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Le sel :

une
histoire

TABLE DES MATIRES

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HISTOIRE
Le sel est utilis par lHomme depuis des milliers dannes. Son usage premier dans les
civilisations anciennes et modernes est la
conservation et lassaisonnement des aliments.
Lun des plus anciens sites de rcolte du sel se
trouve en Chine, o lon a trouv des preuves
indiquant que les activits lies au sel ont
commenc en 6 000 avant lre chrtienne.
Ds 2 800 avant lre chrtienne, les
gyptiens conservaient le poisson dans du sel.
Lutilisation du sel pour conserver le poisson
continue dtre pratique de nos jours dans de
nombreuses cultures.
Lextraction du sel celtique a une riche histoire en Europe, en particulier dans les rgions
correspondant lAllemagne moderne et ses alentours, et remonte 800 avant lre
chrtienne. Les archologues pensent que les peuples celtes changeaient avec les Romains
des viandes sales contre des biens et des mets raffins. Les actuelles routes du commerce du
sel en Afrique Saharienne, en Chine et en Mongolie sont utilises depuis des milliers dannes.
De nos jours, le sel est couramment utilis comme assaisonnement dans le monde entier.
Bien que les technologies de rfrigration moderne ont sensiblement rduit lemploi du sel
pour la conservation des aliments, ce dernier continue dtre un ingrdient courant (et souvent
ncessaire) dans les plats du monde entier.

Dans les cultures occidentales, on a

LE SEL DE TABLE

l'habitude de disposer une salire


sur la table de salle manger. Dans

de nombreuses cultures orientales,


Le sel est un article mnager courant dans de
nombreuses cultures occidentales. Gnralement, il
on a plutt l'habitude d'utiliser des
est prsent table dans une salire, ct du
sauces sales table.
poivre noir. Les gens salent souvent leurs aliments en
fonction de leurs gots. En plus du sel de table, de nombreux plats occidentaux sont cuisins

avec du sel dans des proportions importantes.


Dans de nombreuses
cultures orientales, le sel de table est moins commun. la place du sel de table, des sauces
sales telles que la sauce de soja sont utilises. Le sel est galement utilis comme principal
assaisonnement des plats.

LE SEL ET LA SANT
Pendant de nombreuses annes, de liode a t ajout au sel de
table en Occident, afin de prvenir dventuelles carences en iode.
Les carences en iode peuvent causer un gonflement de la thyrode
et un goitre. La consommation rgulire de sel iod peut fournir
assez diode pour viter de telles carences.
Tous les pays occidentaux najoutent pas diode leur sel de table. Certains ajoutent du fluor
lorsque leau nest pas fluore. Dautres, comme lAllemagne, ajoutent de lacide folique au
sel, ce qui peut se rvler trs bnfique pour les femmes enceintes. Dans de nombreux pays
occidentaux, des agents antiagglomrants sont ajouts au sel de table, sans apporter
apparemment davantages pour la sant.
Bien que le sel, en particulier le sodium, soit un lectrolyte corporel important, les scientifiques
narrivent pas se mettre daccord sur la quantit de sel qui doit tre consomme. La
recherche a montr quune consommation de sel excessive peut entraner les problmes de
sant suivants (dnombrs selon les incidents connus) :

3 200 cas de pression artrielle leve


10 000 cas dhypertrophie du cur
500 cas dulcres de lestomac
200 000 cas de brlures destomac
750 cas ddme
18 000 cas dostoporose
50 dcs

Une consommation de sel trop faible peut entraner des problmes tels que :

200 cas de crampes musculaires


10 000 cas de vertiges
32 cas de problmes neurologiques

Carences en sel

PRODUCTION DU SEL

Le tableau ci-dessous indique les pays produisant le plus de sel.


Pays producteur de sel
tats-Unis
Chine
Allemagne
Inde
Canada

Production (en millions de tonnes)


40,3
32,9
17,7
14,5
12,3

TYPES DE SEL ET LEURS UTILISATIONS


Le sel peut en fait dcrire toute composition chimique dans laquelle une base et un acide sont
neutraliss par la combinaison dun ion ngatif et dun ion positif. Le sel de table courant est
compos dun ion sodium positif (Na+) et dun ion chlorure ngatif (Cl). Cependant, il existe
de nombreux types de sels dans le monde, utiliss de diverses faons.

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Chimique
Utilisation Autre
Natron Momification Plus utilis
Chlorure de calcium
Dgivrant
Corrode le mtal
Halognure
Lampes halognes Plusieurs couleurs
Sels de plomb Teintures textiles
Connu sous le nom de sucre de plomb

Pour en savoir plus sur les types de sel et leurs utilisations, cliquez ici.
Allemagne
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