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L'eau :

La plus prcieuse de nos


ressources
Table des matires

Prsentation
L'eau est l'lment le plus prcieux pour toutes les formes de vie sur Terre, et peut-tre
mme dans l'univers ! L'eau recouvre plus de 70 % de la surface de la Terre. L'endroit o la
prsence d'eau est la plus visible sur Terre correspond aux ocans, qui recouvrent une grande
partie de la surface de la plante. L'eau de surface est galement stocke dans les grands lacs
et les mers. L'eau souterraine est disponible dans les aquifres. Les
aquifres contiennent gnralement de l'eau douce, tandis que les
ocans et les mers sont presque entirement constitus d'eau
sale.
La plupart des formes de vie vgtales et animales terrestres
ont besoin d'eau pour exister. De nombreux animaux et de
nombreuses plantes marines se sont adapts la vie
dans l'eau sale. Dans les deux cas, l'eau est indispensable la cration et la perptuation
de la vie.
L'accs l'eau pure est un sujet de proccupation mondial. Une eau douce, pure et non
contamine est essentielle la vie. Dans les pays en voie de dveloppement, l'accs l'eau
pure constitue souvent un sujet de proccupation majeur, car les sources d'eau pure peuvent
tre altres par des contaminants ou pourraient disparatre suite des modifications de
l'environnement.
Outre la ncessit de disposer d'eau pure pour la consommation, les secteurs de
l'agriculture, de la fabrication et de la construction
La popularit de l'eau en bouteille et son
ont galement des besoins en eau claire.
utilisation n'ont cess de progresser au
L'augmentation de la demande en eau pure
reprsente aujourd'hui un danger pour les sources
cours des 100 dernires annes. Il existe
d'eau douce (telles que les aquifres) dans le
une controverse autour de la question
monde entier (Gorenc, 2009).
suivante : l'eau en bouteille a-t-elle ou non
un impact ngatif sur l'environnement ?

L'eau potable
L'eau est un lment essentiel la survie de toutes formes de vie sur Terre. Les tres humains
doivent consommer entre deux et sept litres d'eau par jour pour viter des problmes de sant
graves, comme la dshydratation. La plupart des personnes qui vivent dans des pays
dvelopps disposent d'un accs suffisant une eau potable pure (et nombreux sont ceux qui

en bnficient directement dans le confort de leur domicile). Des actions humanitaires sont
constamment menes pour permettre aux personnes vivant dans des pays
en
voie de dveloppement d'accder une eau potable pure. La
consommation d'eau en bouteille a progress au cours des 100 dernires
annes, en particulier dans des pays comme la Chine et les tats-Unis. Il
existe une controverse concernant les bienfaits de l'eau en bouteille par
rapport l'eau potable ordinaire ; il est cependant incontestable que l'eau en
bouteille a permis de nombreuses personnes d'avoir accs de l'eau pure l
o
elles ne pouvaient pas en bnficier autrement.

L'eau douce et le cycle hydrologique


L'eau est l'lment le plus essentiel la sant et la survie de
l'espce humaine. Sans un accs adquat une eau propre et
pure, les hommes s'exposent un risque de dshydratation, de
maladie et de mort. L'accs une eau pure est la plus grande des
proccupations humanitaires.
L'accs l'eau douce est indispensable pour toutes les cratures vivantes. L'un des processus
permettant de gnrer de l'eau douce de surface est le phnomne de recyclage de l'eau,
appel cycle hydrologique. Le cycle hydrologique est le processus par lequel l'eau s'vapore
dans l'atmosphre, retombe en pluie sur la surface de la plante sous forme d'eau douce et est
collecte dans les fleuves, les rivires et les autres voies d'eau. Ce processus se produit
continuellement tout autour de la Terre.
Une partie de cette eau de surface s'infiltre dans le sol et est collecte dans de grands
aquifres souterrains. Les aquifres sont actuellement l'une des principales sources d'eau
douce du monde. L'une des inquitudes concernant l'utilisation des aquifres pour alimenter en
eau des populations importantes est la surexploitation de cette ressource. tant donn que les
aquifres se remplissent lentement sur une priode longue, nous devons veiller ne pas
utiliser une quantit d'eau suprieure celle qui peut approvisionner les aquifres (Myer, 2008)

3 200 000 litres prlevs dans les aquifres nappe libre ;


5 600 000 litres prlevs dans les aquifres nappe captive ;
200 000 litres prlevs dans les lacs ;
4 000 000 litres prlevs dans les fleuves ;
750 000 litres prlevs dans les eaux de ruissellement ;
1 800 000 litres prlevs dans les rivires ;
50 000 litres prlevs dans les eaux des calottes glaciaires/glaciers.

Une partie de l'eau peut tre transforme en eau douce via un traitement ou un filtrage
minimal, savoir :

les 20 000 litres d'eau provenant des bassins de mare ;


les 100 000 litres d'eau provenant des deltas de fleuves ;
les 32 000 litres d'eau provenant des marais.

Sources d'eau douce

L'eau dans l'industrie

Voici un tableau rpertoriant les pays ayant la plus grosse production d'nergie
hydrolectrique.
Pays produisant de l'nergie
hydrolectrique
tats-Unis
Chine
Brsil
Canada
Royaume-Uni

Production d'nergie (en mgawatts)


350
290
200
195
180

000
000
000
000
000

Les diff rentes utilisations de l'eau


Au-del de la simple consommation et de la production alimentaire, l'eau est utilise dans de
nombreux domaines. Quasiment tous les secteurs d'activit dans le monde utilisent de l'eau,
d'une manire ou d'une autre. Un grand nombre de pays, comme la Chine, utilisent de l'eau
pour produire de l'nergie. Tous les secteurs d'activit n'ont cependant pas besoin d'utiliser de
l'eau douce ; beaucoup d'entreprises se servent d'eau sale lorsque cela s'avre possible.
L'eau sale est une ressource bien plus abondante que l'eau douce, et son utilisation dans
l'industrie rduit l'exploitation des sources d'eau douce (Flood, 2010).

Secteur industriel Utilisation Type d'eau


Agriculture
Irrigation
Eau douce
Domestique
Plomberie
Eau douce/eau sale
Fabrication
Lavage
Eau douce/eau sale
Produits chimiques
Solvants
Eau douce

Pour plus d'informations concernant les diffrentes manires dont l'eau est utilise, cliquez ici.
Chine
Insrer bibliographie ici

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