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LES APPROCHES DIDACTIQUES

Considrons que la didactique touche les aspects techniques de lapprentissage alors que la pdagogie traite des relations humaines entre llve et lenseignante ou lenseignant. Ainsi, la motivation relve de la pdagogie, et le
contenu disciplinaire dcoule de la didactique. De la mme faon, les dcisions relatives limportance des exercices, la place des explications et
la recherche personnelle sont de nature didactique.
Tout comme les mathmatiques, la didactique est une cration du cerveau
humain. Dans ce domaine aussi, il ne sera donc pas surprenant de retrouver
les manifestations des diverses phases du fonctionnement crbral : en fait,
selon la conception que nous avons la fois de lapprentissage et des mathmatiques, nous construisons la thorie didactique que nous voulons utiliser.
On peut regrouper les didactiques en trois types distincts : la didactique sensorielle, la didactique discursive et la didactique heuristique.

LA DIDACTIQUE SENSORIELLE
Cest la plus ancienne : elle existait en Chine et en Grce il y a plus de deux
millnaires. Cest celle quutilisaient les corporations professionnelles du
Moyen ge lorsque des apprentis se voyaient confis aux soins dun matre,
celle qui a rgn sans rivale dans toutes nos coles jusquau milieu du
XXe sicle.
La conception sur laquelle repose cette didactique affirme que les sens sont
les outils privilgis de lapprentissage. Tout doit passer par les sens pour
atteindre le cerveau, et le rle premier de celui-ci consiste enregistrer ce
que les sens peroivent. Dans ce but, llve doit imiter les gestes de lenseignante ou de lenseignant jusquau moment o il peut les reproduire de
faon presque mcanique.
En fait, vu de cette faon, le cerveau humain est dabord et avant tout un
magntophone ou un magntoscope. Lenseignante ou lenseignant devra
donc tenter dimpressionner les sens au maximum. En plus dutiliser la parole
pour transmettre leurs connaissances, des enseignantes et des enseignants
utilisent des moyens visuels, et dautres encore emploient la manipulation
dobjets divers. Les rglettes Cuisenaire, o les nombres sont illustrs par des
btonnets de couleurs et de longueurs diffrentes, et le matriel Montessori
rvlent clairement ce besoin de stimuler les sens. Il ne faudrait cependant
pas conclure que la manipulation caractrise essentiellement lapproche sensorielle ; ce serait inexact : quelle que soit lapproche didactique, la manipulation et la reprsentation par un dessin constituent des outils aussi indispensables que la parole.
Comme cest la conception que lon a du travail du cerveau qui dtermine
avant tout un choix didactique, en didactique sensorielle, le travail de llve
et de lenseignante ou de lenseignant est essentiellement ax sur la reproduction des connaissances. Les outils dvaluation traduisent de faon trs
cohrente cette orientation : ce sont des tests crits ou des rcitations orales.
Mais quen est-il des phases du fonctionnement crbral au cours desquelles
linformation est traite et modifie de faon logique ou analogique ? La
didactique sensorielle a t labore parce quon voulait former de la main-

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Le cerveau est vu comme


une machine qui enregistre
ce que les sens peroivent.

duvre technique, pas des penseurs. une poque o les techniques


taient primitives, lhumanit avait peu de temps consacrer la rflexion
et aux loisirs : subvenir aux besoins essentiels occupait un grand nombre
dheures chaque jour.
En didactique sensorielle,
la comprhension et
le raisonnement
sont reservs llite.

Certes, les didactiques de lpoque ne niaient pas la capacit de penser, en


plus de celles de mmoriser et de reproduire, mais cela ne pouvait tre
envisag comme la base du travail scolaire. En fait, on concevait que des
lves plus dous allaient faire par eux-mmes le travail de rflexion ; ceuxl taient appels sortir des rangs, devenir les leaders de la socit. Cest
donc sur une sorte de slection naturelle que lon comptait, et non sur le travail systmatique de lcole, pour dvelopper la comprhension et le raisonnement chez les lves.
Considrer que la matrise du calcul et la mmorisation de dfinitions et de
formules constituent la base des mathmatiques est le signe sinon dune adhsion lapproche sensorielle, au moins de son influence. Lenseignement de
trucs, de techniques, la mmorisation des tables et la multiplication dexercices crits visant lefficacit, alors que la comprhension et la logique des
concepts sous-jacents ne sont pas acquises, sont des pratiques qui dcoulent
du choix de la didactique sensorielle ; de longs tests crits o lon tente de
mesurer chaque connaissance et chaque technique en sont une autre.

LA DIDACTIQUE DISCURSIVE
ltape suivante, lcole, influence par les nouveaux besoins de la socit,
soriente vers le dveloppement de la pense plutt que vers lacquisition
dhabilets dexcution. Toutefois, on distingue encore mal les aspects
analogiques et logiques de la pense : sans le savoir, on dveloppera surtout
les fonctions logiques au dtriment de lanalogie, qui permet dassocier les
mathmatiques la ralit.

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Lexplication est loutil


privilgi denseignement
en didactique discursive.

Loutil privilgi denseignement sera ici lexplication. Celle-ci sollicitera de


diverses faons lintervention des lves, que lon questionnera pendant lexplication ou seulement la fin de celle-ci. Les lves ne devront pas rpter
ce quils ont entendu, vu ou manipul, mais plutt le justifier dans leurs propres mots. Ainsi, il ne leur suffira pas dutiliser lemprunt en soustraction,
mais ils devront prouver, partir de lois et de principes mathmatiques, que
la technique utilise est correcte.
Cest sans aucun doute lintroduction de lenseignement bas sur la thorie
des ensembles qui concrtise le mieux la didactique discursive. Avant cela,
il suffisait de savoir additionner ; maintenant, il faut justifier chaque tape
dune addition au moyen des proprits de cette opration. Par exemple,
laddition tant commutative, 3 + 5 = 5 + 3 ; par ailleurs, si 4 + 0 = 4, cest
parce que le zro est neutre en addition.
Lenseignante ou lenseignant qui utilise la didactique discursive met normment de temps prparer ses cours : il faut tenter de tout prvoir et structurer les explications comme sil sagissait de thormes gomtriques. Il
sagit de former des ttes bien faites plutt que des ttes bien pleines .
Lenseignement discursif ncessite pour lensemble des lves un cheminement presque commun. Par consquent, lenseignante ou lenseignant russit obtenir un certain succs chez quelques lves, celles et ceux qui ne
sont ni forts ni faibles. En effet, les faibles dcrochent vite, car ils ne suivent
plus, alors que, pour les rapides , les indispensables retours en arrire au
cours dune explication constituent du temps perdu.

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Les failles de la didactique discursive


Mais est-ce que la didactique discursive atteint son but, dveloppe-t-elle la
comprhension, le raisonnement et lefficacit ? Dans les faits, les rsultats
sont dcevants par rapport aux objectifs viss.
Une didactique qui favorise
dabord lapprentissage des
enseignantes et des
enseignants.

Il semble y avoir deux raisons cela. La premire est en quelque sorte un


malentendu caus par lomniprsence de lapproche sensorielle, trs bien
connue des enseignantes et des enseignants comme des parents : nest-ce pas
ainsi quon a appris ? Certes, mais on a aussi beaucoup appris en dehors de
lcole ! Et les enseignantes et les enseignants qui utilisent un tant soit peu
lapproche discursive constatent trs souvent que cest en enseignant, cest-dire en prparant leurs cours et en tentant de diverses faons de faire
avancer les lves en difficult, quon russit vraiment matriser la matire.
Car tel est lun des drames de la didactique discursive, cest lapprentissage
de lenseignante ou de lenseignant quelle favorise le plus.
La seconde raison pour laquelle la didactique discursive natteint pas ses
nobles objectifs est la confusion quelle trahit entre la comprhension et le
raisonnement. Ainsi, lorsquune ou un lve ne comprend pas comment
rsoudre un problme crit ou raisonn , on dira que cest parce que llve
nest pas logique ; en ralit, la difficult est trs souvent de nature
analogique, llve ne parvenant pas se faire une image globale du problme : par exemple, faut-il additionner ou soustraire ? Quest-ce qui relie les
donnes du problme la question pose ?
cause de ce mauvais diagnostic, les efforts de lenseignement porteront sur
ltude de structures logiques plutt que sur la comprhension des donnes
dun problme. Cest un peu comme si, ayant constat que des lves prouvent des difficults en comprhension de textes, on dcidait de travailler
exclusivement la grammaire !

La didactique discursive ne sollicite donc, dans les faits, que la phase logique
et celle defficacit du cerveau.

Le raisonnement : difficile mesurer


Enfin, en didactique discursive, un malaise vident nat quand vient le temps
de lvaluation. Sil est facile dvaluer lefficacit au moyen de tests crits
et de rcitations orales, lvaluation du raisonnement ne peut tre ralise
quoralement et individuellement. En effet, llve de huit ans qui matrise
bien laddition et la soustraction, cest--dire qui sait calculer mais
aussi qui peut justifier chaque tape de ses calculs, na quexceptionnellement une connaissance suffisante de la langue crite pour sexpliquer clairement. Oralement, cest une autre affaire, surtout lorsque lenseignante ou lenseignant intervient chaque fois que llve saute une tape
ou napporte pas dexplications suffisamment claires.
Malheureusement, trop de programmes dtudes sont conus selon le
principe que tout objectif inscrit au programme doit tre mesurable par crit ;
ce nest donc pas souvent quon trouvera dans ces programmes des objectifs
portant sur le raisonnement. On y verra des objectifs concernant lefficacit,
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Il ne faut donc pas se surprendre de constater que, dans les manuels denseignement ensembliste, les contextes qui situent les donnes dun problme
disparaissent ou, au mieux, sont vus la fin comme des applications des lois
dmontres et, ensuite, mmorises.

llve devant savoir effectuer tel type de calcul, mais de l trouver des
objectifs tel Justifier les diffrentes tapes dun calcul , il y a un pas qui na
t franchi qu la toute fin du XXe sicle.
La didactique discursive a connu ses heures de gloire durant les annes soixante
et soixante-dix. Elle a vacu de lenseignement le sens des mathmatiques en
se concentrant trop sur ltude de structures vides de leurs contextes. Les
lacunes de cette didactique ont conduit lenseignement sorienter par la suite
vers des maths thmatiques .

LA DIDACTIQUE HEURISTIQUE
Heuristique ou euristique signifie qui a pour objet la recherche des
faits . La didactique heuristique est une didactique axe sur la rsolution de
problmes. Rsoudre des problmes est la raison dtre des mathmatiques
et, sil est vrai que les didactiques sensorielle et discursive offrent des problmes aux lves, il faut se rappeler que ce qui caractrise une didactique
est une conception de lapprentissage et non lutilisation de certains outils.
En didactique heuristique, la rsolution de problmes par llve remplace en
grande partie les explications de lenseignante ou de lenseignant et la plupart
des exercices rptitifs. En sattaquant des problmes, llve dveloppe
dabord sa comprhension. Il en rsulte la construction dimages mentales qui
lui servent de guide pour le reste de son travail dapprentissage. Cest exactement comme si lon donnait llve une carte du terrain quil doit parcourir :
grce cette carte ou cette image mentale, il lui est possible de prendre en
main son apprentissage et de faire de grands bouts de chemin sans aide. De
plus, ces images mentales facilitent le travail logique et allgent le rle de la
mmoire. La rsolution de problmes est donc ainsi au cur de lenseignement en heuristique : elle ne met pas lexplication et lexercice de ct, elle
les remet simplement leur place.

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La rsolution de problmes :
dabord une faon
dapprendre.

En didactique heuristique, la rsolution de problmes constitue donc le


moyen privilgi pour permettre llve dapprendre. Lenseignante ou
lenseignant qui lutilise doit avoir une grande confiance en soi et en ses
lves : une grande confiance, en fait, dans les capacits du cerveau humain.
Cette confiance essentielle permet lenseignante ou lenseignant de
prsenter ses lves un problme nouveau pour lequel on ne connat peuttre pas de solution, moins de nen connatre quune parmi plusieurs.
Enseigner nest alors pas seulement vouloir apprendre ses lves, mais
aussi vouloir apprendre de ses lves : apprendre comment apprendre, et
aussi apprendre les mathmatiques.
En heuristique, lenseignante ou lenseignant prsente un problme ses
lves et les guide dans leur recherche de solutions. Cette recherche de solutions, avec tous les efforts de comprhension, dimagination, de raisonnement et defficacit quelle demande, est dailleurs plus importante que la
rponse au problme ou mme que la dcouverte dune solution.
Le meilleur problme quon puisse explorer est celui dont la solution nous
chappe sans cesse. Aucun problme ne demande autant defforts de comprhension et de raisonnement. Un problme trop facile ne nous apprend
rien.

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Lhistoire des maths et lordre des apprentissages


En didactique heuristique, la source privilgie de problmes est lhistoire
des mathmatiques. partir de la connaissance de lhistoire, il est plus facile
de dterminer lordre des apprentissages puisque nos anctres ne pouvaient
pas sauter dtapes : les connaissances de ltre humain se sont dveloppes progressivement, suivant les capacits de notre cerveau. De plus, cette
histoire nous montre les contextes qui rendent les mathmatiques pertinentes. Pourquoi telle technique a-t-elle t invente ? Quel besoin et quelles
circonstances ont exig sa mise au point ? Et elle nous rappelle que les
mathmatiques quon apprend au primaire ont t inventes par des gens
qui surveillaient des troupeaux ou qui devaient grer des stocks dans les
entrepts, autrement dit par des gens ordinaires , qui avaient besoin doutils
pour bien faire leur travail.
Quand lenseignante ou lenseignant prsente un problme ses lves, au
besoin, elle ou il rappelle une donne qui permettra de rejeter une ide ou,
au contraire, de sy engager. En fait, lenseignante ou lenseignant questionne, et les lves expliquent.
Cette premire tape du processus dapprentissage sollicite et dveloppe la
pense analogique et la pense logique, et ce, quune solution soit trouve
ou non.
Par la suite, certaines voies de solution tant intressantes car elles permettent
de rsoudre un grand nombre de problmes de la vie courante , il faut passer
aux exercices visant lefficacit. Ceux-ci sont cependant moins nombreux quen
didactique sensorielle parce que le travail de base a permis de crer des images
mentales fortes qui remplacent adquatement la mmorisation.
En dveloppant dabord la comprhension du problme, on donne aux
lves un guide qui leur permettra de continuer leur travail de faon claire.
Le rle de lenseignante ou de lenseignant, central en didactique discursive,
devient, en heuristique, trs discret : cest llve et ses processus personnels
dapprentissage qui sont importants.

Une didactique calque sur lapprentissage naturel


En fait, la didactique heuristique na pas t cre par des didacticiennes ou
des didacticiens professionnels, ni par des enseignantes ou des enseignants,
mais par des enfants en situation dapprentissage. Elle est calque sur ce que
font les enfants lorsquils apprennent parler, marcher, penser Qui leur
explique comment parler, marcher, penser ? Et qui tente de les faire pratiquer
quoi que ce soit sans quils en voient la pertinence ? Cest parce que parler,
marcher et penser leur permettent de rsoudre des problmes importants,
voire vitaux, que les enfants cherchent et trouvent des solutions.
Le succs de lapproche heuristique dpend de nombreux facteurs. Dabord
la confiance, puis la comprhension du fonctionnement du cerveau durant
lapprentissage ; il faut ensuite sassurer que lapproche heuristique nest pas
rduite un enseignement des mathmatiques de type thmatique : apprendre partir dun thme est du ressort de la pdagogie et peut sappliquer chacune des approches didactiques vues ici. De la mme faon,
soumettre des problmes aux lves ne garantit nullement quon travaille en
heuristique.

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La comprhension permet le
dveloppement dimages
mentales qui guident la
dmarche dapprentissage.

Rares sont les programmes qui prsentent des objectifs touchant les aspects
logiques des mathmatiques ; plus rares encore sont ceux qui accordent une
place la pertinence de ce sujet dtudes. Ainsi, jusqu tout rcemment, on
trouvait rarement, sinon jamais, dans les programmes un objectif tel Montrer
limportance de la multiplication [ou de la mesure, ou des fractions, ou des
exposants] dans la vie quotidienne .
Lvaluation pose galement de nombreux dilemmes. Celle-ci tant toujours
aligne sur la mesure de lefficacit, il est extrmement frustrant pour lenseignante ou lenseignant qui utilise la didactique heuristique de voir les
aspects les plus importants de lapprentissage, cest--dire la comprhension
et le raisonnement, presque totalement exclus des tests crits traditionnels.
Les merveilleuses dcouvertes faites quotidiennement par les lves nont
pas de place dans les tests traditionnels ; ce sont surtout les changes oraux
entre llve et lenseignante ou lenseignant qui permettent den rendre
compte. Mais il semble que cela, sous prtexte dobjectivit ou de prcision,
ne doit pas compter.

Les trois types de didactiques


La didactique sensorielle
La technologie tant peu dveloppe, ltre humain
doit travailler fort pour subvenir ses besoins.
Lcole doit donc former des gens efficaces : des excutants surtout, pas des penseurs.
Pour ce faire, cest la mmoire et lefficacit technique quil faut dvelopper avant tout.
Cest lge dor de larithmtique.

Cest lge dor de la thorie des ensembles.


La didactique heuristique
Plus la technologie se dveloppe, plus il devient vident que les fonctions analogiques de ltre humain
sont les seules qui nont pu tre copies.

La didactique discursive

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Cest le dveloppement du raisonnement qui sera vis


avant tout. On tentera de modeler lesprit des lves
sur limage du fonctionnement de lordinateur. On
repoussera plus tard les applications pratiques et,
partant, le besoin de mmoriser et de pratiquer.

Lordinateur est n, les possibilits quoffre la technologie sont immenses. La socit a besoin de
programmeurs, de gens qui ont un esprit logique. La
machine peut dsormais remplacer ltre humain
dans certaines tches techniques quelle accomplit
plus efficacement que lui.
Lcole soriente vers la formation de ttes bien
faites plutt que de ttes bien pleines (selon la
clbre phrase de Montaigne).

Lcole soriente vers la rsolution de problmes en tant


que faon dapprendre et en tant quactivit principale.
Cest la comprhension, qui conduit de toute faon au
raisonnement et lefficacit, qui sera vise en premier. Lcole cible dsormais le dveloppement de
lensemble des comptences intellectuelles connues.
Ce devrait tre lge dor de la rsolution de problmes.

La didactique de Dfi mathmatique


Dfi mathmatique est une collection utilisant la didactique heuristique. Elle est ne grce plus de 15 annes
de recherches auprs de milliers dlves. Ce sont ces
lves qui ont t nos premiers guides. En effet, cest en
prsentant des problmes aux lves et en observant leur
fonctionnement que se sont construits progressivement
les divers modules dapprentissage de Dfi mathmatique.

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Cest par lexprience personnelle que nous apprenons


le mieux. Dfi mathmatique rsulte dune vaste
exprimentation commence en 1974 et qui se poursuit
encore. Les lves et les enseignantes et les enseignants dune dizaine de commissions scolaires de la
grande rgion de Montral y ont collabor.

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