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Collection Cahiers de lInstitut du patrimoine de lUQAM

LeS temps de lespace


public urbain:
Construction,
transformation
et utilisation

Sous la direction de

Yona Jbrak et
Barbara julien

Extrait de la publication

Collection Cahiers de lInstitut du patrimoine de lUQAM


Collection dirige parLuc Noppen
Dans le monde entier, le patrimoine, les constructions et les reprsentations patri
moniales occupent aujourdhui une place de choix dans la recherche universitaire.
Les Cahiers de lInstitut du patrimoine de lUQAM font cho, depuis Montral, aux
questionnements et aux explorations que ce vaste domaine soulve, dans le but
de mieux comprendre les mcanismes qui engendrent les ancrages identitaires
et qui pavent la voie aux constructions mmorielles.
tudes et analyses sur les objets, les traces, les usages, les savoir-faire, mais
aussi sur les reprsentations et sur les mmoires concourent ici une dfinition
largie de la notion de patrimoine qui chappe aux cloisonnements disciplinaires;
le patrimoine apparat ici comme outil socital de projection dans lavenir plutt
que comme lencensoir dun pass glorifi.
LInstitut du patrimoine de lUQAM offre cette collection aux recherches de la
relve, autant celle qui volue dans ses murs que celles qui, ailleurs dans le
monde, se consacrent cette rinvention du patrimoine. Au fil des projets et des
propositions, les titres des Cahiers baliseront les travaux en cours et un rseau
dchanges et de collaborations, anciennes ou nouvelles.

Les temps de lespace


public urbain:
Construction,
transformation
et utilisation

Page couverture: Photo de Jacques Lachapelle


Rvision des textes: Micheline Giroux-Aubin
Cette dition des Cahiers de lInstitut du patrimoine de lUniversit du Qubec
Montral a bnfici de lapport financier du Programme des Chaires de recherche
du Canada (CRSH), grce la contribution de la Chaire de recherche du Canada
en patrimoine urbain (ESG-UQAM) et, dautre part, du Programme de soutien
aux quipes de recherche du Fonds qubcois de recherche sur la socit et la
culture (FQRSC), dans le cadre du programme de recherche Les paysages de
la mtropolisation (2004-2008) (Lucie K. Morisset, dir.).

Catalogage avant publication de Bibliothque et Archives nationales du Qubec


et Bibliothque et Archives Canada
Vedette principale au titre:

Les temps de lespace public urbain: construction, transformation et utilisation

(Collection Cahiers de lInstitut du patrimoine de lUQM; 3)

Textes prsents lors dun colloque tenu en mai 2006 lUniversit McGill dans le cadre

du 74e Congrs de lACFAS.

Comprend des rf. bibliogr.

Publ. en collab. avec: Institut du patrimoine, Universit du Qubec Montral.

ISBN 978-2-89544-115-1

1. Espaces publics Congrs. 2. Urbanisme Congrs. 3. Rnovation urbaine Congrs.
4.Paysage urbain Congrs. I. Jbrak, Yona. II. Julien, Barbara. III. Universit du Qubec Montral.
Institut du patrimoine. IV. Congrs de lACFAS (74e : 2006 : McGill University). V. Collection.
NA9053.S6T45 2008
711.55
C2008-940128-X

Extrait de la publication

LeS temps de lespace


public urbain:
Construction,
transformation
et utilisation

Sous la direction de

Yona Jbrak et
Barbara Julien

Extrait de la publication

ditions MultiMondes, 2008


ISBN 2-89544-115-1
Dpt lgal Bibliothque nationale du Qubec, 2008
Dpt lgal Bibliothque nationale du Canada, 2008
ditions MultiMondes
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Qubec (Qubec) G1V 3N9
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du Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour leurs activits ddition.
Elles remercient le Conseil des Arts du Canada pour laide accorde leur programme de publication.
Elles remercient galement la Socit de dveloppement des entreprises culturelles du Qubec (SODEC)
pour son aide ldition et la promotion.
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Extrait de la publication

Table des matires


Prface De lespace public aux espaces publics.
Considrations tymologiques et gnalogiques.....................................................................................ix

Thierry Paquot
Introduction Lespace public urbain: une introduction.........................................................................1

Yona Jbrak et Barbara Julien

Partie I: Le temps de la construction


Dclin et survie des espaces publics canadiens au 20e sicle................................................................... 11

Ron F. Williams
Entre la rue et le jardin: lespace public dans la cit-jardin....................................................................27

Barbara Julien
Pragmatisme et symbolisme des espaces publics reconstruits Coventry..............................................45

Yona Jbrak

Partie II: Le temps de la transformation


La place paysage: le dernier temps damnagement de la place publique Montral........................ 75

Jonathan Cha
Le rle de la rue comme gnrateur de lurbain Ha-ni, Vit-nam......................................................99

Vinh Dao

vii

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

Partie III: Le temps de lutilisation


propos du patrimoine urbain des communauts culturelles:
nouveaux regards sur lespace public ................................................................................................... 123

Annick Germain, Mabel Contin, Laurence Ligeois et Martha Radice


La place publique comme constellation interstitielle: parcours historique et exprimentations......... 145

Luc Lvesque
Lart et lexprience de lespace public ................................................................................................ 171

Nicole Valois

viii
Extrait de la publication

Prface
De lespace public aux espaces publics.
Considrations tymologiques et gnalogiques
Thierry Paquot

Espace public; voil une expression franaise manier avec infiniment de prcaution.
Son pluriel ne correspond aucunement son singulier, du moins dans le langage
ordinaire, le sens commun. En effet, lespace public relve de la philosophie politique
et les espaces publics de lurbanisme; il parat bien opportun den relater la gense,
dtablir les liens historiques qui se nouent entre ces deux dnominations et de lever
quelques quivoques quant leurs divers usages dans des champs thoriques et des
pratiques professionnelles totalement distincts.
Lespace public 1

Cest en 1961 que Jrgen Habermas (n en 1929) soutient sa thse en sciences politiques
sur lopinion publique (Strukturwandel der ffenlichkeit) luniversit de Marbourg; elle
sera publie en 1962. Pralablement, en 1954, il avait prsent sa thse de philosophie
luniversit de Bonn sur Schelling (Das Absolute und die Geschichte) et poursuivit une
carrire, de plus en plus internationale, duniversitaire apparent lcole de Francfort
(Adorno, Horkheimer, Marcuse). Traduit en plusieurs langues et rgulirement rdit
en Allemagne, cet ouvrage ne parat en franais quen 1978, sous le titre Lespace public.

Extrait de la publication

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

Archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit bourgeoise1. Lauteur


explique que les expressions la sphre publique, le public ou encore lopinion
publique, font lobjet dune pluralit de significations concurrentes. Cest pour cela
quil propose demble de qualifier de publiques certaines manifestations lorsque, au
contraire de cercles ferms, elles sont accessibles tous.
Son ouvrage raconte justement lhistoire de lmergence de cet espace public
dans les socits occidentales lpoque moderne, qui nest autre que lhistoire de la
constitution et de laffirmation de lopinion publique, dune opinion publique diffrencie
de la sphre prive. Habermas focalise sur la bourgeoisie qui se forme progressivement
partir des 16e et 17e sicles, au rythme des avances dun nouveau systme conomique, le
capitalisme, qui simpose dans la ville, ne pouvant pas encore prtendre pntrer la Cour.
En effet, lindividualisme produit et est produit par le capitalisme et aussi par lexigence
dmocratique qui saffirme chaque jour davantage, en Europe, en opposition au despotisme
plus ou moins clair du monarque. Chacun de ces processus avance son pas et celui-ci
varie dun tat lautre, dune socit lautre, selon les traditions politiques des uns et le
pouvoir religieux des autres. Si le capitalisme profite de lthique du protestantisme, pour
reprendre les propos de Max Weber, la demande sociale de dmocratie repose sur une
certaine lacit, un certain dtachement de la clricature. Nous constatons que les mots
priv, public, publicit, opinion sont peu prs contemporains et cela, dans les
principales langues europennes (Dictionnaire historique de la langue franaise2). Le 17e sicle
semble tre dcisif dans la ralisation dune opposition prcise entre sphre prive et
sphre publique. Cest aussi lpoque o la presse se dveloppe (Thophraste Renaudot
cre La gazette de France en 1631) et o lchange pistolaire se multiplie (Guez de Balzac,
Madame de Svign), avec son corollaire, la poste.
Quel est le sens de priv et de public? Priv vient du latin privatus (parti
culier, propre, individuel) et voque le domaine de lintimit, du familier. Cest vrai
semblablement au cours du 17e sicle que ce mot sapplique ce qui nest pas officiel

1. Habermas, Jrgen, [1978] 1993, LEspace public, avec une prface indite de lauteur, traduit de lallemand par
Marc B. de Launay, Paris, Payot, 327 p. Dautres ouvrages du mme auteur traitent de la communication: Morale et
Communication. Conscience morale et activit communicationnelle, [1983] 1986, traduction et introduction
de Christian Bouchindhomme, Paris, Cerf, 212 p.; De lthique de la discussion, [1991] 1992, traduit de lallemand
par Mark Hunyadi, Paris, Cerf, 202 p.; et Droit et dmocratie. Entre faits et normes, [1992] 1997, traduit de
lallemand par Rainer Rochlitz et Christian Bouchindhomme, Paris, Gallimard, 551 p., en particulier le chapitreVIII,
Le rle de la socit civile et de lespace public politique, p. 355-414. Lire aussi, 1987, Habermas, lactivit
communicationnelle, Les Cahiers de Philosophie, no 3, hiver 1986-1987 et Jean-Marc Ferry, 1987, Habermas, une
thique de la communication, Paris, Presses universitaires de France, 587 p.
2. Rey, Alain (dir.), 1992, Dictionnaire historique de la langue franaise, Le Robert.

Prface

ou public. Public a une origine tymologique intressante; en effet, publicus en


latin la fois drive de pubes (pubis) et englobe la population masculine en ge de
dlibrer, et de poplicus, adjectif qui renvoie populus, le peuple. Ainsi le public
caractriserait tout ce qui est commun la collectivit, comme dans place publique,
expression franaise du dbut du 16e sicle. On trouve galement dans rpublique (en
latin Res publica, littralement: chose et publique) cette ide de ce qui appartient au
domaine de ltat, ou encore celui de la collectivit. Le terme de publicit sapparente
la mme filiation et acquiert, justement, au 17e sicle le sens daction de porter la
connaissance du public. Quant au mot opinion, en latin opinio, traduction du grec
doxa qui veut dire rumeur, il correspond lensemble des opinions communes aux
membres dune socit.
Avec le libralisme, la sphre publique veille ne pas empiter sur la sphre
prive et inversement. Ltat libral se veut le garant de la libert de lindividu et de la
proprit prive. La proprit est alors la condition de la libert, comme lexposera la
Dclaration des droits de lHomme. Le citoyen est ainsi celui qui possde un bien et, le
possdant, peut envisager de participer la gouvernance du bien commun. Lconomie
politique va se construire, avec et partir dAdam Smith (Recherches sur la nature et les
causes de la richesse des nations, 1776), sur le calcul individuel de la meilleure rationalit.
Lhomo conomicus est fils du capitalisme marchand et du libralisme politique. Lopinion
publique correspond la somme des positions individuelles de la mme manire que la
richesse dune nation rsulte de laddition des enrichissements personnels et gostes (lire
ce propos la clbre Fable des abeilles de Mandeville). Le dbat dides, la contradiction,
la discussion font partie de lidal dmocratique et de la contestation de la monarchie. La
presse, dune part, et la publication de pamphlets ou de libelles, dautre part, alimentent
lespace public, cest--dire la polmique. Celle-ci ne peut se cacher; elle doit, afin de
satisfaire son ambition, se dployer au grand jour, se faire connatre avec une certaine
publicit. Elle sort des salons, elle smancipe du caractre priv des correspondances
des Confessions ou des Journaux intimes pour affronter les publics. La socit hirarchique
de lpoque rve dgalit Seul lchange de paroles peut abolir, pour un temps, les
ingalits de statuts et les privilges de la naissance. Ces paroles sont lexpression mme
de la dmocratie active. Les ides parles se rvlent bien difficiles embastiller. Elles
circulent partout et contaminent tous les esprits. La dmocratie se nourrit de ces paroles.
Encore faut-il organiser les flux, dfaut de les endiguer. De nombreux rglements vont,
au cours des 17e et 18e sicles, tenter de les canaliser, de les surveiller, den dsamorcer
la teneur. La place publique, entendue comme une portion de ville entre plusieurs rues
qui se croisent, naspire pas devenir un espace public. Celui-ci nest pas le lieu de la

xi

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

foule ou des manifestations, mais dabord et avant tout la publicit de lopinion, quelle
quelle soit. Lexpression de cette opinion passe par une formulation du message (crite,
orale, code, dessine, etc.) et par sa diffusion. Cest cette extriorisation qui lui confre
la qualit de publique.
Sortir du priv, se faire connatre au-del de sa demeure, participer la sphre
publique, voil le propre de lopinion. Nombreux sont les spcialistes en sciences
humaines et sociales, comme lhistorien Marcel Roncayolo, qui regrettent la traduction
littrale de sphre publique en espace public. Celui-ci sinterroge: Sur la notion
despace public, je ne sais pas finalement si Habermas nous a rendu service, car je crains
que le passage permanent dun usage abstrait des mots par mtaphore, trs souvent
dailleurs despace gographique labstraction dun espace public, nous pose plus de
problme quil nen rsout3.
Lespace public 2

Dans limaginaire occidental, la place publique et lopinion publique se confondent ou se


superposent dans le terme grec dagora. Ce dernier mot vient du verbe ageirein, qui veut dire
rassembler. Ainsi lagora dsigne la fois un rassemblement et lendroit o il se tient.
Mais cette agora, Athnes par exemple, na pas dautres limites physiques, matrielles,
que celles donnes par la foule rassemble. Autant dire que cette forme est changeante
et dpend du nombre des participants et de la configuration de leur groupement. Lagora
dAthnes est un march et parfois, lorsque ncessaire, lemplacement o se regroupent
les citoyens afin de discuter des affaires de la Cit. Une petite borne, peine visible,
marque le lieu et porte une simple inscription le dsignant comme agora. Comme le prcise
Pierre Vidal-Naquet, le premier exemple que lon ait dune agora civique [] est celle de
Megara Hybla, en Sicile. [] ds le viiie sicle, on avait rserv un espace, une sorte de
grand carr, que lon ne btit pas tout de suite, comme zone publique par opposition aux
terrains privs4. Ceux qui jouissaient du statut de citoyen dlibraient et prenaient un
certain nombre de dcisions qui engageaient toute la population. Imagine-t-on dans des
dmocraties largement plus peuples de runir tous les citoyens sur une mme place? Les
lections permettent chacun de se faire reprsenter par la personne qui est lue.

xii

3. Marcel Roncayolo en raction lexpos dIsaac Joseph, 2002, dans Espaces publics et cultures urbaines. Actes du
sminaire du CIFP de Paris 2000-2001-2002, sous la dir. de Michle Jol, Lyon, Certu, p. 43. Vincent Berdoulay,
Paulo da Costa Gomez et Jacques Lolive (2004) font la mme rserve dans leur introduction louvrage quils
coordonnent, Lespace public lpreuve. Rgressions et mergences, Pessac (France), Maison des Sciences de
lHomme dAquitaine, p. 10.
4. Vidal-Naquet, Pierre, 1998, Linvit, entretien avec Thierry Paquot, Urbanisme, no 299.

Prface

Cette dmocratie parlementaire, par dlgation et reprsentation, nest pas


incompatible avec certaines formes de dmocratie directe, grce aux technologies
informationnelles et tlcommunicationnelles. Encore doit-on en prciser les rgles
et en dcrire les procdures. Lagir communicationnel que conceptualise Jrgen
Habermas vise construire une relation entre sujets qui repose sur un langage partag.
Cest du reste sur le sens de ce langage que la dmonstration du philosophe allemand
reste fragile. De quel langage sagit-il? Peut-il tre traduit? Exige-t-il le face--face
entre les locuteurs? Accepte-t-il la mdiation de certains procds techniques? Peut-il
saccommoder du avec sans le parmi ou inversement?
La dmocratie participative que dcrit
le politologue canadien C.B. Macpherson 5
ignore ces procds interactifs, mais slabore
partir dun capitalisme conciliable avec
la reconnaissance de lintrt gnral
qui vise rduire les ingalits sociales et
conomiques afin de promouvoir un plus
grand engagement de chacun pour le devenir
de la Cit. La participation la vie politique
rsulte souvent dun certain bien-tre
gnral. La prcarit sied peu un activisme
politique, qui, ventuellement, entrane
davantage un militantisme correctif
La plupart des philosophes du politique (de Montesquieu Etienne Balibar, de
Rousseau Max Weber, de Marx Julien Freund, de Bodin Blandine Kriegel, de
Tocqueville Rosanvallon, de Machiavel Gauchet, pour ne citer que quelques noms
parmi bien dautres) arc-boutent leurs positions sur une construction bien particulire de
lconomique et du juridique. Les uns privilgient le contrat et le droit, les autres le conflit
et la responsabilit, mais tous saccordent ne pas isoler, artificiellement, le politique de
lconomique et du juridique. Penser la dmocratie participative lheure des nouvelles
technologies induit lanalyse spcifique de lconomie de ce secteur industriel secteur
peu matrialis et de plus en plus mondialis et de ses rpercussions sur le droit,
national et international. Lespace public dans ce cas de figure apparat dterritorialis
et devient flottant, suspendu, hors-sol. Cest un espace a-spatialis, mais ancr
5. Macpherson, C.B., 1985, Principes et limites de la dmocratie librale, avant-propos de Thierry Paquot, traduit de
langlais par Andr DAllemagne, Montral, La Dcouverte Boral, 155 p.

Place Georges Pompidou,


Paris, France.
France St-Jean, octobre 2007

xiii

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

dans le temps. Cest le temps qui garantit la qualit publique de cet espace de
la dmocratie virtuelle. Comme les technologies nouvelles idoltrent la vitesse, la
rapidit des interconnexions, linstantanit des dcisions, le temps rel, il semble
obligatoire et urgent de dfinir les rgles du jeu de cette cyberconcertation et dattribuer
aux contradictions, la controverse, au questionnement, de lhsitation, de lerreur
ventuellement et, surtout, du temps disponible, libre, tout en sachant, par ailleurs,
quune telle cyberdmocratie accompagnera des pratiques plus traditionnelles du dbat
politique, in situ. Lune ne va pas se substituer lautre, mais les deux vont certainement
cohabiter. Lagir communicationnel inventer va considrer ces diverses manifestations
du politique et modeler les espaces les plus favorables leur dploiement.
Est-ce donc la fin de lespace public? Entendu comme une opposition physique et
gographique entre le priv et le public, la rponse est oui. Jouvre ma sphre
prive au public en dialoguant au moyen de mon ordinateur et je privatise la place
publique en my promenant pour moi tout seul, dans lanonymat le plus dlicieux et
intime qui soit. Ce nest pas la fin du politique, mais lpuisement dune certaine mise
en scne de son existence. Le dehors et le dedans, de mme que le proche
et le distant, ne recouvrent plus du tout les mmes ralits, ni territorialement, ni
imaginairement. Ces notions sont libres du sens ancien pas entirement dire vrai,
car il existe toujours un dcalage entre une situation et sa perception et se vtent dun
nouvel habillage ajuster, faire.
Lespace public 3

ct de cette approche philosophique de la notion despace public, on constate, ds


le dbut des annes 1980, un usage urbanistique. De plus en plus de professionnels
(architectes, urbanistes, personnes lues, fonctionnaires territoriaux ou municipaux,
sociologues) utilisent cette expression comme synonyme de rseau viaire, de voirie. En
feuilletant quelques dictionnaires on saperoit quelle napparat pas dans les 323citations
sur lurbanisme que Robert Auzelle, Jean Gohier et Pierre Vetter runissent en 1964 6.
Larticle Espace public rdig par Pierre Merlin et Patrice Noisette, dans le Dictionnaire
de lurbanisme et de lamnagement, commence ainsi: Dusage assez rcent en urbanisme, la
notion despace public ny fait cependant pas toujours lobjet dune dfinition rigoureuse.
On peut considrer lespace public comme la partie du domaine public non bti, affecte
des usages publics. Lespace public est donc form par une proprit et par une affectation

xiv

6. Auzelle, Robert, Jean Gohier et Pierre Vetter, 1964, 323 citations sur lurbanisme, Paris, ditions Vincent Fral et
Cie, 864 p.
Extrait de la publication

Prface

dusage7. Les auteurs insistent sur le caractre juridique public et ne considrent pas
que des endroits privs peuvent avoir un usage collectif qui ainsi pourrait tre qualifi de
public. Plus loin, ils compltent leur dfinition en listant divers espaces publics: En
tant que compos despaces ouverts, ou extrieurs, lespace public soppose, au sein du
domaine public, aux difices publics. Mais il comporte aussi bien des espaces minraux
(rues, places, boulevards, passages couverts) que des espaces verts (parcs, jardins publics,
squares, cimetires) ou des espaces plants (mails, cours). Ils retracent grands
traits lhistoire rcente de lurbanisme (en gros du baron Haussmann Jane Jacobs, en
passant par Camillo Sitte et Ebenezer Howard ou Raymond Unwin) afin de reprer la
chose sans le mot. Et de conclure prudemment:
Quels que soient les solutions adoptes et les efforts tents pour rtablir une polyfonctionnalit des
espaces publics, il nen demeure pas moins que la notion mme despace public en admettant
quelle ait encore un sens demande, avec la notion corrlative de pratique sociale collective,
tre repense dans le contexte historique actuel des socits occidentales et appelle, de la part des
urbanistes, une grande circonspection.
Dans le volume consacr aux Notions philosophiques de lEncyclopdie philosophie
universelle8, Louis Qur prsente, certes succinctement, lentre Espace (public), mais
en sattachant lessentiel. Il rappelle la distinction entre priv et public chez les
Grecs, puis insiste sur lindividu qui saffirme au sicle des Lumires, fait rfrence bien
videmment Habermas et dfinit lespace public comme la sphre intermdiaire qui
sest constitue entre la socit civile et ltat, savoir le lieu o le public sassemble pour
formuler une opinion publique. Il ne dit rien propos de lurbanisme. Une fois encore,
lexpression est associe louvrage au titre ponyme.
La dfinition du dictionnaire critique dirig par Roger Brunet, Les mots de la
gographie9, est particulirement lapidaire: tendue ouverte au public et entretenue
ou quipe cette fin: place, espace vert, jardin, square, promenade, parc. Volontiers
impertinents et parfois lyriques, l, les auteurs restent secs. Ce nest pas le cas du
Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits10, conu et coordonn par Jacques Lvy
et Michel Lussault, qui marque demble la difficult sentendre sur cette expression,
7. Merlin, Pierre et Patrice Noisette, 1988, Espace public, Dictionnaire de lurbanisme et de lamnagement,
Paris, Presses universitaires de France, p. 320-322.
8. Jacob, Andr, 1998, Encyclopdie philosophique universelle: lunivers philosophique, 2000, tome 1, Presses
universitaires de France, p. 845.
9. Brunet, Roger, 1992, Les mots de la gographie, Paris, Reclus/La Documentation franaise, p. 81.
10. Lvy, Jacques et Michel Lussault (coord.), 2003, Dictionnaire de la gographie et de lespace des socits, Paris,
Belin, p. 333, 336 et 339.

xv

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

Place de la Gare,
Rennes, France.
France St-Jean, octobre 2007

xvi

puisquil propose trois textes explicatifs


crits par les diteurs du volume. Michel
Lussault, avec finesse, expose comment
un strotype est n la croise de la
gographie et dune certaine interprtation
de louvrage dHabermas, faisant de
lespace public un espace vertueux de
la citoyennet, porteur intrinsquement
des vertus de lchange interpersonnel.
Montrant que le statut juridique ne suffit
pas pour le circonscrire, il met lide
de parler despace commun, entendu
comme un agencement qui permet la
coprsence des acteurs sociaux, sortis de
leur cadre domestique. Il dmontre que
cest la normativit institutionnelle de lespace public qui dtermine lespace priv, puis
il oppose lintime lextime et enfin souligne la dpendance de lindividuel au social,
du moins sa norme intriorise. Ainsi en arrive-t-il privilgier lespace commun,
qui enveloppe lespace public, devenu une des modalits dorganisation possible de
linteraction spatiale. Jacques Lvy se place sur un autre plan et fait de laccessibilit la
qualit premire dun espace public et de lextimit la garantie de se frotter autrui sans
brader son intimit ni lexposer au regard des publics. Lanonymat, par exemple, renforce
lextimit. Jacques Lvy note avec sagesse que Le caractre public de lespace, vient de
ce que, peu ou prou, du politique y circule, le plus souvent sous forme de civilit, cest-dire sous la figure de la retenue silencieuse et de lvitement circonspect plutt que de la
publicit citoyenne. Ces prcisions effectues, lauteur peut affirmer que lexistence et
le fonctionnement effectif despaces publics constituent un enjeu urbanistique et, au-del,
un point nodal des modles durbanit. L, nous retrouvons lchelle des urbanits
chre Jacques Lvy et surtout son opposition entre le modle dAmsterdam, qui ne
cesse damliorer ses espaces publics, de les requalifier, et le modle de Johannesburg,
dpourvu despaces publics dignes de ce nom. Michel Lussault revient sur le titre du
livre dHabermas et lquivoque que sa traduction franaise a gnre. Compte tenu
de ses ambiguts, crit-il, il serait sans doute judicieux de systmatiser lemploi de
sphre publique pour dsigner la scne dlibrative et le domaine de lopinion publique
et de rserver celui despace public pour analyser les caractristiques spatiales dobjets
spcifiques (places, rues, jardins, etc.).

Prface

Quant au Dictionnaire la ville et lurbain, sa longue notule se veut gnraliste et tente


de tenir la fois la philosophie, la sociologie et lurbanisme. Comme jen suis lauteur,
je me permets den reproduire les questions que je posais au lecteur:
En ce qui concerne lurbanisme, la notion despace public qui se substitue place publique,
lieu public, est rcente (1960) et peu prcise. Elle superpose un statut juridique de proprit
un usage particulier, ainsi lespace public correspondrait un usage public, mais comment
dlimiter ce qui relve du commun, du collectif , et pas seulement du public? Et que dire
des usages privs de certains morceaux de territoires publics et dusages collectifs de certains
domaines privs11?
Jajouterais prsent une suggestion: celle dappeler lieux publics ce que les
urbanistes nomment espaces publics et de ne conserver espace public que pour la
formulation, la diffusion, la rception, la discussion des opinions prives. Sachant que
le salon, le caf, le journal, la Chambre des dputs, la place publique, etc., ne sont plus
ce quils taient au 18e sicle et quil parat raisonnable de comprendre ce qui dornavant
fabrique lopinion publique. Le sociologue belge Jean Rmy parle de nouveaux
lieux urbains12. Notre hypothse, confie-t-il, est que la rue et la place sont des formes
darchitecture urbaine fondamentales pour crer des lieux durbanit, mais quelles ne
sont plus llment de base assurant la connexion de ces lieux entre eux. La rue qui
facilite la rencontre permet aussi de la refuser et ce dispositif de sociabilit possible
et non impose appartient la ville et pas lurbain diffus, o pourtant rside une
grande partie de la population urbaine.
Lespace public 4

La ville est pleine de rues, de places, de parvis, de vides, de squares, de jardins, dentredeux, de terrains vacants plus ou moins en friche, plus ou moins en attente dune
destination particulire, et pas toujours fonctionnelle Ces territoires, aux diffrents
statuts juridiques (priv, public, commun, collectif), hritent dhistoires
entremles des souvenirs de certains habitants la mmoire plus ou moins vaillante et
accueillent divers usages. Longtemps ils ont t considrs comme des communaux
accessibles tous ou de la voirie entretenue par la municipalit. Le couple priv/public
11. Pumain, Denise, Thierry Paquot et Richard Kleinschmager, 2006, Dictionnaire la ville et lurbain, Paris,
conomica, p. 107-109.
12. Rmy, Jean, 2005, Nouveaux lieux durbanit et territorialits partages: architecture urbaine et comportements
collectifs. Rflexions partir de Louvain-la-Neuve, dans La Rue, sous la dir. de Jeanne Brody, Toulouse, Presses
universitaires du Mirail, p. 103-120; et aussi Rmy, Jean, 1994, Multiplicit des lieux et sociabilit englobante, Les
cahiers de sociologie de la famille, no 1, Association internationale des sociologues de langue franaise, Lige.
Extrait de la publication

xvii

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

na pas toujours exist et encore prsent dans certaines cultures na gure de signification.
Lintimit, la pudeur, la sphre domestique ne sont pas des synonymes et rsultent
dun long processus historique o se combinent les croyances, les mythes, les structures
familiales, les rapports la nature, lorganisation des relations sociales, les pratiques
politiques, etc. Cest en ville que sautonomise le sujet, que saffirme lindividu et que se
manifeste le public. Aprs Descartes et son fameux je pense donc je suis, et Locke et la
conscience de soi (self ), cest au tour des Lumires de valoriser lindividu et de prter
attention au public. Ce terme dsigne dabord les lecteurs puis les spectateurs. Le livre,
la presse, le thtre rclament lapprobation de leurs destinataires. Ceux-ci forment des
publics, attentifs ou capricieux, fidles ou contestataires, mais cest par leur prsence que
le point de vue dun auteur, dun ditorialiste, dun intellectuel prend consistance13.
En 1990, pour la 17e dition allemande, Jrgen Habermas rdige une longue prface
o il analyse les ractions provoques par son essai. Il constate que, partir du milieu
du 19e sicle, la presse se commercialise et la publicit se neutralise dans lappel la
consommation. En dautres termes, et paradoxalement, lexpression du public est parasite
par le dploiement des moyens de communication. Le trop dopinions tue ainsi le dbat
et en lamine les disparits. Tout vaut tout et si possible en temps rel! Lespace public de
la dmocratie ncessite une qualit dcoute qui son tour rclame du temps. Sinformer,
valuer, rectifier, formuler un point de vue, discuter, peser le pour et le contre, etc.,
sont des oprations quil faut pratiquer prudemment, lentement. Cet espace public ou
sphre publique se distingue de lespace privatif, de la sphre prive, du chez soi,
sans quils soient impermables lun lautre ils le sont, du reste, de moins en moins avec
la diffusion plantaire du tlphone cellulaire, dInternet et de la tlralit Richard
Sennett, dans un essai discut, Les Tyrannies de lintimit, considre que larchitecture et
lurbanisme fonctionnels associent esthtique de la visibilit et isolement social, ce
qui revient condamner mort lespace public Il a cette puissante formule: Lespace
public est devenu un driv du mouvement14. Ainsi, dun ct, le commun de la Cit
se dilue dans le factice, lentre-soi, lurbanit slective, la mobilit gnralise et, de
lautre ct, lurbanisme classe, sgrgue, stigmatise les populations et leurs activits.
Pourtant, les inventeurs de lurbanisme (Cerd, Stbben, Sitte, Unwin, Buls) sont
attentifs au traitement des rues, des places, des parcs et des jardins publics, comme si
la vie collective dune population ncessairement composite requrait des territoires de

xviii

13. Masseau, Didier, 1994, Linvention de lintellectuel dans lEurope du xviiie sicle, Paris, Presses universitaires de
France, 172 p.
14. Sennett, Richard, 1979, Les Tyrannies de lintimit traduit de lamricain par Antoine Berman et Rebecca Folkman,
Paris, ditions du Seuil, 282 p.

Prface

confrontation, de rencontre, de cohabitation et aussi dvitement, danonymat15. cette


voirie soigne et quipe dun mobilier urbain amne, sajoutent des terrains non encore
affects, que les Anglo-Saxons nomment alors open spaces. Lorsque la dmolition de la
fortification Thiers sera lordre du jour, cette expression anglaise servira pour dsigner
la zone enfin libre de la construction militaire. Au Muse social, en 1908, Robert de
Souza fait le point sur Les espaces libres. Rsum historique, tandis que, en 1909, se
cre une Ligue pour les espaces libres, lassainissement et les sports, sur linitiative
de Louis Dausset. Peu de temps aprs, les partisans de larchitecture moderne dclarent
la guerre aux rues courbes et aux places pittoresques et ils militent activement pour le
zonage, la sparation des voies selon les moyens de transport, la fin des rues corridors.
Lautomobilisation de la socit gnre une urbanisation de plus en plus parpille,
une dislocation des territoires et un individualisme de consommateur et non pas de
citoyen. Face aux Modernes, Jacques dWelles, par exemple, labore un Plaidoyer pour
la rue16 avec des enclos de silence et dair pur en pleine ville et Roger Puget dfend
les Espaces verts, espaces libres17 pour les promenades, les jeux, les foires Lexpression
espaces publics si prise des professionnels de lurbanisme et des lus est rcente;
elle date de la fin des annes 1970 et nest banalise quau cours des annes 1990. La
rue de lenclave rsidentielle, le mail du centre commercial, lautoroute urbaine, ont des
allures despaces publics, mais nen sont pas. Ce nest pas le seul rgime juridique de
la proprit du sol qui dcide de la destination dun terrain, mais les pratiques, les usages
et les reprsentations quil assure. Il nous faut par consquent parler de rue et de voirie
et aussi inventer de nouveaux termes.
Lespace public 5

On connat la condamnation sans appel de la rue par Le Corbusier et ses pigones au


nom de lhyginisme, des embouteillages, de la promiscuit et les solutions de rechange
prconises, la rue intrieure de lunit dhabitation, lurbanisme de dalle qui spare
15. Parmi une littrature finalement abondante, on lira les classiques de lurbanisme: Cerda, Idelfonso, 1867,
LaThorie gnrale de lurbanisation, prsent et adapt par Antonio Lopez de Aberasturi, prface de Franoise
Choay, premire dition au Seuil en 1979, nouvelle dition par Les ditions de lImprimeur en 2005; Sitte, Camillo,
1889, LArt de btir les villes. Lurbanisme selon ses fondements artistiques, traduit de lallemand par Daniel
Wieczorek, prface de Franoise Choay, Paris, Livre & Communication, 1980; Smets, Marcel, 1995, Charles Buls. Les
principes de lart urbain, Lige, Mardaga; Kahn, Gustave, 1901, LEsthtique de la rue, Paris, Eugne Fasquelle,
rdition In-Folio, 2008. Sur ces auteurs, on se reportera : Paquot, Thierry, octobre 2006-mars 2007, loge de
la rue ou quand lart urbain soigne les dehors, Flux, no 66/67, p. 127-133 et mon essai, Des Corps urbains.
Sensibilits entre bton et bitume, 2006, Paris, Autrement.
16. dWelles, Jacques, 1951, Plaidoyer pour la rue, Urbanisme, nos 3-4.
17. Puget, Roger, 1952, Espaces verts, espaces libres, Urbanisme, nos 3-4.

xix

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

Immeuble de
la reconstruction,
rue J. Delvallez,
Dunkerque, France.
Yona Jbrak, fvrier 2004

et hirarchise les voies selon les moyens de transport, lenfouissement des


autoroutes et larchitecture sur pilotis librant le sol pour la promenade, le jeu et
le jardin Le Corbusier imaginait mme damnager ce quil nommait joliment
la cinquime faade, le toit terrasse, en solarium, cour de rcration pour
lcole localise au dernier tage, ou moins potiquement, en lment dune vaste
autoroute, dont les immeubles seraient les piliers. Georges Candilis, Toulouse
Le-Mirail, narrte pas lascenseur chaque tage, afin de faire se croiser les
habitants, ce qui permet au rsident qui loge au-dessus ou au-dessous de ltage
bnficiant dun arrt de franchir un escalier avec ses achats volumineux ou
lourds, la poussette des enfants, la bicyclette de lan, le cartable du plus petit,
etc.; une intention gnreuse de socialisation, vcue comme un inconvnient
fcheux, une lubie darchitecte. Lascenseur est certainement le moyen de
transport le plus utilis chaque jour sur terre avec des milliards de mini-voyages.
Le claustrophobe prfre lescalier. Les autres rsidents se rsignent lattendre,
plus ou moins patiemment. Car lascenseur est capricieux et plus le logement
est social, plus lascenseur sapparente un luxe. En drangement est, dans
certaines cits, un plonasme pour dire ascenseur. Les incivilits sont,
malheureusement, souvent la rponse dsespre des pannes rptitives et
lascenseur devient source de diffrends entre usagers soucieux dtre vhiculs,
sans encombre. Les habitants se plaignent au gardien qui le dit au bailleur,
qui attend que le calme revienne Il faut un mort pour que la raction sacclre et que
lascenseur se trouve modernis jusquau prochain incident.
Cette circulation verticale ressemble au mouvement dun ludion. Cest un parcours
limit et invariable qui conduit du sous-sol au dernier tage, pas toujours habit du reste.
Parfois, en effet, on y a install des schoirs, dornavant abandonns aux oiseaux ou
transforms en grenier collectif accueillant des malles usages, des lots de vtements, des
restes de bricolage. Des enfants sy donnent rendez-vous et y inventent de belles histoires
dormir debout. Quant au sous-sol, dnomm cave, il adhre la forme labyrinthique
et du fait de son clairage alternatif devient le terrain daventure des adolescents. Cest un
lieu de flirts, mais aussi de tensions entre bandes rivales. On y stocke des marchandises
lorigine aussi douteuse que leur destination. On y dcouvre un monde insouponn,
des orchestres y rptent, des revendeurs y coulent leur came, des trafiquants y
entreposent leur butin, des sans-abri y dorment, des sans-papiers sy cachent Les
courses-poursuites entre les jeunes et les policiers empruntent frquemment les toits
et les caves, les premiers profitent de leur bonne connaissance des lieux pour chapper
leurs poursuivants, dpits. Il y a aussi les coursives qui facilitent les changes et les

xx
Extrait de la publication

Prface

cheveaux de couloirs la lumire tamise qui aboutissent aux


halls que squattent les inactifs, au grand dam des actifs. Un
perron accueillant, un hall confortable avec des siges et des
miroirs, une cage descalier claire par la lumire du jour, un
ascenseur entretenu, des couloirs propres, des coursives avec des
plantes vertes, des locaux communs non dtriors, des salles
communes pour diverses runions et activits collectives, voil
la voirie intrieure dun grand ensemble normal.
Des espaces verts, des cheminements pitons judicieusement
clairs, des aires de stationnement correctement amnages,
des rues et des trottoirs serpentant dans le domaine du grand
ensemble et venant se brancher sur la voirie de la commune, voil
un confort urbain lmentaire18. Pourquoi ce normal et cet
lmentaire sont-ils exceptionnels? Partager, responsabiliser,
associer, voil les verbes conjuguer dans ces cits, pour que la
rgle du bien vivre ensemble se gnralise.
Lespace public 6

Depuis quelques annes, de nouvelles formes de sociabilits


investissent de nouveaux emplacements qui ainsi deviennent des
espaces publics ou, plus prcisment, des lieux publics: lcole, le campus universitaire,
la plage, le sentier de randonne, le parcours du patin roues alignes, la piste cyclable, le
voyage touristique, la sortie en classe, les brocantes19. Lessentiel ne rside aucunement
dans le statut juridique de ce territoire pratiqu par un groupe un moment donn, mais
par cette activit elle-mme qui fait collectif et confre cet endroit une dimension
collective. Labondante et rcente littrature gographique, sociologique et anthropologique
consacre ces espaces publics indits affectionne surtout la description dfaut dune
18. Sur ces thmes, consulter: Espace(s) public(s), Urbanisme, no 346, janvier/fvrier 2006; Espaces ordinaires,
Urbanisme, no 351, novembre/dcembre 2006 et Rues des Cits, Urbanisme, no 352, mars/avril 2007; je reprends
ici certaines des formulations de mes contributions ces numros.
19. Parmi de nombreux exemples, citons: Frankignoulle, Pierre et dith Bodson, 1996, Le campus universitaire comme
espace public: des reprsentations aux pratiques, Bulletin du CERTEIC, Universit Lille 3, p. 61-88; Augustin,
Jean-Pierre, 2002, Corps sportifs en ville, Urbanisme, no 325, juillet/aot, p. 38-40; Debary, Octave et Arnaud
Tellier, 2003, Les marchs de la mmoire: grande braderie de Lille et vide-greniers, Urbanisme, no 331, juillet/
aot, p. 67-68; Augustin, Jean-Pierre, 2006, Par les chemins et les plages, Urbanisme, no 346, janvier/fvrier,
p.46-49; et Coralli, Monica, 2007, La plage de Cotonou, un lieu pour se montrer, Urbanisme, no355, juillet/
aot, p. 34-38.

La rue-corridor corbusenne,
la Cit Radieuse de Marseille,
France.
Jose Laplace, octobre 2007

xxi

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

thorisation pourtant indispensable. Si le pluriel de la notion despace public ne correspond


aucunement son singulier, ce qui est fcheux, un autre handicap vient galement la
perturber, au pluriel comme au singulier. Il sagit de la communication, car en dfinitive
ce qui associait ces deux acceptions dpendait du domaine de la liaison. La voie reliait,
tout comme larticle de presse. Dans les deux cas, a communiquait. Or, la privatisation
affiche ou rampante de nombreuses rues et places limite laccessibilit et la gratuit
des lieux communs et le contrle de linformation (depuis sa conception par des agences
de presse internationales jusqu sa diffusion par des oprateurs privs ou publics qui en
contrlent la circulation) rduit considrablement la part du public dans cette opinion
de plus en plus formate. Quant la ville cette incroyable alchimie des rencontres et des
vitements , elle est concurrence par un urbain diffus et parpill qui ne se proccupe
gure de cohrence territoriale et de cohsion sociale et culturelle. Reste esprer que la
gouvernementalit qui se cherche ractive tant la communication par les voies de circulation
pacifie que le dbat public, auquel chaque citoyen est invit prendre la parole.
Thierry Paquot est philosophe de lurbain, professeur des universits (Institut durbanisme de Paris
ParisXII), diteur de la revue Urbanisme, auteur de nombreux ouvrages, dont: Terre urbaine. Cinq dfis pour le
devenir urbain de la plante (La Dcouverte, 2006) et Habiter, le propre de lhumain. Villes, territoires et philosophie
(ouvrage collectif, avec Michel Lussault et Chris Youns, La Dcouverte, 2007).

xxii

Introduction
Lespace public urbain: une introduction
Yona Jbrak et Barbara Julien

Espace public: le gnitif et son pithte renvoient, dans la ville, une zone de rencontre,
dinteraction ou de dambulation, ouverte tous. Places, rues, squares et jardins: lespace
public se rpand dans la trame urbaine la manire dune coule de vide entre les espaces
btis. Il pntre mme, parfois, lintrieur des difices, tels les gares et les autres atriums
usage collectif. Alors que le vocable est demploi assez rcent1, lide et la fonction
rfrent pourtant aux anciennes civilisations grco-latines avec lagora et le forum. Jadis
lieu physique o les affaires publiques taient discutes, il est, pour les uns, un espace
social de la libre rencontre avec autrui2. Il est, pour dautres, un espace creux, cest--dire
un espace vide qui structure la ville, lemplit de son urbanit et contribue forger son
identit3. Lespace public serait ainsi un espace minemment vcu.
Notion la dlimitation imprcise dans la ville, lespace public se dfinit donc de
manire quivoque. Le gographe, le sociologue, lhistorien ou lurbaniste linvestissent
de sens propres leur discipline tandis que le politicien et lusager lui donnent une
signification toute diffrente. La notion aurait t tellement largie quelle se dtacherait
de sa matrialit pour se dissoudre dans le virtuel. Dans louvrage Larchitecture des villes,

1. Merlin, Pierre et Franoise Choay (dir.), 2005, Dictionnaire de lurbanisme et de lamnagement, Paris, Presses
universitaires de France, 963 p.
2. Habermas, Jurgen, 1978, Lespace public: archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit
bourgeoise, Paris, Payot, 324 p.
3. Thiberge, Claude, c. 2002, La ville en creux, Paris, ditions du Linteau, 335 p.
Extrait de la publication

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

Ricardo Bofill et Nicolas Vron soutiennent mme que le terme serait galvaud, us,
abus, dun usage prilleux4.
Lespace public urbain a souvent t trait selon deux modes disjoints: la perspective
architecturale (qualit architecturale et formelle de lespace, construction matrielle du
cadre bti) et la perspective sociologique insistant sur les modes de vie. Longtemps,
la relation entre ces deux cas relevait gnralement soit de la traduction de lespace
urbain comme reflet dune structure sociale, soit de la dtermination, la structure
urbaine dterminant les relations sociales. Aujourdhui, une nouvelle tendance semble se
dessiner. Il sagit alors de penser le rapport de connaturalit entre les formes construites
et sociales et de mettre en vidence le travail de configuration spcifique de lespace et
des pratiques. Ds lors lapproche unidimensionnelle na plus de sens et une dimension
transdisciplinaire semble ncessaire afin de cerner un phnomne en volution. Si,
comme le soutient Ghorra-Gobin, on peut considrer que le 20e sicle a nglig, pour
des raisons complexes et multiples, les espaces publics, on peut en revanche caractriser
le sicle qui samorce comme celui du retour de cette notion5.
Peut-on dire quaujourdhui ces espaces publics sont les lieux dexpression dun
discours binominal, la qute la fois dune forme et dun sens? Palimpsestes de lurbanit
et de lhistoire urbaine, travers ces espaces, cest galement lidentit urbaine qui se
dvoile, une identit qui est avant tout un objet de reprsentation [] dans sa gense,
dans son mcanisme comme dans sa forme objectale6. Mais nest-ce pas justement l
le paradoxe mme des espaces publics? Dans un mme lieu, dans un mme discours,
se trouvent deux logiques, celle de singularit et celle duniversalit. Ce paradoxe se
construirait en trois temps organiss en un systme, dont les composantes sont les temps
de la construction, de la transformation et de lutilisation.
Lespace public devient donc un enjeu qui dpasse la simple question de lamnagement
physique urbain. Comprendre ce que peut tre cet espace suppose donc que lon cherche
dcortiquer son paradoxe. Tel est lobjectif de ce collectif dont les textes font suite au
colloque Lespace public dans la ville organis par Jonathan Cha, Martin Drouin,
Yona Jbrak et Barbara Julien, qui sest tenu en mai 2006 lUniversit McGill
Montral, loccasion du congrs de lACFAS (Association francophone pour le savoir,

4. Bofill, Ricardo et Nicolas Vron, 1995, Larchitecture des villes, Paris, ditions Odile Jacob, 293 p.
5. Ghorra-Gobin, Cynthia (dir.), 2001, Rinventer le sens de la ville: les espaces publics lheure globale, Paris,
LHarmattan, 261 p.
6. Morisset, Lucie K. et Luc Noppen (dir.), 2003, Identits urbaines. chos de Montral, Qubec, ditions Nota Bene,
p. 5.

Introduction

anciennement Association canadienne-franaise pour lavancement des sciences). Nous


tenons dailleurs remercier Jonathan et Martin de leur soutien ainsi que lInstitut du
patrimoine de lUniversit du Qubec Montral (UQAM) et plus particulirement Luc
Noppen. Cette publication nous donne galement loccasion de remercier les auteurs
et les participants du colloque: lexpos de leurs arguments et les discussions suscites
ont aliment de riches rflexions autour des trois temps du paradoxe de lespace public.
Finalement, nous remercions Thierry Paquot, qui a cltur le colloque et qui prface cet
ouvrage en proposant une lecture polysmique de lespace public.
Construction

Premier temps du paradoxe, ltape de la construction du projet, depuis son laboration


jusqu sa ralisation, illustre lide dun atterrissage dans un contexte particulier. Cest
le passage du projet idel, le projet de papier pour reprendre lexpression de LucieK.
Morisset7, un projet deux puis trois dimensions. Cet aboutissement dpend de
facteurs, tant temporels et physiques que socioconomiques, qui confrent alors au
projet sa quatrime dimension, celle de linvestissement de sens dans lobjet. un
questionnement gnral sur ce que doit ou devrait tre lespace public dans la ville,
plusieurs rponses sont possibles. Et mme si quelques-unes seulement sont retenues,
latterrissage nest pas toujours heureux: les places avortes, oublies et boudes ctoient
celles qui sont russies, clbres et frquentes.
Ce premier bloc de textes propose de comprendre le modus operandi de la construction
de ces espaces dans diffrents contextes go-temporels. Les auteurs cherchent tablir
les liens qui unissent celui qui a pens lespace public et celui qui la ralis.
Dans son texte Dclin et survie des espaces publics canadiens au 20e sicle, Ron
Williams rappelle limportance quavaient pour les villes canadiennes la qualit et la
vivacit de leurs espaces publics. Les dclinaisons multiples de ces espaces encadrs par
une vaste gamme dactivits et une grande varit dquipements et damnagements
ont toutefois connu un long dclin avec la Premire Guerre mondiale: le nombre de
nouveaux espaces crs ralentit, lentretien du stock diminue. Mme les mesures prises
dans les annes 1930 ne parviennent pas relancer le mouvement. Il faut attendre les
annes 1960 et 1970 pour que ces espaces soient rinvents. Daprs Williams, ce sont
les concepts de people places, dabord, de rcration linaire, ensuite, qui donnent
aujourdhui une nouvelle apprciation de lhistoire du lieu.
7. Morisset, Lucie K., 1998, Arvida, cit industrielle. Une pope urbaine en Amrique, Sillery (Qubec), ditions
du Septentrion, 251 p.
Extrait de la publication

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

Barbara Julien, dans Entre la rue et le jardin: lespace public dans la cit-jardin,
explore les liens la fois thoriques et pratiques de la cit-jardin et de lespace public
urbain. La cit-jardin repose sur deux principes spatiaux fondamentaux: le concept
dinterrelation spatiale et celui de lespace public sous forme de coopration. Depuis la
parution de son livre en 1898 jusqu aujourdhui, la Garden City dEbenezer Howard a
connu une fortune critique considrable et sem des mules, plus ou moins proches de
ses idaux et de ses premires concrtisations britanniques. Ce constat laisserait supposer
que le modle dvelopp par Howard fait preuve dune grande capacit dadaptation
selon les contextes, notamment en ce qui concerne les formes despaces publics. Barbara
Julien en propose une lecture en trois temps. Le premier, celui de la thorie, o il sagit
de comprendre comment Howard concevait la notion despace public dans la Garden
City. Dans un deuxime temps, lanalyse de lespace public dans les cits-jardins au
moment de leur dification met en lumire les diffrentes caractristiques relatives aux
contextes varis. Enfin, elle sinterroge sur le principe despace public dans les citsjardins daujourdhui o, dans la majorit des cas, les maisons ont t vendues de
multiples propritaires.
Lorsquil sagit de rcrer des espaces dtruits, Yona Jbrak, pour sa part, dmontre
dans son texte Pragmatisme et symbolisme des espaces publics reconstruits Coventry
que lespace urbain est investi dune valeur symbolique qui insiste sur son unicit plus
que sur les diffrences qui le caractrisent. La reconstruction devient alors un enjeu
tant national que local, les modles urbains choisis venant mettre en exergue des
idologies urbanistiques et architecturales. Lespace public devient le lieu o les valeurs
pragmatiques et symboliques de la socit sont rvles, parfois imposes. Par le biais
de lexemple du centre-ville de Coventry en Angleterre, lauteure analyse comment
lespace public, toutes les chelles gographiques, est le point de dpart du processus
de reconstruction. Il sert de reprsentation pour ceux qui nhabitent pas la ville et de
rassemblement pour les rsidents.
Transformation

Empruntant aux lectures de la thorie de la rception de Jauss faites par les auteurs
de Larception de larchitecture 8, ltape de la transformation de lespace public urbain
constitue le deuxime temps du paradoxe. On peut mettre lhypothse dun horizon
dattente entre celui qui ralise lespace public et celui qui lutilise, entre formes et usages.
Cette attente, double puisquelle intervient dans le temps et sur les pratiques, influence

8. Klein, Richard et Philippe Louguet (dir.), 2002, La rception de larchitecture, Lille, cole darchitecture de Lille
et Jean Michel Place, diteur, Cahiers thmatiques architecture, histoire/conception, 267 p.
Extrait de la publication

Introduction

la rception des espaces publics. Lespace public est-il flexible? Est-il caduc ou encore
obsolte? Entre dsynchronisation et conversion constante, lespace public doit sadapter
pour assurer sa prennit fonctionnelle.
Jonathan Cha, dans La place paysage: le dernier temps damnagement de la place
publique Montral, propose de revisiter lhistoire des parcs, des places, des squares et
des jardins Montral. Selon lui, chaque poque a propos un langage paysager et des
significations spcifiques aux espaces publics. Lanne 1990 marquerait toutefois une
rupture importante avec la conception de la place Berri par les architectes paysagistes
Peter Jacobs et Phillippe Poullaouec-Gonidec: modle hybride saisissant la fois les
considrations didentit, dattractivit, desthtisme, de patrimoine, de nature et de
cadre de vie, le concept de place paysage venait dapparatre. Cha value la porte
et lvolution thoriques de la place paysage et son application aux projets despaces
publics rcents dans la mtropole. La rtrospection quil entreprend permet de mieux
comprendre leffervescence actuelle autour du paysage en ville et de saisir les enjeux
contemporains lis la transformation des espaces publics.
Vinh Dao nous offre un voyage au Vit-nam, dans les rues du quartier historique de
Ha-ni, avec son texte Le rle de la rue comme gnrateur de lurbain Ha-ni, Vitnam. Dpeints comme de vritables marchs habits, denses et vivants, les quartiers
traditionnels marchands fascinent. Au-del de cet exotisme, toutefois, la rue est un
lieu minemment investi, symboliquement et fonctionnellement, par lensemble de la
population vietnamienne. Dao propose de lire la rue hanoienne non pas comme une
simple voie de passage, mais comme un espace de vie et de pratiques sociales, constitutives
dune culture spcifique. Selon lui, la rue combine activits commerciales et domestiques
dans des frontires flexibles et permables. Le couple priv-public parat navoir gure
de signification et la rue devient plutt le possible rceptacle de multiples appropriations.
Puisque la rue hanoienne semble encore aujourdhui participer pleinement la dfinition
de son urbanit, et ce, mme en dehors des limites des quartiers traditionnels, lauteur
pose la question du rle de la rue comme lment fondateur de lurbain Ha-ni.
Utilisation

Dernier temps du paradoxe, mais galement amorce dun nouveau cycle des espaces
publics urbains, la comprhension de lutilisation de ces espaces est fondamentale. Ltape
de lutilisation permet de retracer la relation qui unit lutilisateur au concepteur, entre
celui qui les frquente et celui qui les a penss. Lespace urbain nest jamais neutre; il est
toujours associ des enjeux dexpressions identitaire, politique, artistique et culturelle.

5
Extrait de la publication

LeS temps de lespace public urbain: Construction, transformation et utilisation

Cyclique, lutilisation de ces espaces peut voluer dans le temps; leur signification
premire se transforme au gr des politiques, des contextes et des usagers. partir
de ce temps des modifications, une seconde vie leur est impulse. De labandon la
reconversion, le spectre du devenir de lespace public urbain participe au genius loci de
la ville9.
Dans propos du patrimoine urbain des communauts culturelles: nouveaux
regards sur lespace public, Annick Germain, Mabel Contin, Martha Radice et
Laurence Ligeois posent la question de lespace public comme lieu stratgique de
lexpression du patrimoine de communauts culturelles. Ce patrimoine serait au centre
des proccupations: plusieurs institutions culturelles narriveraient pas rejoindre
lensemble des communauts culturelles. Les auteures mettent lhypothse que cette
difficult driverait dun dficit de reconnaissance des contributions des communauts
culturelles Montral. Or, cette reconnaissance serait une condition pralable pour
tablir des liens entre leur exprience de la ville et les produits culturels prsents et
exposs. Si ce patrimoine est encore en construction, force est de constater quun certain
nombre de gestes ont dj t ports: places publiques commmoratives, reconnaissance
du boulevard Saint-Laurent, etc. Germain et al. jettent un regard critique sur ces initiatives
en proposant une lecture qui tienne compte des particularits du contexte montralais,
tant sur le plan urbain que sur celui de sa multiethnicit.
Par le biais de trois projets exprimentaux mens au cours de latelier dexploration
urbaine SYN-, Luc Lvesque, dans La place publique comme constellation interstitielle:
parcours historique et exprimentations, propose quelques pistes de rflexion quant
lutilisation artistique des espaces publics. Montral, le projet Hypothses damarrages
vise scruter le territoire mtropolitain la recherche de sites sous-utiliss, mais
propices la halte. Gatineau, le projet Hypothses dinsertions poursuit la recherche
en exprimentant des dures dactivation plus courtes o la situation prime sur le site.
Finalement, Montral encore, le projet Prospectus explore les marges dappropriation
disponibles et suggre de nouvelles attitudes par rapport cet environnement. Par la
combinaison dinterventions lgres et une utilisation de ces espaces pour des dures
variables, Lvesque propose donc une nouvelle approche de lespace public, celle de
lutilisation des espaces interstitiels.

9. Norberg-Schulz, Christian, 1981, Genius Loci, paysage, ambiance, architecture, Lige, Pierre Mardaga diteur,
213 p.

Introduction

Finalement, Lart et lexprience de lespace public de Nicole Valois explore la


signification des vnements dart visuel dans lespace urbain. Lauteure dmontre,
laide dexemples montralais, comment la dprogrammation de lespace public par
ce type dvnements aide faire le point sur lexistence dun lieu et sur ce lieu dans
la ville. Leur capacit susciter linterrogation, gnrer une mmoire du lieu et
participer lancrage de la collectivit en est la principale caractristique. Les codes qui
permettent de reconnatre chaque espace public, de les distinguer de lespace priv et de
les diffrencier les uns des autres, mme sils sont contigus, imbriqus et fondus, seraient
inflchis par ces vnements dart visuel. La rue devient alors la scne; les parcs des
lieux dexposition; les parcelles abandonnes des lieux de performance. Pour Valois, en
occupant momentanment lespace public, lvnement dart visuel dprogramme le lieu,
sme limprvu, puis transforme les changes et le regard au profit dun questionnement
sur la nature de lurbanit et des paysages de la ville.

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Extrait de la publication

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Collection dirige par Luc

Noppen

onde sur une claire distinction entre espace priv et espace public, la
ville ancienne sest impose aux temps modernes avec son bti homogne,
ses places et les jardins de ses souverains, dsormais accessibles au
public. Malmen par lindustrialisation, mis au ban par les adeptes des
nouvelles fonctionnalits urbaines, lurbanisme classique a fait long feu
aux 19e et 20e sicles.
Mais tant les proccupations hyginistes que les utopies sociales ont
jalousement couv le souvenir despaces urbains gnreux, celui aussi
des grandes plages vertes lgues par lhistoire. En effet, sil est apparu
vident quil fallait rinventer lhabiter pour loger plus et mieux, ce qui
a souvent donn lieu une tabula rasa, la relation entre les creux et
les pleins de la ville na cess dinterpeller les crateurs et acteurs de la
polis. tous ceux-l, les dveloppements de la science aidant, lespace
public sest plutt pos comme lieu de reprsentation et dappropriation
que comme figure urbaine canoniquement fige.
Depuis lors, lespace public urbain est devenu une notion quivoque,
englobant de nombreuses ralits, convoquant autant dimages que
dimaginaires. Aujourdhui, un fait simpose: la ville du xxie sicle se dfinira
par ses espaces publics. Leurs figures spcifiques et les pratiques urbaines
auxquelles la ville se prte sont de puissants rvlateurs identitaires.
Par-del les approches disciplinaires, cet ouvrage propose de (re)
penser les rapports entre le bti et la socit. Les auteurs des textes
montrent en effet quel point la rflexion sur les espaces publics
urbains est plus que jamais dactualit; ils soulignent la place que ces
lieux dancrage occupent dans les constructions identitaires, rvlent
les discours interprtatifs auxquels ils donnent lieu en explorant,
notamment, le lien qui, en ces lieux, unit crativit et quotidiennet.
Du Qubec au Vit-nam en passant par la France et lAngleterre, chaque
auteur livre un regard neuf sur la ville et ses espaces.
ISBN 978-2-89544-115-1

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