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Etnografas Contemporneas 3(3)87-113

Antropologas del Islam y Antropologa Islmica


Silvia Montenegro
La crtica ms fuerte a los "usos y costumbres" de la antropologa occidental con
frecuencia ha sido endgena y estimul una serie de debates puntuales: la relacin entre
la produccin de conocimiento antropolgico y el contexto colonialista, donde el
referente por excelencia fue la antropologa social britnica; la crtica a la autoridad
etnogrfica, enarbolada por los hijos rebeldes de C. Geertz, luego calificados como
posmodernos; y aquella discusin que, tomando elementos de las anteriores, es
producida por un difuso conjunto de autores que podramos englobar bajo el dudoso
nombre de antropologa postcolonial. Las tres perspectivas han revisado la tradicin
intentando deslindar lo que est vivo y lo que est muerto, algunas han trazado nuevas
mitologas de origen y linajes, suponiendo inaugurar renovadas formas de construir
conocimiento sobre la Otredad. En conjunto, pretendieron minimizar o suavizar la
unilateralidad presente en la construccin de conocimiento sobre Otros culturales,
reclamando una ampliacin de la autoconciencia respecto de la relaciones asimtricas
de poder entre observadores y observados.
Hacia finales de los 60 y comienzos de los 70 en New Left Review aparecan
algunos artculos sealando la complicidad entre antropologa y colonialismo, las
conclusiones eran categricas:
La mayor parte de los antroplogos no pusieron en cuestin la situacin colonial ni el
hecho de tomar parte en esa situacin a travs de la investigacin de los pueblos subyugados.
Dado que aceptaron la situacin colonial como algo dado, que muchas veces le sacaron
provecho y en ocasiones la apoyaron activamente, no percibieron que el colonialismo creaba
pueblos colonizados, sometidos al dominio econmico, poltico y espiritual de un poder
extranjero que posea y utilizaba despiadadamente medios violentos contra ellos ... el
colonialismo constituy el mundo normal de los antroplogos (cuya existencia hizo posible)...
(Goddard, 1977:39-40).

Silvia Montenegro es Investigadora del CONICET y profesora del Departamento de Antropologa


Social de la Facultad de Humanidades y Artes de la Universidad Nacional de Rosario.

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Evidentemente, los candidatos firmes a ocupar el banquillo de ese momento


fueron Radcliffe-Brown, Evans Pritchard y Malinowski, entre otros. Pero, aunque ese
debate se ramific y asumi diversas expresiones, el saldo no fue una invalidacin
retrospectiva del conocimiento producido por la antropologa. Prevaleci, en cambio,
una cierta sospecha sobre aquellos antroplogos, diluda a travs del tiempo, y un
reconocimiento ms explcito de la filiacin entre antropologa y colonialismo que,
cuando exacerbado, alcanzaba al rango de mito de origen y, cuando minimizado, aluda
a una mera etapa en la historia de la disciplina. Otro de los diagnsticos de crisis
endgena se plasm en el conjunto de ensayos reunidos en Writting Culture, en 1986.
Ms all de que el problema en cuestin era all la escritura etnogrfica, como
construda hasta el momento, y su superacin mediante la voz libre de la etnografa
posmoderna, dialgica y desembarazada de los problemas del ajuste a la adecuacin
descriptiva, el proyecto pretenda cimentarse en una actitud ideolgica diferente hacia el
Otro y hacia los usos de la etnografa. S. Tyler lo sealaba claramente retornando a la
crtica del observador transcendetal y rechazando la ideologa del observador y el
observado:
...simplemente porque no se observa nada y nadie es un observador. En lugar de eso,
existe una produccin dialgica del discurso. Entenderemos mejor el contexto etnogrfico como
un contexto de creacin cooperativa de narraciones que, en una de sus formas ideales, resultar
en un texto polifnico, ninguno de cuyos participantes tendr la ltima palabra en la forma de
una narracin enmarcadora o de un sntesis abarcativa: un discurso sobre el discurso (Tyler,
1991:301).

En la visin de Tyler, la evocacin, asimilada a la nueva etnografa, era el


discurso del mundo posmoderno, porque el mundo que hizo la ciencia, y esa ciencia
hecha, haban desaparecido. El pensamiento cientfico era ahora un modo arcaico de
conciencia que sobrevive por un tiempo, en una forma degradada(Tyler, 1991:298). No
haba entonces que colocarse en una nica tradicin de discurso, no haba ya que
apoyarse en las categoras teorticas y de sentido comn de la hegemnica tradicin
occidental(Tyler, 1991:304). Entre las muchas consecuencias de este debate podramos
apuntar el de la consolidacin de una antropologa ms autoreflexiva respecto de la
autoridad del que narra o traduce a los Otros, y menos unilateral en el proceso de la
construccin etnogrfica.
Siguiendo el hilo conductor de estas crticas endgenas, en este artculo nos
interesa resaltar los modos en que se construye el tercero de los proyectos que

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sealamos, el de la una antropologa postcolonial que sobrepasa la retrica programtica


de los posmodernos, que pretende representar el proyecto cultural no occidental de un
conjunto de nativos que parecieron dispuestos a dejar de serlo, rechazando las
representaciones que sobre ellos cre la antropologa. El lenguaje en juego es el de la
religin, el proyecto es el de la construccin de una antropologa islmica que no
renuncia al proyecto cientfico sino que postula reintegrarlo a una nocin de
cientificidad texturizada por la cultura cornica. Un emprendimiento que, por ser
contra-orientalista, roza a menudo el occidentalismo, si pudiera llamarse as al reverso
del orientalismo denunciado por E. Said.
Islamizar las ciencias sociales: la primaca de la religin
En antropologa y sociologa de la religin se sabe que, en muchos casos, la
propia palabra "religin" es un concepto de experiencia distante desde el punto de vista
de los nativos y que el concepto de experiencia prxima, por utilizar la terminologa
geertziana, puede bien ser otro. El Islam no escapa a esta recurrencia y lo hace de un
modo radical, rechazando la idea de religin. No slo porque sta remite a la famosa
separacin en esferas sino tambin porque ante todo el Islam se define como un Din,
palabra rabe que puede traducirse como sistema, que engloba dimensiones
yuxtapuestas que son al mismo tiempo econmicas, polticas, legales y religiosas, por
buscar una analoga con nuestro sistema clasificatorio de lo social, sintetizada en el tan
mentado hecho social total de Marcel Mauss. De all que, desde el punto de vista
nativo, el Islam sea ms bien concebido como un modo de vida. Cuestin bien captada
por E. Gellner en su clsico La sociedad musulmana donde, sin rodeos, arriesga una
definicin del Islam desde el punto de vista de quienes lo viven:
"El Islam es el proyecto de un orden social. Sostiene que existe un conjunto de
reglas, eterno, decretado por Dios e independiente de la voluntad de los hombres, orden
que dispone la regulacin correcta de la sociedad. Este modelo consta por escrito; es
asequible, de modo igual y simtrico, a todos los hombres que sepan leer y a todos los
que quieran escucharlos. Estas reglas deben instrumentarse en la vida social, en todos
sus aspectos" (Gellner, 1986:11).
Siendo as, slo nos resta agregar que, dentro de esa cosmologa, es lgico
postular que el conocimiento cientfico sea intrnseco al Din. El proyecto de concretar
unas ciencias sociales islmicas y, dentro de ste, el de configurar una antropologa
islmica se refiere, indirectamente, a la relacin entre ciencia y religin segn es
concebida por ciertas vertientes del islamismo. Pero las huellas de este emprendimiento
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deben buscarse en los discursos crticos de cierta intelectualidad cuya matriz de


pensamiento se conforma a partir de una serie de presupuestos de discurso postcolonial.
en un linaje intelectual que se remonta a las propuestas nativas para construir las
sociedades, despus de las independencias de los poderes coloniales, en pases donde el
Islam comenz a aparecer como una alternativa ideolgica.
Quisiera relatar, muy brevemente, cmo llegu a interesarme por la antropologa
islmica. En cierto modo fue algo con lo que podra decir que "tropec" durante mi
trabajo de campo entre comunidades musulmanas1. Al comienzo no pude verlo ms que
como un tema lateral, dado que mi inters estaba centrado en analizar las "soluciones"
que distintas comunidades musulmanas daban a los dilemas identitarios por los que
atravesaban en sus ms o menos exitosos procesos de indigenizacin, sea en Brasil o en
Argentina. Este esfuerzo colocaba a los lderes religiosos en dilogo o en friccin con
movimientos y vertientes internacionales del islamismo, con pensadores, modelos y
discursos que aceptar o rechazar. Puedo decir, en sentido comparado y retrospectivo,
que entre las comunidades musulmanas donde en distintos perodos desarroll trabajo
de campo, aquella que contaba con lderes ms intelectualizados era la Sociedad
Beneficiente Musulmana de Rio de Janeiro. Comprend luego de qu modo esto se
relacionaba a la posicin, tal vez marginal, que la misma tena en el campo islmico de
Brasil y al proceso de des-arabizacin que sus lderes haban emprendido, a partir de
ciertas opciones identitarias.
Fue durante el trabajo etnogrfico cuando comenc a aproximarme a la lectura
de los escritos de los pensadores internacionales del Resurgimiento y cuando lleg a mis
manos un ejemplar del American Journal of Islamic Social Science que, desde 1984,
edita conjuntamente el Instituto Internacional de Pensamiento Islmico y la Asociacin
de Cientistas Sociales Musulmanes, simultneamente en Washington, Malasia y
Paquistn, pero cuya influencia, sin duda, extrapola esos lmites territoriales. Mi tarea se
vi facilitada en el contexto de la comunidad de Rio, es que all los dirigentes accedan
a publicaciones internacionales actualizadas, les entusiasmaba la idea de que yo las
leyera y luego conversaramos al respecto. Incluso porque no era extrao que
hablasemos sobre lo que Geertz haba escrito sobre el Islam, que cambiaramos algunas
ideas sobre Max Weber o que se explayen en discutir cmo Gilberto Freyre haba
retratado la influencia musulmana en la cultura brasilea, entre muchos temas que no
excluan el gobierno de Fernando Henrique Cardoso y luego el de Lula Da Silva.

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Tambin en las clases de religin pude comenzar a comprender temas que hacen a la
compleja geopoltica del Islam, a veces por medio de documentales, libros de historia
del Islam o asistiendo a conferencias de visitantes extranjeros. Fue en esa comunidad
donde escuch repetidas veces el verbo "islamizar" y dnde pude destejer, siguiendo sus
lecturas, la red de linajes intelectuales que confluan en el proyecto de islamizacin,
aunque deb proseguir este camino por ms tiempo que el que permanec entre los
musulmanes de ese grupo. As, desde un mundo local, dispuesto a des-etnicizar la
religin musulmana y en tensin con comunidades rabo-cntricas, era posible
aprehender el espectro global y fuertemente transnacional que irradiaban las corrientes
del Resurgimiento Islmico.
Algunos anlisis sobre la relacin entre ciencia y religin en el Islam, y ms
especficamente en el ideario del Resurgimiento, han superado las discusiones que
durante mucho tiempo obstruyeron la comprensin. Si bien los orientalistas haban
tratado el tema, el culturalismo esencializante con el que miraron el mundo musulmn
los condujo a profundizar dicotomas que reificaban la idea de una incomensurabilidad
entre Islam y occidente, entre secularizacin y mundos no secularizados, entre
modernidad y antimodernidad2. En ese contexto tendieron a pensar que la ciencia, como
producto cultural, era un logro de occidente y que sus relaciones con una visin islmica
del mundo slo podran ser antagnicas. Ms all de que algunos analistas utilicen el
trmino Fundamentalismo para referirse a lo que otros denominan Resurgimiento,
Despertar o Revival islmico, se alude con esas denominaciones a lo que
resumidamente podemos considerar como un amplio movimiento que se inicia en las
dcadas del Siglo XX, funcionando hacia 1950 como una alternativa a los proyectos
pan-arabistas de los nacionalismos rabes y tomando fuerza inusitada, aunque con
diversas reconfiguraciones, hasta nuestros das3.
Un ncleo de discusin derivado de las ideas del Resurgimiento ha sido el del
lugar de la ciencia en el mundo musulmn y la conciliacin entre una visin de mundo
cientfica y una visin de mundo islmica.Veremos, luego, que para algunos pensadores
inspirados en esa tradicin, la ciencia deba des-occidentalizarse y ser al mismo tiempo
islamizada o reintegrada a los valores cornicos. Para esas posiciones, la distincin entre
occidentalizacin y modernizacin fue un ncleo importante de debate4. El primer
proceso poda ser rechazado, en tanto el segundo deba ser emprendido o completado en
consonancia con los valores religiosos.

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Debemos referirnos brevemente al nacimiento de ese proyecto en las ciencias


sociales para considerar luego, en su interior, el proyecto de creacin de las bases de
una antropologa islmica. El proyecto de islamizacin del conocimiento cuestiona el
conocimiento disponible sobre el Islam producido por occidente y se refiere a la
necesidad de re-escribir la historia, esta vez desde dentro. Para eso sera necesario
islamizar las ciencias sociales en sus diferentes ramas. Qu significa ese programa?
Cmo es llevado a cabo dentro de la antropologa y cul es la significacin general de
ese proyecto?
En el mbito de las ciencias sociales, y de la antropologa en particular, la idea
de islamizar el conocimiento fue difundida por ciertos estratos intelectuales del Islam,
en su mayora formados en universidades de occidente. El concepto gan forma y fuerza
a partir de la fundacin de la Asociacin de Cientistas Sociales Musulmanes.
Actualmente, los tpicos de discusin de esta intelectualidad musulmana aparecen
plasmados en publicaciones propias como el mencionado American Journal of Islamic
Social Science, cuyo propsito es servir de puente entre la intelectualidad musulmana
que reside y se ha insertado institucionalmente en universidades de occidente y aquellos
que se localizan en el mundo musulmn. Al mismo tiempo, busca unificar la
informacin de las investigaciones sobre el Islam realizadas a nivel internacional,
convocando y organizando congresos en universidades, especialmente americanas y
canadienses.
La filiacin institucional de los cientistas que all participan es variada. Por un
lado, encontramos un cuerpo de intelectuales que trabajan en la Universidad del Cairo,
en Malasia, Paquistn y Emiratos rabes. Muchos ensean en universidades
occidentales, como las de Oxford, California, Pennsylvania, etc., formando parte de
centros de estudios sobre el Islam u Oriente Medio. No obstante, las publicaciones
como el Americam Journal of Islamic Social Sciences o la Peridica Islmica estn
abiertas a orientalistas de renombre no musulmanes. Doctorados en ciencias sociales,
antropologa, ciencias de la comunicacin y filosofa, esos intelectuales discuten el
pasado y la actualidad del Islam, tanto fuera cuanto dentro de occidente, al mismo
tiempo que debaten sobre la mirada tradicional de occidente sobre el mundo del Islam.
Se trata de un emprendimiento que institucionalmente no se construye en los mrgenes
del mundo acadmico internacional sino que se desarrolla en centros de investigacin y
programas de estudio de universidades de los pases centrales. Su marginalidad radica

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ms en el crptico proyecto epistemolgico que representa para la tradicin de las


ciencias sociales y no en los anclajes institucionales en los que consigue sustentarse.
Rastrear la gnesis de ese proyecto me conduzco hasta la biografa de una de las
figuras centrales en el establecimento del programa que ha sido llamado islamizacin
del conocimiento, su nombre es Islamil Al-Faruqi. Su obra y su propia trayectoria
muestran la compleja construccin de un encuentro intelectual entre el conocimiento
occidental y la tradicin islmica5. Palestino de nacimiento, y exiliado a partir de la
creacin del Estado de Israel, Al-Faruqi transit entre occidente y el mundo musulmn,
gradundose en filosofa en Harvard, dando clases en Egipto y otros pases pero
regresando a los Estados Unidos donde, privilegiando la accin poltica, funda en la
dcada del '60 la Asociacin de Estudiantes Musulmanes de Estados Unidos y Canad
y, en la dcada del '70, la Asociacin de Cientistas Sociales Musulmanes.
La Asociacin comienza a aglutinar a los intelectuales que completan sus
estudios de posgrado en universidades de Estados Unidos y Canad, es en ese momento
que se forman los primeros foros de discusin y debate. El legado del programa de
islamizacin, iniciado en ese contexto, puede rastrearse hasta la actualidad en el
American Journal of Islamic Social Sciences y en Islamiyyat Al-Maarifah, revista
dedicada especficamente a la teora de la islamizacin del conocimiento. No obstante la
idea de islamizacin de las ciencias sociales era anterior a las acciones de Al-Faruqi. Y,
aunque fue l quien logr institucionalizarla, su origen se remonta a los escritos de Abu
Salayman que, en 1960, presenta la nocin de islamizacin del conocimiento
juntamente con el concepto de ciencias sociales islmicas, aplicado a su rea de
produccin acadmica, las ciencias polticas.
Tomamos las propias palabras de Al Faruqi, en el momento de unos de sus
discursos frente a la Asociacin de Cientistas Musulmanes, en Indiana, pues expresan
con claridad el espritu del proyecto:
Tenemos por delante una tarea muy importante. Durante mucho tiempo tuvimos que
contentarnos con las migajas que occidente nos daba. Estamos en el momento de hacer nuestra
propia contribucin original. Como cientistas sociales, debemos mirar para atrs y reformar
nuestro entrenamiento a la luz del Corn y de la Sunna. Esto quiere decir que debemos
considerar el modo en que nuestros padres predecesores hicieron su propia contribucin al
estudio de la historia, de las leyes y de la cultura. Occidente borr esa herencia y la coloc en un
molde secular, es pretender demasiado tomar este conocimiento e islamizarlo? (Al Faruqi
1972:2).

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Leer los escritos de Al-Faruqi nos revela que la islamizacin implicaba el rescate
de la tradicin de los clsicos del pensamiento musulmn y el delineamiento de un
programa de islamizacin del conocimiento para las ciencias sociales. La
fundamentacin del plan tena como base un diagnstico de crisis interna del mundo
musulmn y la misma se vinculaba al desarrollo de las ciencias. La propuesta supona
una renovada sntesis de conocimientos, pero en el marco de una epistemologa
islmica, donde los protagonistas activos de una nueva vida intelectual seran los
cientistas sociales musulmanes. Tal empresa supona una toma de posicin respecto de
la introduccin de nociones cientficas secularizantes en las sociedades musulmanas. Si
en general eso era visto como indeseable por los sectores tradicionalistas religiosos,
para los partidarios de la islamizacin no se trataba de impedir la penetracin del
conocimiento de las ciencias sociales occidentales sino de tomar ese conocimiento e
islamizarlo, creando una congruencia con el punto de vista islmico. Segn Al-Faruqi
las herramientas, categoras y modos de anlisis de las ciencias sociales occidentales
seculares producan una desconexin cuando ingresaban en las realidades de las
sociedades musulmanas y generaban incapacidad para respetar o vigilar las violaciones
a la tica del Islam. Faruqi era consciente del choque entre el tradicionalismo encarnado
por los estamentos religiosos y los reformadores que buscaban revitalizar el Islam en las
sociedades musulmanas y, ciertamente, se colocaba del lado de los segundos. Pero
creemos que su programa buscaba explcitamente conformar ambos sectores. En primer
lugar se refera a la necesidad de un retorno tico a los mtodos de los primeros
filsofos del Islam, a la reavivacin de los mismos, para luego reintegrar los mtodos
cientficos de occidente circunscribindolos a los lmites del Islam. De ese modo, un
cuerpo de conocimiento nuevo, pero islamizado, no tendra por qu contrariar a sectores
tradicionalistas.
El mismo Faruqi relata como su vida en Estados Unidos y el contacto con los
estudiantes musulmanes, en los campus de las universidades norteamericanas, haba
producido, ya hacia la dcada del '70, un cambio en su autopercepcin: Hace unos
pocos meses yo era un palestino, un rabe y un musulmn. Ahora soy un musulmn que
por casualidad es un rabe de palestina (Ba-Yunus, 1988:14). El colocar la pertenencia
religiosa por encima de adscripciones nacionales o tnicas ser fundamental en el
desarrollo de su programa de islamizacin, que se basa en la primaca de la religin. De
acuerdo a su proyecto existan tres grandes consecuencias del imperialismo cultural de
occidente sobre el mundo musulmn. Por un lado, el estancamiento del conocimiento
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islmico era evidente en las madrasas (escuelas islmicas), stas terminaran por decaer
si no se tornaban innovadoras y ms dinmicas. En segundo lugar, la educacin
moderna careca de excelencia. Al ser implantado en los pases musulmanes el
conocimiento occidental, que s produca resultados en los pases occidentales,
permaneca estril y ritualista, con una falsa aura de progreso. Por ltimo, estaba el
problema de la dependencia de la intelectualidad musulmana de las ideas extranjeras,
que se evidenciaba en los temas elegidos y las investigaciones emprendidas (Al-Faruqi
1982:34).
Las ideas de Al-Faruqi pueden interpretarse no tanto como una tentativa de
sacralizacin de las ciencias sociales sino ms bien como una ideologizacin de sus
distintas disciplinas. En principio, a travs de la des-occidentalizacin y, luego, a partir
de una reforma metodolgica y epistemolgica con un fuerte componente de
reflexividad. Las ciencias sociales pasaban a ser un estudiarse a s mismos que
analizaba minuciosamente un cmo habamos sido estudiados, tejiendo un puente
entre ambos conocimientos, en la tarea de estudiar las sociedades musulmanas. El
retorno a la tradicin del Corn y la Sunna como fuente final de todo conocimiento
deba operarse a partir de un anlisis crtico y profundo de la ciencia social occidental.
Ilyas Ba-Yunus, analizando el legado de Al-Faruqi para el futuro del proyecto de
islamizacin del conocimiento, seal que su pensamiento deba ser entendido a partir
de las consecuencias que los poderes coloniales plasmaron en el mundo islmico, sobre
todo por medio de la secularizacin del conocimiento. De acuerdo con esa visin, el
programa de islamizacin del conocimiento puede resumirse en la siguiente frase: la
unin de dos sistemas por medio de lo cual se espera que el conocimiento islmico
arroje luz sobre el conocimiento moderno y secular del sistema islmico (Ba-Yunus
1988:19). Sin dudas se trataba de una especie de reabsorcin y depuracin del
conocimiento disponible en occidente. En 1986 Al-Faruqi fue asesinado en los Estados
Unidos, algunas publicaciones musulmanas de la poca, conscientes de los efectos de la
prdica de Faruqi, se atrevieron a dudar: la tragedia haba sido perpetrada por los
enemigos internos o externos del Islam?6. No obstante, el programa de islamizacin
del conocimiento y tambin el influjo de la figura de Al-Faruqi en tanto mrtir del
Islam, estaban ya consumndose.
Akbar Ahmed y el proyecto de una antropologa islamizada
Bajo la influencia de las ideas de islamizacin se emprendieron diversos
proyectos que tenan como eje explorar esas posibilidades en el campo de las ciencias
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polticas, la sociologa y la econonoma. En el caso de la antropologa sera Akbar


Ahmed quien tomara la iniciativa, trazando el programa de islamizacin de la
antropologa con la publicacin de su obra, en 1986, Toward Islamic Anthopology.
Ciertamente Ahmed es ms conocido por su produccin en el campo de la antropologa,
sus diversos libros sobre los Pukthuns, los anlisis sobre orden y conflicto en las
sociedades musulmanas y el Islam en las sociedades tribales, que por su esotrico
emprendimiento de islamizar la antropologa, cuestin que lo envolvi en fuertes
polmicas con colegas que se vieron retratados en sus escritos como exponentes de una
antropologa etnocntricamente occidental. Cuando Ahmed, de origen pakistan,
doctorado en la Universidad de Londres y miembro del Centro de Estudios Asiticos de
la Universidad de Cambridge, se involucra en este proyecto ya ocupaba un lugar
destacado en el campo de la antropologa y haba publicado numerosos trabajos7 . En su
libro queda claro que la islamizacin de la antropologa implicaba una especie de desoccidentalizacin de la disciplina, dado que ya no sera posible admitir que se tratase de
una ciencia occidental nacida del colonialismo. Al contrario, Ahmed entiende a la
antropologa como una tradicin de pensamiento, cuyo legado los antroplogos
musulmanes podan remontar a un linaje de padres fundadores que no eran precisamente
los principales exponentes de las conocidas escuelas de la antropologa, sino los
estudios de Ibn Khaldun, los viajes de Ibn Battuta o los textos sobre las sociedades de
la India de Al Biruni. l mismo admite que el proyecto supone delinear un nuevo lugar
para los antroplogos, frente a la urgencia de establecer un puente entre sus tradiciones
culturales (musulmanas) y su formacin en el mundo acadmico occidental. Tambin
reconoce que la islamizacin responde al modelo del Resurgimiento (Ahmed, 1986:224)
y lo hace ms explcitamente en una de las rplicas a la resea de su libro aparecida en
Man, dnde relata que la propuesta de su emprendimiento proviene del mismo AlFaruqi con quien trabaj un primer borrador de su libro en 1982 y que ste fue el editor
encargado de su publicacin (Ahmed, 1989:682). A esto podemos agregar que es
solamente en este nuevo entendimiento del papel del Islam en las sociedades, impulsado
por las ideas del Resurgimento, que esta idea de re-islamizar las ciencias sociales se
torna plausible. Como sealbamos, en principio esta antropologa islamizada teje un
linaje con otros padres fundadores, pues insiste en que la antropologa no slo es una
criatura de occidente o, ms especficamente, del "imperialismo occidental".
Considero que es posible distinguir en este proyecto algunos ncleos centrales:
en primer lugar, no se trata de postular el surgimiento de una antropologa islmica
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post-occidental sino de argumentar que la misma es histricamente anterior a la


antropologa occidental; en segundo lugar, se discute la adecuacin de la tradicin
antropolgica de occidente a los valores y preceptos cornicos, lo que supone su
insercin en una epistemologa islmica; por otro lado, si bien esto atae a la
produccin antropolgica en general, son los estudios antropolgicos sobre las
sociedades musulmanas los que se ponen en dilogo con los estudios que sobre ese
mismo tema elaboran antroplogos musulmanes.
Vemos que, atendiendo al primero de esos ncleos, Ahmed se detiene en
construir un mito de origen y una genealoga de surgimiento de la antropologa, su
gnesis se remonta a los trabajos de Ibn Khaldun, de cuyas ideas seminales se habran
apropiados luego los tericos ms influyentes del mundo occidental, desde Karl Marx,
Max Weber, Wilfredo Pareto, hasta el mismo Ernest Gellner. El trazado de una especie
de linaje paralelo parece necesario para otorgar originalidad al adjetivo islmica
colocado a la antropologa. Incluso su argumento es an ms fuerte, la antropologa no
slo habra existido en el mundo musulmn antes que en occidente en tanto tradicin de
pensamiento, sino tambin en cuanto al uso de las tcnicas de investigacin que la
caracterizan: el trabajo de campo con observacin participante. Segn Ahmed casi mil
aos antes que C. Geertz o Malinowski, Al Biruni haba fundado la ciencia de la
antropologa y haba hecho observacin participante en los pueblos de la India,
descubriendo esa tcnica y estableciendo tambin el uso del mtodo comparativo para
establecer correlaciones entre distintas culturas conocidas de primera mano (Ahmed,
1984). La lista de padres fundadores es amplia, pero se destaca la exaltacin de la figura
de Ibn Battuta, que habra realizado trabajo de campo en el siglo XIV, por medio de
sus viajes y descripciones de las etnias islamizadas del Africa. Para los intelectuales que
promueven la idea de la antropologa islmica su figura es fundamental, ya que
sostienen que fue capaz de legar una narracin completa de un encuentro intercultural,
que testimonia las variantes locales de una religin universal.
En conjunto, los argumentos acerca de los precursores musulmanes de las
ciencias sociales destacan la antiguedad de estas tradiciones -antes que occidente-, el
descubrimiento de las tcnicas propias de la antropologa y de las teorizaciones acerca
del contacto intercultural, todo como resultado de la observacin de primera mano que
habran realizado sobre otras culturas.
El segundo ncleo, el de la insercin de la antropologa occidental en el marco
de una epistemologa islmica, implica un doble proceso: una crtica a la tradicin
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antropolgica as como un debate sobre su integracin a un marco que cuesta definir,


sin plantear meramente una primaca de la religin por sobre la visin de mundo de la
ciencia. Es ese punto lo que emparenta este proyecto con las visiones que atacan la
relacin antropologa/colonialismo, sealando la asimetra de poder implcita en los
puntos de vista construdos en ese contexto y este aspecto teje tambin una relacin, no
explcitamente deseada, con el proyecto de los antroplogos postmodernos.
Veamos como aparece esa doble operacin en los escritos de Ahmed. Su estudio
crtico de la tradicin antropolgica es detallado, se basa en un anlisis de sus orgenes
evolucionistas y sus relaciones con otras disciplinas. Sin embargo, se tornan centrales
los conceptos y teoras acuados durante el encuentro colonial, dado que para Ahmed es
all donde se forja el marco terico de la antropologa occidental. Uno de los pasajes
ms interesantes resulta de su diagnstico de crisis de la disciplina, se vale para ello de
una serie de ttulos de libros que, en la dcada del '80, se preguntan por el futuro de la
disciplina, argumentando que son los mismos antroplogos occidentales los que temen
por la desintegracin disciplinar. A su vez, afirma que la antropologa atraviesa un
estado de paralizacin en cuanto a la produccin terica, vinculado indirectamente a la
desaparicin de su objeto tradicional, los pueblos primitivos, pero tambin y, ms que
nada, por el surgimiento de las voces de los antroplogos nativos.
Ahmed desagrega uno a uno los principales puntos de anlisis de la antropologa
occidental, refirindose con cierta erudicin a las diferentes corrientes. Al tomar el tema
de la estructura social se centrar en la antropologa britnica, considerando la validez
de las derivaciones durkheimnianas de Radcliffe-Brown y el funcionalismo de
Malinowski, para mostrar, posteriormente, las falencias de la antropologa marxista y
los estragos del marxismo vulgar aplicado a las sociedades tradicionales. En lo que se
refiere a las relaciones de parentesco y al anlisis de las formas de organizacin poltica,
Ahmed resea los trabajos de Radcliffe-Brown, Evans-Pritchard y M. Fortes, no sin
criticar lo que para l sera un excesivo acento en el algebra del parentesco. El
recorrido crtico por las escuelas sigue la sistematizacin de los grandes temas de la
antropologa, centrndose as en tpicos tales como: creencias, magia y religin,
antropologa econmica y los anlisis

de procesos de cambio social. La sntesis

culmina argumentando la necesidad de demostrar en qu puntos la antropologa


occidental ha sido influenciada, negativamente, por la literatura orientalista.

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En el dilogo que Ahmed entabla con lo que llama antropologa orientalista


est presente en forma permanente la huella de los argumentos de E. Said, no slo
porque cita explcitamente El orientalismo, sino porque en algunos puntos sus tesis no
son ms que el traslado de esos argumentos al interior de la antropologa y la afirmacin
de que los antroplogos deben ser includos en la larga lista de los orientalistas. Para l,
el uso de trminos como mahometanos, ofensivo desde el punto de vista de los
creyentes, no sera nada si comparado con las conclusiones de trabajos que Akmed cita
como impregnados de retrica orientalista. Bernard Lewis, de hecho un neorientalista, si
lo miramos bajo el prisma de Said, tambin aqu es objeto privilegiado de la crtica,
sobre todo en lo que hace a su terminologa arcaica y esencializante8. Las nuevas
generaciones de antroplogos que escriben sobre el Islam no escapan a estas crticas,
Ahmed reconoce que si bien escriben con elegancia y simpata hacia sus grupos de
estudio no han conseguido liberarse enteramente de la herencia orientalista, ejemplifica
entonces mencionando a D. Eickelman y M. Hodgson. Sin embargo, es posible notar
aqu una seleccin un tanto arbitraria si consideramos que son autores que han renovado
esta tradicin de estudios y son, tal vez, aquellos en los que ms cuesta encontrar
posturas como las que argumenta Ahmed. Es que una de las objeciones formuladas al
orientalismo es su nfasis homogeneizante para con las sociedades musulmanas. Pero,
desde nuestro punto de vista, la antropologa ha sido bastante refractaria a esa tendencia,
por su carcter comparativo y porque la propia evidencia etnogrfica obligaba a que los
antroplogos considerasen la diversidad de la civilizacin musulmana. Aquello que
Geertz quiso captar en Observando el Islam cuando, en referencia a Marruecos e
Indonesia, utiliz la metfora de que ambas sociedades se inclinan a la Meca, pero lo
hacen en direcciones opuestas (Geertz, 1994). Esta diferencia entre la impronta de los
estudios orientalistas y los producidos por la antropologa es claramente expuesta por
Gellner en el siguiente pasaje:
"Los orientalistas estn a sus anchas entre los textos. Los antroplogos estn a sus
anchas en las aldeas. La consecuencia natural es que aquellos tienden a ver el Islam desde
arriba, stos desde abajo. Recuerdo a un antroplogo, especialista en un pas musulmn, quien
me contaba de un primer encuentro con un anciano y distinguido islamicista. El viejo erudito
coment que el Corn se interpretaba de manera diferente en diversos lugares del mundo
musulmn. El jven antroplogo seal que ello era obvio. "Obvio?" "Obvio?" -replic el
airado anciano-: tard aos de paciente investigacin en averiguarlo!" (Gellner, 1986:142).

Ahora bien, otras crticas enarboladas por Ahmed parecen ms atendibles o, al


menos, son presentadas en forma ms convincente, aunque suponen arriesgadas

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generalizaciones. Entre stas encontramos la que realiza a los estudios de Frederik


Barth sobre los Pukthuns, tema en el que el mismo Ahmed tiene una larga trayectoria.
Desde su punto de vista, Barth fue portador de una visin hobbesiana de las sociedades
musulmanas, algo as como pensar que: la vida musulmana es pobre, dura, bruta y
breve y se vincula a la violencia, el ataque y el clculo. Afirma, adems, que su
"impronta reduccionista" lo impuls a leer "estructuras profundas" en simples incidentes
que le sucedieron durante su trabajo de campo, como derivar postulados sobre las
sociedades musulmanas a partir de la mala disposicin del chofer del bus que lo
condujo hasta el paraje donde investigaba. La misma "falta de espritu cientfico" es
sealada a propsito de unas entrevistas que Barth habra realizado a mujeres pobres de
El Cairo, concluyendo despus generalidades sobre las mujeres musulmanas, tales
como que son suspicaces y gastan su tiempo en intrigas. Sugiere, incluso, que un
discpulo de Barth di un paso ms all que su propio maestro retratando a los Pukthuns
como conformando una sociedad similar a la mafia, analoga que denotara la
ignorancia de estos antroplogos respecto de todo el sistema cultural, el folklore y el
desarrollo de esa sociedad por ms de cinco siglos, al reducirla a los modernos gnsters
de la civilizacin occidental (Ahmed 1986:215). Para mostrar que no est solo en esta
empresa, Ahmed cita las crticas que Talal Asad, en cuanto "antroplogo musulmn", le
realizara a los estudios de Abner Cohen sobre las aldeas rabes en Israel. Como queda
claro en la postura de Ahmed, la antropologa islmica implica la superacin del
orientalismo antropolgico:
Cuando los intelectuales atacan al profeta y a los fundamentos del Islam o cuando los
antroplogos occidentales ecuasionan sociedades musulmanas con la mafia, deben los
musulmanes esconder sus cabezas en la arena y hacer como que no oyen esas voces? Deben
simplemente rechazar las investigaciones occidentales o no musulmanas prohibiendo que
lleguen a sus pases? Si es as deben ellos construir una cortina de hierro intelectual alrededor
de sus sociedades? O deben argumentar, sintetizar y entonces preparar la rplica en los
trminos de una antropologa islmica? (Ahmed, 1986: 217).

Es en este punto donde la propuesta de Ahmed se torna netamente polticoreligiosa: el problema de la antropologa radicara en su larga tradicin de injurias hacia
el Islam. Los antroplogos habran tenido un papel activo en la reificacin de los dos
mitos que ms afectan al mundo musulmn: el referido al estatuto de la mujer (como
carente de derechos, junto a la idea de la existencia generalizada de la poligamia en las
sociedades musulmanas); el despotismo poltico en las sociedades musulmanas, sera el
segundo de esos mitos. Por otro lado, la antropologa habra exagerado hasta el ridculo

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"simples costumbres religiosas" del Islam. En este caso el ejemplo es un nmero del
Current Anthropology dnde se entabla una polmica sobre la prohibicin musulmana
de comer carne de cerdo. Para Ahmed, la discusin asume un tono que caricaturiza y
satiriza el tema, que acaba siendo utilizado como smbolo para postular la divisin entre
occidentales consumidores de carne de cerdo y musulmanes no consumidores de
carne de cerdo (Ahmed, 1986:219).
En sntesis, lo que aqu se critica no es tanto el cuerpo de monografas producido
por la antropologa occidental sobre las sociedades musulmanas, sino los intereses
polticos que seran subyacentes y funcionales a la dominacin occidental y la
colaboracin de la antropologa en la difusin de visiones de mundo que generan
estereotipaciones de los musulmanes.
Pero, Qu es al fin de cuentas la antropologa islmica? La definicin de
Ahmed es altamente difusa:
Podemos definir a la antropologa islmica como el estudio de los grupos musulmanes
realizado por investigadores vinculados a los principios universales del Islam:
humanidad, conocimiento y tolerancia, relacionando los estudios de pequeos pueblos
tribales a los marcos histricos e ideolgicos ms amplios del Islam, entendiendo al
Islam no como teologa sino como sociologa. As, esta definicin no excluye a los no
musulmanes (Ahmed, 1986:217).
En un nivel micro, la tarea se basa en corregir y enmendar distorsiones,
cuestionando la reificacin de ideas consagradas. Si bien no se excluye a los
antroplogos no musulmanes queda claro que la ltima palabra sobre el conocimiento
del Islam la tienen los nativos. Las recomendaciones que cierran el texto programtico
de Ahmed dan cuenta de su pretensin de reescritura de la disciplina y tienen una carga
pedaggica, algo as como una respuesta a la pregunta: qu deberan hacer los
musulmanes para que florezca la antropologa en sus sociedades sin entrar en
contradiccin con los valores del Islam?. Consideremos algunas de esas indicaciones:
debera realizarse una biografa sociolgica del profeta Muhammed preparada por
musulmanes, sin que sta sea ni demasiado acadmica ni demasiado simplista. Sera
necesario escribir un manual de antropologa de alto standard para su traduccin a las
principales lenguas del mundo musulmn, ste debera incluir sesiones para cada rea
cultural. Podran producirse monografias sobre cada regin islmica para el uso en
colegios y universidades del mundo musulmn. Los antroplogos musulmanes deberan
comenzar a visitar los pases islmicos para organizar proyectos de investigacin de

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largo alcance y duracin. Por ltimo, debera extraerse el material etnogrfico y


antropolgico contenido en la obra de los pensadores musulmanes clsicos, realizando
una compilacin de una serie de volumenes que sirvan como marco de anlisis para los
trabajos futuros (Ahmed, 1986: 229).
Los comentarios crticos sobre el libro de Ahmed aparecieron, en algunos casos,
en las reseas que se publicaron en revistas de antropologa, como la escrita por Richard
Tapper, especialista en antropologa del Islam de la Universidad de Londres, a quien el
mismo Ahmed haba aludido en su libro. Sobre la misma, Ahmed elabora una
contrarespuesta, tambin en Man, quejndose de los adjetivos vertidos por Tapper quien
lo habra acusado de jugar las cartas del racismo, de involucrarse en vendettas
personales, de ser un musulmn contaminado y tericamente carente (Ahmed,
1989:682). Pero las visiones ms interesantes sobre el proyecto de Ahmed provienen del
punto de vista de otros musulmanes que tambin abrazaron el proyecto de una
antropologa islmica.
El antroplogo indio, A. Momin, seala las debilidades del proyecto. En
principio porque supone que ya nadie estara dispuesto a afirmar la neutralidad
valorativa de las ciencias sociales, por lo cual Ahmed sera redundante al acusar a la
antropologa occidental de no tomar la neutralidad como un artculo de fe. Pero lo que
ms parece preocupar a Momin es la parcialidad con que Ahmed ha reseado la
tradicin antropolgica, atenindose bsicamente a la antropologa britnica y sin hacer
una sola mencin a Boas y al particularismo histrico. Es evidente que el punto
sealado por Momin es pertinente, porque el tener en cuenta la impronta del relativismo
cultural de la antropologa cultural norteamericana hubiese resultado en un balance
menos duro respecto de la trayectoria de la antropologa occidental. Nada parece criticar
Momin a las buenas intenciones que conllevara todo proyecto de islamizacin del
conocimiento, su objecin apunta a lo vaga y fragmentaria que le resulta la propuesta de
Ahmed y a la desconexin que encuentra entre la crtica a la antropologa occidental y
la propuesta para sentar las bases de la antropologa islmica.
No obstante, Momin ofrecer un modelo alternativo, no mucho ms claro que el
que critica ni tampoco ms estructurado. Para decirlo de otro modo, hay ms de lo
mismo en su lenguaje anti-orientalista y en su apelo a la necesidad de corregir las
distorsiones creadas por la antropologa, pero lo interesante es que da un paso ms
all que Ahmed. En primer lugar, consigue sealar el peligro de toda propuesta
nativa, por lo menos teniendo en cuenta cmo puede ser recepcionada en los medios
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acadmicos; en segundo lugar, vincula la antropologa islmica al proyecto de la


antropologa posmoderna. En su visin, sera deseable evitar una interpretacin
doctrinaria y dogmtica de la adquisicin del conocimiento, en tanto el punto de vista
islmico no debe ser entendido como solipcista o xenfobo. Por otro lado, la
antropologa islmica es presentada por Momin como un captulo o una contribucin a
los procesos de transformacin que en la disciplina viene realizando la irrupcin de una
antropologa posmoderna. Puntualmente, la antropologa islmica se suma a tres
procesos en curso: la des-occidentalizacin de la antropologa, la afirmacin de
abordajes holsticos y la crtica a la tradicin eurocntrica:
Con la emergencia de la etnografa indgena y las tradiciones nacionales de las antropologas
del tercer mundo, el proceso de des-occidentalizacin ya ha comenzado. La antropologa
islmica puede realizar valiosas contribuciones a este proceso para lograr el surgimiento de una
ciencia del hombre genuinamente universal. Histricamente el Islam ha jugado un papel clave
en el entendimiento y la integracin intercultural. La antropologa islmica tiene la posibilidad
de llevar a cabo esta misin histrica (Momin, 1989:152).

Desde ese punto de vista la antropologa al islamizarse, en lugar de


particularizarse vuelve a ser genuinamente universal, justamente porque el papel
otorgado al Islam es el de ser de por s una fuerza universalizante.
Fuera de la declamacin de principios, la antropologa islmica parece un
proyecto incierto. La propuesta de Momin ofrece mayor claridad, no en el significado
de lo que sera el proyecto de una antropologa islmica pero s en el lugar que pretende
ocupar y en la definicin de los procesos que parece celebrar dentro del desarrollo de la
disciplina. La problemtica ha seguido como un debate interno de la intelectualidad
musulmana, hasta ahora no parece poder plasmarse en un programa circunscripto. La
revista American Journal of Islamic Social Sciences sigue dando centralidad a la
islamizacin del conocimiento y all pueden verse emprendimientos al interior de todas
las ciencias sociales y debates sobre la tradicin occidental de cada una de ellas. El
significado de la epistemologa islmica, tantas veces alegada, sigue siendo poco
claro, ms all de la propuesta de reinsertar los conocimientos en la tica del Islam. Est
claro que en esas posiciones la ciencia en general, y las ciencias sociales en particular,
no son comprendidas como hijas de la modernidad occidental y de la secularizacin del
conocimiento. En el caso del Islam, porque para todos los partidarios de la islamizacin
del conocimiento, sera el propio Corn el que insta a los musulmanes a usar la razn y
habra sido el propio Muhammad quien recomendara a sus seguidores buscar el
conocimiento si fuese necesario en

la China, y el apelo hara referencia al

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conocimiento cientfico ms que religioso, enfatizando el carcter internacional de la


ciencia (Basha, 1992:281).
Como apunta Nasr, otro intelectual que apuesta a la islamizacin y que realiza
una crtica endgena, lo que no existe es una clara determinacin sobre el significado
del adjetivo islamizar. En su visin, la islamizacin del conocimiento termin
plasmndose como un discurso poltico en lugar de ofrecerse como una alternativa
acadmica, en ese contexto el potencial original del proyecto se vera reducido a una
glorificacin de la observancia religiosa. Nasr propone entonces emprender una tarea
epistemolgica: la de discernir las premisas bsicas de las modernas ciencias sociales
para identificar aquello que sea compatible con la visin islmica del mundo, separando
los presupuestos que puedan ser islamizados para proceder a la elaboracin y
operacionalizacin de una perspectiva islmica sobre las ciencias sociales, que no cree
una fisura entre fe y conocimiento (Nasr 1991:396).
Es claro que la antropologa islmica no puede ser ms que un proyecto y una
propuesta de la intelectualidad nativa, que se plasma en rganos de difusin
relativamente abiertos y sumamente alertas respecto del conocimiento que sobre los
musulmanes produce una mirada que no deja de ser vista como externa.
Quin habla por el otro?
En un interesante ensayo sobre la relacin entre la antropologa
producida en el norte y en el sur, J. Llobera se refiere en un plano ms amplio al
problema que aqu tratamos, la distincin y relaciones entre discurso nativo y discurso
forneo. Ciertamente, para la antropologa se trata de una problemtica nueva,
anteriormente los nativos no escriban y ahora que lo hacen parecen cuestionar aquello
que no ha sido escrito por ellos, esto podra reconocerlo el propio Ahmed. Llobera, que
es implacable en su crtica a todo lo que le sugiera antropologa posmoderna o
cuestionamiento de las bases cientficas de la antropologa, no deja de reconocer que la
distincin entre discurso nativo y discurso forneo ha perdido vigencia, en favor de una
relacin simbitica que actualmente relaciona ambos discursos. Ha sido puesta en tela
de juicio la idea de la distanciacin como requisito para la prctica antropolgica. El
argumento de la no pertenencia a la propia cultura, de hecho o por extraamiento, en
tanto requisito metodolgico o condicin sine qua non de la investigacin etnogrfica,
hoy es vista como una argucia retrica destinada a justificar situaciones de hecho de
quienes se han arrogado el derecho de ser traductores-portavoces culturales de la
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sociedad que han estudiado (Llobera 1990:11). En cierta forma los argumentos de la
antropologa islmica suponen que la no pertenencia es un atributo negativo para la
construccin de un conocimiento que parece posible solo desde dentro. Sin dudas,
cada vez es ms difcil sostener la tajante divisin entre observadores y observados o,
incluso, construir un conocimiento sobre Otros culturales que ahora participan ms
activamente en el cuestionamiento de la manera en que son construdos. Pero el
discurso nativo no representa una forma pura e intocada de referirse a s mismos, parece
haber consciencia de ello en la propuesta de Ahmed, si consideramos que el problema
del discurso nativo parece ser su contaminacin con el discurso forneo. La
islamizacin del conocimiento aparece como una especie de purificacin y depuracin
de esas contaminaciones, por eso su lenguaje tiene un lado reactivo y otro propositivo,
pero ambos son difciles de aunar.
Desde su origen la antropologa estuvo atravesada por la tensin constitutiva
entre el hallazgo de las semejanzas y la explicitacin de las diferencias culturales.
Uniformidad y diversidad fueron el par complementario en el que las diferentes
perspectivas hicieron equilibrio. La valorizacin de las diferencias ha variado de
acuerdo a la dosis de euro/etnocentrismo y relativismo cultural que las distintas
corrientes estuviesen dispuestas a admitir. El proyecto de una antropologa islmica est
claramemte asentado en una opcin por exaltar las diferencias, en la sugerencia de que
existe una inconmensurabilidad primera entre el punto de vista islmico y el
occidental y slo una posibilidad segunda de dilogo intercultural, aunque
paradjicamente el resultado esperado sea la universalizacin de la disciplina. Como
programa, supone la dificultad, no asumida, caracterstica de todo discurso contraorientalista: el volverse el reverso de lo que cuestiona. El lmite entre la crtica bien
fundada a la tradicin antropolgica y el occidentalismo es stil. El problema del
occidentalismo es invertir el orientalismo y homogeneizar gran parte del conocimiento
producido sobre el Islam, reducindolo al disfraz de estrategias de dominacin y
desnaturalizacin de los nativos.
No se trata de la vieja discusin de los '70 anclada en la denuncia de la
complicidad entre antropologa y colonialismo, sino de las supuestas transformaciones
que la propia voz de los nativos ira a imprimir en la disciplina. Como dijera Adam
Kuper, refirindose a la antropologa posmoderna, el problema es el de la legitimidad,
Quin puede hablar por el otro?, si slo la identidad confiere la autoridad necesaria
para hablar, entonces, slo podran hacerlo quienes declaren un origen compartido con
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las vctimas: esta oposicin maniquea entre nativos y colonialistas, entre oprimidos y
opresores, tambin puede imponer una uniformidad fctica en todos los pueblos
poscoloniales, esencializndolos, presionndolos para que representen el papel de una
vctima estereotipada en una especie de Pasin occidental (Kuper, 2001:257).
La construccin de una antropologa islmica puede comprenderse en el marco
de la creacin de un discurso identitario de autenticidad, quienes lo proponen son
nativos singulares, aquellos que han conocido por dentro la vida en occidente. El
proceso de des-occidentalizacin de la antropologa puede, en cierto modo, ser una
realidad. Pero, el reconocimiento por parte del mundo acadmico de una antropologa
islmica parece una emprensa imposible. A modo de conclusin quisieramos hacer
referencia a este ltimo punto.
Algunas consideraciones finales
Las visiones que asimilaban modernizacin con occidentalizacin pertenecen ya
a otro momento de las ciencias sociales. El mismo Samuel Huntington, portavoz de
posiciones conservadoras, es capaz de argumentar que ambos proyectos son cuestiones
separadas, que no se implican mutuamente y que el movimiento del Resurgimiento
Islmico podra definirse como un amplio movimiento esforzado en encontrar el camino
de la modernizacin no ya en las ideas de occidente sino en tradiciones culturales
propias, bsicamente en el ncleo de su referencia identitaria, la religin islmica
(Huntington, 1997). Resignificaciones de la tradicin weberiana tambin asumen una
posicin crtica ante la teora de la modernizacin basada en la convergencia, poniendo
en duda que las caractersticas de la modernidad occidental se encuentren calcadas en
otras civilizaciones. En la base de estos tratamientos se encuentra la afirmacin de que
no existe una sola modernidad de referencia, sino una multiplicidad de modelos de la
mismas, construidas a partir de las interacciones civilizacionales. Ese punto de vista no
implicara adoptar una mirada relativista que slo enfoque las diferencias, ms bien se
tratara de no interpretarlas ya como desvos de una norma sino en tantos apartamientos
de un tipo ideal, la modernidad occidental, que puede ser usado con propsitos
heursticos. Se supone entonces que cada civilizacin ha desarrollado formaciones
institucionales distintivas, fundadas en transfondos culturales y que las caractersticas
especficas de estas civilizaciones pueden ser analizadas no slo en los trminos de su
aproximacin a occidente sino en sus propios trminos (Eisenstadt y Schluchter, 2002).

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Esas perspectivas han tenido su correlato en la forma en que se analizan


actualmente los movimientos polticos inspirados en el Resurgimiento Islmico, donde
las discusiones sobre el carcter premoderno, conservador y refractario a la ciencia del
movimiento han cedido espacio frente los anlisis que intentan comprender los variados
proyectos de modernizacin que la inspiracin cornica permite construir. Otra cuestin
debe ser tenida en cuenta, el proyecto de islamizacin del conocimiento al que aqu
hacemos referencia es slo uno de esos proyectos y convive con otras perspectivas
sobre la relacin ciencia/religin, tambin inspiradas en el revivalismo islmico. A
pesar de la fragmentacin existe s un comun denominador que tambin est presente en
las ideas de la islamizacin del conocimiento: el Islam no slo no es incompatible con la
ciencia moderna sino que es el propio Corn el que insta a su adquisicin y es su fuente
ltima de referencia. De esas ideas ha surgido todo un debate que adjetiva la economa,
la tecnologa, la fsica, las matemticas y tambin las ciencias sociales como
islmicas.
Bassan Tibbi realiz un interesante survey en la Universidad de al-Azhar, en el
Cairo, que es, por otro lado, uno de los ncleos culturales ms transnacionales y de alto
estndar del pensamiento islmico. Distingui all cinco tendencias fuertes que,
inspiradas en el Resurgimiento, elaboran concepciones de la relacin ciencia y religin,
una de ellas se inscribe en el linaje de la islamizacin del conocimiento. Tibbi afirma
que esta corrientes es la ms intolerante y que sus ideas son importadas del Instituto
Internacional del Pensamiento Islmico, con base en Washington y auspiciadas por los
sauditas. Las reglas a travs de las cuales el conocimiento debe ser islamizado
responderan a los principios de la epistemologa islmica: teocentrismo, unidad y
abarcabilidad del conocimiento islmico y la complementariedad entre revelacin y
razn humana (Tibbi, 1993:89). Bien, ese es el ncleo del proyecto de islamizacin del
conocimiento, pero hay otros dos aspectos que tocan de lleno el corazn de la
antropologa como disciplina occidental.
La construccin de una antropologa islmica est basada en un discurso de
autenticidad cultural, en la acepcin que Aziz Al-Azmeh otorga al trmino, como
nocin que sustenta discursos formales sobre cuestiones polticas y sociales pero
tambin presente en los intersticios de comentarios casuales y en tal sentido, ms que un
concepto determinado es un nudo de asociaciones e interpelaciones que encierra los
modos en que los grupos sociales y polticos reconstituyen las identidades histricas
(Al-Azmed, 1993:41). Cmo podra entonces una perspectiva antropolgica basarse en
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un discurso de autenticidad cultural si no es interpelando la antropologa occidental y


construyendo sobre su depuracin un orden particular, exclusivamente islmico? Y,
como vimos, desde el punto de vista nativo es esto lo que garantiza el retorno de la
antropologa a su carcter universal. Sin embargo, no sabemos que exista una propuesta
de antropologa adjetivada como protestante, juda, catlica, pentecostal, etc. que haya
conseguido enraizarse en medios acadmicos o tenga entre sus filas portavoces que
pertenecen a la mainstream de la antropologa. Es que los esfuerzos del Resurgimiento
han sido singularmente ambiciosos en ese aspecto. No es que no existan antropologas
en las que los antroplogos impriman sus valores religiosos, y eso es ntido en el campo
de la antropologa de la religin, pero esto ser siempre una operacin ms o menos
encubierta, presa en el dilema de las ventajas de la pertenencia y las desventajas de la no
pertenencia y de los peligros de la ciencia edificante, que P. Bourdieu (1987) mostrata
en su breve y contundente escrito sobre las creencias de los socilogos y los socilogos
de las creencias Es interesante considerar una de las tesis de Robertson sobre el doble
proceso que implica la bsqueda de fundamentos en el contexto de la gobalizacin, ya
que de algn modo la antropologa islmica es hija de la interaccin con y de la
recepcin de la antropologa occidental en ese marco, como admiten incluso algo de sus
partidarios.

Tengamos en cuenta, de paso,

que la acepcin de Robertson de

globalizacin es, desde nuestro punto de vista, una de las ms sofisticadas sobre el tema
y que en ella est presente la huella de quien tiene una larga trayectoria en sociologa de
la religin. Considerada desde su perspectiva, la bsqueda de fundamentos, ms que el
fundamentalismo, en el contexto de la globalizacin, dinamiza el proceso de
particularizacin de lo universal y univerzalizacin de lo particular. El primer
movimiento es la concretizacin global del problema de la universalidad, uno de los
principios de la bsqueda de fundamentos globales y all encontramos la preocupacin
por el real significado del mundo como un todo; el segundo movimiento, la
universalizacin de lo particular se refiere a la universalidad de la bsqueda de lo
particular, implicando los modos de presentacin de la identidad (Robertson, 1992:178).
La antropologa en la que creen los partidarios de la islamizacin del conocimiento
participa de este doble proceso, su des-occidentalizacin supone su universalizacin y
su posterior islamizacin implica imprimirle la particularidad de someterla a los valores
islmicos, particularizando su universalizacin. No obstante, las dudas sobre ese
proyecto estn ancladas en otro lugar. El mundo acadmico, y ms en sus versiones
"posmodernas" y des-occidentalizadas, podra tolerar una antropologa culturalmente
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adjetivada con algn trmino que indique su tercermundismo pero no con un adjetivo
que indique adscripcin religiosa, an cuando no se trate de una religin desde el punto
de vista de quienes sustentan esa idea. Renunciar al principio de la autonoma de la
ciencia respecto a los imperativos religiosos implicara desandar un largo camino,
constitutivo tanto de la antropologa como de todas las ciencias sociales, tal vez sea ste
uno de los ltimos lmites no negociables del relativismo.

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MONTENEGRO, S. (2005): "Antropologas postcoloniales: la antropologa islmica y la islamizacin
del conocimiento en ciencias sociales, Campos, Programa de Posgraduao em Antropologia,
Universidade Federal de Parana, Volumen 5, Nro.2, pp.9-23
2
Hasta la dcada del 70 los estudios sobre el Islam estuvieron prcticamente monopolizados por los
orientalistas, es decir, por los acadmicos de occidente que analizaron el Islam, bsicamente a travs de
fuentes escritas, sin realizar investigacin emprica. El orientalismo fue una disciplina de estudios que
pretenda captar la especificidad de oriente y que produjo los ms destacados abordajes sobre el tema
principalmente en Francia y Gran Bretaa. Hacia finales de la dcada del 70 los estudios orientalistas
fueron duramente atacados por E. Said en su libro El orientalismo, dnde intent mostrar que esos
anlisis tenan un problema bsico: se haban inventado un Oriente que era ms una percepcin de
Occidente, signada por los intereses polticos y la experiencia colonial de pases como Francia y Gran
Bretaa, que un conocimiento sobre ese mundo cultural. Para Said los orientalistas construyeron
esencias, relacionadas a la musulmaneidad de los habitantes del mundo islmico, recrearon una cultura
cuya personalidad tena la peculiaridad de ser el perfecto reverso de occidente. Ver tambin SAID,
E.(1997): Covering Islam, Nueva York, Vintage Books
3

No sera posible detenernos aqu en la caracterizacin de las corrientes del Resurgimiento Islmico,
pero es til recordar que desde las primeras dcadas del siglo XX este amplio movimiento ha sido
influyente en los pases musulmanes. Procesos econmicos, polticos y culturales, el boom del petrleo en
los pases del golfo, la revolucin de Irn, la revitalizacin de las organizaciones musulmanas y el
creciente sentido de identidad islmica entre intelectuales y estudiantes fueron algunos de los aspectos
que marcaron los movimientos ideolgicos de las ltimas dcadas. Uno de los aspectos ms significativos
del Resurgimiento islmico es que un creciente nmero de intelectuales musulmanes educados en
occidente y residiendo en diferentes partes del mundo pretendieran llevar la perspectiva islmica hacia el
interior de las ciencias sociales. Para anlisis sobre el Resurgimiento, desde diversos puntos de vista,
pueden consultarse, entre la prolfica bibliografa sobre el tema: ESPOSITO, J.(1983): Voices of
Resurgent Islam, New York, Oxford University Press; KEPEL, G. (2001): La yihad. Expansin y declive
del islamismo, Barcelona, Pennsula; y los siguientes artculos: WALLERSTEIN, I. (1999): Islam, the
West and the World, Journal of Islamic Studies, Volumen 10 Nro.2, pp. 109-125; NASR, V. (1995)
Democracy and Islamic Revivalism, Political Science Quarterly, Volumen 110, Nro. 2, pp. 261-284 y
EICKELMAN, D. (2000): Islam and the Languages of Modernity, Daedalus, volumen 129 Nro.1, pp.
119-131.
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Al respecto puede consultarse el texto de VOLL, J. (1996) "The Mistaken Identification of the West
with Modernity", American Journal of Islamic Social Sciences, volumen 13 Nro.1, pp. 1-12.
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Nacido en Palestina, en 1921, durante el mandato britnico, recibe su educacin en escuelas islmicas
tradicionales. Con la fundacin del Estado de Israel Al-Faruqi se exilia y recorre varios pases, tanto
dentro de occidente como del mundo musulmn. Primero se establece en el Lbano donde estudia en la
Universidad Americana de Beirut, luego se traslada a Estados Unidos e ingresa a la Universidad de
Harvard obteniendo su master en filosofia, en 1952 obtiene su doctorado en esa rea en la Universidad de
Indiana. Posteriormente se traslada a Egipto, donde entre 1952 y 1954 se desempea como profesor en la
prestigiosa Universidad Al Azhar, referente internacional del pensamiento islmico, en ese perodo
tambin participa del Research Institute de Paquistn. Una de sus reas de actividad acadmica fue la
filosofa de la religin, ocupndose no slo del Islam sino tambin de la realizacin de una serie de
estudios sobre la tica cristiana, en la dcada del 60. Ms tarde, Al-Faruqi se incorpora al Departamento
de Religiones de la Syracuse University, donde forma la Asociacin de Estudiantes Musulmanes de los
Estados Unidos y Canad, en 1962. En 1968 se transfiere al Departamento de Religiones de la Temple
University. En pocos aos su influencia y sus obras permean el campo intelectual de los musulmanes

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Etnografas Contemporneas 3(3)87-113

educados en occidente. En 1971, Al Faruqi es el primer presidente de la recin fundada Asociacin


Musulmana de Cientistas Sociales, cargo que ocupa hasta 1976.
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Nota firmada por Parvez Manzoor aparecida con el ttulo The scholar's pen is mightier than the
assassin's blade, Muslim Journal , Chicago, Volumen 13, Nro. 33, 10/06/88, p. 6.
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Algunos de los numerosos trabajos de Akbar Ahmed: (1980): Pukthun Economy and Society:
Traditional Structure and Economic Development in a Tribal Society., Londres, Routledge and Kegan
Paul; (1983): Islam in a Tribal Societies: from the Atlas to the Indus, Londres, Routledge and Kegan
Paul; (1976): Millenium and Charisma Among Pathan: a critical essay in Social Antropology, Londres,
Routledge and Kegan Paul.
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Para seguir la polmica desatada es interesante ver el texto de Bernard Lewis, autor al que Said aludiera
como "neo-orientalista": LEWIS, B. (1993): "The Question of Orientalism", Islam and the West, Nueva
York, Oxford University Press, pp.99-118.

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