Vous êtes sur la page 1sur 4

Confines

Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM)


confines.mty@itesm.mx

ISSN (Versin impresa): 1870-3569


MXICO

2005
Rosa E. Garca Ita
RESEA DE "ARAB INMIGRATION IN MEXICO IN THE NINETEENTH AND
TWENTIETH CENTURIES. ASSIMILATION AND ARAB HERITAGE" DE R. MARNGUZMN Y Z. ZERAOUI
Confines, agosto-diciembre, ao/vol. 1, nmero 002
Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM)
Monterrey, Mxico
pp. 107-109

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

Los rabes de Mxico. Asimilacin y herencia cultural


Rosa E. Garca Ita*

CONfines

Rosa E. Garca Ita

Marn-Guzmn, R. y Zeraoui, Z. (2003). Arab Inmigration in Mexico in the nineteenth and twentieth Centuries. Assimilation and Arab

Cul
es la importancia del pueblo

rabe en Mxico y

cmo surge el fenmeno de la inmigracin rabe en nuestro

pas? Qu contribuciones ha hecho a su historia poltica, econmica, social y cultural? A raz de estos cuestionamientos, se

presenta en el libro Arab Inmigration in Mexico in the ninete-

enth and twentieth Centuries, Assimilation and Arab Heritage,

un anlisis minucioso de los distintos perodos de inmigracin


rabe, las causas de estas oleadas migratorias y el desempeo
que dicha comunidad tiene en nuestro pas.

A travs de un marco cronolgico, que comienza

en el ao de 1878 hasta nuestros das, los autores exponen


los cinco perodos migratorios de poblacin rabe en Mexico.

Cada uno de ellos refleja y seala los acontecimientos histricos que promovieron la salida de estas masas, de sus pases
de origen.

Pero, cul fue la causa por la que estos pueblos de-

ciden emigrar a Amrica Latina y en especial a Mxico? Cabra


mencionar que hubiera sido ms fcil llegar a un pas europeo

con una mayor cercana al Medio Oriente y por ende seguir


manteniendo un lazo estrecho con la patria respectiva. Pues
bien, esto se entiende si se toma en cuenta el fortalecimiento

del capitalismo y la promocin de la inversin extranjera en el


pas, que deriv en un desarrollo y prosperidad econmica en
la poca de la dictadura de Porfirio Daz, lo cual era atractivo
a la vista del inmigrante. Asimismo, se plantea dentro del libro, que, hasta finales de la primera dcada del siglo XX la ley

migratoria mexicana no impona grandes restricciones a la entrada de extranjeros, y que ms bien promova su internacin
al pas; por lo tanto, muchos rabes de origen sirio, libans y

palestino principalmente, se vieron favorecidos por la situacin.


Ex libris

Heritage. Austin: Augustine Press, ITESM

A pesar del desconocimiento del idioma, de las cos-

tumbres y formas de organizacin y de arribar a un contexto social en pleno hervor, los primeros inmigrantes rabes

llegaron a nuestro pas con el propsito de lograr una mejor

calidad de vida. Un rasgo distintivo de ellos y que se mantiene


durante todo el proceso histrico presentado en el libro, es
la llegada de hombres jvenes principalmente, que estando o
no casados, buscaban la estabilidad en nuestro territorio para

despus mandar traer a sus familias o, por otro lado, regresar

a su tierra y casarse con una mujer de su misma nacionalidad,

para despus volver a Mxico. Este rasgo se dio entre los grupos libaneses, mientras que en los grupos palestinos, se pretenda hacer fortuna en Amrica, para poder regresar a su pas

e invertir en actividades econmicas que les permitiera vivir de

manera honrosa. En la mayora de los casos, esto no suceda y


los grupos rabes fueron establecindose en Mxico.

La distribucin geogrfica de las comunidades ra-

bes es interesante. La poblacin libanesa hasta antes de 1950

se estableci predominantemente en las costas del golfo de


Mxico, en los puertos de Tampico y Veracruz, as como en la
pennsula de Yucatn, dado el boom petrolero de la dcada de

los treinta. A su vez, los grupos palestinos y sirios se establecieron en ciudades del norte del pas como Monclova, Saltillo y
Monterrey.

Es hasta inicios de la dcada de los cincuenta cuando

las nuevas oleadas de extranjeros rabes comienzan a instalarse en la Ciudad de Mxico, por el crecimiento estabilizador

y auge econmico de la gran urbe. La poblacin de nuevos


inmigrantes libaneses se moviliza a la capital y a la ciudad de
Puebla, mientras que grupos pequeos de iraques y egipcios
se establecen en la pennsula de Yucatn.

* ITESM, Campus Monterrey. rosy_garcia_ita@yahoo.com.mx

CONfines 1/2 agosto-diciembre 2005

107

CONfines

Los rabes de Mxico. Asimilacin y herencia cultural

La descripcin que hacen los autores sobre los movi-

fesaban la religin cristiana definindose ya sea como catli-

dispensable para entender, a su vez, parte de la historia mi-

u ortodoxos. Tambin hubo una considerable poblacin juda,

mientos de los inmigrantes en el territorio nacional, es ingratoria de nuestro pas, en la que los puertos toman un rol

esencial. Tal es el caso del puerto de Veracruz, entrada principal de los inmigrantes rabes y que en la mayora de los casos

Ex libris

representaba el ltimo adis a la patria a la que de antemano


se saba, no habra regreso.

Desde este punto comienza la etapa de asimilacin

y aculturacin de estas comunidades en su llegada a Mxico. La mayora de ellos, instalados ya en familia, conservaban y fomentaban sus costumbres de vida, sin dejar de lado

una adaptacin al contexto mexicano. Como se comenta en el

texto, muchos extranjeros cambiaban su nombre al momento de instalarse para no despertar rechazo o xenofobia de la
poblacin local, por lo que adoptaban nombres que podran
ser la traduccin al espaol, por ejemplo, Boutros a Pedro,

Maryem a Mara, o a nombres que fueran similares fonticamente, como Fares a Flix.

Asimismo, estos grupos comienzan a enrolarse en la

dinmica social, poltica y econmica de Mxico participando


en el desarrollo del comercio, las letras o la poltica nacional.

Siguiendo la tradicin mercantil de los pueblos ra-

bes, la mayora de estos grupos desarrollaron actividades inclinadas al comercio, principalmente de textiles, en el caso

libans. Un dato importante a destacar a travs de la investigacin, es que a pesar de representar para la dcada de los
treinta menos del 5% de la poblacin extranjera en Mxico, los
rabes posean ms del 50% de las actividades econmicas en

manos de inmigrantes; de ah la importancia de sus aportacio-

nes al sector econmico de Mxico. Tal es el caso de grandes


empresarios como Carlos Slim Hel, quien es considerado uno

de los hombres ms ricos de Latinoamrica y el mundo, Alfredo y Carlos Harp Hel, primos del primero y los hermanos Jos

y Antonio Abed, dueos del complejo hotelero Aristos, entre


otros.

Aunadas a las actividades comerciales, los inmigran-

tes rabes participaban de la industria, de actividades tcnicas, de la minera y de la agricultura. A este respecto, los autores hacen un anlisis enfocando las dinmicas econmicas
segn la religin de cada grupo, puesto que esto traa consigo
un contexto histrico y cultural de sus lugares de origen.

Para ejemplificar lo anterior, se establece primero,

que la mayora de los rabes que se internaron en Mxico pro-

108

cos, maronitas (rama del catolicismo practicado en el Lbano)

la cual se hizo presente desde comienzos del siglo XX y tuvo


un punto lgido en la oleada inmigratoria durante los aos de

la segunda guerra mundial y hasta la formacin del Estado de


Israel en 1948. Dicha comunidad perteneca en gran medida a

grupos sefarditas sirios y judos del territorio de Palestina. A su


vez, hubo grupos musulmanes que entraron al pas, y que sin
embargo, fueron una minora dentro del total de la poblacin
rabe inmigrante.

Teniendo claro ello, los autores exponen que den-

tro de la comunidad cristiana y juda se practicaban, en mayor medida, actividades comerciales, mientras que los grupos
musulmanes se dedicaban primordialmente a la agricultura, y

en menor medida, al comercio y la industria. Esto se debe a

que la poblacin musulmana que ingres al territorio nacional

estaba formada por grupos de tradiciones rurales en sus pases de origen y por ende, dicha tradicin se perpetu al llegar

a Mxico. Sin embargo, es interesante destacar que, del total

de los musulmanes registrados, un porcentaje considerable se


reconoci como estudiante y, por lo tanto, exento de cualquier
actividad econmica.

La gran diversidad de grupos rabes en Mxico mar-

c la pauta para la formacin de un sinfn de organizaciones


sociales, culturales y religiosas que dieran unidad y sentido de

identidad a las comunidades de inmigrantes. Sin descartar a


las organizaciones sirias y palestinas, la mayor parte de dichas

comunidades fueron fundadas por la comunidad libanesa, las

cuales varan ampliamente en sus objetivos puesto que, mien-

tras algunas se limitaban a las problemticas y a necesidades


de los libaneses, otras, apoyaban campaas sociales enfocadas
al entero de la poblacin mexicana.

A pesar de ello, el motivo principal para el surgimien-

to de estas organizaciones es preservar y promover la cultura

libanesa y algunas tradiciones rabes en Mxico, con lo cual

futuras generaciones o nuevos inmigrantes pudieran sentir


identificacin y apoyo de sus connacionales.

Con el paso del tiempo y con el nacimiento de las

segundas o terceras generaciones, las comunidades rabes se


han integrado completamente a la dinmica de nuestro pas,
participando activamente dentro de la vida poltica, econmica,

social y cultural. Como ejemplo de ello, los autores destacan


a los polticos Emilio Chuayffet Chemor y Jos Murat Casab, el

poeta Jaime Sabines, el intelectual Jorge Sayeb Hel, el histo-

CONfines 1/2 agosto-diciembre 2005

lina y Mauricio Garcs, y una larga lista de personalidades.


Para el especialista en el tema migratorio o para el in-

teresado en el estudio de la composicin social de Mxico, este


libro resulta el proveedor de un extenso material que permite

reconocer a una importante comunidad en el pas. Los grupos


rabes suelen ser estereotipados o rechazados, como bien se
seala en los testimonios relatados en el texto; sin embargo,

estas actitudes pueden cambiar si se analiza su historia y las


aportaciones que han hecho a la sociedad.

CONfines 1/2 agosto-diciembre 2005

El Archivo General de la Nacin y el Archivo Municipal

de Tampico, Tamaulipas, proporcionaron informacin invaluable para la recreacin de los procesos histricos incluidos en
el libro; asimismo, son destacables los datos obtenidos a travs

de archivos personales de la comunidad libanesa en Mxico

quienes se caracterizan por fomentar y no dejar morir los vnculos con su pas de origen con el paso de los aos. El material

que explica las etapas de inmigracin, los testimonios, las en-

trevistas, las estadsticas y dems es bastante puntual, lo que


permite al lector profundizar en los temas expuestos.

Ex libris

riador Elas Trabulse Atala, los actores Gaspar Henaine Capu-

CONfines

Rosa E. Garca Ita

109