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LES ECRIVAINS DE LANGUE SYRIAQUE.

285

Tan 275-285 de parents paens (?), se convermoine. Puis, il devint vque d'un sige
qui n'est pas srement connu (peut-tre Mar Matta au
nord de Mossoul), mais qui se trouvait dans le royaume
des Perses, comme l'indique le qualificatif de Sage de
la Perse donn son titulaire. Aphraate semble,
natre vers

tit

et se

fit

son ordination, avoir pris le nom de Jacques, circonsl'a fait confondre plus tard par quelques
crivains avec Jacques de Nisibe. Sa mort, dont on
ignore la date, est, en tout cas, postrieure l'an 345.
Nous avons d'Aphraate vingt-trois lettres appeles
quelquefois Homlies, Discours ou Dmo/istrations,
commenant chacune par une des consonnes de l'alphabet syriaque suivant leur ordre. Les dix premires,
rponses un ami, ont t crites en 336 et 337 les
douze suivantes l'ont t en 343-344 la dernire est
du mois d'aot 345. Ce sont des instructions dogmatiques et surtout parntiques sur la foi, le jene, la
prire; sur la rsurrection, sur le Christ vrai Fils de
Dieu, etc. Ce sont aussi des crits de polmique prtance qui

servatrice contre les juifs et leurs pratiques, la cir-

concision, le sabbat, etc..

Ce sont

enfin, la dernire

grand carnage de
chrtiens que faisait alors la perscution de Sapor II.
Malgr leur style inexpriment et prolixe, leurs obscurits et leurs redites fatigantes, ces lettres sont du
plus haut intrt pour l'histoire intrieure de l'Eglise
et du monachisme perses, aussi bien que pour celle
surtout, des cris d'angoisse sur le

de

la thologie.

Le nom de saint Ephrem *

est le plus

grand de ceux

i. Le gros des uvres de saint phrem est contenu dans quatre collections principales :!" L'dition romaine
S. Patris nostri Ephraem
syri opra omnia quae exstant, graece, syriace et latine recens, p
Benedictus, Ios. et St. Evod. Assemanus, Romae, 1737-1746. Les crits syriaques occupent les trois premiers volumes I-III; les crits grecs les
:

286

PRECIS DE PATHOLOGIE.

La

qui ont illustr le christianisme orthodoxe syrien.

cependant peu exactement


connue, car elle a t de bonne heure dforme par la
lgende. Saint phrem est n Nisibe, vers l'an 306, de
parents chrtiens probablement, et a t attir jeune
encore vers la vie religieuse et monastique. Estim et
honor de la confiance de son vque Jacques (-f- vers
338), il parat avoir, durant les annes 338, 346 et 350
o Nisibe fut assige par les armes de Sapor II,
rendu ses concitoyens de notables services, en soutenant leur courage contre l'assaillant. En 383, Nisibe
fut cependant, par un trait de paix, cde au roi de
Perse. Avec la masse des chrtiens de la ville, Ephrem
se retira alors en territoire romain, Edesse. C'est l
qu'il passa les dix dernires annes de sa vie, partag
entre l'instruction des disciples qui venaient lui, la
prdication et la composition de nombreux crits. Il
resta nanmoins toujours simple diacre. Sa mort se
place en 373, probablement le 9 juin.
crivant surtout pour le peuple et pour les moines,
saint Ephrem n'a point vis aux spculations philosophiques ou thologiques ni creus trs avant dans le dogme.
La foi qu'il expose et qu'il dfend est simplement la foi
de l'glise telle qu'elle l'enseigne au commun des fidles. Mais il a mis dans ses ouvrages, et surtout dans
ses exhortations morales un feu, une vivacit, une ardeur de zle qui les rendent impressionnants et leur
ont valu, dans l'antiquit, la plus grande diffusion.
vie de celui qui l'a port est

trois derniers numrots galement I-lIl. 2 J. Orer.nrcK, S. Ephraemi


syri, Rabulae... opra selecta, Oxford, ISC.". 3 G. Bickkll, S. phracm
syri Carmi7a nisibena, Leipzig, ISCG. 4 J. Lamy, S. Ephraem syri

Hymni et

sermones, 3

vol., Malines,

menc une cinquime

1882-1889. M. S. J. Mercati a comun seul fascicule a paru


S.

collection dont

Ephraem, syri opra, Romae,

1913. Voir

J.

I.amy,

Saint Ephrsm, dans

V Universit catholique, 1910, tome ni et iv; C. Eirainf.k, Der hl.


Ep/iraem der Syrer, Kempton, 1880; et la notice de Fes-sler-Juncmann,
Instit. patroh, ii, 1, p. 10 et suiv.

LES CRIVAINS DE LANGUE SYRIAQUE.

287

me

de pote la faon orientale, phrem possde


une imagination riche, colore, abondante l'excs; sa
composition n'a rien de la rgularit logique des crits
de l'Occident; elle est entrane par le sentiment plus
qu'ordonne par la raison mais, en cela mme, elle
rpondait mieux aux habitudes d'esprit de ceux qui
ses ouvrages taient destins. Il n'est pas jusqu' la
prolixit de l'auteur et aux longueurs qu'on lui reproche qui ne fussent pour lui, aux yeux de ses lecteurs
immdiats, un titre de gloire et un mrite. Et c'est
parce qu'il a ainsi reflt parfaitement le gnie syrien
nous dirions
avec ses qualits et
ses dfauts, que
les chrtiens dont il parlait la langue l'ont toujours con;

sidr

comme

leur plus grand crivain.

Nous ne possdons pas d'dition complte et exacte


des uvres de saint phrem. Beaucoup de ses productions ont pri; beaucoup d'autres, traduites en grec,
en armnien, en copte, en arabe, en thiopien, ont reu
dans ces traductions des remaniements qui en ont altr le texte primitif. C'est mme dans divers recueils
qu'il faut aller chercher les crits authentiques.
Ces crits se divisent, au point de vue de la forme,
en crits en prose et crits en vers au point de vue du
contenu, en crits exgtiques, dogmatico-polmiques,
;

moraux
I.

et asctiques.

Ecrits en prose.

met part quelques rares discours en prose,


uvres en prose de saint Ephrem concident avec
ses uvres exgtiques. Saint Ephrem avait comment
toute la Bible, sauf probablement les livres deutrocanoniques de l'Ancien Testament. De ces commentaires
Si l'on

les

on n'a conserv en entier et en syriaque que ceux de


Gense et de l'Exode (jusqu'au chapitre xxxii, 26).
On possde de plus des fragments syriaques tirs de
la Chane de Svre d'iidesse (851-861) sur le Penta-

la

PRECIS DE PATROLOGIE.

288

teuque, Josu, les Juges, les quatre livres des Rois,


En traduction armnienne on

Job, tous les Prophtes.

un commentaire sur les Paralipomnes, plus


un commentaire sur le Diatessaron de Tatien, et enfin
un commentaire sur les ptres de saint Paul (l'ptre
Philmon excepte). En gnral, la mthode exglique de saint Ephrem se rapproche de celle de l'cole
d'Antioche. Dans les commentaires elle est historique
et littrale dans les hymnes et les discours, elle dea d'abord

vient aisment allgorique


II. Ecrits en vers.
Les autres uvres, dogmatiques ou morales, de saint
Ephrem, affectent presque toutes la forme mtrique. Le
vers syriaque est fond non sur la valeur, brve ou
longue, des syllabes, mais uniquement sur leur nombre. Le vers peu prs exclusivement employ par
saint Ephrem est levers de sept syllabes. Dans les discours ordinaires et les homlies ces vers se suivent
simplement; dans les hymnes proprement dites, ils
sont groups en strophes qui vont de quatre douze
vers, entremles parfois de strophes plus courtes qui
servent de refrain. Homlies et discours potiques
[Mmr] et Hymnes [Madrsch, proprement instructions) peuvent d'ailleurs avoir le mme objet spculatif
ou pratique la forme seule diffre un peu.
1 Parmi les crits la fois dogmatiques et polmiques de saint Ephrem, il faut ranger les cinquante-six
:

discours contre les hrsies

(ii

syr.,"

437-560), dirigs

surtout contre Bardesane, Marcion et Mans; les quatre-vingts discours Contre les scrutateurs (m syr., 1150), c'est--dire contre les hrtiques qui s'attaquaient

la Trinit ou l'incarnation; les sept


la Perle

ou Sur la Foi (m

sermons Sur

150-164) et les trois

syr.,

encore Sur la foi [ibid., 164-208) le discours contre


le discours De Domino noles juifs [ibid., 209-224)
;

LES ECRIVAINS DE LANGUE SYRIAQUE.

289

Lamy, i, 145-274); les quatre


chants contre Julien l'Apostat et les deux discours (en
prose) contre les hrtiques et les juifs (Overbeck, 1
stro (sur rincarnation,

etsuiv.).
2 Aux homlies proprement dites on peut rapporter
douze sermons exgtiques sur divers passages de
l'Ancien Testament (ii syr., 316-395); douze discours
sur le Paradis (m syr. 562-598) et dix discours sur Joseph vendu par ses frres (Lamy, m, 249-640).
3 Les discours sur les mystres de Notre-Seigneur
et les pangyriques des saints de l'Ancien et du Nouveau Testament forment dans l'uvre de notre auteur
une partie importante. On y trouve vingt-deux sermons
sur la Nativit de Jsus-Christ (ii syr., 396-436;
syr.,
599; Lamy, ii, 427-516); quinze discours sur l'Epiphanie (Lamy, i, 1-144); quarante et un autres sur divers
mystres (Lamy, passim) vingt discours sur la Sainte
Vierge (Lamy, ii, 517-642) et d'autres encore sur les
aptres, les martyrs et les confesseurs.
4 Dans les crits que nous venons d'numrer, saint
phrem n'a jamais nglig de donner aux exhortations
pratiques une large place. Mais il a trait aussi exclusivement de matires morales et asctiques dans bon
nombre de discours et de chants dont quelques-uns
passent pour ses meilleures compositions. Dans quatre
discours, il tablit les fondements de la morale en s'occupant du libre arbitre (m syr., 359-366). Viennent
ensuite toute une srie de traits ou de sermons relatifs
la vie chrtienne, sacerdotale ou monastique, dans le
dtail desquels il serait trop long d'entrer. Entre tous
,

il

faut signaler les soixante-seize exhortations la P-

nitence

(m

syr., 367-561) et les discours sur les

tions (Lamy, 1-126). Les

Carmina

Roganom-

nisibena, ainsi

ms parce que beaucoup de ces chants en effet s'occupent de Nisibe et de son histoire^ peuvent aussi, dans
PRCIS DE PATB0L06IE.

17

PRCIS DE PAROLOGIE.

290

l'ensemble, tre rangs parmi les ouvrages de morale


chrtienne (Bickell).
5

Enfin on a de saint

Ephrem

quatre-vingt-cinq

hymnes funbres, prononcs ou chants

discours ou

aux funrailles de chrtiens de tout ordre

et

de toute

condition, vques, prtres, moines, simples laques,

pres et mres de famille, etc., intressants pour la


connaissance des murs et de la liturgie du temps (m
syr., 225-359).

L'authenticit

du Testament de saint Ephrem

(ii

gr.,

395-410) est conteste.

S 2.

Auteurs moins importants.

Entre les disciples de saint Ephrem, on cite comme


ayant crit quelques ouvrages Mar Aba, auteur d'un
commentaire sur les vangiles et d'crits exgtiques
Zenobius, diacre d'Edesse, auteur d'ptres, de traits
contre Marcion et contre Pamphile et d'une vie de
saint Ephrem; et enfin un certain Paulonas, auteur
galement de traits contre les hrtiques et d'hymnes
;

sacres

iv^ sicle appartiennent les noms de


de Grgoire. Du premier, qu'il faut peuttre identifier avec Assamya, le neveu de saint Ephrem,
on a six pices de vers dont l'une est date de 397, et
qui dnotent un vrai talent potique-. De Grgoire,
contemporain de saint piphane, on'^ossde des lettres

la fin

Cyrillona

du

et

un trait sur la vie asctique^.


Avec l'vque Marouta de Maipherkat nous entrons
dans le v sicle. Marouta fut surtout un historien.
et

Rubens Dijval, La littrature syriaque, p. 337.


dites par G. Bickell, dans Zeitschrif't der deutsch. Morgenlat:^

1. V.

2.

dischen Gesellschaft, xxvii

(1813), 566-598.

Z, AssEMANi, Biblioth. orientalii,

i,

170-174; ni, 1, p. 191.

LES CRIVAliNS DE LANGUE SYRIAQUE.

29

une collection des Actes des marSapor II (309379), et parmi lesquels deux au moins, Simon bak
Sabba, patriarche de Sleucie, et Miles, vque de
Suse, avaient compos des ouvrages. Il crivit aussi
une histoire du concile de Nice et des homlies ^
C'est au v^ sicle galement qu'il faut mettre Balai
chorvque, semble-t-il, de la rgion d'Alep ou Bre
au temps de la mort d'Acace (432). Certains manuscrits lui attribuent un long pome sur Joseph, fils de
Jacob, en vers de sept syllabes, que d'autres manuscrits attribuent saint Ephrem. Ses hymnes, dont on
a quelques-unes, sont ordinairement crites en vers de
elles sont riches en donnes tholocinq syllabes
Vers

l'an 410,

il fit

tyrs perses morts dans la perscution de

giques ^.

Le nom de Rabboula (Rabulas) ^ se trouve intimement li l'histoire de la controverse nestorienne, et


est rest un des plus connus de la littrature syriaque.
Rabboula tait n de parents paens Kennesrin, et
occupa d'abord dans l'Etat une charge importante.
Plus tard il se convertit, devint moine et succda, en
412, Diogne sur le sige piscopal d'desse. Son
zle s'employa d'abord ardemment la rforme du
clerg et des communauts religieuses d'hommes et
de femmes. En 431, on le trouve mentionn parmi les
vques qui protestrent contre le vrai concile d'Ephse. Peut-tre l'a-t-il t sans son aveu : en tout

1. dit.

P. Bedjan,

Acta martyrum

et

sanctorum,

ii,

Paris, 1891.

O.Braun, De s. nicaena synodo, Munster-im-W., 1898. Cf. A. HARNACK,fleKetzerkatalog des Bischof Maruta, Leipzig, 1899 (T. U., xix, 1).
2. I. OvEBBECK, S. Ephraemi syri, Rabulae... Balaei aliorumque
opra selecta, Oxford, 1865, p. 251-336. G. Bickell, Conspectus rei syror.
litterariae, 46, n' 5. K. V. Zettersten, Beitraege zur Kenntnis der religiosen

Dichtung Balai's, Leipzig, 1902.

3. uvres dans I. Overbeck, Op. cit., 210-248; 363-378; cf. 159-209.


Voir M. J. Lagrange, Un vque syrien du V* sicle, Rabulas, vque
d'Edesse dans Mlanges d'Matoir relif/ieute, Paris, 1915.

PRCIS DE PATROLOGIE,

292

cas, Rabboula ne tarda pas se dclarer nettement


pour saint Cyrille, travailla faire condamner Thodore de Mopsueste et, jusqu' la fin de sa vie (435),
s'effora d'loigner d'desse les tendances nestoriennes que son successeur, Ibas, devait favoriser.
Rabboula s'est servi, dans ses crits, tantt du grec,
tantt du syriaque. Ses lettres notamment ont d'abord
t rdiges en grec. Un de ses pangyristes en signale une collection de quarante-six dont il reste une
entire et des fragments. Une homlie prche

Constantinople l'a t aussi en grec. En revanche, ses


canons et ordonnances pour la conduite du clerg et
des moines ont t composs en syriaque. Plusieurs
de ses hymnes paraissent d'ailleurs n'tre que des
traductions syriaques faites par lui de menes grecques.

Du patriarche de Sleucie Dadjsu (421-456) il reste,


dans les manuscrits, des commentaires sur Daniel,
sur les livres des Rois et sur l'Ecclsiaste. Une collection de canons du xi sicle contient des canons
d'un concile tenu par lui en 430 ^
L'auteur le plus clbre de cette poque, avec Rabboula, est IsAAc d'Antioche, surnomm le Grand. N
Amid vers 365 et duqu Edesse sous la direction
de Zenobius, il fit le voyage de Rome et, son retour,
se retira dans un couvent prs d'Antioche, o il mourut entre les annes 459-461. Isaac fut un crivain
extrmement fcond l'ensemble de ses ouvrages atteint deux cents numros mais M. Bedjan pense que
les homlies mises sous son nom ne sont pas toutes
de lui, et qu'il en faut attribuer une partie un autre
:

IsC d'Amid, catholique, alors qu'lsaac d'Antioche


srement monophysite. Quoi qu'il en soit, ces

tait

1.

AssEUAMi, Bibl. or.,

ni, l, p.l4.

LES CRIVAINS DE LANGUE SYRIAQUE.

pour

293

en vers de sept sylque la


forme. On y trouve principalement des discours asctiques sur les vertus chrtiennes et monastiques et
aussi quelques discours dogmatiques mais les plus
I)rcieuses sont celles qui traitent des guerres des
Perses et des invasions des Arabes
Mentionnons enfin un autre moine d'Amid, Dada,
contemporain d'Isaac, qui avait crit, dit-on, trois
cents traits et des hymnes dont rien ne subsiste.
pices, crites

la plupart

labes, sont diffuses et n'ont gure de potique

Antiacheni opra omnia, Giessen, 1873, 1877.


Homiliae S. Isaacisyri antiocheni, i, Paris, 1903. P. Zingerle,
Monumenta syriaca, OEnipoute, 18U9, 13-20 Chrestomatia syriaca,
Romae, 1871, 299-306; 387 /lie.
1.

G. BiCKELL, S. Isaaci

P. iEDJx:;,

CHAPITRE

XII

LES CRIVAINS DE l'oCCIDEVT.

Pendant que l'Orient tait tout occup des controverses trinitaires et christologiques, l'Occident, sans

y rester compltement tranger, tournait son

atten-

tion vers les questions d'ordre plus pratique souleves

par les hrsies priscillianiste, donatiste et plagienne.


Les crivains qu'il produisit alors
et dont un au
moins, saint Augustin, dpasse en puissance d'esprit

les meilleurs des Grecs,

sans se rattacher des

coles proprement dites, forment cependant des grou-

pes tendances parfaitement reconnaissables. Hilaire,


Rufn, Cassien, Jrme lui-mme se sont largement
inspirs des grecs saint Augustin, saint Lon, saint
:

Ambroise

ce

dernier malgr ses emprunts

sont

de leur ct, les


des gnies exclusivement latins
thologiens de Lrins ont un air de famille commun.
Tous les genres de littrature religieuse ont d'ailleurs
:

t cultivs parmi eux, et jusque dans la posie ils


peuvent montrer, en Prudence, un vritable matre.
L'apologtique elle-mme
qui dcline naturellement, ou du moins qui change d'objet avec la victoire
du christianisme
est encore dignement reprsente
et, aprs le curieux crit De ei^rore profanorum religionum de Firmicus Maternus (346-350), produit le

LES CRIVAINS DE L'OCCIDENT.

295

grand ouvrage de saint Augustin Sur la cit de Dieu.


Nous allons, dans ce chapitre, donner un aperu
des principaux crivains qui ont illustr, l'poque
que nous envisageons, l'Eglise latine, en le faisant
prcder toutefois, comme pour les crivains grecs,
de courtes indications sur les auteurs htrodoxes de
cette mme poque.

S 1.

crivains htrodoxes.

Les principales manifestations hrtiques qui se


iv* et au v* sicle vinrent
de l'arianisme, du novatianisme, du donatisme, du
manichisme, du priscillianisme, du plagianisme ou
encore de quelques erreurs isoles. Nous les parcourproduisirent en Occident au

rons successivement.
. Si l'on excepte quatre ou cinq vques plus zls
pour elle, la cause arienne ne compta point, au iv* et
au v'' sicle en Occident et dans le monde romain, de
partisans qui lui fussent srieusement attachs ^. Les
noms de Potamius de Lisbonne (355-357), de GermiNius de Sirmium (366), d'AuxENCE de Dorostorium et
de Maximin, l'vque goth qui se mesura plus tard
avec saint Augustin, se lisent seulement en tte de
quelques lettres, dissertations et sermons de doctrine
arienne plus ou moins prononce. Un certain Gandidus
est l'auteur d'un trait Sur la gnration divine {P. L.,
viii) que rfuta Marins Victorinus. D'autres ouvrages
ariens sont anonymes. Mais on connat bien le chorvque Ulfila f vers 383), le premier traducteur de
la Bible en langue gothique et le propagateur de l'hrsie chez les Goths de la Msie infrieure. On sait
qu'il avait crit des sermons et des commentaires qui
(

1. Sur la littrature arienne de cette poque, voir Bardenheweb,


Gesch. der altkirchl. Liter., m, 393, sniv.