Vous êtes sur la page 1sur 5

Le sens de la marche

http://www.scienceshumaines.com/articleprint2.php?lg=fr&id_arti...

Mensuel N 240 - aot - septembre 2012


L'imaginaire du voyage

Le sens de la marche
Hlose Lhrt
Randonnes, plerinage, trekking, les Franais nont jamais autant march. Ce
phnomne marque pour certains lmergence dune contre-culture touristique. Mode
passagre ou mouvement de fond?

Longtemps, la marche a t associe au vagabond, lerrant, au va-nu-pieds; le piton tait


pitre, par dfinition. Quand lEurope se motorisa, il devint mme un marginal. La qute de
vitesse, de performance et defficacit relguait la marche pied, lente et fatigante, au statut
danachronisme. Quelques annes ont suffi pour que sopre un revirement complet. Aprs des
sicles dhumilit, la marche soffre une renaissance. Plus encore, elle se mue en vritable
phnomne de socit. Cinq millions de Franais dclarent aujourdhui faire de la randonne
pdestre rgulirement, chiffre considrable (1). Ils sont plus nombreux encore user leurs
souliers le dimanche dans les bois ou le long des canaux, pour le simple plaisir, naturel et
ancestral, de mettre un pied devant lautre et recommencer. Lengouement sest empar aussi
bien des campagnes que des villes, o les voitures finissent par dserter les centres.
Pratique corporelle voire spirituelle , la marche que lon croyait gratuite est devenue
simultanment un sport, un tourisme, un march. Dans les magasins spcialiss se dploient des
panoplies indites combinaison, ceinture-gourde, btons en aluminium qui donnent aux
marcheurs des allures de skieur alpin. Livres et guides spcialiss samoncellent en librairies. Des
agences vendent des randonnes dcouvertes (le Val-de-Loire pied), sportives (lascension du
Kilimandjaro), thmatiques (rando-choco Pques), ou tout confort (authenticit le jour et cinq
toiles le soir). Quon le veuille ou non, la marche est partout et partout on marche, rsume
lanthropologue Franck Michel (2).

Les valeurs de lpoque


Comment expliquer ce retour en grce? Quest-ce qui fait marcher les marcheurs? Le sociologue
David Le Breton a consacr deux livres ce sujet, douze ans dintervalle (3). Selon lui, ce
succs vient dabord de ltonnante mutation de limaginaire de la marche, qui se voit
dsormais associ des valeurs heureuses. La marche recle en ralit des vertus qui
rsonnent chaque anne davantage avec les injonctions de lpoque. Elle est ainsi conomique,
ce qui nest pas son moindre dfaut par temps de crise. Nul nest en effet besoin de dpenser
beaucoup pour voyager pied. Elle est aussi cologique: son mission de gaz effet de serre

1 sur 5

19/12/2016 01:15

Le sens de la marche

http://www.scienceshumaines.com/articleprint2.php?lg=fr&id_arti...

reste trs limite Comme le cyclotourisme ou la navigation fluviale, la marche relve donc du
tourisme vert, en pleine croissance, qui combine respect des ressources naturelles, prservation
du bien-tre des populations locales et souci de soi. La marche pied apparat enfin saine, bonne
pour la sant et pour la ligne. lheure o chacun est officiellement incit bouger plus, quels
que soient son ge et sa condition physique, marcher rgulirement devient quasi un impratif
moral, au mme titre que de manger sainement ou darrter de fumer.
Mais cette conjonction de qualits conomiques, cologiques et sanitaires ne saurait elle
seule expliquer le plbiscite dont la marche fait lobjet. Pour sy adonner, il faut bien que le
marcheur y trouve autre chose, de plus profond et personnel. Quau-del de la fatigue, de
lessoufflement, des douleurs parfois, un secret plaisir aiguille sa volont. De Jacques Lacarrire,
auteur de Chemin faisant (Fayard, 1974), Sylvain Tesson, Jacqueline de Romilly ou Pierre
Sansot, les crivains ont souvent mis en avant les joies sensorielles de la marche et les rencontres
quelle permettrait de faire (lire Bibliothque idale du voyageur). La destination napparat souvent
que comme un prtexte. Cest le voyage lui-mme qui importe. Il permet denregistrer en soi, de la
tte jusquau bout des orteils, une collection de panoramas, de bruits, de saveurs, dodeurs, de
visages. Daller redcouvrir le soleil, le vent, le ciel, laltitude, les gouffres et lhorizon, tout ce
dont nous privent le rythme et les lieux de nos vies hypermodernes. Ce qui importe dans la
marche nest pas son point darrive, tmoigne D. Le Breton, mais ce qui se joue en elle tout
instant, les rencontres, lintriorit, le plaisir de flner, cest exister, tout simplement, et le
sentir (4).

Un autre rapport lespace et au temps


Des rveries de Jean-Jacques Rousseau aux semelles dArthur Rimbaud, nombre duvres
littraires et philosophiques ont dailleurs t composes lair libre. Le philosophe Frdric
Gros en a fait un livre, Marcher, une philosophie, qui a connu un joli succs. Pour lui, la marche a
pour mrite de transformer le rapport du corps lespace. Le paysage est un paquet de saveurs,
de couleurs, dodeurs, o le corps infuse, affirme-t-il. Tel panorama parat plus beau, plus
propice la mditation, celui qui a fait leffort de gravir la montagne pour y avoir accs. Tout se
passe comme si la marche, la fatigue quelle entrane, la persvrance quelle requiert taient
rcompenses par un surcrot de beaut et de libert offert au seul marcheur. Lesprit, alors,
sautille et jubile, plus libre, moins contraint par ses rfrences que lorsquil est immobilis dans un
bureau ou une bibliothque.
Offrant un autre rapport lespace, la marche promet aussi et peut-tre surtout un nouveau
rapport au temps. Elle rappelle chacun son statut dHomo viator (lire Homo viator), avanant
son rythme, calme et rgulier, en migration perptuelle, depuis la nuit des temps. La lenteur est
ncessaire pour apprcier le mouvement. Les grands marcheurs en font tous lloge. Dans nos
vies riches, bombardes de mots et de dlais, le prix payer est le temps quon nous vole,
souligne ainsi lcrivain-voyageur S. Tesson. Il est ncessaire de se laisser nouveau traverser
par le temps, de ne pas le fuir, de ressentir le flux des heures qui stirent, de faire lexprience de
linfini de linstant (5).

2 sur 5

19/12/2016 01:15

Le sens de la marche

http://www.scienceshumaines.com/articleprint2.php?lg=fr&id_arti...

On redcouvre mme que la marche permet mme de vivre plus longtemps, non pas au sens o
elle augmenterait la dure de vie, mais parce quelle allonge, subjectivement, la temporalit: les
heures marcher semblent plus longues que celles travailler ou discuter. Elles sont plus
amples, tirent le temps, remarque F. Gros: Elles font vivre plus longtemps parce quon a
laiss respirer, sapprofondir chaque heure, chaque minute, chaque seconde, au lieu de les remplir
en forant les jointures, alors qu linverse, quand on se presse, le temps est plein craquer,
comme un tiroir satur.
L rside sans doute lune des grandes explications de lessor de la marche, quelle soit
promenade, randonne en montagne, plerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle, trek au
Npal ou flnerie rveuse sur les bords dun lac: elle permet de se soustraire aux impratifs
dimmdiatet, de ractivit, de connexion permanente. En simmisant dans un chemin, on soffre
une dconnexion. Dconnexion matrielle, dabord. On teint son ordinateur, on dbranche
pour prendre un chemin. On accepte lide que son tlphone portable ne capte plus. On quitte un
rseau sans profondeur, sur lequel on surfe. Son propre horizon cesse dtre barr par lcran
dordinateur.
La dconnexion est ensuite spirituelle. La marche permet de voir plus loin. Elle lave des
fatigues anciennes et des malaises de la vie quotidienne, assurent aussi bien le sociologue D. Le
Breton que les philosophes P. Sansot et F. Gros. Le temps dune parenthse, ses adeptes cessent
de ressasser leurs soucis personnels et professionnels pour se retrouver, sapaiser, cheminer
Ds que lon marche, on sallge. On chappe au train-train. Il faut senfouir dans le chemin qui
pouse le soleil, linclinaison du sol. On simprgne de ses odeurs. Il y a un contact tactile avec la
terre. Cest une invitation prendre le large alors que la socit lart dassigner les gens,
tmoigne par exemple P. Sansot, marcheur infatigable, dans Chemins aux vents (Payot, 2000).

Contre-culture?
De l y voir une forme de subversion, il ny a quun pas que certains auteurs nhsitent pas
franchir. Ainsi lanthropologue F. Michel, dans la ligne de F. Gros, considre-t-il la marche comme
un mode philosophique dtre, de penser et de voyager. Rappelant la tradition contestataire de
la marche, il tablit un lien avec le dveloppement rcent de la randonne de loisir: Dans nos
socits figes, o tout tend tre planifi, marcher relve de la subversion. Voyager pied, cest
aller de lavant. contre-courant (6). Lanthropologue Jean-Didier Urbain nexclut pas, quant
lui, lmergence dune contre-culture en raction au culte de la vitesse. linstar du mouvement
slow food, qui invite, en raction au fast-food, prendre le temps de bien manger et cuisiner, un
slow tourism rhabilitera peut-tre la lenteur, la dure, la cration de concepts de voyage
mme de structurer une offre alternative: priple au ralenti, sjour de tranquillit (7)
Si cette offre alternative reprsente dj un march prometteur, il y a toutefois un risque assigner
trop vite au marcheur un statut de rebelle en rupture avec la socit de consommation: celui
dtablir une hirarchie un peu mprisante entre, dune part, les voyageurs respectables, clairs
et subversifs (tels les randonneurs solitaires) et, dautre part, les touristes rejoignant les stations
balnaires en charters. Dabord, la frontire nest pas si nette. On peut tre tour tour, et dans la

3 sur 5

19/12/2016 01:15

Le sens de la marche

http://www.scienceshumaines.com/articleprint2.php?lg=fr&id_arti...

mme anne, Star Trek et Ulysse: adepte dune tlportation rapide Djerba, le temps dun long
week-end de Pentecte, et initiateur dun long voyage pied dans le silence de lt Par ailleurs,
si tant dauteurs cherchent faire de la marche une philosophie, voire une faon politique dtre au
monde, la plupart des marcheurs ont lambition plus modeste. la question pourquoi
marchez-vous?, les rponses sont souvent plus courtes et plus dcevantes: Parce que a
fait du bien, pour profiter de la nature, parce quil fait beau, pour le ct sportif, pour
me lancer un dfi
Quest-ce qui impose alors un si grand nombre, in fine, le dsir de se lever et de marcher? Sans
doute dabord une tendance profondment inscrite dans ltre humain, que des sicles de progrs
techniques ne permettent pas deffacer. Ltre humain commence par les pieds, soulignait
lanthropologue Andr Leroi-Gourhan. Mais cest aussi cet appel mystrieux quadresse
beaucoup lhorizon, et auquel nous redevenons peut-tre un peu plus sensibles avec la monte
des valeurs cologiques. Tout grand paysage est une invitation le possder par la marche,
crit Julien Gracq (8). Et si les grands voyageurs ont du mal dire ce qui alimente leur qute, au
dpart, quand ils se lancent sur la route, ils esprent tous trouver la rponse en chemin. Une
rponse intime, personnelle, inattendue, en rsonance avec leur vie.

NOTES
(1) Enqute du ministre du Tourisme, 2010.
(2) Franck Michel, La marche pied, un mode philosophique dtre, de penser et de voyager,
Cahier Espace, n 112, avril 2012.
(3) David Le Breton, loge de la marche, Mtaili, 2000, et Marcher. loge des chemins et de la
lenteur, Mtaili, 2012.
(4) David Le Breton, Marcher. loge des chemins et de la lenteur, op. cit.
(5) Cit par Pascale dErm, Vivre plus lentement. Un nouvel art de vivre, Ulmer, 2010.
(6) Franck Michel, op. cit.
(7) Jean-Didier Urbain, LEnvie du monde, Bral, 2011.
(8) Julien Gracq, En lisant, en crivant, Jos Corti, 1980.

1001 faons de marcher


Les deux tiers des Franais dclarent pratiquer la marche pied. Mais ce chiffre recouvre des
pratiques trs diffrentes. Tour dhorizon.
La marche utilitaire consiste par exemple rejoindre pied son lieu travail. Davantage
pratique par les femmes, elle est souvent motive par un souci corporel (tre en forme, garder la
ligne).
La marche active est une marche dynamique qui se pratique sur un terrain plat. Elle ne doit pas

4 sur 5

19/12/2016 01:15

Le sens de la marche

http://www.scienceshumaines.com/articleprint2.php?lg=fr&id_arti...

tre confondue avec la marche nordique, qui se pratique avec des btons.
La promenade dure le plus souvent de 2 4 heures. Elle se fait seul, entre amis ou en famille.
Leffort est en gnral doux et modr. Cette pratique permet de prendre soin de soi tout en
profitant de la nature.
La randonne la journe consiste rejoindre pied deux lieux, en groupe, comme Auxerre et
Vzelay. Les motivations dominantes sont les rencontres humaines, la dcouverte dune rgion et
leffort physiquesans comptition.
La randonne itinrante ou le trek se droule sur plusieurs jours, voire plusieurs semaines,
souvent en zone montagneuse. Lhbergement se fait sous la tente, mais aussi chez lhabitant, en
bivouac, en refuge.
Le plerinage est en gnral motiv par des raisons dordre spirituel;il permet aussi de
cheminer intrieurement. Cest par exemple le Paris-Chartres ou le chemin de Saint-Jacquesde-Compostelle.
La randonne sportive se pratique sur terrain accident ou un rythme trs soutenu. Cest le
seul type de marche o prime la qute de performance. La marche sportive est dailleurs une
discipline olympique.

Hlose Lhrt

5 sur 5

19/12/2016 01:15