, mais il s'est
conserv de lui en grec, en armnien, en syriaque ou
en copte, au moins vingt-six discours entiers et des
fragments et citations dont une bonne dition est
encore faire '.
Thodore de Mopsueste avait un frre nomm PolyciiKONius, qui devint vque d'Apame en Syrie et
mourut entre 428 et 431. 11 avait crit sur Job, Ezchiel, Daniel et probablement sur d'autres livres des
commentaires dont il reste dans les Chanes des scolies assez nombreuses. Il appartenait naturellement
l'cole historique d'Antioche; mais rien ne prouve
qu'il ait partag les erreurs de son ffre "*.
Un autre exgte de l'cole d'Antioche, Adrien,
1.
2.

p. G., Lxxvii, 99-i02; L.VXXIV, 647, 658.


Voir l'dition de saint Jean Chrysostome deSAviLES, Eton., 1612,

648-G53.
3. Voir,

pour

le dtail,

Bardenheweii, Geseh. der allkirchl. Liler.,

v,

ui.

p. 36j et suiv.

P. G., CLxii. Voir G. Bardenhewer, Polychroniu, Fribourg-enBr.,


1879.
4.

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.


I)rtre et

duction

moine (dbut du

aux

v" sicle), alaiss

277

une Intro-

divines critures^.

De l'vque d'Emse en Phnicie, Nemesius, que


Ion met gnralement au commencement du v" sicle,
on ne connat qu'un ouvrage, surtout philosophique,
Sur la nature de l'homme. L'auteur s'y montre fortement imbu de noplatonisme. Son livre, traduit en
plusieurs langues, a t trs lu au moyen ge*.
Un peu plus tard, nous trouvons, au nord-est d'Antioche en Isaurie, l'vque prdicateur Basile de SLEuciE (f vers 459). D'abord avec Flavien de Constantinople contre Eutychs, puis avec Dioscore contre
Flavien, puis avec saint Lon contre Dioscore, il a fini
dans l'orthodoxie. On a de lui quarante et un sermons
dont quinze, connus de Photius [cod. 168), sont srement authentiques. La composition en est image,
savante, mais recherche et peu naturelle. Une vie de
sainte Thcle, envers, qu'il aurait crite, estperdue-*.
Que si de la rgion d'Antioche nous passons celle
de Jrusalem, nous rencontrons d'abord un Glase,
neveu de saint Cyrille de Jrusalem, qui succda, en
367, Acace sur le sige de Csarce ; mais, nicen
convaincu, il dut cder la place, en 373, au semi-arien
Euzoius pour ne revenir qu'en 379. Il assista, en 381,
au concile de Constantinople et mourut en 395. C'tait,
dit saint Jrme {Vir. ill., 130), un auteur au style
soign et lim qui ne publiait point ce qu'il crivait.
La Doctrina Patrum de incarnatione Verbi cite cependant de lui quelques ouvrages (p. 31, 92, 102). 11
semble aussi avoir compos une continuation de VHis-

p. G., xcvm et F. Gof.ssling, Berlin. l''88.


P. G., XL, S04-817. Voir B. DoMiNSKi,i)(e Psychologie des Nemesius,
Munster, 1900.
3. P. G., Lxxxv; Photius, Bibl., cod. 168. La vie en prose de sainte
Thcle (P. G., ibid., 477-618) n'est probablement pas l'uvre de Basile.
\.

2.

IG

PRECIS DE PATROLOGIE.

278

ecclsiastique d'Eusbe que Photius a connue

toire

[cod. 89).

Jrusalem mme,

il

nommer

faut

l'vque Jran

homme

d'loquence et de vertu, dont lo>


vie fut trouble par sa querelle avec saint Jrme et
saint Epiphane propos de l'orignisme, et par la
controverse plagienne. Il reste de sa plume une
profession de foi crite en 415 et de nombreux extraits
d'un mmoire Thophile d'Alexandrie, compos en
397, sur l'orignisme. D'autres lettres sont perdues^.
Un peu plus tard, Jrusalem encore, un moine
nomm Hsychius (-}- aprs 451) se distinguait surtout
par ses travaux scripturaires. On a de lui un commentaire sur les Psaumes, dit entre les uvres de saint
Athanase (P. G., xxvii, 649-1344), et des gloses sur les
Prophtes. Un commentaire en latin sur le Lvitique,

(386-417),

une Histoire ecclsiastique


d'autres crits ou fragments

cite sous

son

d'crits sont

nom

et

moins bien

attests^.

Non

loin de Jrusalem, Bethlem probablement,


un ami de saint Jrme, Sophronius. Il avait
crit Vir. ilL, 134) un livre sur Bethlem, un autre
sur la destruction du Srapum d'Alexandrie, et traduit en grec plusieurs des ouvrages latins de saint

vivait

Jrme. De ces traductions il s'est peut-tre conserv


la Vie d'Hilarion et la Vie de Malchus.
Plus clbre a t l'vque de Bostra, Titus, qui
eut affaire Julien l'Apostat, et mourut sous le rgne
de Valens (364-378). Il est connu surtout pour un ouvrage Contre les manichens en quatre livres. Les
deux premiers et le troisime jusqu'au milieu du chapitre VII se sont conservs en grec
d. Caspari, Ungedruckte... Quellen zur
Christiania, 1866, p. 161-212.

2.

P. G.,

xciii.

le reste n'existe

Gesch. des Taufsymbols,

i,

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

279

plus que dans une traduction syriaque qui parat fidle.


L'crit un peu long et diffus est intressant par les
citations qu'il contient de livres manichens.

Outre
en forme d'homlies, un commentaire sur saint Luc que l'on a pu reconstituer en partie,
et des morceaux d'un sermon sur l'Epiphanie'.
Un sicle plus tard, un de ses successeurs sur le
sige de Bostra, Antipater, crivait contre V Apologie
d'Origne par Pamphile et contre les apollinaristes.
On n'a conserv de lui que des fragments de ces deux
ouvrages avec quatre homlies ou fragments d'hocela, Titus a laiss,

mlies^.

sud de l'Arabie, dans la montagne


que se retira, vers 390, un disciple de
saint Chrysostome qui avait t prfet du prtoire
Gonstantinople, saint Nil. 11 y vcut avec son fils
iusque vers Tan 430 o il mourut. L'autorit de ses
crits tait grande et le resta toujours parmi les asctes. Ils comprennent une douzaine de traits sur la
vie et les vertus chrtiennes et monastiques, un recueil
de sentences et plus de mille lettres dogmatiques, exegtiques ou morales, dont un bon nombre ne foijt que
reproduire des passages choisis d'auteurs et de Pres
antrieurs, saint Irne, saint Basile, etc., mais qui
sont d'ailleurs prcieuses pour l'histoire^.
C'est plus au

mme du

Sina,

Marc l'Ermite
un

fut,

Nil et la mme poque,


Chrysostome. D'abord abb

comme

disciple de saint Jean

de monastre en Galatie,

il

s'tablit,

la

fin

de ses

jours, probablement au dsert de Juda pour y vivre


1. p. G., XVIII, i069-l-264, et mieux P. de Lagarde, Titi Bostreni quae
ex opre contra Manichaeos... servata sitn graece, Beroiiui, 1839: Id.,
Tilt Bostreni contra Manichaeos libri quatuor syriace, Cerolini, 1859.
J.
SicKENBEUGER, Titus voH Bostro, Sluclieii zu dessen Lukashomilien,

Leipzig, 1901 (T. U.).


2. P. G., LXXXV, 1763-1796.
3. P. G., Lxxix. Voir Fessler-Jungmann, Institutiones patrologise,
2, p. 108-128.

ii,

PRCIS DE PATHOLOGIE.

280

Photius [cod. 200) a connu de lui neuf traits


ou mme dogmatiques que nous avons
encore. Un trait Contr-e les nestoriens est suspect et
les Chapitres sur la temprance sont une compilation
seul.

asctiques

postrieure

Un

autre Marc, diacre de

Gaza, crivit, vers 420,


de son vque saint Porphyre (395-419) ^.
Nommons enfin deux voques cypriotes l'un, TriPHYLLius, vque de Ldra sous le rgne de Constance, signal par saint Jrme Vir. ill., 92) comme
un des hommes les plus loquents de son poque ses
l'autre, Philon, vque de Carcrits sont perdus
pasia vers l'an 400, dont il reste, dans une traduction
latine et en un abrg grec, un commentaire sur le
Cantique '.
la vie

S 8.

Les Constitutions apostoliques

et autres crits

disciplinaires.

Sous

le titre

de Constitutions des saints aptres

par Clment (dtaTay' twv ytwv TTO(iToX.>v Si KXTifjievTO) ^,


on possde un long ouvrage en huit livres dans lequel
on distingue nettement trois parties. Les six premiers
sont un remaniement et une amplification de la

livres

Didascalie des aptres dont


(p.

132)

il

a t question ci-dessus

les modifications ont port surtout sur les

parties plus strictement disciplinaires et liturgiques,


afin

de les adapter l'poque et au milieu du nouvel


Le livre vu, dans ses chapitres 1-32, est un

crit.

4. P. G., Lxv. Voir J. KuNZE, Markus Eremita, Leipzig, 1895.


a. P. G., LXV, el mieux l'dition de la Socit philologique de Bonn,
Leipzig, 1895. Voir A. Nuth, De Marct diacont Vtta Porphyrii, episc.

Gazensis, Bonnae, 1897.


3. P. G., XL. Cf. BvRDENHEWEB, Gescfi. dev altkirch. Liter., m, p. 303.
4. P. G., I et mieux F. X. Funk, Didascalia et Constitutiones apostolorum, Padeibornae, 1905. Cf. F. X. Funk, Die apostolischen ConsCitutionen, Rottenburg, 1891.

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

281

remaniement de

la Doctrine des aptres {supra, p, 25),


dans ses chapitres 33-49, contient des formules do
prires (33-38, 47-49), des ordonnances pour la prparation des catchumnes et la collation du baptmo
(39-45) et une liste des premiers vques ordonns par
ces formules et ces ordonnances reles aptres (46)
produisent videmment des textes plus anciens. Enfin
le livre viii, pour nous le plus original, s'occupe d'abord des charismes (1, 2), puis des crmonies des
ordinations (3-27) dans lesquelles se trouve comprise
une liturgie eucharistique (6-15), et en dernier lieu
trace diverses prescriptions relatives la vie de la
et,

communaut chrtienne
(47)

nons

apostoliques.

dits

(28-46).

Ces prescriptions se

par l'nonc des quatre-vingt-cinq ca-

terminent

Le tout

se

donne comme

l'uvre de Clment, disciple des aptres et vque de

Rome.
Bien que les Constitutions apostoliques soient une
compilation de plusieurs ouvrages, et qu'on y remarque
mme entre les diverses parties de lgres contradictions sur des points secondaires, elles sont cependant
l'uvre d'un seul auteur qui a d les rdiger la fin
du iv* ou au commencement du v sicle, en Syrie,
puisque la liturgie qu'elles contiennent correspond
exactement celle qui tait usite Antioche vers
l'an 400. Cet auteur est inconnu
on incline toutefois
croire qu'il est le mme que l'apollinariste ou le
semi-arien qui a interpol les ptres de saint Ignace
dans la recension longue. Mais son crit n'est pas un
crit de doctrine ni de polmique : c'est simplement
:

une uvre

Sa tentative de faussaire
qu'un demi-succs. Le concile quinisexte de 692 accepta bien les 85 canons apostoliques
mais, tout en admettant que le reste des constitutions
tait l'uvre des aptres et de Clment, il en consi-
disciplinaire.

n'eut d'ailleurs

16.

PRCIS DE PATHOLOGIE.

282

dra le texte comme altr par les hrtiques et finalement le repoussa. En Occident, on ne connut, jusqu'au xvi^ sicle, que les 50 premiers canons
apostoliques insrs dans sa collection par Denys
le Petit.

Aux
certain

Constitulions apostoliques

nombre

rattachent

se

un

d'crits disciplinaires qui en sont d-

ou qui, suivant quelques auteurs, en auraient


au contraire fourni les lments.
1 La Didascalie arabe et thiopienne^ remaniement des six premiers livres des Constitutions et, par
consquent, de la Didascalie des aptres primitive.
La version thiopienne est, pense -t-on, une traduction
du copte, lequel a t traduit de l'arabe, lequel est
traduit du grec ^
2 Les Constitutiones per Hippolytum ou Epitome,
qui ne sont, en cinq parties, que des extraits presque
rivs,

littraux

du vm^

(chap. 1-2; 4-5;

livre des Constitutions apostoliques

16-18; 30-34; 42-46).

partie seule se donne

La deuxime

comme

l'uvre de saint Hippolyte. Le tout, d'aprs Funk, daterait de 425 environ ^.


3 La Constitution apostolique gyptienne qui serait,
d'aprs Achelis, la seconde partie du

Code

ecclsias-

dont les Canons


ecclsiastiques [supra, p. 134) seraient la premire
partie. Elle comprend trente-deux ordonnances (31-62)
ou canons relatifs au personnel ecclsiastique, aux
catchumnes, au baptme, au jene, etc., et s'est conserve en coi^te, en thiopien, en arabe, et aussi partiellement en latin. Funk la regarde comme drive
de l'crit prcdent et compose vers l'an 450 ^.
tique monophysite gyptien, code

1. Voir TH. Pell Platt, The ethiopic Didascalia, Londres, 1834; Funk,
Didascalia et Constilut. apost., ii, p. 120 et su'''
2. Funk, Op. cit., ii, p. 72 et suiv.
3.

Funk,

loc. cit., p.

97 et suiv.

LES CRIVAINS DE LA SYRIE.

283

Le Testament de Notre Seigneur, en deux parl'une, escliatologique, comprenant des prdictions de Jsus-Christ sur la fin des temps et qui a d
former d'abord un crit indpendant la seconde, dis4"

ties

ciplinaire, qui se rattache roitement

au texte de la

Constitution apostolique gi/ptienne, et qui a pu voir


le

jour vers 475 en Syrie (Funk) ^


Enfin les Canons d'Hippolyle

(v. supra, p. 172)


au nombre de trente-huit, en 261 numros, document
fort important que l'on possde en arabe et en thiopien, et que Funk considre encore comme driv,
dans sa forme actuelle, de la Constitution apostolique gyptienne la fin du v^ sicle an plus tard^.
Nous avons dj remarqu ci-dessus que plusieur.5
auteurs conoivent autrement, et en sens inverse, la
dpendance entre eux de tons ces crits. D'aprs
Achelis, les Canons d'Hippohjte, antrieurs 235,
auraient t la source de la Constitution apostolique
gyptienne (vers 300), et de celle-ci seraient drivs
les Constitutiones per Hippolytum ou Epitome (avant
400), puis le livre viii des Constitutions apostoliques
(peu avant 400) et enfin le Testament de Notre Seig:iour (aprs 400). Dom R. H. Connolly regarde la
Constitution apostolique gyptienne comme la source

premire

et

immdiate des autres documents sauf

l'^"-

j>itome^.
1. dilion du texte syriaque et traduction latine par I. E. Rahmani,
layence, 1899. dition du texte thiopien et traduction franaise par
L. GuEP.r.iEU, dans Patrologia orientalis (Grappin N.vu), ix, fasc. 3, Paris,
t913. Voir L. GuERuiER, Le Testament de N. S. J.C., Lyon, 1903.
2. dition de D. B. von Haneberg, Miinicli, dSTO. Traduction latine
reproduite dans L. Duchesne, Origines du culte chrtien, 3 dit., et

H. AcHEMs, Die
3.

'.9!6

Canones

Hippolijti, Leipzig, IS91 (T. U.,

Tfie so-calledEgyjJtian

Txts and

vi, 4).

order and derived documents, Cambridge,

Studies, vin,

4).

CHAPITRE XI
LES CRIVAINS DE LANGUE SYUIAOUE.

S 1.

Aphraate et saint phrem.

L'histoire de la littrature syriaque chrtienne se

une premire priode qui va


de rtablissement de lglise en Msopotamie (vers
150) jusqu'au concile de Chalcdoine et la rupture
la fois nestorienne et monophysite en 451 une seconde
priode qui va de cette date la conqute par les
Arabes de la Syrie et de la Babylonie en 636; enfin
une dernire priode qui comprend les temps de la
divise en trois priodes

domination arabe jusqu'au xiii* sicle. Nous n'avons,


dans ce chapitre, qu' nous occuper de la premire.
Au II et au m' sicle, la littrature syriaque, en
dehors des traductions bibliques, ne prsente que
quelques ouvrages originaux dont il a t dj quesDiatessaron de Tatien, crits de Bardesane,
tion
apocryphes du Nouveau Testament. Mais, au iv sicle,
elle prend tout son essor avec Aphraate et saint
:

phrem.

On ne sait

presque rien de la vie d'ApHBAATE

*. 11

dut

dition D. Parisot, dans Patrologia syriaca (Graffin), tom. i et ii.


J. FoRGET, De vita et scriplis Aphraatis sapientis persae, Louvain,
4882. J. M. Chavanis, Les lettres d'Afrahat, le sage de la Perse, Saintlienne, i9M.
i.

Voir

LES ECRIVAINS DE LANGUE SYRIAQUE.

285

Tan 275-285 de parents paens (?), se convermoine. Puis, il devint vque d'un sige
qui n'est pas srement connu (peut-tre Mar Matta au
nord de Mossoul), mais qui se trouvait dans le royaume
des Perses, comme l'indique le qualificatif de Sage de
la Perse donn son titulaire. Aphraate semble,
natre vers

tit

et se

fit

son ordination, avoir pris le nom de Jacques, circonsl'a fait confondre plus tard par quelques
crivains avec Jacques de Nisibe. Sa mort, dont on
ignore la date, est, en tout cas, postrieure l'an 345.
Nous avons d'Aphraate vingt-trois lettres appeles
quelquefois Homlies, Discours ou Dmo/istrations,
commenant chacune par une des consonnes de l'alphabet syriaque suivant leur ordre. Les dix premires,
rponses un ami, ont t crites en 336 et 337 les
douze suivantes l'ont t en 343-344 la dernire est
du mois d'aot 345. Ce sont des instructions dogmatiques et surtout parntiques sur la foi, le jene, la
prire; sur la rsurrection, sur le Christ vrai Fils de
Dieu, etc. Ce sont aussi des crits de polmique prtance qui

servatrice contre les juifs et leurs pratiques, la cir-

concision, le sabbat, etc..

Ce sont

enfin, la dernire

grand carnage de
chrtiens que faisait alors la perscution de Sapor II.
Malgr leur style inexpriment et prolixe, leurs obscurits et leurs redites fatigantes, ces lettres sont du
plus haut intrt pour l'histoire intrieure de l'Eglise
et du monachisme perses, aussi bien que pour celle
surtout, des cris d'angoisse sur le

de

la thologie.

Le nom de saint Ephrem *

est le plus

grand de ceux

i. Le gros des uvres de saint phrem est contenu dans quatre collections principales :!" L'dition romaine
S. Patris nostri Ephraem
syri opra omnia quae exstant, graece, syriace et latine recens, p
Benedictus, Ios. et St. Evod. Assemanus, Romae, 1737-1746. Les crits syriaques occupent les trois premiers volumes I-III; les crits grecs les
: