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LEFFET-PERSONNAGE DANS LE ROMAN DE

VINCENT JOUVE
La dfinition du personnage reste sujet controverses. Ce concept est vaste car il peut aller jusqu dsigner
des ides, des lments de dcors et pas seulement des tres vivants ayant un rle important dans le rcit. Les
travaux en narratologie ont conduit considrer le personnage comme une entit fonctionnelle, un fil conducteur
du rcit (Propp et Chklovski). Les tudes postrieures des chercheurs ont confirm le fait que le personnage
nest quun tre de papier ceci dans le but de contrer lillusion romanesque (conception immanentiste). Or
celle-ci doit tre prsente pour faire fonctionner le rcit. Les structuralistes franais ont alors fini par reconnatre
que les personnages, mme sils nont pas dexistence relle, nen reprsente pas moins des personnes (effet de
rel). En effet, un personnage est toujours analys en fonction des connaissances du lecteur, notamment en ce
qui concerne un personnage historique. Ce que lon sait de lui influence notre lecture. Leffet de rel est un
laboration du texte : les personnages sont des constructions, ils sont donc dtermins et pas autonomes. Dans
La cration littraire et le rve veill, Freud affirme que []les cratures fictives sont strictement
dtermines . Vincent Jouve oriente son questionnement sur la rception du personnage par le lecteur :
quest-ce que le personnage pour le lecteur ? .
Vincent Jouve emprunte le terme de ple esthtique W. Iser pour dsigner la rception du personnage par
le lecteur. Cest celui-ci qui donne sens au personnage. Cela ne suffit donc plus de considrer le personnage
comme un tre de papier astreint un rle narratif. Il faut aussi sinterroger sur la faon dont le lecteur
lapprhende et lui donne vie. La rception du personnage tient dune part lexprience personnelle du lecteur,
cest--dire son propre vcu, et dautre part aux reprsentations communes (les constantes psychologiques
communes tous). La lecture est galement influence par la faon dont le personnage est prsent dans
loeuvre.
Certains chercheurs comme W. Iser se sont interrog sur la question du lecteur implicite , cest--dire le
lecteur-type ( lecteur virtuel ) bien distinguer du lecteur rel. En effet, celui-ci nest pas oblig daccepter la
posture du lecteur-type. Nanmoins, la raction du lecteur rel reste dtermine par la position du lecteur virtuel
(lensemble des ractions supposes du lecteur face loeuvre). Les tudes ont montr quil existait des
invariants : quelque soit la priode historique, les chercheurs ont retrouv des constantes psychologiques chez
les lecteurs.
Vincent Jouve entend par effet-personnage lensemble des relations que lient le lecteur aux acteurs du rcit.
Tout dabord, le personnage est le produit dune coopration entre le lecteur et le texte. Le lecteur sappuie sur
ses propres connaissances (infrences) pour se reprsenter le personnage du rcit. Il comble les blancs
savoir des espaces dindtermination qui laissent une certaine libert dinterprtation au lecteur (W. Iser). Ainsi,
le lecteur donne une cohrence lensemble de loeuvre et agit donc comme une conscience englobante , en
particulier pour les personnages. En effet, la description dun personnage dans le texte ne saurait tre
exhaustive, cest pourquoi le lecteur en produit une image mentale en comblant les manques du texte. Au fur et
mesure de sa lecture, le lecteur peut modifier sa perception de tel ou tel personnage. Limplication du lecteur se
droule sur deux plans : le plan intellectuel et le plan affectif.
Selon J. P. Kilpatrick, les images mentales dpendent de lexprience du lecteur. Les personnages mettent alors
en jeu une dmarche intertextuelle et extra-textuelle. Cependant W. Iser montre que les reprsentations initiales
du lecteur se transforment au fil de la lecture selon les indices apports par lauteur (processus de rtroactif ).
Le lecteur nest donc pas totalement libre de ses interprtations. Lauteur dun rcit peut favoriser la
communication entre le lecteur et le personnage en choisissant la narration la premire personne, le
personnage devenant le support privilgi de lidentification . Nanmoins cette identification ne doit pas tre
aveugle : les personnages sont des tres complexes, comportant une part de ralit ou dinvention la fois. Le
lecteur fait appel sa mmoire (savoir gnral et savoir spcifiquement littraire)
La posture du lecteur est triple : lectant (le lecteur apprhende le personnage par rapport lauteur), lisant (le
lecteur lapprhende pour lui-mme), lu (le lecteur le considre dans des mises en scnes). De l trois types de
lecture (leffet-personnel, leffet-personne, leffet-prtexte) et trois types de stratgies utilises par lauteur (la
persuasion, la sduction, la tentation). De plus, selon le type de personnage, lactivit du lecteur nest pas la
mme : quand il sagit dun personnage convenu (un modle de personnage connu par exemple), le lecteur
confre au personnage ses propres penses ; quand il sagit dun personnage original (invention de tel
auteur donc inconnu au pralable du lecteur), cest le processus inverse : le lecteur intgre les penses du
personnage.
Le danger est la lecture passive qui peut conduire une rgression de lindividu. Le risque de la stratgie de
persuasion, qui conduit une lecture fonde sur leffet-personnel, est la soumission intellectuelle : le lecteur ne
peut pas se redfinir et nacquiert rien. Le risque de la stratgie de sduction (effet-personne) est la perte de
recul par rapport au personnage au point den oublier sa propre personnalit. Le risque de la stratgie de
tentation (effet-prtexte) est de revivre des vnements traumatisants sans pouvoir sen librer pour autant.

Mais la lecture peut aussi tre une exprience enrichissante plusieurs niveaux (enrichissement intellectuel,
affectif, et possibilit de rgler des traumatismes). De ce point de vue, la lecture peut tre compare un
parcours initiatique . Le personnage reprsente alors lAutre et sa rencontre nous permet de progresser. En
effet, W. Iser affirme que la lecture nest pas seulement une vasion mais quelle structure la personnalit. Si le
lecteur fait intervenir des rfrences extra-textuelles dans loeuvre, les lments du livre ont a leur tour une
influence sur la vision que le lecteur porte sur le monde extrieur. La relation avec les personnages a des
prolongements dans la vie quotidienne, relle du lecteur. Vincent Jouve insiste sur la notion de confiance qui
stablit entre le lecteur et loeuvre. Or le travail de la mmoire est rendu plus efficace lorsquune telle relation est
tablie. Le lecteur sappuie alors sur lexprience des personnages avec lesquels il a tiss une relle
communication pour enrichir sa propre exprience. En cela, la lecture, en tant quexprience, participe de
lapprentissage de la vie et permet de se dcouvrir.