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L'COSYSTME, L'CONOMIE ET LE WH

233

L e s cauris du pays lobi*


CLAUDE
NURUKYOR
SOMDA

Dans la conjoncture actuelle o les


pays africains uvrent la recherche
des voies et moyens adquats pour
obtenirune monnaie dmarqueou tout
au moins confrant une plus grande
libert d'action, nous nous proposons
d'tudier les reliquats de la monnaie
quisous-tenditl'conomieprosfire des
grands empires de l'&que occidentale :les cauriscommeralitfiduciaire
actuelle.
<<Shellsof the species cypraea
moneta have been in use as money in
various parts of world for at least 1000
years.They continued in use, on a
limited scale in parts of West Africa
and Bengal up to the present century,
and are still in use as a regular market
currency for smallpurchases,in atleast
one West Afiica area to this day>>l.
L'exemple "lobi" corrobore cette
assertion de Marion Johnson, constituant l'une des rares
rgions d'Afrique occidentale o les cauris ont encore
aujourdhui force de monnaie.
Aprh avoir cern succinctement le vocable lobi, nous
tenterons un essai sur les origines des cauris en Afrique
occidentale puis nous verrons en deuxime partie, les
ralits "lobi" avec les cauris utiliss comme parures,
dments entrant dansdiversespratiquespropres aux "Lobi"
(dot, funrailles, initiation) et surtout comme moyens de
transactions commerciales. Aprs 1897, la "civilisation"
introduit une monnaie nouvelle "forcment bienfaisante".
Russira-t-elle h supplanter le cauri ? Ce sera l'objet de
notre troisime partie qui nous servira de porte d'entre
dans l'actualit pour tester la valeur des cauris du "Lobi" et
analyser les chances de survie de cette monnaie ancienne.
Les origines des cauris d'Afriqueoccidentale

Les cauris utiliss en Afrique occidentale sont des


coquillagesdel'espce Cypraea moneta et Cypraeaannulus

Page & gauche :cl.T. Spini


et G. Antongini
Ci-dessus : Alhum de
H. Lahouret 19124924

*.

Ce texte est une version revue & la premire qui a t


publie dans Notes et Documents volhques en 1976.

1.M. Johnson, "The cowrie


currencies of West Africa",
Journal of African History,
1970, m, 1 : 18.
2. Johnson,op. cit. p. 17.

3. Johnson,op. cit. p. 20.

234

L'CO-SYSIME,
CCONOMIE ET LE MARCH

4.Johnson,op. cit., p. 17.


5.Johnson,op. cif.,p. 17.
6.Johnson,op. cif.,p. 20.

7.Johnson,op. cit., p. 20.

tous deux issus de l'ocan Indien. Cypraea moneta trouve


son origine dans les les Maldives2 alors que Cypraea
annulus provient des ctes est de l'Afrique, et de certaines
les des environs de Zanzibar. Il est possible qu'une partie
des c a d s ait pour origine le Sri Lanka (ex Ceylan)3.
Cependant, le fait que les populations du Bnin et du
Congo acceptrent, ds les premiers contacts, les cauris
introduits par les Portugais comme monnaie au dbut du
XVIe sicle, laisse suggrer que ces populations utilisaient
des coquillages similaires.
L'introduction des cauris en Mique occidentale se
serait effectue par deux routes principales. La premire
partirait de Sijilmassa et traverserait le Saharapour aboutir
aux bords du fleuve Niger. Les premires traces de caurk
utiliss comme monnaie s'observent ds le Moyen Age
dans le Haut et Moyen-Nigefl. Les caurk du Bnin seraient
peut-tre descendus par ce mme fleuve.
Au Xm. sicle, les cauris sont employs dans les villes
de l'ancien Ghana et au XIVe sicle, leur utilisation s'tend
l'empire du Mali avec Gao pour limite extrme, pour
atteindre Tombouctou, Djenn et le pays bambara probablement au XVI" sicle5.Le mouvement s'amplifie par la
suite avec les Hollandais, les Anglais (Royal African
Company), les Franais (Compagnie des Indes orientales)
qui dverseront force caufis en Afrique occidentale.
La deuxime route, maritime cette fois, se rvle plus
importante. La premire rout traversait le dsert et le
transport des cauris, produits pondreux, n'tait pas ais.
Cette route maritime part des les Maldives, passe par les
ctes orientales de l'Afriquepour atteindre les royaumes du
Congo et le golfe de Guine entre le delta du Niger et
Accra. L'arrive des Europens sur les ctes des Indes
intensifie le trafic.
A partir de 1515,le roi du Portugal accorde une licence
des marchands portugais pour transporter cinq cents
quintaux de cauris par an de l'Inde pour le commerce de
Sao-Tom. En quelques annes deux ou trois mille quintaux furent imports sur la cte africaine dans les royaumes
du Bnin et du Kongo o on les utilisait comme monnaie,
ce qui quivalait peu prs cent millions de cauris6. Ce
transport se dveloppa avec l'expansion de l'aire o les
cauris taient accepts comme moyen de transaction en
Afrique et, avec l'arrive d'autres Europtens, verss dans le
trafic du "bois d'bne''. La demande s'accrut et partir de
ce.moment,les cauris du Sri Lanka, aprs son occupation
par les Allemands, commencrent circuler. En 1717 les
marchands franais estimaient leurs besoins trois cent
mille livres et I'Europeexportait au total environ cent
millions de cauris par an7.
Au dbut du xlxe sicle, les Anglais dversrent environ cent tonnes de cauris par an en Afrique, ce chiffre
tomba six tonnes aprs l'abolition de la traite des esclava-

CCOSYSIME,

CCONOMIE ET E MARCH

235

ges. Dans les annes 1830 avec le commerce de l'huile de


palme, la Gold-Coast devint un important ple commercial. Soixantecent tonnesde caurisarrivaientannuellement
en Gold-Coast,et au moins cinquante tonnes par anparvenaient sur la cte est de la Volta Noire. Entre 1851et 1869
quand le commerce de l'huile de palme atteint son apoge,
plus de trentec i n q d e tonnesde caurisgagnaientl'A.rique
Occidentale, reprsentant ainsi peu prs sept cent cinquante millions de cauris*. L'importation baissa
rgulirement jusqu' son interdiction totale par la proclamation de 19049 qui prohibait l'importation des
coquillages vers les colonies.
L'utilisationdes cauris s'tait gnraliseplus ou moins
dans toute l'Afrique occidentale.Les exceptions furent les
territoires actuels du Sngal, de la Gambie, de la Guine
Bissau, de la Sierra Lone, du Libria, d'une grande partie
de la Guine, de tout le sud de la Cte-d'Ivoire.Le pays lobi
est donc compris dans l'aire touche ;mais par quelleroute
et quand les cauris y sont-ils arrivs ?
les cauris du pays lobi

Comment les cauris, animaux marins l'origine, sontils parvenus aux Lobi pour devenirun lment essentiel de
leur civilisation ? Les cauris occupent une place de choix
dans les crmonies d'initiation (bdgr, j 3 r 3 ) , dans les funrailles, les pratiques religieuses et matrimoniales, dans
les actes importants qui marquent la vie des Lobi.
Les cauris de l'ocan Indien ou des ctes de l'Afrique
orientale n'ont g a p l'intrieur de l'&que occidentale
qu'au Moyen Age. Les Portugais mentionnent l'utilisation
de coquillagescommemoyend'changepardespopulations
du Bnin. Les Lobi auraient-ilst une de ces populations
ou auraient-ils t en contact avec elles ? C'est une hypothse de recherche, surtout quand des groupes voisins des
Lobi comme les Dagara se donnent pour origine "Ancra"
facilement identifiable l'actuelle capitale du Ghana :
Accra.
L'administrateur colonial H. Labouret reconnat que
<<l'introductiondes cauris dans cette partie de l'&que
sembleremonter unpassrecul>>
(H. Labouret, 193 : 356).
Si l'on retient le mode de calcul des cauris chez les Lobi
qui les comptent par cinq, un procd trs proche du
systme bambara, et l'anciennet des routes d'introduction
des cauris, des zones de relations commerciales possibles
du pays lobi avant la prsence fianpise, il parat vraisemblable d'affmer que les cauris venant du nord atteignirent
le pays lobi en premier lieu. Les cauriS venant de la cte du
sud de l'Afrique occidentale arrivrent dans la rgion plus
tardivement, mais en plus grande quantit, au point que
certains Dagara crurent que les cauris provenaient

8.

op. cit., p. 34

9. Voir F. Lugard, Political


(Nigeri4 ,905)
2% B.

236

L'CO-SYSTME,

L'CONOME

El LE MARCH6

cl.A. Heim 1934

des mines du Ghana actuel. Dans l'impossibilitC de trancher


cette question l'heure actuelle, de fixer une date d'arrive
prcise des cauris, compte tenu des renseignements disponibles, nous allons nous borner constater la prsence des
cauris en milieu lobi et tenter une esquisse du rle dvolu
ces coquillages dans la civilisation lobi.
Les cauris, monnaie presque partout obsolte, occupent
encore une place indniable dans le monde lobi. Ils servent
dans la vie quotidienne comme parures, comme objets
rituels et comme monnaie.
Le costume des femmes lobi, jusque dans les annes 65,
essentiellement fourni par la nature et bas sur l'utilisation
de jeunes pousses arbores et herbaces, pouvait alterner
avec des perles et des parures en cauris. L'pouse enfilait les
cauris sur des fils de coton et fabriquait ainsi des vtements
de factures diverses. Ainsi des ranges de petits cauris de
mme dimensionentrelaces dune manire savante, servent
de parure : le sd-Zibir dagara se porte la ceinture
(H. Labouret, 1931, planche Xxm, 2) tandis que lepapii
ou kyawir2 est utilis par les jeunes f i e s . Aprs avoir
enfil les cauris sur des fils de coton, les femmes les
entrelacent en une bande pour se ceindre la tte, et separent
de bracelets ou de colliers en camis dans les grandes
occasions. Bien que faisant office deparures, ces bracelets
sont avant tout des talismans.

L'COSYSIME.L!CONMIE

Le port des cauris marque B certaines occasions le deuil


chez les Dagara. Un fils qui perd son gniteur, porte un
cauri au pied, un poux ou une 6pouse ayant perdu son
conjoint le porte au cou. Les enfants agnatiques, les amis
intimes d'un dfunt portent aussi des cauris (J. Goody,
1962 : 100). Les maladies ou les accidents relevant du
domaine des dlits contre la terre imposent une amende
verse par les parents du dfunt avant les funrailles,
comprenant entre autres trois mille cauris.
Dans les dernires obligations rendues un homme, on
retrouve un nombreimportant de cauris. En effet un Dagara
qui va des funrailles, aprs avoir effectu les trois ou
quatre tours rglementaires selon le sexe du dfunt, doit
jeter quelques cauris auprs du cadavre expos. Il en
donnera ensuite aux joueurs de balafon. Une certaine
quantit de cauris (ku6rkvii)peut tre remise B
un ami prouv pour l'assister dans ses multiples dpenses conjoncturelles. Les bons
chanteurs sont aussi rcompenss avec des
cauris.
En pays lobi certaines statues qui ornent les
autels ont les yeux matrialiss par des cauris.
Pour laconsultation dun devin (bu4r lobi, bgr
dagara) il faut se munir de cinq cauris. Le devin
lui-mme utilisera ces mmes coquillages au
cours de la sance. Il interprtera la volont des
puissances ou des anctres grce B la position
des cauris jets terre.

BE MARCH

237

Lescuwishludivination
Cf.T. Spini er G. Antonnini

238

CCO.SYST&E.

CCONOMIE

LE MARCH

Les frais de consultation n'existent pas dans ce milieu


traditionnel, mais les soins accords un patient demandent gnralement un geste symbolique. Il en est de mme
pour l'intronisation dun nophyte dans les fonctions de
sacrificateur, de matre d'autel et pour l'entre dans la
socit des initis ?
une
i "puissance" reconnue. Le nombre
de cauris diffre gnralement selon le sexe. Il est de un,
trois, soixante, trois cents, trois mille etc. pour les hommes.
Un, quatre, quatre vingts, quatre mille etc., pourles femmes.
Les mnagres qui vendent de la bire de mil, du beurre
de karit, des galettes, du soumbala etc., doivent dposer
rgulirement au moins cinq cauris dans le pot en terre
plac sur l'autel de la divinit protectrice du march, cense
favoriser leur commerce. Ces cauris serviront un jour
l'achat d'une poule ou d'une chvre pour un sacrifice ou
pour satisfaire desbesoins urgents delapropritaire. Comme
leurs pouses, les maris pratiquent les mmes op6rations
rituelles quand ils vendent des produits agricoles, de la
volaille ou du btail avant de dpenser les c a d obtenus
par leur vente.

Dfail ah thilduri de Gbulankith Nu$ Bandajura (rgion


de Kcimpti)
CI. D .Bognolo I987

L'COSYSlME.L'CONOMIE El EMARCH

Les cauris sont utiliss dans diverses crmonies


d'initiations telle par exemple le j 3 r 3 lobi ou le bgr
dagara. Au cours du j 3 r 3 , au moment o les jeunes nophytes boivent l'eau sacre, vingt cauris sont dposs par
les chefs de groupe sur les reins de chacun d'eux. Les
nouveaux initis reviennentpars de caurisle siximejour
qui correspond la fte de prsentation au march dont
relve leur patriclan oh ils danseront (H. Labouret, 1931,
plancheXxvm, 1et 2). Alafin des crmonies, lesjeunes
initis ont la tte h moiti rase et portent deux ou quatre
cauris suspendus au lobe de l'oreille (H. Labouret, 1931,
id.).
Chez les Dagara, le bgr, constitue une occasion de
grande accumulation de cauris. Ils ornent la gourde du
bgM, le jour du Kagmi Er quand l'initi est consacr
mendiant officiel. La dernire tape du bgr voit accourir
de nombreux parents et amis qui offrent des cadeaux en
cauris ou en btail aux nouveaux initis. Les sommes ainsi
obtenuespeuvent atteindre des millions.
Quand un Dagara assiste la naissance d'un enfant, il
peut dposer dans la maison cinq cauris. L'enfant sera son
ami intime, s'il est de sexe masculin, ou sa femme si c'est
une f i e . L'avis de ce spectateur importe beaucoup au
moment du mariage de la jeune f i e ; en effet les caurk
dposs constituent une dot symbolique qui confere le
statut de la femme marie la petite f i e qui se trouve aussi
mise sousla protectiondes "ftiches"de sespropresparents
et de ceux de son mari prssenti.
Le mme cas s'observe chez les Lobi lorsqu'un homme
cherche une pouse pour son fis. Quand le pre apprend
qu'une fiette vient de natre, il lui attacheau poignet quatre
cauris pour signifier aux parents de l'enfant qu'il souhaite
qu'elle devienne l'pouse de son fils. Ensuite il prvient
celui-ci afin qu'il ne commence les dmarches requises
pour le mariage.
La dot d'une femme est fournie par le nouveau mari
ses beaux parents. Ce don consacrele mariage. Une partie
de cette dot s'acquitte en cauris dont la quantitvarie selon
les rgions, selon les ethnies, selon les "clans", en plus des
bufs, des moutons, des chvres, poules et pintades dans
diffrents cas.
Les Dagara-Lobr peroivent en premire dot, uniquement des cauris, des poules et des pintades. Cette premire
tranche atteint gnralement 12 O00 cauris ; chez les
Dagara-Wid, elle peut atteindre 28 O00 cauris, une fille
tant en principe dote comme l'avait t sa mre. A cela
s'ajoutent trois cent soixante cauris qui sont offerts aux
k p m k , mnes des anctres pour sacraliser le mariage et
demander la fcondit de la marie. Ds lors, seul le mari
attitr mrite les faveurs sexuelles. Tout autre imprudent
qui touche sciemment ou par inadvertance au sexe d'une
femme dote devra verser F e ame,nde (P sn) pour r%

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parer l'entorse. L'amende peut se chiffrer 3 O00 miUe


cauris, un blier, et sept poules chez certains Dagara-Lobr.
Les Dian versent 1 O00 ou 100 cauris suivant les liens de
parent avecleresponsabledu dlit.Dans touteslespratiques
numres, les cauris ont toujours t perus comme une
valeur srepouvant serviren toute occasion. Les cauris ont
t et demeurent l'unique monnaie traditionnelle du pays
lobi. Le terme qui signifie cauri, Zibir en dagara et birifor,
est venu dsigner toute monnaie : le franc, la livre, etc.
Quiconque dtient des cauris,peut ngocier sur la place des
marchs qui se tiennent tous les six jours, des outils
(poteries,houes, arcs, flches.. .), des denres alimentaires
(mil, arachides,patates, haricots.. .), lavolaille, du petit ou
gros btail. Il peut boire de la bire de mil, s'acheter des
vtements et participer au jeu de gba"C'O.
L'implantation des cauris et ses implications dans les
pratiques quotidienneslobi ne sontplus dmontrer depuis
l'arrive des colonisateurs fiangais en 1897. Pour plus de
cohrence nous reportons l'tude du cauri monnaie dans la
troisime partie.
Introduction de la monnaie europenne

10. Unjeu de hasard mais aussi


d'dressed m l'tu& des chancesde sucs de l'antagoniste. Il
se pratique avec quatre cauriset
fait bien des malheureux qui
peuvent perdre jusqu' leurs
greniers de mil ou leurs pouses. (voir H. Labouret, 1931,
8).

xxw

11. J.G. 327. Arch. Dakar,


mmoire du Lt Greigert de la
circ. de Dibougou .

Les Frangais, venant de Boromo, arrivent dans largion


lobi en avril 1897,dans le souci de relier leurs possessions
de la Cte-d'Ivoire aux conqutes du Soudan. Le pays lobi
oppose un esprit d'indpendance farouche et oblige les
conqurants se limiter aux dmonstrations et aux
manuvres militaires pour pacifier, "apprivoiser" les
autochtones. La politique de la violence alteme avec celle
dupatemalisme ; "l'apprivoisement'' s'avratreune uvre
de longue haleine. On songe nanmoins aux profits qu'il
faut tirer de cette nouvelle conqute, un territoire rput
riche.
Au prix de multiples efforts, l'administration coloniale
&coupde cravaches,de fouetset d'amendes,russit ouvrir
des voies de communication reliant Dibougou, BoboDioulasso, Gaoua, Lo, Boromo, les frontires de la
Cte-d'Ivoire et de la Gold-Coast. Une scurit nouvelle
s'instaura et un certain nombre de Dioula sillonnrent la
contre pour vendre des articles trangers comme le sel, la
kola, la pacotille achete dans les grands centres, et des
outils. Ils se procurrent en revanche, du btail, de la
volaille, des produits agricoles comme le mil, le riz, etc.
Dans les annes 1904-1905,un buf cotait 50 francs, les
moutons se vendaient 5 francs, les chvres 2 ou 3 fiancs
tandis que le poulet pouvait se vendre 20 ou 30 centimes' * .
Gnralement, pendant la colonisation, le systme de
l'impt de capitation exig en argent liquide, obligeait les
territoires conquis sortir de l'autosuffisance, de leur
sphre conomique pour s'introduire dans le circuit co-

CCC-SYSTME.

CCONOMIE

nomique intemational. Dans le cas particulier des Lobi,


pour acdlrer leprocessus d'exploitation, certaines cultures
de traite furent imposes. La liane gohine a t cultive sur
ordre dans les circonscriptions de Dibougou et de Nako.
Chaquepre de famille devait entretenir au
trois
ruches qui fourniraient de la cire. A cela s'ajoutaient le
coton,leriz pour ravitailler les postes et garnisonsmilitaires.
Ces cultures introduisent petit petit la monnaie franaise.
La liane gohine donnait du latex pour 4,50 fiancs le kilogramme, le coton se vendait 70 francs le kilogramme. Le
mil,lerizetlacirevalaientalors 50centimeslekilogramme.
Les paysans restaient trs indiffrents dans la pratique de
ces cultures et acceptaient trs mal l'argent issu delavente.
En fvrier 1909, l'impt en nature ou en cauris fut
prohib, les paysans devaient changer leurs cauris contre
de la monnaie ou vendre leurs biens pour s'en acquitter.
Alors naquit un flau dont le Burkina Faso ressent encore
aujourd'hui les consquences :pour se procurer les liquidits ncessaires au paiement de l'impt, les indignes
incapables de vendre des produits ou du btail, dj raffls
par les tournes punitives, se tournrent vers la colonie
voisine, la Gold-Coast. Les dparts furent nombreux et
concernrent essentiellement lesjeunes qui allaient "acheter
l'impt". Les migrsramenaient des vetementsmaissurtout
de l'argent, en monnaie franaise ou anglaise.
Le dbut des travaux du chemin de fer Abidjan-Niger et
la politique de dveloppement des plantations en Cted'Ivoire ncessitaient une main-d'uvreimportante. Aprs
la Premi&-eGuerre mondiale, le dpart forc des travailleurs s'accentua et cra une autre sourcepermettant des
revenus perus en argent.
L'administration franaise, pour s'installer en force et
pouvoir "mater" les Lobi, fit appel des autochtones qui
occuprent diverses fonctions rmunres. Ce furent les
interprtes, les goumiers, les gardes cercles, les chefs de
village, les chefs de canton et autres agents politiques..Par
exemple un chef de canton touchait 240 francs par an et
avait droit des primes si sa complicit, dnomme dvouement, tait patente. Les travailleurs engags pour
sauver la "mre patrie" envoyaient de temps en temps un
maigre pcule la famille.
C'est ainsi que les monnaies tranghres, en l'occurrence
franaise et anglaise, gagnrent petit petit le pays lobi.
Vers 1910, environ 20 O00 francs circulaient dans le "Cercle du Lobi'' parmi les fonctionnaires. Les maisons de
commerce qu'taient m o r , Prevost, Bain et Picquet,
Theysere et Isabaut furent des relais d'introduction de la
nouvelle monnaie. Ainsi H. Labouret put crire en 1923 :
t<Aujourd'huilespices d'argent, les jetons et les biUets ont
cours peu prs partout>>.Une analyse des rapports du
"Cercle du Lobi" peut nous aider faire lapart des choses.
En fait la monnaiefiangaise circulait trs peu dans le milieu

a LE MARCH

241

242 CCCOSYS~SME, CCONOMIE

12. Rap.Poliets(iretk,21oct.
1946, Bobo-Dioulasso.

~lLE MARCH

traditionnel ; l'autochtone changeait exclusivement ses


produits surles marchsrgionaux contredes cauris, comme
l'indique le rapport politique de 1925. Les commerantes
lobi perdirent trs rapidement pied dans l'arithmtique de
ces monnaies nouvelles et refusrent catgoriquement de
cder leurs produits contre des pices ou des billets. La
circulaire n"1710 du 25 juillet 1923 du chef de la colonie
donna des instructions formelles au sujet des billets et
coupures. Les indignes devaient obligatoirement les accepter sous peine de sanctions disciplinaires. Pourtant le
changement escompt f i t minime, presque inexistant. La
prsence des troupes coloniales, la peur des sanctions
administratives, la crainte des coupeurs de route ou des
pillards renforcrent la scurit prcaire de la rgion, facilitant les transactions commerciales. Le pays lobi
jusqu'alors hermtiquement ferm s'ouvrit petit petit.
L'importation des cauris crt trs vite. Le cauri, monnaie
dlaisse dans les regions environnantes,devint la monnaie
par excellence des Lobi.
L'ensemble des marchs tait domin par les Dioula,
commerants qui introduisent dans les pays de grandes
quantits de cauris. Dix tonnes de coquillages furent introduites dans le Cercle de Gaoua durant le mois de
septembre 1946. "Les commerants se procurent le cauri
dans les rgions o son usage a cess en tant que monnaie
d'change des prix absolument trs bas et acqui&rent
ensuite de gros bnfices sur les marchs lobP2.
Les cauris alors en circulation provenaient d'une importante rserve locale conserve sous terre ;car les Lobi
enterraient leurs cauris pour parer aux ruptures de stock.
Enterrer des cauris tait aussi signe d'aisance sociale et de
prestige. Les cauris taient stocks dans des greniers, des
jarres ou dans de grosses poteries. Une partie des Coquillages provenait des acheteurs venus des circonscriptions de
Bobo,de Hound,surtoutde Dibougou,de Lo,de Boromo,
de Ouahabou au moment de la soudure, pour acheter des
produits vivriers, du mil, du riz etc. Une enqute mene par
l'administrateur Louis Ferreol en juillet 1923 indiquait les
prix suivants :2,5 kg de mil ou de riz paddy valaient 200
250 cauris c'est--dire 25 ou 30 centimes.
La monnaie introduite par la "civilisation" n'inspirait
pas confiance, surtout cause de l'agiotage quis'tait tabli.
Lorsquel'administrationfranaise, renonant ala dplorable
pratique de saisir des troupeaux pour faire rentrer l'impt,
exigea des versements en numraire, la valeur du franc ne
cessa jamais de varier suivant les priodes de l'anne.
"L'industrie des changeurs tait devenue florissante dans
cette zone frontalire". Selon H. Labouret, une bourse
rgulibre se tenait sur les marchs de Dapola et de Nandol,
tous deux voisins de laVoltaNoire. Les commerantsdiula
et mandingues habitant Lawra, Wa et Bol, vendaient des
devises contre des cauris en janvier-fvrier au moment du

CCO-SYSME,

C~CONOMIEET LE MARCH

paiement de l'impt. "Les paysans coincs, achetaient les


devises n'importe quel prixpour se dbarrasserdes gardes
de cercle et des chefs de village". Puis hlapriode favorable
les changeurs rachetaient des billets bas prix avec les
coquillagesqu'ils avaient acquis trs bonmarchquelques
semaines auparavant (H. Labouret, 1931 : 363). D'aprs le
rapport n021 du 13 septembre 1923, les habitants des
rgions limitrophes :Lo, Fitegue, Kayo et mme certains
Lobi de Memer, Koper, Ouassase rendaient avec des cauris
sur les marchs voisins de Hamele (Gold-Coast) et les
changeaient contre de l'argent au taux de 2000 cauris pour
5 francs alors que dans le cercle de Gaoua, le taux du jour
tait de 4000. Ils ralisaient ainsi un bnfice de centpour
cent.
Analysonsle cours volutifdes cauris. En 1888,Binger,
traversant des contres voisines du pays lobi notait l'achat
d'articles pays en cauris ; 1000 cauris valaient alors 2
francs. Aprs l'occupation europenne, le change baissa et
se maintint dans le "Cercle du Lobi'' aux environs de 800
cauris pour 1franc. On changeait des billets, des pices de
500 contre 4000 cauris.
Aprs l'armistice et durant lapriode correspondant &la
crise de l'conomie franaise, le francperdit le peu de crdit
qui lui tait accord, "les indignes considrent jetons et
coupures comme sans valeur et s'en servent uniquement
pour acquitter l'impt et les amendes". Le cours des cauris
s'aligna approximativementsur celui de la Livre sterling. Le
billet de 5 francs vendu 1000 ou 1200 cauris en 1918
descendit h 500 ou 600 cauris. L'inflatin s'accentua et en
1942 l'administrateur Santoni crivait : <<Les
transactions
se font entirement en cauris, il est pratiquement impossible d'acheter avec des billets fianais>>13.
En 19461echef de
lapolice et delascurit de Bobo-Dioulassorenchrit :<<Le
grand problme pos dans le Cercle de Gaoua est le trafic
du cauri. Employ commemoyen d'change par les autochtones, il a remplac pratiquement la monnaie lgale sur les
marchs, il est impossible de s'acheter quoi que ce soit sans
le cauri>94.
Les populations mirent nu la machination dont elles
furent l'objet dans les dbuts de la colonisation et modifirent leur stratgieenjouant trs habilement de la spculation
sur les cauris. Bien srles fonctionnairesfurentlesprernires
victimes. Ils furent obligs d'changer une partie de leur
argent A des taux drisoires contre des cauris pour s'approvisionner en denres alimentaires indispensables. Le
taux du caw5 varia encore suivant les priodes de l'anne.
Il s'abaissait lors de la rentre de l'impt (janvier-fvrier)
500 cauris pour 5 francs. Durant les dix autres mois de
l'anne, le taux tait 50 ou 60 cauris pour lamme somme.
Dans la rgion de Gaoua, les pluies facilitaient l'orpaillage,
ce qui fit monter encore le cours du cauri jusqu' 25 ou 30
pour 5 francs. Les orpailleuses n'acceptaient comme mode

243

13. Tourne du 16 au 22 Juin


1942. archives du CNRST.

14.Rapport police et shed


n"1 I717 P.S. transmis au gouverneur de la C6bd'Ivoire par
A. Mehr chef de la police 1946,
Archives du CNRST.

244

L'COSYSME.

CCONOMIE ~l LE MARCH

de paiement que les cauris. Les prix devinrent impossibles


pour les salaris. Les fonctionnaires de Gaoua, dans une
ptition adresse l'administrateur commandant le cercle,
se plaignirent de cet tat de choses et demandrent que
Gaoua fut plac en deuxime zone et qu'une partie de leur
solde fut paye en c a u r i ~ ~ ' ~ ~ .
Malgr les menaces de l'administration, "les cauris
continuent constituer la principale monnaie d'change
entre indignes et il sera bien difficile de mettre fim cette
pratique" pouvait-on lire dans un rapport dat de 1925.
L'argent francpis, pices et billets, avait compltement
disparu.Il tait impossible mme aux dtenteurs de billets
de se procurer des cauris, crit l'administrateur Santoni.
Cette situation n'avait que trop dur et l'administration
coloniale imposa des mesures draconiennes pour en finir.
Les sanctions contre les cauris

15. id.
16.h p . Politique, DibougOu
1925 CNRST.
17. Rap. de tourne 30 mai au 7
juin 1948, Arch. CNRST.

Ds les a n n k s 1920,la suppressiontotale des coquillages


monnaie avait t envisage mais Louis Fortun Ferreol,
alors commandant la circonscription de Dibougou, .avait
object :<<La
question de la suppression du cauri est difficile rsoudre. Les murs, la coutume de l'indigne sont
les principaux obstacles et je ne puis dire que je prconise
un moyen quelconque pour ralentir ou supprimer la circulation de ce coquillage monnaie>P.
Les indignes qui refusaient d'accepter l'argent franais
dans les marchs furent sanctionns par une amende de 20
ou 100 francs ou purgeaient quinze jours de prison, telles
ces femmesdu village de Loto. L'administrateur Leroy <<ne
voit d'autre remde cette situation (les cauris) contre
laquelle les sanctions ne peuvent rien et favorisent au
contraire le march noir que la mise en circulation d'une
nouvelle monnaie de bronze ou autre mtal>>17.
Un autre
administrateurproposaune mthodeplus radicale : <<Porter
l'impt de capitation 5 francs par tte payable, 3 francs en
argent et 2 francs en cauris au taux bambarac'est--dire 800
cauris pour 1franc et brler alors les cauris pour faire de la
chaux ; au bout de quatre cinq ans, le cauri disparatra>>.
Ces mesures furent appliques dans les cercles de Gaoua et
de Lo.
La vigilance des agents coloniaux dans l'application de
l'une ou l'autre des solutions prconises n'enraya aucunement le problme. Les cauris furent brls en grande
partie dans les chefs-lieux de cercle comme Gaoua. Pourtant en 1975/76, date de nos enqutes, les coquillages
monnaieexistaient enpayslobi et avaientuncourslgal.La
pice de 5 FCFA valait 20 cauris depuis 1959. Sur laplace
du march le prix de base tait l'unit de 5 cauris. C'est peuttre pour cela que la vie cotait moins cher dans la rgion
lobi. Les arachides, le tabac chiquer, les patates, les

L'CO-SYSTME, C~CONOMIE E MARCH

galettes, le beurre de karit, le soumbala, le piment etc. se


vendaient par petits tas pour 5 cauris. Si vous achetiez au
march une pingle ou une aiguille coudre et que vous
tendiez une pice de 25 FCFA,le colporteur ou le vendeur
vous restituait une monnaie de 20 FCFA,plus 10 cauris,
mais jamais les centimes comme dans le reste du Burkina
Faso.
Un Lobi ou encore plus une femme lobi (en effet c'est
gnralement elle qui vend) acceptera rarement d'utiliser
les sacs ou une tine pour la vente de son mil, riz, haricot,
mas etc. Elle use de prfrence d'une calebasse d'une
valeur de 20ou de 100caurisqu'elle remplira autant de fois
que voudra le client, mme si ce dernier doit patienter une
heure pour faire remplir son sac de 100 Kgs.
La bire de mil se vendait au moment de l'enqute par
calebasse de 5 FCFA ou 20 cauris et aussi par pot de 200
cauris ou 50 FCFA suivant les rgions. Un poulet cotait
600 A 1000 cauris (150 250 FCFA),la chvre 12 O00 .
15 O00 cauris(3.0003.750FCFA),lavachedansles 8000
FCFA ou 32 O00 cauris. L'emploi des cauris rendait la vie
donc bien moins chre et avec 100 FCFA en poche, un
jeune se sentait l'aise sur la place du march, il pouvait

en 1888
1900-1918
1919 en octobre
" ennovembre
" en janvier-fv.
1 920
1 922
1923 en Haute-Volta
" en Gold-Coast
1 925
1937
1938
939 en pays lobi
" enpaysbobo
942

2.500 cauris

4.000 "

"

r
1

600 "
800 "
2.000 "

4.000 "

"

1.500

4.000

II

un Cu de 5 francs vaut
un billet de 5 francs vaut
5 francs valent
n

11

selon la priode
960
970
977 en pays lobi
Ouagadougou
1990 en pays lobi
Ouagadougou

Fip. I jgVolution
des cours du
caun' lobi

5 francs valent

5 francs CFA valent


5 francs CFA valent

245

2.000 "
1.500 cauris
700 1.O00 cauris
1 .O00 1.200 cauris

500 600

"

600 cauris
1 .O00cauris
500 cauris
ou 50 60 cauris
ou 25 30 cauris
20 cauris
20 cauris
20 cauris
3 cauris
5 cauris ou 20 cauris
1 cauri

* En pays dagara 5 FCFA valent 20 cauris uniquement aux funrailles et au cours de


certaines drmonies rituelles (Bgr) ;5 FCFA valent 5 cauris dans les autres cas.

246

L'CO-SYSME,

CCONOMIE ET LE MARCH

Page de dioite t Compagnie


Franaisede I'Afriqueoccidentale (Gaoua)
CI. J. Suyeux 1955

manger de la viande de buf, boire de la bikre de mil, en


compagnie, pour peut-tre 10 FCFA.
Sans oser dire que le cauri est une monnaie plus sreque
le franc CFA, il n'en demeure pas moins qu'aux yeux des
Lobi, c'est une monnaie stable par rapport au franc CFA
qui, en moins de cinquante ans a perdu deux cents fois de
sa valeur. Cependant quelles sont les chances de survie de
la monnaie-coquillage dans la conjoncture actuelle ?
Lors de nos enqutes, nous avons pu constater que la
circulation des coquillages se rduisait, bien que cette
monnaie gardait toujours ses valeurs fiduciaire, sa raret
manant de plusieurs causes, djh explicites.
Ce ne serait nullement une prophtie d ' a f f i e r que,
dans une dizaine d'annes, les Lobi seront amens
reconsidrer certaines pratiques ancestrales, la raret du
coquillage monnaie devenant critique.