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Publications de la Socit dIranologie.

N 3.

H E N R Y C O R B IN

Les motifs zoroastriens


dans

la philosophie de
Sohraward
Shaykh-ol-Ishrq (ob. 387/1191)

Prface de
M. POR-DAVOUE)

TEHERAN

E d it io n s

du

C o u r r ier

1946-1325

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C<

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Prface
H A u
Cette publication est un prsent de notre cher et
savant ami M. Henry Corbin, qui depuis l t dernier se
trouve parmi nous. Elle a pour thme la philosophie de
l Ishrq et reproduit le texte de la confrence que notre
ami pronona le 10 Abn 1324 (1er novembre 1945) sur
l invitation de la Socit dIranologie, dans la salle du
Muse dArchologie de Thran. La Socit laquelle
M. Corbin appartient lui-mme comme membre associ et
trouv injuste que les lecteurs iraniens fussent privs du
fruit de ses recherches en ce domaine. Aussi est-elle heu
reuse de mettre leur disposition la traduction persane
jointe ici au texte original.
Cest en Iran que la philosophie c!e l'clshrq prit
naissance! c'est de l'ancienne religion de ce pays que jaillit
sa source. Shihbeddn Ya/ty ibn H abash ibn Amrak
Sohraward * la remit au jour. Il branla l'difice philo
sophique que le pripattisme hellnisant avait lev au
sein du monde de l Islam. Mais lui, un des hommes mi
nents que porta notre sol, pour avoir commis le crime de
stre complu en son peuple en redonnant la vie ses
gloires passes, devait mourir martyr en terre trangre.
Lenfant qui plus tard devait tre appel le Matre
de lIshrq et prendre rang parmi les Sages minents,
(*) Ne pas le confondre avec son homonyme baghdadien, autre
soufi clbre, Shihbeddn Abou H afs Omar Sohraward (ob.
1234 A,D.)

f>87

La philosophie de Sohraward

vint au monde en 549 H. ( 1153 A.D.) Sohraward, non


loin de Zenjn. Il fut rappel Dieu 'en 587 H. f l 191
A.D.) Alep. Cest Margha et Isfahan quil fit ses
tudes. Il passa quelques annes en Asie Mineure, et de l
prit la route de la Syrie, se prcipitant au-devant de la
mort. A Alep au commencement, il fut reu avec honneur
ec faveur la cour de Malek Zher, fils de .Sal/jeddn
A.yyoub. Mais le penseur lesprit libre et la spontanit
gniale ne pouvait que mpriser le redoutable fanatisme de
cette poque et de ce milieu. 11 proclama intrpidemment
les sources de sa philosophie, et osa franchir les limites
marques par le cercle des enseignements qorniques, si
bien quil offensa et dchana contre lui tout le groupe des
obscurantins. Ces derniers russirent circonvenir Malek
Zher ec obtenir quon le supprimt de ce monde. Cela,
l poque mme o dans ce mme pays les Croisades fai
saient couler flot le sang de milliers dhommes dAsie et
diiurope. Sohraward y fut lui aussi la victime du dmon
du fanatisme. La Fureur ahrimanienne ne permit mme pas
quaprs sa mort il ft honor officiellement du moins
du titre de martyr (shahd); il fut dsign comme le maqtoul (mis mort), dsignation comportant une ide de
culpabilit. Le Shaykh de i Mshrq, salu comme mar
tyre ou dsign comme maqtoul, compte en tout cas
parmi les grands sages et penseurs dont nous pouvons
nous glorifier. Ainsi quil l a dclar plusieurs fois dans ses
rrirs, Sohraward a pris comme

fondement de sa propre

philosophie la sagesse de l ancien Iran. La lampe quil a


allume dans son chef-duvre L/ikmat ol-Ishrq aux
flammes du pass, est une lampe ternelle qui jamais ne
s'teindra, bien que la lampe de sa propre vie ait t pr-

Prlace

maturment touffe dans sa trente-huitime anne par la


main brutale des ignorants. Si au VIe sicle de l Hgire> la
troupe de ces derniers, semblables aux chauves-souris, n eut
pas la force de regarder le soleil, aujourdhui pourtant le
soleil de l'Ishrq> nen luit pas moins nos yeux.
L'on d.oit une grande reconnaissance M. Henry
Corbin qui, aprs avoir dispers les cendres accumules pen
dant plusieurs sicles sur le foyer de la pense sohrawardienne, en a fait rapparatre la flamme rendue encore plus
intense. Les savants franais depuis Anquetil-Duperron
(173 1 1805) jusqu nos jours ont rendu dminents
services notre pays dans le domaine de la religion mazdenne, de la langue, de l histoire et de l archologie ira
niennes. M. Henry Corbin qui est le digne hritier des
orientalistes de son pays, a discouru ici en termes parfaits
de la philosophie de 1Ishrcj, et a illumin nos curs
en y faisant apparatre une des splendeurs de l Iran antique.

Pour-Davoud.
Thran,
22 Bahman 2557 mdiquc
(11 fvrier 1946)

Professeur lUniversit de Thran.


Prsident de la Socit d Iranologie.

NOTE PRLIMINAIRE
M. Pour-Davoud rappelle amicalement dans les pages qui pr
cdent l'occasion de la confrence dont le texte est reproduit ici. S.E.
M. Pierre Lafond, Ambassadeur de France Thran, voulut bien l'en
courager de sa prsence. Elle reste pour celui qui fut appel la
prononcer un souvenir trs prcieux dont il est redevable ses collgues
de la Socit d'Iranologie. Que ceux-ci veuillent bien trouver ici mme
l'expression de son affectueuse reconnaissance pour l'invitation qu'ils
lui adressrent, non moins que pour avoir dcid d'incorporer le pr
sent opuscule dans la srie des publications de notre Socit.
Peut-tre est-ce une rude preuve pour un orientaliste europen
que d'avoir formuler Te rsultat de ses recherches et de ses mdita
tions devant un auditoire iranien. Pour oser l'affronter, il doit se sentir
soutenu par cet amour qu'il partage avec ses auditeurs pour un mme
univers spirituel, et par leur volont commune de le faire vivre dans les
coeurs. La communication humaine qui s'tablit alors, devient la ga
rantie que les annes pcsses dans le travail solitaire n'ont pas t
dpenses en de vaines constructions de l'esprit.
Depuis longtemps dj, l'Occident a cherch un miroir de sa
propre conscience du monde et de son devenir, en se prsentant
lui-mme le destin de ses philosophes et de ses philosophies. Lhistoire
de la philosophie a mme pu dgnrer en historisme, ce n'est qu'un
des aspects d'une longue crise. Mais nous pouvons dfinir quelle por
tion d'un long hritage nous assumons, ou au contraire refusons. Il s'en
faut de beaucoup que nous voyions aussi nettement la courbe des in
terprtations du monde en Orient, et singulirement en Iran. Sans aucun
doute, nos confrres orientaux n'ont pas t sollicits par la mme
inquitude que celle d'o ont procd nos investigations historiques.
Il n'en reste pas moins qu'une lacune criante fausse ds le principe nos
schmas d'ensemble. C'est cette absence qu'il nous faut combler. Elle ne
peut l'tre que par un effort men ensemble. Peut-tre 'alors l'immense

La philosophie de Sohiawardi
richesse garde en rserves par Ise penseur d'Iran sera-t-elle un contre
poids aux valeurs disparues, fausses ou altres.
Ce n'est pas un hasard que l'uvre de Sohraward, le matre
de l'Ishrq, puisse tre prise comme un point de dpart. Les pages qui
suivent n'ont d'autre but que d'en montrer le comment. Si l'on s'est cru
autoris parler de lui, c'est dessein d'prouver le fruit clos aprs
de longues annes passes dans l'intimit de sa pense. La dcisive
preuve ne pouvait tre
tente que dans ce pays d'Iran o coulent en
core l'tat de sources vives toutes les inspirations de la pense sohrawardienne ishrq, celles o ede s'abreuve et celles qu'elle fit jaillir.
L'cho reu en retour des paroles conserves dans le texte imprim ici,
restera comme la suprme rcompense ambitionner. Que tous nos amis
Iraniens en soient affectueusement remercis.
Naturellement, le texte apparatra d'une concision extrme. Si
quelqu'un en formule le reproche, on ne songe nullement s'en d
fendre. La philosophie de l'Ishrq a t profondment ressentie par
celui qui en parle, comme une philosophie de la Prsence. Il et t
faux de la dcomposer
par
les mthodes d'un historisme quine peut
prendre le pass qu'en
tant
que pass, sans mme tre bienau clair
sur les postulats qu'il implique. Malheureusement il nous tait impossible de
nous expliquer longuement ici sur les prmisses philosophiques de notre
comprhension au prsent. Ce sont elles, certes, qui nous ont guid
dans l'laboration des motifs de l'ancien Iran prsenfs dans la philosophie
de l'Ishrq. Mais ce sont elles encore qui nous interdiraient d'opposer
strilement l'un l'autre les aspects ou moments de la pense ira
nienne. Celle-ci a pu s'exprimer en pahlavi, en persan, en arabe. Elle
est reste la gardienne d'un hritage qui plus haut encore qu'un con
cept national limit,, s'est maintenu comme un univers spirituel o ont pu
Irouver accueil htes et plerins venus d'ailleurs. Prcisment l'uvre
de Sohraward est riche de tous les motifs qui se sont fait entendre
leur heure dans la conscience iranienne.
C'est pourquoi aussi l'tude de son uvre n'est qu'un point de
dpart. Encore fallait-il russir prendre ce dpart, et pour cela II
fallait que cette uvre ft rendue accessible. Avant d'oser la synthse,
une iongue et obscure besogne aura t ncessaire dans un grand nom-

Note prliminaire

bre de manuscrits. Elle n'est pas encore acheve. Nanmoins un pre


mier volume en existe dj. Il est prcd de prolgomnes tendus,
auxquels on se permet de renvoyer pour plusieurs points sommairement
esquisss dans le texte de la prsente confrence. Nous avons indiqu
ces rfrences dans nos notes. Ces notes ne sont pas en grand nom
bre. Elles ont t ajoutes au texte de notre confrence, simplement
pour l'tayer des justifications textuelles indispensables. Sur le fond,
nous nous sommes expliqu ailleurs.
Nous souhaiterions que l'on entrevt ici quels prolongements
entranera l'appel reu de l'oeuvre de Sohraward. L'indispensable tra
vail d'dition une fois achev, il sera possible de montrer dans toute
son ampleur le projet sohrawardien. Le rayonnement en traverse tous
les moments de la conscience spculative et religieuse de l'Iran. Les
noms des grands matres d'Isfahan et de Shrz, ceux d'un Mr Dmd
et d'un Moll Sadr, ont t voqus ici au passage. Il faut voquer
aussi ds maintenant les noms de Shaykh f\hma6 Absa, de ses disciples
et successeurs au sein de l'cole Shaykhya. Nous aurons pour tche
d'tre l'interprte de leur vision du monde, ce quoi nous ne pour
rions russir sans l'aide de nos confrres iraniens chez qui ces tradi
tions restent vivantes.
Dans cette voie, la dcision prise par la Socit a'Iranologie
de joindre notre texte sa traduction persane, nous est un prcieux
stimulant. Que toute notre gratitude soit exprime ici M. Ahmad
Fardd, qui voulut bien assumer la lche de traduire les deux premier:
chapitres, ainsi qu M. Abdol-Hamid Golshan qui voulut bien se char
ger de la traduction du troisime.
Une grande reconnaissance est due aussi nos collgue:
de la Socit d'Iranologie qui ont aid la prsente publication:
M. Moqarrab, et celui dont le nom sera mentionn ici en hommage
d'amiti reconnaissante, le Dr. M. Mon dont les nombreux travaux on
montr la haute comptence dans les choses de l'ancien Iran comme
dans les choses de l'Ishrq, et sans le secours de qui notre sjour er
Iran n'aurait pas t ce qu'il fut.
Enfin que M. Ladune, Attach d'information auprs de l'Ambas
sade de France Thran, veuille bien trouver ici l'expression cor

10

La Philosophie de Sohraward

diale de nos remerciements. La prsente publication doit ses services


dimprimerie son heureuse naissance. (*)
1
H. C.
Thran
22 fvrier 1946
(3 Esfan i32-4 H.s.)

(*! Ne disposant pas encore de caractres et signes diacritiques, il nous


a fallu, pour assurer une transcription orthographique aussi rigoureuse
que possible, recourir au compromis des caractres en italique et des
lettres doubles. Pour plus de clart, voici la transcription adopte pour
ceux des caractres arabes n'ayant pas d'quivalent direct en franais:
w = th; = j; = /?; = kh; i = dh; J ^ s h ; u* = s; j* = dh\ i* = c
J = z
' L =
= Cji <d=k. Pour les voyelles, le 0 long est
reprsent par ou, sans plus. Certaines vocalisations propres la
phontique iranienne ont t respectes autant que possible. De mme,
pour la transcription des noms propres d'auteurs iraniens contemporains,
on s'est en gnral conform la forme qu'ils ont dj adopte.

LES MOTIFS ZOROASTRIENS DANS LA


PHILOSOPHIE DE SOHRAWARD,
Shaykh ol-Ishiq '

En proposant pour thme de cette confrence les motifs


zoroastriens dans la philosophie de Sohraward, Shaykh ol-Ishrq>,
j'prouvai le sentiment dune double et redoutable difficult.
D'une part, la synthse dont il sagit concerne vraiment un mo
ment capital de l'histoire spculative et religieuse de l'Iran.
D'autre part, linstauration mme du problme de cette synthse
postule une justification ne pouvant venir que de ses lments
dores et dj runis. Cest dessein que jai parl de motifs,
au sens primordial du mot: Ce qui meut, ce qui met en mouve
ment, ce qui est soi-mme origine, raison suffisante et justifica
tion de ce mouvement. Voici ds lors la difficult, lorsque nous
affrontons une synthse doctrinale aussi complexe que celle de
Sohraward: rien d'antrieur, aucun avant, de par sa seule
matrialit de fait, ne permet de l'expliquer, de dduire la
Il Notre Note prliminaire sest dj rfre au T.l de notre dition
des Oeuvres de Sohraward, Shihbeddn Ya/uy as-Sohraward Opra
metaphysica et mystica... vo'umen primum |Bibliotheca Islamica, 16a)
Istanbul 1945; in-B , LXXXI-5llp. Certains des motifs esquisss ici ont t
plus amplement dvelopps dans les Prolgomnes en franais qui pr
cdent cette dition, notamment dans le chapitre II sur la notion dIshrq, dont le propos est de dfinir tour tour la connaissance orientale, l'instauration d'une philosophie orientale, et la Tradition orien
tale. Bien que l'expos en soit encore sommaire, on s'est permis d'y
rfrer ici chaque fois qu'il a paru utile, afin d'viter les rptitions. Le
I" volume des Opra metaphysica contient les llhyt des trois
ouvrages suivants, Talw/tt, Moqwamt, et Mashri' wa Mofra^t.
La suite contiendra ldition critique de Hikmat ol-lshraq et les Opra
minora. L'ensemble sera complt par l'dition des Opra physica.

12

La philosophie de Sohraw-cud

prsence simultane de ses lments. Son intention centrale se


confre elle-mme, en quelque sorte, une prexistence dautorit.
Toute autre est la situation de la recherche, lorsquelle se met
la trace d'objets ou dinstruments ayant appartenu un monde
qui maintenant n est plus. Ces objets peuvent nous devenir intel
ligibles, si nous retrouvons un systme de rfrences, sans quil
soit besoin que leur monde ressuscite. En face dun systme philo
sophique, nous n avons plus un monde dobjets impersonnels ou
dinstruments, mais le monde de l Existence, cest--dire le monde
que cette existence humaine fait surgir et porte avec elle-mme,
rend prsent de par sa Prsence mme. Ds lors, faudrait-il nous
mettre tout dabord isoler les lments de cette pense et dans
lu pense sohrawardienne ils sont nombreux: zoroastrisme, mani
chisme, noplatonisme, hermtisme, gnose islamique fort proche
parfois du shisme, avec lespoir de la reconstruire aprs coup?
Et cela au lieu de nous placer avant tout sous l horizon que fait
lever la volont absolument personnelle du penseur, afin de com
prendre la seule lumire qui en effuse ses lments intgrants?
Mais alors nous la relguerions, elle, dans le pass, dans labsence,
dans le lointain, au lieu de nous en rendre possible la Prsence.
A l'encontre des objets matriels, dont dautres objets antrieurs
permettent parfois peut-tre dexpliquer gntiquement lexistence
matrielle, cest cette prsence humaine qui en voquant ellemme le pass, commence par nous le rendre prsent en elle, par
le privilge d'une antriorit inverse. Cest en partant de cette
prsence mme, et avec cette prsence, quil nous faut aller vers
ce pass quelle nous expliquerai ce nest pas en partant d'autre
chose vers elles qu il nous faui itlltrf, CM ulon 10US ne li
rejoindrions jamais. Ces prmisses ne sont pas arbitraires: la
philosophie <tishrq> ne peut tre quune philosophie de la Pr
sence. Les termes allgus ici, nous allons les retrouver en arabe
ou en persan dans son lexique mme. cette condition, nous
pourrons apprcier la prsence des motifs zoroastriens qui met
tent en mouvement loeuvre du Shaykh Sohraward. Cette prsence
nous apparatra sans doute claire dune autre lumire que dans
les critures canoniques mazdennes. Mais c est dans et par la
succession imprvisible de vocations accomplissant leur destin

La philosophie de Sohraward

13

prternel, que se consomme sur terre la perptuation d'une cole


de pense, d'une Eglise, dun peuple. La prsence de l'Iran ici
et maintenant, le secret de toutes les prsences spirituelles ira
niennes, ne peuvent se dvoiler l'hte admis y participer,
que par cette comprhension au prsent. De l'Iran zoroastrien
au Shaykh ol-Ishrq laborant son uvre dans une solitude er
rante; de lui ensuite jusqu' lEcole dIsfahan sous les i afawides,
en la personne de Moll Sadr Shrz et dans celle de ses
matres et de ses lves aussi bien que dans le parsisme de la
mme poque, et jusqu' nos jours, faut-il dire, un pont est jet,
qui cohre l'existence thologique de l'Iran. Voil donc c.e qui
va nous occuper pendant ces quelques instants: sur quoi sappuie
et vers quoi se projette l'uvre de Sohraward? Ce quil a voulu
faire revivre et ce dont ont vcu d'autres qui sont venus aprs
lui. Sans doute cette esquisse sera-t-elle une anticipation: les
textes qui nous permettraient une vision totale jusque dans les
dtails, ne sont pas encore tous publis. Essayons nanmoins par
quelques questions, de faire surgir devant nous les grandes lignes
de l'difice. Tout d'abord:
I. Sohraward lui-mme nous a-t-il confi dans son uvre
le secret de sa vie, son intention matresse? A-t-il eu des
devanciers? Quelle ascendance spirituelle se donnait-il lui-mme?
A quelle instauration philosophique assistons-nous en voyant son
uvre se dresser? Esquisser une rponse ce groupe de questions,
ce sera tout dabord suggrer la plus fidle faon de comprendre
le terme ishrq, et essayer de le traduire si possible. C'est lmme que nous rencontrerons le motif le plus puissant de sa volont
instauratrice: une interprtation anglologique mazdenne de fa
doctrine platonicienne des Ides.
II. Lide mme du Sage parfait qui va se dgager de ces
fondations, fera clore avec elle au cur de la synthse sohrawardienne, Je motif qui anime la vision mythique et sotriologique
de l'Iran zoroastrien: le Xvarenah, la Prsence flamboyante, source
du charisme royal et sacerdotal.
III. Cest le rapport institu entre les tres par la puissance
cosmique de cette irradiation sacre, qui fonde toute la mystique

La philosophie de Sohidw aid


d'amour donc Sohraward exprime le premier en ce sens le motif
mtaphysique, mais qui reste tout jamais la .nostalgie propre de
l Iran dans le cycle de ses pomes mystiques succdant son
pope hroque.
Embrassant ces trois motifs essentiels, son uvre nous
laissera peut-tre entrevoir la plnitude dune Prsence iranienne,
I

L'ANGLOLOGIE
Sur la vie mme de Shihbeddn Ya/;y Sohraward, Shaykh
ol-Ishrq, je ne crois pas devoir trop insister ici 23 11 naquit
Sohraward en 549 (1153). La ville de Sohraward au sud de Zenjn
et l ouest de Sollniyeh, dans la province de Jibal, l ancienne
Mdie, tait encore florissante et peuple au IV sicle de lH
gire. Aujourdhui, la trace n en est mme plus exactement
siruable... jusquau jour o nos confrres archologues pourront
tenter de l exhumer. Sohraward lui-mme, la fin de la Physique
de son livre des Talw/?t et propos de phnomnes de ptri
fication observs par lui, fait une allusion expresse sa ville
natale3 Tout jeune, il vint tudier Margha, sous le shaykh
Majdeddn Jl, Fakhreddn Rz eut, lui aussi, le mme matre,
il y eut mme entre les deux contemporains des conversations.
Mais Cest seulement aprs la mort de Sohraward quun exemplaire des Talwi^t tomba sous les yeux de Fakhr Rz: alors,
cit-on, il baisa le livre4 Sohraward tudia ensuite Isfihan. Puis
2) Roui a biographie de Sohraward, cf. principalement celle que l'on
doit son fidle disciple Shamseddn Sbahrazour, publie in Three
Traliss on Mysticism... edited and translated by Otto Spies and S.

Khatak, Stuttgart 1935. Cf. encore les textes rassembls et critiqus in


pp
j
-ea*,.* wl lr i 2 -( rJ j wl>^
IA I *
0;
Alep 1324-1925. pp 292-304.
3) Ch Prolgomnes, u. il, fsri de Ici li. I
_/* Aid
O j jot" Lad-u.
wj(M s. Istanbul, Ragip 1480, fol. 277a| Cf. notre d.
des Opra physica.
4) Suna relation des deux shaykhs cf. notre tude Sohraward dAlep,
tondcneur de la doctrine iliuminative (Publications de la Socit des
Etudes iraniennes, n 16). Paris 1939, p. 6, n. 4.

L'Angologie
commena pour lui une \ie itinrante occupe frquenter les
communauts de Soufisi prise de la solitude permettant sa mdi
tation de gravir les degrs de la Voie mystique. Il sjourna
Diyr Bakr, reut le meilleur et le plus encourageant accueil
la cour des Seljouqides de Roum. Un de ses amis intimes, Fakhreddn Mardin, parlait de lui en ces termes leurs compagnons:
<De quel feu, de quel clat d'aurore brille ce jeune homme. Je
n'ai de ma vie rencontr personne qui lui ressemblt. Mais je
redoute pour lui l'excs mme de sa fougue, son peu de prudence
se garder. Je redoute que cela ne devienne la cause de sa
perte56' Hlas! cest prcisment en quittant son ami Fakhreddn
Mardn que Sohraward se rendit Alep pour ie sjour qui devait
lui tre fatal. L il gagna l amiti profonde et fidle de Malek
Zher, le propre fils de Sal/teddn. Mais il perdit toute pru
dence et toute patience l gard des docteurs de laLoi, des juristes
dont l accusation capitale contre lui fut davoir insinu dans ses
livres que Dieu aurait le pouvoir, chaque fois quil le veut, de
susciter un Prophte. Sal/teddn venait de triompher de la
dynastie ftimide, qui avait incarn tous les espoirs de l Islam
sotrique des Ismaliens. Le lexique de Sohraward est parfois trs
proche du leur. Il ntait pas d ifficile pour les juristes de don
ner un procs de tendance thologique une couleur politique.
Le drame se rpte tout au long de l histoire. 5al/>eddn donna
l ordre de faire mourir le shaykh, mais Malek Zher se dressant
contre son pre, essaya de sauver son ami. Il fallut qu trois
reprises, les juristes revinssent la charge, pour que Sal/teddn
arracht le shaykh lamiti de son propre fils B. Finalement,
dans des circonstances qui nont pas t parfaitement lucides
par les biographes, le jeune shaykh mourut le 5 Rajab 587 (29
juillet 1 191 ), dans la citadelle dAIep, Il avait peine 38 ans.
Notre shaykh, non pas simplement le shaykh rnaqtoub
mais le shaykh martyr (shahd), ainsi que le dnomment ses
disciples daprs le tmoignage des manuscrits, disparat ainsi par
5) Cf. ibid . pp. 8-9, et Ibn Ab Oraybia, d. Muller, Il pp. 167-168.

6) Shahrazour a dcrit cette lutte pathtique dans sa biographie, op.


cit. pp. 97-100.

La philosophie de Sohrawaid
Ja violence des hommes, l apoge de sa jeunesse. Eut-il le temps
dachever son uvre, den livrer le plan et le secret? On peut
rpondre par l affirmative. Le livre H ikmat ol-Ishrq, auquel les
autres traits ne sont quune prparation, contient vraiment au
moins l'esquisse dfinitive. Souvent, l auteur y rfre. Notamment
k fin de celui de ses livres dont l tendue est la plus consi
drable (trois parties stendant sur prs de neuf cents pages), le
Livre des Entretiens (Mofara/ut), il y fait allusion dans un
aveu o perce une grande amertume, celle quont connue bien de
ses semblables: Si de notre temps, dit-il, la route vers Dieu ne
stait pas trouve coupe, nous n aurions pas endur tant de
tristesse, ni souffert l irritation dun tel chagrin. Voici que mon
ge est maintenant aux alentoursde la trentime anne. La plus
grande partie de ma vie, je l ai passe en voyages, en enqutes,
la recherche d'un compagnon parfaitement initi, mais je nai
trouv personne qui ft inform des Hautes Sciences, ni personne
qui et foi en elles. Frres! voici le testament que je vous laisse:
que tarisse pour vous tout autre souci que le monde divin, que
la persvrance dans l uvre dEsseulement mystique (tajrd).
La clef de toutes ces choses est dpose dans mon livre intitul
//ikmat ol-Ishrq 7. Et il dclare l-mme pour la troisime fois,
avoir invent une criture secrte pour ce livre, tant il redoutait
que le profane inquisiteur y pt jeter les yeux.
Comment ne trouva-t-il pas de compagnon? N y avait-il
donc, dans les mouvements secrets contemporains, rien ni person
ne qui ft en harmonie avec son propre propos? Il semblerait
que si, mais cette question nous ferait dvier de notre route. Ce
quil y a de sr, cest que Sohraward, selon le tmoignage de
son enthousiaste disciple et biographe Shahrazour, connut Ihostiiit non seulement des orthodoxes de lIslam sonnite, mais aussi
bien celle des philosophes rationalistes pour qui tout cet Univers
manifest la Rvlation intrieure ne pouvait tre quune illu
sion ou un dfi.
Lensemble de l uvre, dans le catalogue dress par Shah7| Voir le texte de ce testament qui termine la Mtaphysique du livre
des Molra/zt, p. 505 de notre dition.

L'Anglologie

17

razour, comprend 49 titres8. Pour une quinzaine de ces titres,


aucun manuscrit ne nous a encore t signal. Pour les autres, ils
existent en plus ou moins grand nombre. J'ai propos un classe
ment de cette uvre considrable dans les Prolgomnes du pre
mier volume de mon dition (pp. XV1-XVI1). je ne crois pas
quun classement chronologique strict et vraiment signifiant
puisse en tre tent. Tels quels, tous les traits se prsentent
comme obissant la mme intention matresse du Shaykh olIshrq. Il apparat bien que tous sont postrieurs la crise spi
rituelle advenue au temps de sa premire jeunesse. Cette crise, le
shaykh y fait explicitement allusion dans son livre //ikmat olIshrq: elle l'arracha au rationalisme des Pripatticiens tardifs,
en illuminant son me par la Prsence d'un monde qui est m
non p,as par le mcanisme des causes mais par l'intention providente d'Archanges clestes. Il est donc d'une mthode plus sre
et plus fconde de classer cette uvre d'aprs ses caractres in
trinsques, en groupant entre eux les livres et les traits qui se
correspondent. Nous voyons ainsi se dtacher quatre groupes:
1. Un groupe de quatre traits que nous pouvons appeler
celui des grands traits dogmatiques, crits en arabe. Ils forment
une ttralogie systmatique; les trois premiers sont destins
servir de prparation l'tude du quatrime, celui que Sohraward
considre comme son uvre capitale: H ikmat ol-Ishrq.
2. Un second groupe comprend une srie d'uvres dog
matiques mineures, crites les unes en arabe, les autres en persan
(par exemple, le Partaw Nmeh) ou bien retraduites par l'auteur
lui-mme de l arabe en persan (c'est le tas des Haykil ol-Nour).
3. Un troisime groupe comprend une srie dopuscules trs
caractristiques, presque tous crits en persan. Ce sont des traits
en forme de paraboles, de petits romans d'initiation. Ils commen
cent en gnral par le rcit d'un dialogue, d'une vision nocturne,
et offrent la plus grande analogie avec les romans initiatiques du
cycle hermtique fonds sur le symbolisme alchimique.
4. Enfin un recueil tout fait part: les rWridt et les

) Liii don ne Ici fin de lo biographie, op ci pp. IQMQ2.

18

La philosophie d e Sohraw ard

tTaqdst, sorte de Psautier ou Livre dheures, contenant une


liturgie quotidienne en l'honneur des Anges rgents du kosmos.
Pour le moment les manuscrits signals en sont trs rares; je ne
connais pour ma part que ceux dIstanbul.
"Voil donc le tableau de l uvre dans son ensemble. Avant
dentendre les dclarations de son auteur, demandons-nous Si en
dehors de lui et de son cole, nous trouvons dautres tmoignages
concernant lorigine, l inspiration ou l'existence mme de philoso
phes Ishrqyn. Chez un curieux personnage, Ibn Wa^shya,
lauteur de la clbre <Agriculture Nabatenne que l on peut
caractriser comme une sorte de romancier gnial de l histoire
culturelle, on trouve dans une dissertation dont le propos est de
dcrire les classes des prtres gyptiens, la mention suivante: La
troisime classe de ces prtres tait appele Ishrqyoun, ou les en
fants de la sur d'Herms, celui qui est connu en grec sous le nom
dHerms Trismgiste. Leurs paraboles et allgories, est-il dit, sont
parvenues jusqu nous 9. Cette ascendance hermtique, Sohraward
l affirmera lui aussi chaque occasion.
Je signalerai encore un texte de Abd al-Razzq Kshn,
dans son commentaire des Fosous dIbn cArab, livre o l exisrtrncc de duque prophte est explique dans son sens esotnque,
cest--dire non pas comme sinsrant chronologiquement dans une
priode historique, mais comme figurant un degr dans la hirar
chie de l tre et de la sagesse. L prcisment, le commentateur
donne comme Prophte aux Ishrqyn, Seth (
), le fils dAdam,
identifi traditionnellement avec Agathodmon (dont le nom ac
compagne toujours celui dHerms chez Sohraward) l0. Mais je
signale particulirement ce texte perdu parmi des pages trs den
ses, cause dun trs curieux et significatif rapprochement. Nous
connaissons dans les premiers sicles de lre chrtienne une secte
de gnostiques qui prcisment du nom de Seth se dnommaient
9| ibn Wa/shya, Ancient alphabet and hieroglyphic characters... ed. v.
Hammer, London 1806, p. 1.00 du texte arabe.
iO) d. du Caire 1321, pp. 43-44. Pour les contextes voqus ici, voir
nos Prolgomnes, p. XLIX, et Bousset, art. Gnostiker 6 in Realenc.
Pauly-Wissowa.
N

L'Anglologie

19

eux-mmes <Sthiens>. Or, ils identifiaient Seth (le prophte des


Ishrqyn) la fois avec Zarathoushtra et avec Christ, parce que
Zarachoushtra tait galement identifi avec le Sauveur venir, le
Saoshyant manant non seulement de sa race, mais le rincarnant
comme Homme primordial et devant tre le rnovateur du monde.
Sans approfondir ici, je crois que cette rencontre nest pas un
hasard. Enfin pour nous en tenir des manuels classiques, Jorjn
nonce dans son Livre des Dfinitions: Les Philosophes pripatticiens sont ceux dont le matre est Aristote. Les Philosophes
Ishrqyoun sont ceux dont le matre est Platon
Sohraward
dans le prologue de //ikmat ol-lshrq avait parl lui aussi de
l Imm de la Sagesse, notre matre Platon '2.
Herms, Zarathoushtra, Platon: voil bien en effet les
grandes figures mystiques, les Prophtes de la Sagesse divine au
message desquels Sohraward ne cesse de se confier et den ap
peler. Ce n est pas tellement trange. Si l histoire rationaliste de
laphilosophie a, par principe, nglig ces connexions, nous savons
par contre, grce aux recherches des vingt dernires annes et
grce a l attention prte aux rcits dEudoxe de Knide, quel
intrt, quel engoment mme, rgnait au sein de lAcadmie de
Platon, pour Zarathoushtra. Nous possdons mme, grce un
papyrus retrouv Herculanum, la liste des lves de l'Acadmie
platonicienne, et nous savons ainsi que dans les dernires annes
de Platon l Acadmie comptait parmi ses membres un Kalden,
c est--dire un sujet achmnide de la Msopotamie. Ce dernier
pourrait bien tre l origine de la notice dEudoxe de Knide et
des difiants parallles institus l-mme entre Zarathoushtra et
Platon l3.
Quoi qu'il en soit, l'originalit du propos de Sohraward
ll| Ibid. p. XXV et Kitb ol-tarft, d. du Coire 1306, s. v.
I2| lilh, Thran 1315, p. 16. l dition critique du texte de Wikmat ollshrq, avec quelques extraits des commentateurs Qotbeddn Shrz
et Shahrozour, figurera dans le second volume de notre dition des
Opra metaphysica. Elle sera complte par ldition des gloses
(talqt| de Moll -Sadr Shrz.
I3| Cf. W. Jaeger, Aristoteles, Berlin 1923, pp. 133 ss.

20

' L a philosophie de Sohrawaid

ne peut tre dduite simplement de ces prcdents ni de ces


rfrences. Pour en faire apparatre le caractre absolument
propre, une dernire quivoque reste trancher. Sohraward em
ploie alternativement les termes /fikmat ol-Ishrq>, Hikmat
ol-Mashriqa>, cHikmat mashriqya>. Or, tout historien de la
philosophie en Iran s'est trouv attir un moment ou l'autre,
par le problme que constitue dans loeuvre dIbn Sn le dessein
rest inachev prcisment dune philosophie orientale (Hikmat
mashriqya). On sest demand si sur ce point, il y avait une
filiation de Sohraward Ibn Sn. Les orientalistes se sont
trouvs gars tout dabord par une mauvaise vocalisation qui
leur taisait lire ici moshriqya (adjectif marquant la relation
Ce qui illumine, la source de l'illumination). Or jamais ce
terme net pu dsigner une cole de philosophes. L-dessus un
clbre orientaliste italien, N allino, crivit un long mmoire en
1925, que tout le monde, semble-t-il, s est born reproduire
depuis lors u .
,
De ce mmoire il rsultait, bon droit, que la seule lec
ture de mashriqya (orientale) tait admissible. Mais les dduc
tions de l auteur allaient plus loin. Le terme, selon lui, carac
trisait le dessein dune* philosophie orientale propre Ibn
Sn; cette uvre est reste inacheve, mais elle naurait rien
contenu d'sotrique ni de mystique. Simplement, elle aurait
retenu le contraste, sur certains points du Kalm, entre Grcs
et Orientaux.il fallait par contre, nous disait-on, laisser le propos
ishrq, ce propos nayant rien de commun avec le prcdent,
Sohraward et sa philosophie, laquelle recueillait tous les rves
soi-disant fantastiques des Noplatoniciens Jamblique et Proklos.
Ibn Sn tait, lui, le vrai auteur de la philosophie orientale.
Comme l on sen aperoit, ces affirmations procdaient en
premier lieu de prjugements philosophiques tout fait discuta
bles et peu propres laisser sinsraurer authentiquement le pro
blme. Certes N allino obtenait lheureux rsultat didentifier dans
une Logique des Orientaux publie au Caire, ce qui et t la
141 filosofio orientale od illuminativa dAvicenna? in Rivista degli
Studli orientai! 1925, pp. 433-467.

L'Anglologie

21

premire partie de l'uvre inacheve d'Ibn Sn >5. Mais, faute


de poursuivre jusquau bout une rfrence donne par Moll S-adr
dans ses gloses sur //ikm at ol-Ishrq, il omettait de poser une
question pourtant primordiale. Est-ce que par hasard Sohraward
n aurait pas connu l ceuvre dIbn Sn? Dans ce cas quel jugement
portait-il sur elle? Estimait-il qu'il nen tait que l'hritier? ou
bien au contraire avait-il conscience que le vritable instaurateur
de la philosophie orientale, c'tait lui-mme? Mais dans ce cas,
comment la dfinissait-il?
Nous avons prcisment sur ce point son tmoignage ex
plicite, infiniment plus important que tout autre. Il le donne dans un
chapitre appartenant au dbut de la Logique du Livre des En
tretiens l6. A propos de l indfinissabilit des essences simples,
il se rfre ces Cahiers dont, dit-il, Ibn Sn rapportait l'ori
gine aux Orientaux. Cahiers inachevs, poursuit-il, existant
aujourd'hui l'tat fragmentaire. Et bien qu'Ibn Sn ait revendi
qu pour eux une origine orientale (
^1 'tr-! ), leur con
tenu est cependant identique aux articles professs par les Pripatticiens et ne diffre pas de la philosophie commune. Sans doute
Ibn Sn a-t-il modifi les expressions ou travaill sa manire
personnelle sur les drivations des sources, sans quil en rsultt
nanmoins par rapport ses autres livres une diffrence avec
laquelle il vaille la peine de compter. Ce n'est pas ainsi que se
trouve justifi l appel cette origine ou source orientale
(
J^l ) institue lpoque des Khosrawanides. (Pourquoi
cette prdilection de Sohraward le portant dsigner de ce nom
les Sages de l'ancien Iran, nous le verrons plus loin). Or cest l,
poursuit-il encore, la grande affaire, la question majeure, cest-dire la sagesse des Initis. Dans ce Livre des Entretiens,
prcise-t-il, nous naurons dautre but pour le moment que de
parfaire les voies ouvertes par les Pripatticiens, damplifier et
I5| Manbq ol-Mashriqyn, Le Caire 1328 (19101.
16)
Nous ne faisons qu'indiquer trs sommairement ici l'argumentation
expose dans nos Prolgomnes, chap. Il 2 L'instauration d'une phi
losophie orientale. Voir le texte capital du Livre des Entretiens* p.
195 de notre dition, en note.

22

La philosophie de Sohraward

de corriger: il sagira de la philosophie commune tous les


dialecticiens, bien que l'on doive y trouver et l quelques d
veloppements plus subtils et sotriques. Mais la grande affaire,
elle, est prsente en figures ( b y j * ) dans notre livre intitul
/fikmat ol-Ishrq, l o se trouvent contenus les hauts et so
triques principes.
Laffirmation ne saurait tre plus nette. Pour Sohraward,
Ibn Sn a sans doute voulu esquisser une philosophie orientales,
mais il nen possdait ni nen atteignit la source (ail mashriq).
Ses Cahiers signifient donc une entreprise infonde et, en tout
cas, manque. La source orientale est celle qui fut institue
par les Sages de lancien Iran, les Khosrawanides. Le Shaykh
de i'Ishrq tire alors cette consquence: si lon veut tre initi
cette philosophie orientale aprs le travail dialectique ncessaire
pour dbarrasser la thologie-thosophique des discussions qui
l encombrent et qui sont l uvre des Pripatticiens tardifs et des
Motakallimn, que lon sadresse donc celui qui en possde la
source, et qui est le vrai continuateur de ceux qui lont instaure,
celui que sa vocation consacre comme l hritier spirituel lgitime
des Sages de l ancien Iran. En dautres termes, que l'on sadresse
donc Sohraward en personne.
La connexion est ici visiblement noue entre arl mashriq
et H ikmat ol-lshrq. Mettre en lumire le jeu subtil qui assure
cette connexion, cest nous mettre au cur du systme sohrawardien.
Tout dabord, cette source orientale, par qui est-elle
reprsente? Par quelles drivations) Sohraward estime-t-il quelle
est arrive jusqu' lui? Dans l un des derniers paragraphes du
Livre des Entretiens |7, livre que l auteur prsente comme une
propdeutique son uvre essentielle, il esquisse en un raccourci
audacieux une histoire de la transmission du Levain de la Sagesse
ternelle ( -**- ) par la voie dune double dynastie idale de Sages
quil dsigne comme les gardiens du Logos lOrient et lOc
cident. Bien loin de trouver une opposition entre Grecs et Orien-17
17) 223 de la Mtaphysique, pp. 502-503 de notre dition.

L'Anglologie

23

taux, nous allons nous apercevoir qu'ils forment deux branches


dune mme dynastie, respect-vernent perptues par les Sages
Grecs et par les Sages iraniens. A l origine, nous le savons dj,
figure Herms le pre des Sages. Ensuite, assumant son hritage
du ct occidental: Empdocle, les Pythagoriciens, Platon et les
Platoniciens. Puis, dans le monde de lIslam, reoivent ce Levain
pythagoricien et platonicien: Akh Ikhmm, cest--dire DhouINoun Misr, le clbre mystique occup galement de spcula
tions alchimiques; enfin Abou Sahl Tostar, qui est l origine de
lcole des Salmya.- Maintenant, du ct oriental, le Levain de
la Sagesse fermente chez les anciens Iraniens-(appels tantt Khosrawanyoun, tantt Pahlawyoun) : le Roi originel Gayomarth, les
Rois-prtres Fardoun, Kay-Khosraw. L encore, dans le monde de
l Islam, l'hritage de leur Sagesse se transmet par lintermdiaire
d'Abou Yazd Bisfm, ManJour H allj et Kharraqn. Pu s,ce mme
Levain issu de la Sagesse iranienne, fusionnant avec le Levain
issu des Pythagoriciens travers Dhou'1-Noun Mirr et Sahl Tos
tar, produit le groupe de Sages parlant par la Sakna. La Sakna!
mot arabe difficile traduire: le don qui dans le lexique mystique
dsigne la mise en prsence directe, au seuil de l Etre transcen
dant is. Il nest besoin que de lire l'Eptre de la modulation du
Smrgh 189 pour comprendre que c est dans ce groupe que Sohraward se place, lui et les siens. Qu'il et la force de concevoir
sa propre Ecole-quelque chose comme l'Ordre des Ishrqyn com
me appele clore de cette synthse grandiose!que la Sakna se
prsentt aussi lui comme une form,e de la Manifestation du
Xvarenah awestique, ce sont certes l deux traits puissants dune
pense vraiment instauratrice.
Aussi bien, cette succession de Sage en Sage, propre sans
doute drouter les habitudes des pais bls auteurs de manuels
dhistoire, ne porte pas les caractres dune succession insrable
dans la chronologie positive, sanctionne par une investiture
18) Cf. L. Massignon, La Passion dal-//allj, Paris 1922, pp. 567,742 sq.
19) I" partie, chap. III. Texte persqn dit par Spies et Khatak in
Three Treatises... Cf. notre traduction franaise dans le cahier de
novembre 1939 de la revue Herms, Bruxelles-Paris, pp. 7-50.

La philosophie de Sohiaw aid


matrielle. Non, cest essentiellement une ascendance quun pen
seur se donn spontanment et de plein droit avec une famille
d'esprits, parce quil a conscience de la perptuer dans le monde.
Election spirituelle, privilge d'investiture thosophale, faudraitil dire, mais ay-ant son tour le pouvoir de crer une succession
rgulire. Sohraward semble bien avoir prvu la transmission de
son uvre sous une discipline de l arcane rappelant celle de la
gnose ismaiienne. Ds lors, c'est bien cette signification minente
qu'il nous faut entendre dans les dclarations o Sohraward
proclame avec intrpidit son dessein. Elles sont parses dans
l'ensemble de son uvre. Par exemple, dans le trait intitul
Kalimat ol-Tarawwof non encore publi: 11 y eut chez les anci
ens Perses, dit-il, une communaut d'hommes qui guidaient vers
le Vrai et qui taient guids par Lui d-ans la Voie droite, Sages
minents non assimilables ceux que l'on appelle Majouss.
Cest leur haute, leur lumineuse Sagesse, celle dont tmoigne
aussi l exprience mystique de Platon et de ses prdcesseurs, que
nous avons ressuscite dans notre livre intitul Hikmat ol-Ishrq,
et je n'ai eu aucun prdcesseur pour un projet semblable 2 0 .>
Si nous nous reportons ce livre, nous y voyons associs
en effet les Rois-Sages Fardoun et Kay-Khosraw avec Zarathoushtra et ses proches, Jmasp et Frashaoshtra,-et toujours Sohraward
prend soin de les distinguer de ceux que l'on appelle en arabe

JOl P
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J| ^_jL;==i)| ^_j 4_L, j - }
(Ms. Istanbul, Ragip 1480, fol. 207tl .) M. Qazwn a amicalement attir'
notre attention sur la similitude que prsentent les premiers mots de ce
texte avec le verset qornique 7:159. Dans ce verset, il est question
dune communaut choisie dentre le peuple de Mose. Sohraward
transpose cette lection au peuple perse. Lintention est loquente.
Daprs le T. II! du Catalogue de la Bibl. du Pariemenl iTeltetti/i 1318
I321| que lon doit M. Ibn- Yousof Shrz, la R. Kalimat al-Ta/awwof fut lobjet dun commentaire (le seul dont on ait entendu parlerl de
la part d'un pote et philosophe d'Isfahan au dbut du XII* s. H. : Mo
hammad Ali Isfahn, connu sous le nom de plume de <Haznrs. Mal
heureusement aucun manuscrit 11e nous en a t signal jusquici. Cf. le
Fihrist, T. III p. 261.

L 'A n g i o l o g i

25

Majous>. On serait tent <Je penser que Sohraward se trouve


par avance daccord avec les rsultats de recherches scientifiques
rcentes, tendaht tablir une nette distinction entre Mages ira
niens purs et Mages issus du syncrtisme irano-babyionien 20a.
Cependant, s'il en tait ainsi, notre shaykh ne concevrait pas dans
sa synthse la prsence des Sages de Babylone, de l Inde et de
l Egypte, conformment un schma dj reu par les Nopla
toniciens grecs tardifs (Damaskios et ses collgues, eux-mmes
rfugis en Iran la cour ssnide). A moins de concevoir la
nette volont de quelque chose comme un no-zoroastrisme, ca
pable vraiment de dpasser le stade historique o se trouvait alors
l'Eglise mazdenne encore existante en Iran? Je croirais plus
simplement que sexprimant en langue arabe, il sagissait pour
l'auteur dune mesure de prudence: viter toute connivence publi
quement avoue. Seul comprendrait celui qui tait capable et
digne de comprendre. Mise couvert, son oeuvre put durer et se
transmettre, et c est ainsi que nous voyons Moll Sadi le saluer
comme le Shaykh des continuateurs des Orientaux (Mashriqyoun), le Rsurrecteur des vestiges des anciens Sages Perses
(//okamol-Fors), sur les articles de la Lumire et des Tnbres> 2t. A la fin du livre VI de la Physique du Livre des En20 | Cf. G. Messino, Der Ursprung der Magier und die zarathuschtrische Religion, Roma 1930.
211 K. al-Asfr al-arbaa, Thran 1282, p. 583,1.25. On peut dire que
Moll 5adr se fait ici lcho de tout le cercle intellectuel dIsfahan
qui gravitait autour de Mr Dmd et de ses lves. Je dois lamicale
obligeance de M. Sa'id Naficy, davoir eu ici lattentjon encore attire
sur un ouvrage trs significatif, bien quil ne semble oas avoir connu
une trs large diffusion. Il s'agit d'une sorte d'anthologie des philo
sophes et des potes intitule Sollam ol-samawt, compose Isfahan
par Abou'l-Qsim Kzeroun en 1014 H. L'auteur fut lui-mme peut-tre
un lve de Mr Dmd. La partie de l'ouvrage qu'il consacre aux
philosophes s'ar/e Jallgddn Pawwn, Ay paragraphe con
sacr Sohraward, d'aprs la copie tablie sur un ms. dat de 1060
H. et pour communication de laquelle je remercie cordialement M.
Naficy, on lit ces lignes:<
^ I jB
... j j i i . ^ j J | oL^J.
j
liJ 1
J ^
; ' r el th \j j \ j
<,* j j J tU jj
jj IATj
jL -l

26

Lcr philosophie de Sohicnvard

(retiens.*, Sohraward dclarait encore: Nous avons confi la


gnose de l essentielle-ralit notre livre intitul H ikmat ol-Ishrq. Nous y avons ressuscit la Sagesse antique, celle que ne
cessrent jamais.de prendre comme pivot les Imms de lInde, de
la Perse, de Babyione, de l'Egypte et des anciens Grecs jusqu'il
Piaton, cette Sagesse dont ils mirent au jour leur propre sagesse
et qui est, elle, le Levain prternel 22.
Ce quil y a ainsi de bien certain pour lui, cest qu
l Occident gographique, il y eut aussi des Sages qui transmirent
de leur ct le Levain des Sages Orientaux (mashriqyoun). Cette
connexion des termes ishrq et mashriq doit maintenant tre
approfondie, Elle marque le dcisif point de dpart de la
doctrine.
Dans le prologue de //ikmat ol-Ishrq, Sohraward expli
que comment il crivit ce livre l,a demande expresse de ceux
quil appelle ses frres. Dans son commentaire, Qofbeddin
Shrz, transcrivant presque littralement le commentaire de
Shahrazour et condensant les affirmations parses dans l'ensemble
du livre, explique en quelques lignes trs denses ce quil faut
entendre par //ikmat ol-Ishrq 23. Il en rsulte un triple en
seignement. Le voici.
En parlant de Sagesse de l'tlshrq, on peut entendre:
1 La Sagesse dont i Ishrq est le fondement (nous disons
Sagesse car ni le terme de philosophie ni celui de thologie
ne sont satisfaisants ici; ce serait plutt l'occasion de redonner*23
le paralllisme tabli avec Frb est intressant. Si celui-ci fut le rno
vateur de la philosophie des Pripatticiens et mrita le titre de Deuxime
matre (le Premier tant Aristote), son tour Sohraward fut bien le
rnovateur de doctrines prexistantes, le fondateur d'une synthse nou
velle, non l'innovateur de doctrines dont il devait prcisment la
source l'ancien Iran. C'est dj l presque appeler sur lui le titre
de Troisime matre que la tradition devait confrer ensuite Mr
Dflmd.
22) Voir le texte dans nos Prolgomnes, p. XLI.
23) lith. Thran, p, 12. Pour tout ce qui suit, cf. nos
-U.. H 1
vywii yvviH i
;
,

uicp, 11. % i, pp. aaVIi-vii la connaissance orientais.

Prolgomnes

L'Anglologi

27

sa signification primitive et tymologique au terme de thosophie>). Ici Ishrq (infinitif IV' forme de la V sh-r-q), signifie
la source de cette sagesse, comme tant la fois lillumination et
la rvlation de l ctre (zohour), et la mise dcouvert et sans
voile (kashf), l in-tuition mystique qui l amne transparatre,
de mme que l astre levant rvle la prsence des choses. L.istre
qui se lve au ciel physique est ainsi la figure et la correspon
dance sensible de l instant o se lve la Connaissance, de mme
quil est galement la figure et la correspondance du Sujet con
naissant. A ce titre, le relatif ishrq dsigne en propre cette
Sagesse. De mme donc que dans le monde sensible, le terme
dsigne la splendeur du matin, l instant o le rougeoiment de
l aurore levante spanouit dans le premier clat de lastre, de
mme il dsigne au Ciel intelligible de l me, l instant piphanique de la Connaissance.
2a On peut aussi bien comprendre la Sagesse des Orientaux

( //ikm.it ol-Masliriqa), mais ici comme au moment prcdent,


la rsonnance, par une transposition anagogique, se fait entendre
aux diffrents degrs de lchelle de l tre. Cest un tawl, si
l on veut, mais allant en sens inverse de la marche commune
(c est--dire que la marche commune procde de ce quelle appelle
la vrit littrale vers ce quelle prend pour une mtaphore,
tandis quici cest cette soi-disant vrit littrale qui dseend au
rang dune mtaphore. Nous allons alors de cette figure ou'majz
vers la vrit ou <6aqqa>). fin effet ici les Orientaux ne sont
pas seulement des gens qui gographiquement sont situs lEst
dans lespace terrestre! ce sont des gens dont la Sagesse soriginc
l'Ishrq, lOrient des Pures Lumires, et c'est cela qui leur
confre linvestiture faisant deux la fois des Mashriqa et des
Ishrqyn. Cest cela, au sens propre, la Source orientale.
3 Ds lors aussi, les deux significations ne s'excluent
nullement. Loin de l, les commentateurs le soulignent, elles vont
de l une lautre et retournent l une l autre, puisquaussi bien
la Sagesse des Orientaux tait prcisment une Sagesse exigeant
la vision intrieure, l'exprience mystique, la Prsence lAppa
rition matutinale des Lumires intelligibles et leffusion de

La philosophie

de

Sohiaward

seurs aurores sur ies mes en tat d esseulement de leur corps. Et


les Orientaux, dtenteurs de cette Sagesse ishrq, ctait, on nous
le rpte, les Sages Iraniens, ainsi que les anciens Grecs l'exclu
sion dAristote et de son Ecole.
Dans les termes dOrient et Oriental (Ishtq et Ishrq),
nous voyons ainsi culminer une triple vision: a) le lever ou
mutin de l'astre; b) Villumination irradiant du point de son
lever; c) l'astre lui-mme se levant-. Ou peut dire quil sagit d une
Connaissance qui est Orientale, parce quelle est elle-mme
l'Orient de la Connaissance, et cela comme tant la fois: a) le
moment o la connaissance se lve! b) la direction d'o elle se
lve au pur espace intelligible; c) et antrieuremeat tout, par
droit de primaut ontologique, comme tant un Connatre qui est
identique l ipsit, au c-dj de l'intelligence et qui fait se
lever toute connaissance, suscite tous les cognoscibles. Il est
difficile de trouver un quivalent dans nos langues modernes.
Peut-tre bien l'expression en usage dans l hermtisme latin et
pour cause serait-elle ici la plus fidle: Cognitio matutina.
Eh bien! comment maintenant dcrire en propre cette conmdssitiice au Matin, cette gnose inanuinak, dont on peut dire que
dans la doctrine sohrawardienne, elle contient tout le mystre de
i'tre, laquelle est toujours sous-jacente intentionnellement,
la double, signification, sensible et intelligible? Press de rpondre
cette question dont les conditions dpassent les lois de lenten
dement discursif, Sohraward lintroduit dans la parenthse dun
rve
je me trouvai quelque temps extrmement absorb, plong
dans mes rflexions et le travail de ma pense: le problme de la
Connaissance maccablait de sa difficult. Rien de ce que les
livres mentionnent ne se rsolvait pour moi. Or, une certaine
nuit, ii m'arriva dtre ravi un instant en une sorte de rve.
Voici que je fus envelopp dune grande allgresse, dune fulgu
ration tincelante, dune lumire resplendissante. En mme temps
se prcisait peu peu une silhouette humaine. Je l observai, et
voici que je reconnus l imm de la Sagesse, Primus Magister
Aristote sous une forme qui mmerveilla de sa beaut.-Com24) Cf. j 55 d la Mtaphysique des Tatw^t, pp. 70-7A.

L'Angeiologie

29

mence alors un long dialogue. Pour bien marquer quAristote,


auteur prsum de cette fameuse Thologie qui n'est qu'un extrait
des Ennades de Plotin, n'est pas responsable du rationalisme des
Pripatticiens tardifs, Sohraward se donne le malicieux plaisir
de le faire parler en vrai platonicien mystique, tel point que,
pour finir, le shaykh demandant Aristote si les philosophes de
lIslam (c'est--dire Frb et Ibn Sn) ont t prs d'galer
Platon, Aristote rpond avec ddain: Pas dun degr sur mille.
Sohraward se retourne alors vers les deux grands mystiques
que nous avons rencontrs tout l'heureAbou Yazd Bislm et
Sahl ib n Abdallah Tostar et Aristote de dclarer: Oui, ce sont
eux les philosophes au sens vrai! 25
Lentretien est minemment instructif pour toute la doctrine
sohrawardiennej il l'claire d'un jour dcisif. Il contient en un
dialogue serr une srie de questions techniques que je ne puis
analyser ici. Eveille-toi toi-mme, telle est la premire parole
du Sage Aristote rpondant la question de Sohraward. Son
initiation progressive aboutit veiller l'me une Connaissance
qui n'est pas le produit d'une abstraction, ni une re-prsentation

de l'objet, cest--dire qui n'est pas astreinte l'intermdiaire d'une


Forme, d'une species (rourat). Non, ce Connatre est identique
l'me elle-mme, la Subjectivit personnelle, existentielle (anyat), car celle-ci est par essence vie, lumire, piphanie, conscience
de soi (hayt, nour, zohour, sho'our bidhtihi). Toutes ces
dsignations peuvent titre gal nommer les pures Essences
spares, quelles le soient absolument comme les Intelligences
angliques, ou quelles aient charge de gouverner un corps comme
les Ames des Cieux ou les mes des hommes. Cette connaissance
n'a pas pour objet un universel logique. Par opposition la
connaissance de l'universel abstrait dnomme ilm rourconnaissance reprsentative Sohraward dnomme la premire
<ilm hodhout, ittirl, shohoud, cest--dire connaissance
prsentielle, unitive, intuitive dune essence en sa singularit
ontologique absolument vraie. Lorsque tout voile est lev, et parce
que l'tre de lme est un tre-lumire, il mane de l me connais251 Ibid. p. 74,1.1-S.

30

La philosophie ae Sohraward

sant sur son objet une illumination prsentielle (ishrq


bodbout). Ici encore, nous voyons toute la difficult de traduire
la fois tout ce que le terme sous-entend de direct et dabsolu
ment initial. La Prsence consiste en ce que lme, pour ainsi
dire, se lve sur l objet prsent, ou plutt cest elle qui le
rend prsent: son Epiphanie est la Prsence de cette prsence, et
cest en cela que consiste la Prsence piphanique ou orientaie>
(hodhoat ishrq).
Le processus de cet Ishrq dfinit en mme temps la
gense de l'tre et du monde. Car cette puissance de rendre pr
sent (istibdbt) est proportionne au tajarrod, cest--dire l tat
d'esseulement de l'Essence connaissante lgard de la Matire,
car son tour cest cet esseulement qu'est proportionne la Do
mination qui subjugue la Matire elle-mme sous la Lumire. Par
contre, lme comme Lumire rvlante, peut dcliner jusqu
ntre plus que l tat dombre indcise dun crpuscule vespral,
l abme de ce que Sohraward appelle 1 Exil occidental (al-ghorbat al-gharbya). Ds lors, voyons comment sordonne la hirar
chie des illuminations, des ishrqt: la succession des matins
de l'tre.
Au prinitial Matin et au sommet de la hirarchie de l'tre,
la Lumire des Lumires (Nour ol-Anwr) dont l'esseulement
amatriel transcende et dpasse tout esseulement (tajar
rod) concevable: son emprise donc et sa domination absolu
ment subjuguante (tasallof wa qahr) voquent l tre toute
existence, cest--dire lui rendent prsente, dune prsence absolue,
toute existence. De cette Lumire des Lumires mane une Pre
mire Lumire, la Premire des Anwr qhira. Essayons de tra
duire cette notion si caractristique de la pense du Shaykh olIshrq par Lumires victoriales, Lumires Archangliques.
Cette Premire Lumire mane est en effet le Premier Archange,
celui que Sohraward nomme de son nom mazdencBahman, cest-dire Vohou Manah, le premier des Amshaspands (Amahraspands) de
la thologie zoroastrienne. De l illumination et du rflchissement
qui composent la relation entre laLumire desLumires et lePremier
Archange, s'engendre une nouvelle Lumire: le second Archange.

L'Anglologie

31

Et cette relation originelle est la source et le type de toutes les


autres! elle est la source des irradiations successives, des Orients
chelonns de l tre. Illumination et rflchissement, puissance
subjuguante et aspiration d'amour, <qahr wa malrabbat, cette
relation originelle est l aurore de ltre celle de l'Aim originel
et de lAmant originel. Car cette Lumire qui effuse de la Lu
mire des Lumires, c'est elle, proclame Sohraward-dans /dikmat
ol-Ishrq comme dans le Livre des Tablettes,-que les anciens
Perses appelaient Khorra (le Xvarenah awestique). Or, cette
Puissance de feu est celle qui cohre l tre de chaque tre, qui
ordonne par couples la totalit des tres de tous les univers en
leur confrant les uns sur les autres une prsance semblable
celle de lAim sur lAmant,-prsance qui fait ainsi se rpter
la relation damour initiale entre la Lumire des Lumires et le
Premier Archange dans la dualitude essentielle tous les tres,
prsents au Matin les uns des autres comme chaque tre est
prsent lAnge ou Seigneur de son espce, au cRabb ol-Nou.
Le etasallof ishrq, la Domination piphanique matutinale,
apparat ainsi comme la conception sohrawardienne du Xvarenah
awestique. Par cette piphanie, toute la hirarchie des <Anwr qhira ou Lumires Archangliques lesquelles semblent bien devoir
cette conception leur nom absolument propre-de degr en degr,
illumine de Prsence chaque degr infrieur 26.
Dpasser la doctrine pripatticienne de ltre et de la
connaissance (dpassement enseign par Aristote lui-mme) cela
aboutit donc, chez le Shaykh ol-Ishrq, toute autre chose qu
une simple reprise de la doctrine platonicienne des Ides. Cellesci, les cMothol Iflalounya, sont toujours nommes, certes, par
Sohraward aux moments dcisifs. Mais alors que pour les histo
riens modernes de la philosophie, le mode dtre de ces Ides a
pos un problme dont la solution est reste en suspens, comment
Sohraward les comprend-il? Il les comprend dans le sens que
postule et quannonce sa phnomnologie de ltre, et qui, avant
toute physique possible, place une anglologie. Je sais bien que
les termes range et carchange ne sont pas compltement satis261 CL les rfrences in Prol). p. XXXV,

52

L a philosophie d e Shiaw ard

faisants. En franais du moins, ce sont encore les meilleurs pour


suggrer l clat et la majest de ce$ Lumires dont le statut
ontologique est videmment, dans l'Awesta comme dans le Mani
chisme, originellement suprieur celui des Anges de la Bible
ou du Qorn. D autre part, on ne peut simplement traduire la
notion iranienne de Rabb ol-Nou par Archtypes. Sohraward
proteste que celui quil appelle Ange de l espce;, celui dont
l'espce est la thurgie, ne peut avoir le statut dun Archtype!
car il existerait alors en vue et cause de ce qui le typifie, il
aurait sa raison dtre dans un tre infrieur, ce qui est une
absurdit. Maintenant, notre question pose, c est toute luvre
de Sohraward qui va simposer nous par son sommet. Nous
essaierons simplement dy rpondre pour le moment, par quelques
paragraphes du Livre des Entretiens o Sohraward expose tout
au long la doctrine des anciens Perses.
Face aux pures Lumires, il y a le barzakh (au sens propre
sparation, quoique chose qui barre, un cran), c'est--dire en
gnral tout ce qui est corps et que l'on peut montrer au moyen
d'indications sensibles. Le barzakh est tnbre pute! il pourrait
exister comme tel, mme si la lumire sen retirait. 11 ne signifie
donc pas une lumire en puissance, une virtualit au sens aristot
licien; il est l gard de la Lumire ngativit pure (la ngativit
tahrimanienne telle que la comprend Sohraward.) Il serait donc
aberrant de vouloir difier sur cette ngativit l explication causale
d'un fait positif quelconque. Deux exemples entre autres 27; si
l huile de la lampe monte vers la flamme, on nexplique rien en
dfinitive en nonant quelque loi physique,-que l on invoque
lthofror varui? ou bien une proprit active du feu. De mme
aussi, dit notre shaykh, les Sages Perses trouvaient trange lopinion
de ceux pour qui les merveilleuses couleurs du plumage du paon
rsulteraient simplement dune certaine complexion, dun certain
mlange dans la composition de ce plumage, sans quintervienne
ni ne soit prsente une intention dtermine, personnellement
agissante. Non, dans un cas comme dans l autre, se rvle lco-27
27) Cf. Mtaphysique des Molrabl, 190-191 de notre dition pp.
459 ss., et /flkmat ol-lshrq, lith. Thran, p. 372.

L'Anglologie

33

nomie intelligente, l'oeuvre de l Ange, seigneur de lEspce. Dans le


premier cas, c est l Ange gardien du cne de flamme, celui-l mme
que les Perses appelaient Ordbehesht (Arta Vahishta awestique).
Car l espce corporelle est comme une ombre, une projection,
une icne (ranam) de son Ange, une thurgie opre par lui
dans le barzakh qui par soi-mme est mort et nuit absolue. LEau
est la thurgie de cet Ange que les Perses appelaient Khordd
(Haurvatat); le monde des vgtaux est la thurgie de Mordd
(Ameretat)J fe monde des mtaux, celle de Shahrvr (XshathraVairya) tandis quIsfandarmoz (Spenta-Armaiti) est l Ange de la
Terre elle-mme. Tous les Amshaspands sont ainsi nommment
dsigns et l. Les anciens Perses, poursuit Sohraward, taient
souverainement experts et dvotieux en matire anglologique
(f arbb al-anw). Cest ainsi, dit-il, quils honoraient dune
liturgie spciale l Ange qu'ils appelaient Hom lzed> ( >>.! (_* ),
cest--dire l Ange du Haoma, cette plante qui joue un si grand
rle dans leurs institutions sacres 2B.
N avons-nous donc pas ici une vision du monde qui res
suscite en elle tout l'univers cleste annonc par lacnien Iran?
Et par une voie qui met en consonnance platonisme et zoroastrisme,28
28)
Motrahl, ibid... Pour cette dduction anglologique on peut
comparer M.N. Dhalla, History of Zoroastrianism, New-York 1938, pp.
204ss., 357ss. Nous ne pouvions songer suivre ici les crrespondances
dans le dtail, tche que nous rservons pour un travail d'ensemble.
Pour apprcier la conservation des motifs, il faudrait mener une recherche
parallle celle qui aboutit la constitution d'un Corpus tel que le
T.Il des Mages hellniss de Bidez et Cumonf, Paris 1939, ou au
recueil publi par L.H. Groy (comme Appendix V in A.V.W. Jackson,
Zoroaster, the prophet of ancienl Iran, 'I' ed. New-York, 1938) la fin
duquel les Oracula Chaldaica se prsentent comme un terme de
comparaison capital avec tout ce qui dans le noplatonisme de langue
arabe ou persane, suit un schma du monde analogue. Il subsiste dans
l'une ou l'autre de ces langues maints traits (alchimiques, astrologiques
ou outres) ayant circul sous les noms de Zarathoushtra, Jmsp,
Ostans etc., aboutissement du travail de syncrtisme opr pendant la
priode arsacide. Les manuscrits gisent dans les recoins inexplors de
prcieuses bibliothques d'Orient; la premire, et non la moindre, des
difficults est ll

34

Lcr p h i l o s o p h i e de S'Lrawcrrd

cette vision dpasse du meme coup la difficult reste inhrente


au platonisme historique: celle de la transcendance des Ides.
Nous voyons intervenir une multitude de relations personnelles
ou personnalisantes au sein d'un kosmos d'o se trouve bannie
toute abstraction rationaliste.
Sohraward le fait soigneusement remarquer: bien que selon
lopinion des anciens Sages Perses, l'Ange de l Espce assume la
providence de son Espce, il nen rsulte nullement entre lui et
l'Espce qu'il gouverne une union telle que celle de lme et du
corps, formant un individu unique. 11 n'est pas davantage l'univer
sel logique contenu en puissance dans les choses, et que l'enten
dement peut abstraire pour former un concept. Non, sans doute
les Sages appelaient-ils le seigneur de chaque Espce du nom de
cette Espce; ils l appelaient mme l'Universel de cette Espce,
mais ce quils entendaient par l c'tait sa Sollicitude universelle
pour tous les individus de l Espce. En soi et pour soi, cet Ange
est bien une hypostase, une essence personnelle, une Lumire
ayant conscience de soi. Et sa providence sur les tres qui portent
son nom consiste prcisment en leur prsence sa Lumire,
l'Illumination, l'Ishrq qui les voque l tre. Et voici du mme
coup port et fix son apoge le processus d'iidation
que dveloppe la pense mazdenne l'gal de la pense mani
chenne. Parce que cette pense est polymorphique, rsonne la
fois aux diffrents degrs de l tre, on a discut souvent si les
entits archangliques de l'Awesta taient en premier lieu de
simples attributs dAhoura Mazdh, ou bien possdaient en ellesmmes une ralit hypostatique. Concevoir ce problme comme
un dilemne, c'est prcisment ne pas saisir ce quoffre en propre
lontologie de l tre comme lumire, celle que Sohraward avec
toutes les ressources de la dialectique philosophique russit
fonder, exprimer et systmatiser.
IJ nous f s ur laisser ici de Ct de nombreuses particularits
essentielles l conomie du systme. Je sais aussi que ce systme
n'est pas sans offrir des difficults, mais n'est-ce pas l prcis
ment ce caractre dinachvement qui assure la vie aussi bien que
les crises dun systme, et ce qui rjouit le coeur dun philosophe?

L'Anglologie

35

Sohraward ordonne, par exemple, le Monde archanglique en


deux ordres: il y a les Archanges suprmes formant une hirar
chie longitudinale (silsilat foulya) et nexerant aucune rgence
directe. Cest le Monde des Intelligences que les Sages Perses
comprenaient comme le Monde des Mres, des Sources de l'tre.
Ensuite il y a les Anges des Espces (silsilat artMya) dont chacun
est la fois Omm ol-N ou>, la source ou Mre de son
Espce, et le seigneur de perte Espce (rabb ol-N ou). Les
Amshaspands, Archanges suprmes nommment dsigns par
Sohraward, deviennent-ils alors des seigneurs des Espces? ou
bien sidentifient-ils avec les Anges qui rgissent les Cieux? Ou
bien restent-ils en fait les Archanges suprmes originels, hors de
l univers manifest? Il y aurait tout un problme de correspon
dances serrer de plus prs, correspondances sur lesquelles les
textes dont nous disposons ne dcident pas en toute certitude! le
problme se pose dj chez les Noplatoniciens grecs (je pense
aux Oracles chaldaques comments par Proklos). Et puis cette
interprtation des Ides platoniciennes? Il sest trouv, au VIIIsicle de l Hgire, un auteur malheureusement rest anonyme,
pour expliquer en une savante dissertation dont les manuscrits
sont peu nombreux, que ce n'tait plus l du tout le problme
pos par Platon 29. Cette interprtation entrane enfin Sohraward
(pour trancher radicalement le problme platonicien de la parti
cipation) ce que nous appellerions un idalisme philosophique
radical: tous les prdicats de l'tre conus comme des aspects
hermneutiques (i'tibrt) institus par la pense pure. Lexis
tence nest elle-mme quun prdicat sparable par la pense pure,
puisque dores et dj l essence (la quiddit, mhyat) est,
en tant ce quelle est. Bref, ce sont l quelques-unes des dif
ficults auxquelles M olli Sadra fut d'ailleurs attentif %>, et sur
lesquelles je ne puis m'tendre maintenant. Je m'en excuse, mais
il y faudrait un cours dune anne!2930
29) Il scgit de la dissertation intitule
Ai*l| J L i|
'JUiJl L.11j Cf. Prolgomnes p. L. n.79, et Paul Kraus, Plotin chez
les Arabes (Bulletin de lInstitut d Egypte 1941| p.279.
30) Cf. son

Thran 1289, pp. 107-129.

36

La

p h ilo s o p h ie

de Sohraward

je voudrais simplement dire ceci: cest une question ds


longtemps pose la philologie awestiq'ue comme l'histoire de
la philosophie, nommment de la philosophie noplatonicienne:
quelle relation peut-on instituer entre l a'nglologie mazdenne et
les Ides platoniciennes? Dans l'tat actuel de nos documents,1il
semble bien que la question ne puisse recevoir de rponse dci
sive ni de la part de la philologie ni de la part de l'histoire. Mais
en tout cas, dans la personne de Sohraward comme plus tard
dans celle de ses continuateurs nous avons un philosophe iranien
qui, environ trois sicles aprs la rdaction du Dnkart, a os
affirmer in synthse, et pour qui l anglophanie s'est accomplie
dans l'Ide platonicienne. En partant de lui, de ce monde quil
rend prsent, nous avons une rponse actuelle, c'est--dire en acte.
En procdant l inverse, en essayant de le rejoindre travers des
prcdents toujours contests ou contestables, nous ne retrouve
rions jamais ce prsent. Mais si nous ne pouvons dduire <ce
qui expliquerait sa prsence, nous pouvons comprendre, avec
elle, cce que> cette prsence nous explique. C'est tout ce que je
voulais dire au dbut.

II
LE XVARENAH
Nous voici mme maintenant d'esquisser le second motif
qui meut et alimente la pense sohrawardienne. Dj, tout l'heure,
nous avons nomm le Xvarenah awestique, devenu <khorra> en
persan. Suivons un moment ici cette pense de plus prs. Elle va
nous rvler, avec ce qui est la Source de ces Sages Orientaux, des
Ishrqyn, le type et l'Ide du Sage parfait comme khalife de
Dieu sur cette terre, comme Imm sacrosaint, et finalement la
raison mme de cette dnomination de Khosrawanides que
Sohraward donne avec prdilection aux Sages iraniens. Sur la
notion mme de rXvarenah> dans les textes awestiques et
pahlavis, nous ne pouvons nous tendre ici, ni instituer la com
paraison dtaille avec les textes de Sohraward. Je crois que la

Le Xvarenah

37

filiation authentique de la pense nous permettrait de constater quel


ques identits tout fait intressantes. Le terme lui-mme supporte
un concept thologique si riche que les contours n'en sont pas
encore nettement saisissables. On l'a traduit par Splendeur de
gloire, Majest flamboyante, Feu victorial. Je renvoie
l excellente dissertation mise par M. Pour-Davoud en tte de sa
craduction du Zmyd Yasht, dans le second volume de sa
traduction persane des Yashts de l Awesta 3'.
Pour la connexion laquelle nous nous limiterons ici, il
est opportun d'avoir prsente l esprit une conception sohrawardienne qui est comme l'ide cosmologique de ce khalifat divin.
Le shaykh la dveloppe longuement dans son livre /fikmat olIshrq 32 Rsumons. A bien scruter toute chose, on ne dcouvre
comme cause lointaine ou prochaine, rien d'autre que la Lumire:
en fin de compte, rien d'autre ninflue activement sur l'tre que
la Lumire pure, celle qui est la source primordiale de toute
lumire, le fond d'o sourd toute l'existence. L'aspiration damour
(maiabbat) aussi bien que la puissance de l'Aim qui subjugue
(qahr) manent lune et lautre de la Lumire. Chaleur et mouve
ment sont causs par la Lumire. Aussi la chaleur est-elle prsente,
par essence, dans tous les dsirs, passions et colres, et tout cela
s'achve et se ralise en un mouvement. Toutes les aspirations
ardentes entrane'.t un mouvement, quil s'agisse d'un mouvement
spirituel ou d'un mouvement corporel. Le repos au contraire, ex
plique le shaykh, est en lui-mme ngativit pure; sa cause est prci
sment l'absence de la cause. Il est apparent aux Tnbres, dont
la ralit est en elle-mme celle de la mort. Tout mouvement et
toute chaleur sont une piphanie de la Lumire, cest--dire
qu'ils ne sont pas en soi une cause efficiente de la Lumire-il
nous faut rester sur le plan de la physique anglologique,-mais
ils prparent le rceptacle ce que soit produite en lui une
lumire manant de la Lumire archangliquel celle-ci diffuse de
31) Jj l J J M >-j k j ( f j -t^-) If; The Vashts Part 11 |Marker Avestan Sris, vol. III) Bombay 1309 11931), pp. 303-322.
32) Pour ce qui suit cf. /fikmat ol-lshrq, 2 partie livre III, lith. Thran

pp. 432=433.

38

La

p h ilo s o p h ie

de Sohraward

soi-mme son tre-lumire sur les rceptacles) sur les temples


corporels (haykil), proportionnellement leur degr de prpa
ration et d'aptitude.
L'minente dignit du Feu tient au fait que son mouvement
soit suprieur tout autre. Sa puissance subjuguante est plus victo
rieuse que toute autre. Le feu sensible est> par sa luminescence,
ce qui ressemble le plus aux Puissances archangliques originelles.
Il est enfin le frre de cette Lumire que Sohraward appelle du
nom iranien caractristique de Nour Isfahbad, la lumire hg
monique humaine. Or, tous les degrs de l tre, la Lumire des
Lumires dispose d'un vice-rgent, dun khalife ou Imm. De
mme que dans le monde des Intelligences pures, cette dignit est
dvolue l Archange Bahman, de mme dans le monde humain
elle l est au Nour Isfahbad (la lumire hgmonique), et dans
le monde des Elments, au Feu. Ainsi, par le Feu et par l Ame,
s'accomplissent les deux khalifats dans le monde sublunaire:
khalifat majeur de l me humaine comme Lumire, khalifat mineur
du Feu dont la nature est semblable l me et qui, loin d'tre
comme dans la physique classique l un des quatre Elments, pos
sde sur eux tous lminente dipnir d'rre, en tant que frre de

- ............... ------------------

o -'

- - - '

l me humaine, le khalife des Lumires clestes dans le monde


des corps. Cest donc pour une raison minemment justifie,
remarque notre snaykh, que les Perses le prenaient comme qibla
de leur prire, puisque toutes les Lumires, intelligibles ou sensi
bles, assument la mme fonction piphanique. Et les commentateurs
stendent sur l honneur liturgique rendu en retour de la part de
l'homme, institution remontant Houshang, puis Jamshd,
Fardoun, Kay Khosraw, et dfinitivement codifie par l'minent
Zarathoushtra le Mage.
Mais il est alors vident que cette reprsentation cosmo
logique gnrale ouvre la voie une intention de porte encore
plus lointaine, dont i'cho se fait entendre dans l'exigence im
pose au Nour Isfahbad de l'homme. De mme que le Feu sen
sible, khalife des Lumires intelligibles, subjugue les Tnbres
de la N uit, de mme les Ames des Parfaits dentre ls humains
sont investies dans ce monde dun khalifat divin au nom duquel

Le Xvaienah

39

elles ont subjuguer les tnbres de l Inscience (jahl); et c'est


par une communication intime et constante, une monjt renou
vele avec la Pure Lumire dont elles manent, qu'elles peuvent
satisfaire cette exigence. Aussi la position du Sage, du philo
sophe selon le cur de Sohraward, n'est nullement une position
confortable ni de tout repos. De l cette magnifique violence avec
laquelle il interrompt parfois ses exposs les plus techniques,
pour apostropher les dialecticiens striles et bavards. Par exemple,
au 111 des Entretiens, en exposant sa doctrine des prdicats
de l'rre comme aspects-hermneutiques de pense pure, et mon
trant dans quelles impossibles rgressions l'infini s'enferme par
contre le ralisme des Pripatticiens, il proclame: Le dialecticien
pourra se convaincre ici que les savantes complications sur les
quelles ont pein ces philosophes, sont en pure perte. On dirait
qu'ils n'ont quun but: vous faire perdre votre temps sans utilit.
C'est parce que des discussions de ce genre peuvent se montrer
au jour, que la Sagesse, elle, est interrompue, que sont abolies
les Hautes Sciences de l'Itinraire mystique, obstru le chemin
vers le Monde divin. Les discussions de discussions laissent des
monuments d'criture, et ceux qui font semblant d'tre des philo
sophes s'y laissent prendre dans la vainc pense que l'on peut faire
partie de la famille des Sages simplement en lisant des livres,
sans s'engager soi-mme dans l'Itinraire mystique, et sans avoir
la vision personnelle des pures Lumires spirituelles a3.
S'engager dans cet Itinraire mystique, c'est remplir la
vocation de la sagesse ishrq, telle que nous en avons entendue
tout l'heure la dfinition. Or, quel terme cet itinraire va-til conduire le Sage? Sohraward vient de nous le dire: la vision
personnelle des pures Lumires. A rien dautre, la limite
ultime, qu' un face face avec la Source, l Orient de cette
Sagesse, avec cette Fulguration primordiale dont mane tous les
degrs de l'tre la Splendeur de gloire quest le Xvarenah, celle
dont lme du Sage dtient sa prsance, son investiture khalifale
dans le monde des hommes, et qu'il doit d'abord rejoindre par3
33) Mtaphysique des Mofro^>t III, p. 361 de notre dition. CL
Moqwamt, Mtaphysique 24, p. 147.

40

La

p h ilo s o p h ie

de

S oh raw ard

l'itinraire mystique, pour en recevoir sa conscration. Cest


l'objurgation sans cesse rpte: celui .qui reste sceptique devant
ies rcits des Sages extatiques, et doute de la valeur de leurs
observations spirituelles alors quil noserait pas rcuser les ob
servations faites par un Ptolme dans le ciel physique,-que
celui-l son tour ose donc sengager dans la voie que nous lui
annonons. Peut-tre lui aussi aura-t-il la vision des Irradiations
clestes, bien que nous ne connaissions personne, en vrit, dans
la secte des Pripatticiens, qui ait eu le pied ferme dans la gnose
des Pures Lumires 34.
Combinons ici les textes de Sohraward et de ses deux
commentateurs. Nous apprenons alors que ces irradiations clestes
sont celles dont a t le prophte, le Sage excellent et Imm
parfait Zarathoushtra i'Adherbaijn dans son livre Zand>, l o
il a dit: <Le monde se divise en deux parties: minow, c'est--dire
le monde de la Lumire, le monde spirituel, et gtt, c est--dire
le monde tnbreux, corporel. (Ce sont les deux grandes divisions
a vvestiques: mainyava et gaef^ya, en pahlav mnk et
gtk), Du Monde de Lumire effuse sur les mes des Parfaits
une Lumire qui les assiste en leur donnant puissance; par elle les
mes sont irradies, et se lve sur elles une aurore plus clatante
que le lever du soleil. Cest cette Lumire qui est appele een
pahlav, nous dit-on, Khorra; cest celle dont Zarathoushtra a
dit encore: <Le Khorra est une lumire qui effuse de l'Essence
divine (min dhci'llah); par elle, les cratures sont ordonnes en
une hirarchie donnant prsance aux unes sur les autres, eu m m e
temps que par son assistance chacune est fixe dans l'agir et
l uvre qui lui sont propres .
Ce Flamboiement divin primordial, cette Source irradiante,
Sohraward rappelle dans son livre des Tablettes (A lw i) que
le bienheureux roi Kay Khosraw fut admis la contempler. La
figure mystique de Kay Khosraw est esquisse alors suivant les
traits d'une tradition que nous pouvons dautant mieux comprendre
en Occident, que nous y retrouvons les attributs mystiques prts*35
341 Ibid. 224, p. 505, 1.4-5, et //ikmat ol-lshrcq p. 372.
35] Ibid. pp. 371-372.

Le Xvarenah

41

par nos traditions correspondantes, au roi du Graal. Le roi Kay


Khosraw resta absorb dans une longue adoration intrieure. Alors
vint lui la Sagesse du Pre sacrosaint, la Sagesse personnifie
comme hypostase cleste (nous pouvons penser ici aux entretiens
consigns dans le livre pahlav Mnk-Xrat), et elle s'entretint
avec lui des mystres du Monde hon manifest. Il fut ravi luimme jusqu'au Monde suprme: son me fut toute empreinte de
la Sagesse cleste, et les Lumires archangliques se montrrent
lui face face. Et dans ce face face il en apprit la signification
secrte de ce que l'on appelle le Xvarenah royal, projection
victoriale, inspiration d'une puissance dans l me, devant laquelle
se courbent les ttes 36.>
Le roi Kay Khosraw typifie donc l'tre qui est la fois le
Sage parfait investi par la Sagesse, par la Sophia cleste en per
sonne, et que cette investiture consacre comme le Roi mystique
du monde, possdant par excellence ce que le noplatonicien Jamblique appelait les vertus hiratiques. Ce nest pas le seul lieu
o Sohraward rintroduit, en leur donnant leur pleine significa
tion sotrique, les figures de lhistoire sacre des Iraniens. Pensons,
par exemple, l'interprtation mystique de la mort d'Isfandiyr,
dans la Risla-yAql- sorkh rcemment publie par M. Mehdi
Bayani 37 Mais la rencontre en la mme personne du Sage d'autorit
royale et du Roi l'me hiratique, rsulte de cette modalit
propre du Xvarenah que l'Awesta (Yasht X IX ) dnomme
Kavanem Xvaren 38, et qui dans les textes de Sohraward
figure sous la dnomination persane de Khorra. Il y a en effet367*
36) Ibid. Pour le texte capitol du Kitb al-Alw& a l-lmdya, cf. le
73 de ce livre dans le T. Il de notre dition des Opra Metaphysica
avec des extraits du commentaire de Wadoud Tabriz.
37)
isfahan 1319 (1940). Pour tout ce qu'en
voque le symbolisme, cf. Prolg. p. IV n. 4. Rcemment M. Sadegh
(.Sadiq) Hedyet, dans sa traduction persane commente du Zand-
Vohouman Yasn a relev la concordance presque littrale entre quelques
passages de ce trait de Sohraward et certains textes de la littrature
mazdenne. Cf.
-r )
y i wj
Thran 1944, pp. 58-59.
381 Cf. Pour-Davoud, op. cit. pp. 314-315.

La

42

p h ilo s o p h ie d e

Sohraward

plusieurs modalits du Xvarenah, de mme quil y a plusieurs


degrs dans la hirarchie des Sages auxquels peut revenir la royaut
mystique du monde. A la fin du Livre des Entretiens 39401Sohra
ward nonce comment les influences des astres et de leur Anges,
se combinant avec celles des Pures Lumires spirituelles, peuvent
tantt effuser sur l'me un Xvarenah o prdomine la puissance
subjuguante, celle qui fait les hros victorieux! tantt au contraire
effuser une lumire engendrant les aspects les plus dlicats de
l'amour et des inclinations affectives, et donnant l tre qu'elle
illumine la puissance sduisante par excellence de la beaut et
de la sagesse!-tantt enfin, lorsqu'un merveilleux quilibre
prdomine, maner le privilge de cette Splendeur de Lumire
qui seule est appele Xvarenah royal. Celui-ci, la risla au titre
loquent de Partaw Nmeh, le dcrit ainsi: Tout roi initi
la Sagesse et persvrant dans l adoration de la Lumire des
Lumires, se voit confrer le Xvarenah royal (Khorra-y Kayn.
Farr- nourn). La fulguration divine le revt dune robe de
majest et de splendeur. Il est le chef naturel du monde. Lassis
tance lui est donne du monde cleste! ses songes et son inspiration
arrivent leur perfection 40. Tel fut le charisme du roi KayKhosraw, prototype du Sage royal l me hiratique, et du nom
duquel Sohraward drive l'appellation deKhosrawanides dcerne
par lui en propre aux Sages de l ancien Iran.
Un dernier point ceprndant ici nous arrte: cet idal de
Sohraward, que signifie-t-ii pour un monde o de son propre
aveu la route vers la Sagesse est coupe, les Hautes Sciences
abolies? Et dautre part son idal n'est-il pas celui d'un Sage
cumulant les vertus hiratiques du mystique et la haute exprience
philosophique du dialecticien parfait? Ecoutons encore ses propres
dclarations dans le prologue de //ikm at ol-Ishrq )1. En fait,
la Terre nest jamais prive ni jamais vide d'un Sage ou d'une
39)

MoTora/ltt 224, pp. 504-505.

40) Cf. ie texte persan final de la c *'; j ,


en note
224 de notre dition des M olraht p, 504, et ici mme la traduction
persane de la prsente confrence.
41) llth. Thran, pp. 22 ss.

Le Xvarenah

43

communaut de Sages qui font subsister les attestations divines


dans ce monde, et par l font subsister ce monde mme. Le Sage,
premier d'entre eux, c'est le Khalifat'ollah, l'Imam, et il en
sera ainsi tant que dureront le Ciel et la Terre. Mais dans la
hirarchie des Sages, on peut distinguer cinq degrs se prsentant
dans l ordre suivant.
Dans un premier cas: le Sage possde l exprience mystique
sans aucune mise en uvre philosophique. C est le cas des Pro
phtes et des Sages soufis: un Bistm, un Tostar,un Hallj.
Dans un deuxime cas: le Sage possde le savoir philoso
phique mais est totalement dnu d'exprience mystique. Cest le
cas des Pripatticiens, d'un Frb, d'un Ibn Sn.
Dans un troisime cas, plus rare et plus sublime, dclare
Sohraward, que la Pierre philosophale des alchimistes, le Sage
est totalement expriment en l une et en l'autre. (Et pour cela,
remarquent les commentateurs, il a tout de mme fallu la cons
truction de l'difice aristotlicien, et finalement l'uvre matresse
de Sohraward en personne.)
Enfin dans un quatrime et un cinquime cas, l'on a un
Sage ayant une bonne exprience Je l'une et une mdiocre connais
sance de l'autre.
Eh bien, sans nul doute, cest le troisime cas qui repr
sente celui de l'authentique khalife de Dieu sut terre, l'Imam
parfait. Mais rarement l'histoire peut tmoigner quil ft l en
fait. A son dfaut, ce sera alors le parfait mystique mme
dpourvu de savoir proprement philosophique qui jouira de la
prsance. En d'autres termes, la situation spirituelle dfinie dans
le premier cas, marque une priorit essentielle sur celle du Sage
dfinie dans le deuxime cas, savoir celle du philosophe non
mystique. La raison en est que le ministre doir recevoir son inves
titure directement de son roi. Or, quelle investiture directe pour
raient revendiquer ici les philosophes purement rationnels? Aussi,
voyons-nous dans la Filiation dynastique idale esquisse par
Sohraward, un Sahl T'ostar transmettre le Levain d'Herms et
des Pythagoriciens; un Bistm transmettre celui des Rois-Sages

44

L a p h ilo s o p h ie

de Sohraward

iraniens. Et la clause capitale est celle-ci, le shaykh lnonce avec


fermet: je ne veux nullement dire1 par^ cette autorit, que le
pouvoir politique soit effectivement aux mains du Sage en tant
qulmm. Non! la lgitimit de son investiture repose sur ses
perfections spirituelles. Mais tantt l'Imam du monde est publi
quement reconnu et officiellement investi (ce fut le cas des
Prophtes, le cas des rois tels que Fardoun et Kay Khosraw, en
qui fut rendu visible le Xvarenah royal;) et tantt l'Imam est
cach. Mais serait-il totalement inconnu aux yeux des masses, son
existence serait-elle compltement mconnue et rejete, c'est lui
cependant que cceuxqui savent appellent le Ple (qob); au plus
profond de lobscurit, du malheur et de la rjection, c'est en lui
cependant que rside l'autorit hiratique de la Sagesse.
le crois avoir relev quelques-uns des textes les plus
importants de Sohraward sur le charisme royal du Sage parfait,
sur l'initiation divine directe du Roi hiratique, sut l'ombre o
pendant de longues priodes de tnbres peut tre rejete son
autorit cleste. Bien des textes de l ancien Iran-er de lIran
moins ancienpourraient tre mis en parfaite consonnance ici,
car ia nostalgie ia plus profonde de l'me iranienne au cours des
sicles parat bien sexprimer dans l'attente du <Saoshyant, dans
le rve de l'mm cach, celui que l'on ne peut nommer, mais
qui possde la seule autorit lgitime de l'Esprit. On dira peuttre ici: tL'ide quivalente ne se retrouve-t-elle pas souvent ail
leurs? Et puis n'est-il pas naturel, par exemple, qu'une commu
naut malheureuse cherche, aprs coup, dans cette ide une
compensation son chec? Pourtant, une phnomnologie reli
gieuse consciente de ses tches, ne peut pas se contenter d'expli
cations aussi faciles. Car, aprs tout, ne serait-ce pas l'inverse?
Si d'abord et avant tout il y a l'assurance que la vritable histoire
se joue dans l'accomplissement d'un Destin prternel, jamais
insaisissable pour les chroniqueurs enregistrant les faits visibles?
Et si cette assurance rend capable jamais de ne pas trahir ce
Destin, et de prfrer l'chec, peut-tre m me de choisir le
triomphe dans l'chec? L'histoire religieuse de lIran est assez
loquente sur ce point.42
42] Ibid., p. 24.

Le moi prexistentiel

45

III
LE MOI PREXISTENTIEL
Ce mot de nostalgie que nous venons de prononcer, exprime
peut-tre au mieux un des tats profonds de l'me iranienne: at
tente contenue et discrte de ce que l'on sait impossible dans les
limites de la condition humaine, mais que peut atteindre, l clair
d'un instant, l'lan dans lequel l'me se projetant en avant de soi,
se rvle elle-mme l'objet de son attente. Mouvement dans
lequel sexprime un choix prexistentiel, et dont nous souhaite
rions que cet entretien et permis de dceler les motifs qui le
provoquent et le devancent. Car 1 cest cet lan qu'est donne
la rvlation d'un monde cleste, peupl d'tres de lumire, din
telligences providentes, tel que Sohraward nous l'a fait entrevoir
par rapport aux Ides de Platon. 2 Cest de ce monde cleste
queffuse une Puissance lumineuse sacrosainte ordonnant entre eux
tous les tres, et marquant de son flamboiement Celui qui doit
un jour transfigurer le monde, en l'arrachant aux Puissances de
Tnbres. 3 Ce mme lan enfin se projette au devant de la r
vlation intrieure qui met ltre humain en prsence du mystre
le plus personne! de sa condition terrestre. Cest ce dernier motif
qu'il nous faut maintenant distinguer dans l uvre de Sohraward,
tout en nous bornant ici une simple esquisse. Nous percevrons
immdiatement en effet tant de rsonnances avec le cycle de la
posie mystique de l'Iran au long des sicles, que si nous voulions
orchestrer les motifs sohrawardiens avec le secours de toutes ces
variations, notre tche serait sans limite. Ce quil y a de propre
et d'original dans sa pense et dans son uvre, c'est le fondement
mtaphysique sur lequel s'institue sa religion et mystique d'amourl
c'est ensuite le prolongement lyrique qu'elle trouve dans une
adoration liturgique. Entre les deux s'encadre une exquise pr
sentation symbolique, dans laquelle bien d'autres Iraniens ont

leur tour puis leur inspiration.


Comme formant un groupe caractristique dans l'ensemble
de luvre du Shaykh ol-Ishrq, javais signal tout l'heure un

46

L a p h ilo s o p h ie d e S o h m w a id

cycle de petits traits en persan, crits en forme de rcits allgo


riques ou romans dinitiation. Lun dentre eux se signale comme
tant l'une des prsentations les plus dlicates et les plus tt
venues, de l amour mystique. II sintitule tMo'nis oI-Oshshq>,
cest--dire <Le Familier mystique des Amants. Rsumons-en le
prologue *3. La premire Essence mane de l'Essence divine est
un tre de lumire: cest le Premier Archange ou la Premire
Intelligence, celle que Sonraward appelle ailleurs de son nom
mazden, l Archange Bahman. Or, cette Prime Lumire mane de
Dieu possdait trois Attributs: la connaissance de la pure Essence
divine dont elle mane; la connaissance de soi-mme, de son tre
propre; enfin la connaissance de ce quelle ntait pas, cest--dire
de la part de non-tre et de ngativit implique dans son tre
propre. Le premier de ces Attributs, fix dans la prhension de
l'Essence divine, donna naissance une entit que l auteur per
sonnifie dans le nom de Beaut (ici encore l Attribut devient
hypostase, comme dans la pense awestique.) Le second de ces
Attributs, la connaissance que le Premier Archange a de son tre
de lumire propre, engendra une seconde entit, personnifie
dans le nom (lAmour. Enfin, le troisime de ces Attributs, la
connaissance que cet Archange ade son non-tre, c est--dire du voile
d'ombre qui est la limite de son tre propre, engendra une troisime
entit, personnifie dans le nom de Tristesse. Et ce s trois choses:
Beaut, Amour, Tristesse, qu'une mme Source engendra (suivons
la vision personnalisante et le texte mme de l'auteur, sans nous
occuper du genre des mots en franais!)-ces trois entits forment
trois cfrres. Beaut, qui est l'an des trois, contempla en ellemme et se rvla elle-mme comme le plus sublime des Biens.
Une grande douceur fut en son tre. Alors elle sourit, et des
milliers d'Anges partirent, clos de ce sourire. Mais son jeune
frre, celui qui s'appelle Amour, l'ayant contemple lui aussi,
fut comme pris de folie:- il ne pouvait en dtacher son regard et43
43] Une premire dition du texte persan a t donne par O. Spies,
The Lovers Friend, Delhi 1934. Nous en avions publi antrieurement
une traduction franaise in Recherches philosophiques T. Il, Paris 19321933. Nous avouons avoir eu depuis lors loccasion d'amliorer ce
oremier essai de traduction.

Le

m o l p i e x ie te n tie l

47

restait comme un esclave la servir. Et quand il eut voulu se


dprendre et sloigner, son plus jeune frre, celui qui sappelle
Tristesse, sagrippa lui. Et c'est de cette treinte de Tristesse,
maintenant lAmour suspendu dans le ressouvenir de la Beaut,
que sont ns et que durent le Ciel et la Terre.
Le mystre de lEros cosmogonique insinu en ce raccourci
symbolique porte vraiment l'empreinte du gnie iranien. Les
comparaisons se prsentent nombreuses l esprit. Disons seule
ment que lauteur dun trait beaucoup plus tardi f intitul Majlis
ol-Oshshq> n'a fait dans le prologue de son propre livre que
dvelopper et amplifier tout au long le petit roman sohrawardien.
Et ce petit roman nonce avec une telle clart le leit-motive de
toute une conception du monde, de l'homme et du savoir, que
nous aurons simplement ici recueillir ces quelques lignes de
son onzime chapitre.
<11 y a trois principes: la science de gnose, l'motion affec
tive et l'Amour ( m a 'r i f a t , ma/iabbat, ishq). Mais on ne peut
accder au^ monde de lAmour qui est le plus lev de tous, que
par la science de gnose et par l'lan du cur. Il y a donc deux
principes qui rapprochent du monde suprme de l'Amour, et tel
est le sens des paroles: <Deux pas et tu as rejoint (paroles se
rapportant lAscension nocturne ou <Mirj du Prophte, et si
clbres chez H allj). De mme que lAmour est la limite
o l'lan affectif se dpasse lui-mme, de mme l'motion du
coeur est la limite o la connaissance se transcende elle-mme,
et c'est cette limite que doivent franchir ( moins qu'ils ne la
franchissent jamais!) les sages et les philosophes. C'est pourquoi
le pote a dit:
<L'Amour n est au pouvoir daucune crature:
<Etat d'amour est donn celui-l seul qui a rejoint.
Cependant, c'est l formule l'esquisse symbolique d'une
situation gnrale. Comment maintenant peut s'effectuer la
transition effective et personnelle: de linsinuation symbolique
la ralit personnellement et exprimentalement vcue, le pas
sage du <majz> la </raq:qat>? Leffectuation de ce passage est

48

L a p h ilo s o p h ie

de

S o h raw ard

sans doute, en mme temps que le but ultime de l'enseignement


de Sohraward, le secret qui lui inspira de rdiger ct de
ses uvres didactiques massives, ces ..courts romans dinitiation
en prose. L encore, le motif qui mettra en mouvement l'me du
mystique vers le but dcisif, proviendra d'une reprsentation, plus
exactement dune vision anticipatrice qui, si elle parvint Sohrawardj sous le vtement transform d'un riche syncrtisme, n'en
annonce pas moins, notre sens, une origine mazdenne.
Rappelons-nous et rcapitulons les moments essentiels de
sa vision du monde. La relation originelle, mre de toutes
les autres, est celle qui sinstitue au Matin de l'tre entre la
Lumire des Lumires et le Premier Archange, relation dfinie
comme qahr wa ma^abbat, et qui ordonne par couples toutes
les entits possibles des univers. Cette mme relation se rpte entre
l'Ange et l Espce qui mane de sa lumire. Finalement, elle se
rpte pour chaque essence qu'une relation damour unit la
Cause cic-ste dont elle mane, et qui elle obit. Chaque tre a
son Aim dans le Monde suprieur, vers qui tend son dsir. Pour
le genre humain dans son ensemble, le livre des <Temples de la
Lumire 44 nous apprend que c'est l'Ange de l humanit, celui
que l'on appelle (et c'est une rminiscence gnostique prcise)
('Esprit-Saint ou Gabriel l'Archange. Ailleurs (dans les Taqusa} Soiitawanlt titra aussi <i'Ange Sersh (Sraosha de l'Awesta). Mais il y a plus encore. Pour chaque tre humain prexiste
sa naissance terrestre une essence de Lumire qui reste avec
lui dans une relation faisant delle son Ange protecteur, qui
il est finalement runi par la mort. Conformment la Tradi
tion hermtique, Sohraward la dsigne du nom de Nature
parfaite de ltre humain. Elle apparat notamment deux
reprises dans son uvre.
Dans les <Entretiens> 45 Sohraward introduit le rcit dun
songe attribu Herms: Voici quune entit du monde spirituel
44) K. Haykil ai-Nour, IV"et Vhemple. On trouvera dans le T. Il des
Opra inetaphysica le texte arabe des Haykil, accompagn de la
version persane de l'auteur et de quelques extraits des commentateurs.
45) Mtaphysique des Motrabt, livre VI, chap. IX 193, p. 464.

Le moi prexistentiel

49

(dht rou^ntya) inspira en moi (ou projeta vers moi>) les


connaissances de gnose. Alors je lui dis: Qui donc es-tu? Elle
me rpondit: Je suis ta Nature parfaite. Moli Sadr 46 et
dautres encore, aimeront leur tour invoquer ce rcit. Un
autre texte, cette fois dans le Livre dheures ou Taqdsc,
prolonge en linvocation ardente et lyrique dun face face an
ticip le songe fugitif dHerms. Cest une courte invocation,
succdant aux hymnes que Sohraward composa pour tre rcites
chaque jour de la semaine. Elle sadresse prcisment la Nature
parfaite, et en ces termes: O Toi, mon seigneur et prince, mon
ange sacrosaint, mon cher tre spirituel! Tu es lEnfantant au
Ciel de l'Esprit et l Enfant au Ciel des Penses. Tu es l'exclusivement vou, de par la permission divine, au gouvernement de
ma personne. Tu es celui dont la ferveur intercde auprs de
Dieu, le Dieu des Dieux, pour compenser ma dficience. Toi qui
es revtu de la plus clatante des Lumires divines, Toi qui
demeures au sommet des degrs de la perfection, je t'implore par
Celui qui ta combl de cette sublime noblesse, et qui ta
dispens cette effusion de grce immense. Ah! que Tu te mani
festes moi lors de la plus belle des Epiphanies, que tu me
montres la lumire de Ta face blouissante! Que Tu sois pour
moi le mdiateur auprs du Dieu des Dieux dans l'effusion de la

lu m i re des Secrets, que T u enlves de mon coeur les tnbres


des voiles, au nom de son droit sur Toi et de sa place auprs
de Toi. 47
461 Cf. Moll 5odr, K. al-Shawhid al-roboubya, Thran 1289,
p. 109.
47)
On trouvera le texte de cette f ^ l M*^I j * J dans le T. Il des
Opra metaphysica, la fin des Wridt wa Taqdst, ce livre
dheures o linspiration du Shaykh rejoint dans son essor les motifs
les plus caractristiques du lyrisme manichen. Le dbut de linvocation
cite ici suggre une rciprocit dans la notion denfantement qui offre
une consonnance frappante avec ce qui est rappel plus loin concer
nant la notion mazdenne de Dan. Cela prsuppose entre zoroas
trisme et hermtisme une rencontre dont nous constatons en maintes
occasions les effets, sans pouvoir encore en dfinir le processus. La
combinaison du motif dHerms avec celui de la Nature parfaite, chez
Sohraward, est en parfait accord avec la tradition du symbolisme

L a p h ilo s o p h ie

de Sohraward

Puisque Cet tre blouissant, lyriquement dcrit, auquel


sadresse cette invocation, est prcisment le mme tre qui,
rpondant l'interrogation du mystique en songe, lui dclare: cje
suis ta Nature parfaite,-et aprs tout ce que nous connaissons
maintenant de la pense du Shaykh ol-Ishrq voici que, command
par tout cela, un rapprochement s'impose avec une autre vision
cleste, celle qui est peut-tre le joyau le plus clatant de la foi
et de l'esprance mazdennes. L, comme nous le savons par
plusieurs textes awestiques et pahlavis, se manifeste aussi, sous
le nom difficilement traduisible de Dan, une vision qui est
la fois comme le Moi cleste du croyant et sa confession prexistentieile de la foi mazdenne. Lorsque le Parfait, ayant franchi
les portes de la mort, se prsente l'entre redoutable du pont
Tchinvat, il voit venir vers lui une forme blouissante, celle
d'une jeune fille dont la beaut surpasse toute autre beaut jamais
vue de lui. Emerveill, il lui demande: <Qui donc es-tu? Et elle
de rpondre: Je suis ta Dan: celle que ta pense, ta parole,
ton agir ont faite. Jtais aime, tu m'as faite plus aime. J'tais
belle, tu m'as faite plus belle encore. 48 Certes, le mot Dan
est difficile traduire: il exige comme tant d'autres noms propres
awestiques une simultanit de mouvements inhabituelle notre
reprsentation. On a propps Moi de Lumire, Moi trans
cendant, Personnalit prternelle. Il n'est pas besoin de trop
solliciter les textes pour s'apercevoir que le terme de Nature
aichimique (cf. encore sa signification eschatologique in Talw. 83).

Nous renverrons ici notamment, cause de son intrt majeur. un


trait de Aydamour Jildak (ob. 743-1342, Brockelmann, Suppl. Il p. 172,
n 7): Nat'ij al-fikar f'l kashf an a^wl al-^ajar. le douzime et der
nier chapitre de ce trait enclt en un songe l'intervention de la Nature
parfaite, la mort d'Herms et la naissance de l'enfant merveilleux. En
dehors de l'ancienne et introuvable impression de Boulaq, les manuscrits
de ce texte semblent fort rares. Outre les deux mss. du Caire (cf. Paul
Kraus, Jbir ibn Hayyn, vol. I, le Caire 1943, pp. 178 et 194] signa
lons deux autres mss. Thran: l'un la bibliothque du Parlement
(ms. 726, fol. 2b - 2lb !, l'autre dans la collection prive de M. Kamalian,
majma n" I (fol. 58b - 93").
48]
Hdokht Nask, fargard 11 v. 14 (Pour-Davoud, The Yoshts, part
Il p. 167).

Le moi prexistentiel

51

parfaite dont hrite Sohraward, serait peut-tre bien une traduc


tion particulirement heureuse et juste de ce <Moi prexisten
tiel 8a. La Nature parfaire est l'ange protecteur prexistant
l'individu humain qui s'en est spar dans son existence terrestre,
et qui en attend la vision la suprme Epiphanie. Historiquement
sans doute, la possibilit de rapprocher les deux motifs et de les
comprendre lun par lautre, prsuppose l'closion d'une donne
originelle mazdenne interprte avec toutes les ressources, en
pfemier lieu, de limagination mtaphysique du manichisme, puis
de la gnose hermtique et alchimique do provient le rcit de
la vision dHerms. Cest une grande recherche de comparaison
structurelle qui s'imposera un jour ici, nommment entre Dan
mazdenne et Sophia manichenne.
Essayons, pour terminer, d'entendre comment le chant d'in
vocation la Nature parfaite, lAime ternelle, se dtache en
hauteur sur l'accompagnement que lui donne le prologue du petit
trait Monis oI-Oshshq>, que nous avons lu il y a quelques
instants. Laccord que nous pouvons percevoir est mesur par la
relation qui unit la personnalit terrestre de lhomme sa Nature
parfaite, sa Dan, pourrons-nous dire, telle qu'elle se prsente
dans l'univers sohrawardien,-cest--dire dans cet univers form
d'une hirarchie de Pures Lumires o chacune est avec celle qui
lui est infrieure et mane delle, dans la position d'une puis
sance dominatrice (tasallof) laquelle rpond chez la seconde
48") Prexistentiel, en tant que la personnalit terrestre manifeste
comme telle un choix qui l'existentlalise. Il va sans dire que la com
plexit de cette figure dborde la rapide allusion que l'on pouvait se
permettre ici. Notamment on ne pouvait analyser ici les diffrents
aspects connots par le terme Dan et en montrer la cohrence
ontologique. En outre, le rapport entre Dan et Fravash (Farvahor), la fonction de l'une et de l'autre dans le qu'ntuple schma
de l'anlhropologie mazdenne (avec ses variantes), tout cela repr
sente un problme infiniment complexe qui n'a oas encore subi
d'laboration vraiment philosophique. M. Pour-Davoud traduit fort
suggestivement par les termes de cS** u"*- et
Cf. les nom
breux lments rassembls par lui dans les commentaires de sa traduc
tion persane de l'Awesta: The Yashls, part I pp. 582-592 (Forvahor) et
part II pp. 159-166 (Dan).

La

p h ilo s o p h ie

de

S o h ra w a rd

un flan affectif, une docilit d'amour (maftabbat) tendant la


rinvolution de sa propre lumire dans la Lumire suprieure
dont elle mane. De cette hirarchie des tres-de-lumire procde
lide d'une science de gnose n'atteignant sa perfection qu'une
fois introduite dans le monde de l'amour par llan-affectif. Et
c'est cette correspondance entre la gense et la gnose des Pures
Lumires, qui nous montre sous son jour propre, comment clt
chez Sohraward la religion d'amour quil professe avec tant de
ses frres iraniens. Une exigence imprieuse, une tension de
l'amour entranant jusqu l'adoration de l Aim et au dpouil
lement de toute existence propre, l'tat de fana. Cet amour
clestiei est si diffrent du concept apparent de lamour exprim
dans la plupart des romans de l'Occident moderne, que seuls sans
doute nos troubadours des sicles mdivaux se fussent vraiment
sentis en compagnie de leurs frres, et pour cause! Les trouba
dours cathares n'avaient-ils pas leur origine des missionnaires
manichens, donc des pensers er un grand rve venus dIran? Il
faut souhaiter que l'tat des tudes et la publication des textes
nous permettent quelque jour la grande comparaison fconde, la
rejonction des deux traditions soeurs, qui du ct de l'Occident
stendrait des troubadours, y compris Dante, jusqu' l'cole de
Jacob Bcehme 4S.
L'exigence de cette mystique d'Amour dcouvre l'Amant
qu'entre iui et l'Aim le seul obstacle qui sinterpose, cest
prcisment l'affirmation de son existence propre, de son Moi
dtach de sa Nature parfaite. Il faut que le
sacrifie si
totalement cette possession en propre de son existence, qu'il finisse
par ne pius subsister que comme Amour pur, que substante
ou substancifie la seule beaut de i'Aim. Je pense ici lad
mirable brviaire du pur Amour que constitue le Livre des
Sawnirz d'Ahmad Ghazzl su. La prsence matrielle peut
49)
Jonction dj esquisse dans le beau cahier consacr au Gnie
d'Oc par les Cahiers du Sud en 1942. Il faut, par contre, assister
de temps autre oux plats efforts dpenss par des gens qui veulent,
diroit-on, abolir une invention qui les gne beaucoup. Pourtant, ceux
que la mtaphysique agace, n'ont qu' s'occuper d'autre chose.
50| Texte persan subtil et difficile dont on possde depuis peu deux

53

L e m o i p r e x is t e n t i e l

mme ne plus compter; la dsirer, contre labsence impose peuttre par l'Aim, cest se laisser distraire de la pure adoration.
C'est laisser subsister une part du Moi terrestre, se rendre in
capable de l Attestation unifiante de l Unique (cawAd), cest tr
un polythiste dguis. Car seule l Essence divine peut articuler
elle-mme son tmoignage dans la personne et sur les lvres du
croyant, dont le je nest qu'une mtaphore. Et cest aussi
rigoureusement lAim qui subsiste seul dans lAmant, comme le
souffle du musicien parcourt librement la flte de roseau pour
en tirer les sons quil agre. Je pense au prologue du Mathnaw
de Mawln Jalleddn Roum. Un tat de fana qui est vraiment
une anticipation s'lanant parfois jusque par del la mort. Je
pense un pisode du Oshtor-Nmeh, lun des grands pomes de
Attr 51. Cest que lAim est une piphanie du monde de la
Lumire. La beaut de lAim est une piphanie de la premire
entit close du Premier Archange, ainsi que nous le figure le
prologue du petit roman sohrawardien. Et celui qui na pas su
en anticiper la vision ds ce monde, ne peut esprer l avoir dans
lautre. Dans les habitudes de pense occidentale depuis plusieurs
sicles, il sest produit une telle dissociation entre ce que les
Occidentaux appellent mysticisme et dautre part affection ou
affectivit sensible, que le non-initi a peut-tre du mal ne plus
trouver devant lui un problme, son problme, prcisment
parce que dans l exigence de la mystique dAmour ce problme
est devenu impensable.
Le psaume lyrique que nous avons lu tout l heure est de
ceux qui ont t rcits familirement par tout un groupe de
Zoroastriens venus de Shrz, sous la conduite du grand mbed
ditions: lune due Hellmut Ritter, Aphorismen

ber

die

Liebe,

(Bibliotheca Islamica, !5) Istanbul 1942, base sur six ma


nuscrits. En 1322 (1944) M. Mehdi Bayani publiait de son ct Thran
le texte dun ms. de la Bibl. Nat. de Thran dat H. 659, sous le
titie de J>-t-J| ^ ;l>-1|
IL-j
51) Sur ce motif chez Attr (l'adolescent qui se prcipite dans la
mer, du vaisseau qui transporte les plerins vers une Kaaba mystique)
cf. Hellmut Ritter, Das Proaemium des Mafhnaw-i Maulaw (Zeitschr. d.
deutschen Morgenl. Ges. 93,1939) pp. 178-179.

54

La

p h ilo s o p h ie d e S o h r a w a r d

Azar Kaywn, aux alentours des XVI* et XVII* sicles (IX* et


X* de lHgire). Le <Dabistn ol-Madhhib nous instruit tout
au long de leur vie et de leurs travaux. Nous y apprenons que
ies uvres de Sohraward y taient en grand honneur, et que lun
deux, farznah Bahram, traduisit en persan celles que lauteur
avait crites en arabe 52, Cest peut-tre le moment le plus
mouvant de la tradition ishrq, que celui o une cole de pense
zoroastrenne reconnat ses propres penses dans luvre de Sohra
ward, et en consacre lintention en la prolongeant elle-mme dans
ses crits. Shrz aura t cette poque encore une ville symbolique
o soufflait par excellence l esprit de lIran, puisque delle est
sorti son tour Moll i adr Shrz. Et chose extraordinaire! nous
voyons un des matres de Moll Sadr entrer en relations spiri
tuelles, au cours de ses longs voyages, aux Indes mmes, avec le
cercle de Azar Kaywn. Or ii ne s'agit de nul autre que du
vnrable Mojtahid, Baheddn Amil. Ainsi donc tout se passe
comme si, plus forts que les scissions entranes par les malheurs
historiques, les matres de la pense iranienne se retrouvaient
ensemble au foyer de la pense ishrq.
Et ce serait une magnifique recherche que de rassembler,
travers les uvres de cous les potes de l Iran, les pages o

les reprsentations religieuses de lancien Iran sont devenues


autant de symboles pour signifier la pure religion spirituelle
d'Amour. Dans le cur du mystique iranien, la religion proph
tique de lancien Iran a ainsi trouv son accomplissement par la
transfiguration du symbole en sa vrit. Peut-tre alors pourronsnous intimement comprendre comment, en atteignant la puis
sance du symbole s'accomplissant, la haute tension thique qui
dfinissait la situation existentielle du croyant zoroastrien, fit
exploser, pour ainsi dire, les limitations terrestres qui contenaient
son attente mme 53, Non pas anomianisme ni dissolution
52! Voir rf. au Dabstn dans nos Prolgomnes pp. LV-1X, l o est
indiqu ce moment essentiel dans la Tradition orientale (ishrq). Cf.

en particulier Dr. J.J. Modi, A Parsi High Priest (Dastur Azar Kaiwn
1529-1614 A.D.) with his Zoroastrian disciples in Patna (Journal of the
K.R. Cama Oriental Instilute, XX 1932, pp. 1-85.)
53) la manifestation de la Beaut cleste est, pour la (oi mazdenne,

Le moi prexistentiel

55

spirituelle, mais transcendance dans laquelle s'abolissent toutes


les limites cernant et dfinissant les espaces historiques> go
graphiques ou sociologiques.
Pour n'emprunter ici qu'un seul exemple, adressons-nous
l un des grands entre tous, Fardeddn Affr (ob. 627 H.), le
pote l inspiration gniale et fconde qui sut enfanter ces
immenses pomes mystiques o le gnie iranien apporte l'illus
tration la plus clatante la sentence de Goethe: Tout l phmre
nest qu'une similitude. Dans un ghazal audacieux Affr scrie:
Celui qui s'est fait sans relche le familier du Temple des Mages,
De quelle confession serait-il? A quel rite pourrait-il se plier?
Je suis hors de Bien et Mal, hors de mcrance et religion,
[hors de thorie et pratique,
Car hors de toutes ces choses, multiples sont les Etapes 54,
Ecoutons enfin com m ent l'un des m atres du soufisme
iranien, Shaykh S'afeddn Ardabl, celui-l mme en qui la
dynastie safawide reconnaissait son anctre, donne ces vers
eschatologique, c'est--dire suppose que l'eschatoru, la limite du
post modem, est franchie. Mais l'irruption de la Beaut absolue
dans l'existence terrestre, du fait que la prsence de son mystre soit
reconnue dans la beaut d'un tre humain, est aussi (individuellement)
eschatologique, catastrophique puisqu'elle dtermine un tat d'amour
prt aux suprmes souffrances, y compris l'lan dans la libre mort. En
outre, pour que cette reconnaissance soit possible, il faut que
prexiste une tension vers la vision primitivement attendue post
modem. L'anticipation qui cre la situation-limite, anticipe ici ce
pour quoi elle-mme s'est d'ores et dj dcide. Cest pourquoi il
importe absolument de ne pas confondre ce sentiment eschatolo
gique de la Beaut avec ce quon appelle trop souvent, tort ou
raison, sentiment romantique. Nous croyons que l'originalit et
l'unit du gnie potique-mystique de l'Iran, travers toutes ses
phases, peuvent tre dceles par cette voie. A cette condition, la
prsence du Temple des Mages dans l'uvre de Affr (cf. infra) et
chez tant d'autres, nous signifiera vraiment, la fois par sa pro
venance et sa figuration actuelle, la relation la divinit aime.
Indication trs brve donne ici pour souligner larticulation finale
de notre contrence, et qui devra tre reprise ailleurs.
54| Voir ce ghazal de Affr et le commentaire de Shaykh Safedp. 18?. Corr. ici d'aprs un ms. personnel de M. Mehdi Bayani.

La philosophie de Sohiawaid
ti
leur pleine signification. Au cours dun entretien avec ses dis
ciples, le shaykh commenta ainsi le ghazal de Affr. Lautel du
Feu est vraiment autel du Feu> ds lors que perptuellement y
brle la Flamme sacre. Le Temple des Mages et l autel du Feu
signifient le monde de l Amour. Comme la Flamme sacre, l'a
mour pour l tre divin ne connat pas de cesse. A celui qui est,immerg dans cet amour, que pourrait tre lobservance dune
confession religieuse et dun rituel, trouble par l'impuret dune
aspiration au paradis? Sil parat sy conformer extrieurement,
c'est avec une sincrit intime l ayant rendu totalement libre pour
Dieu. Bien et Mal, mcrance et religion, thorie et pratique,
tout cela rentre dans le monde de l intellect rationnel. Mais dans
le monde de l Amour qui est le monde du Non-espace , l
multiples sont les Etapes. Il y a les Etapes de lEsseulement qui
spare (tajrd), de la Sparation qui fait un Unique (tafrd), les
Etapes de l amour ( ishq) et de l lan affectif (maAabbat), Etapes
de la renonciation (faqr), de la gnose contemplante (marifat),
de lUnification unifiante (taw^d), dautre encores pour les
quelles le langage na pas de mot. Et tout cela qui nest pas
donn dans les espaces dj offerts ou imposs, spatialise par
del toutes leurs limites le domaine dAmour, le sanctuaire o
est adore ia Flamme sacre, le Temple des Mages. Cest l que
les mystiques Amants s'acquittent du service dAmour; l est leur
qibia 556 et iis nont pas dautre culte.
Ainsi commentait le shaykh... Et dans les deux vers quil
rcitait au cours de cette leon, nous pouvons entendre lcho
perptu de la nostalgie de l Iran pour la Vision cleste de lumire
et damour quil annona au monde:
Notre religion est service damour, notre qibia est l'Amour.
Celui qui n'a ni qibia ni Amour,celui-l nest qu'un mcrant.

55) l-makon, Comparer lexpression persane de N Koj Abd '


(L | Lfl;) forge par Sohraward (in Awz- parr- Jibrayel ef
Mo'nis ol-Oshshq. )
56! Au sens propre: direclion de la Kaaba, vers laquelle on se
tourne pouf la prire.

TABLE DES MATI RES

Page
Prface de M. Pour-Davoud.............................................. 3
Note prliminaire.................................................................. 7

Les motifs zoroastriens dans la philosophie


de Sohraward. Shaykhol-Ishrq
I.

Langlologie ...........................

11
14

II.

Le X varen ab ................................................ 36

III.

Le Moi prexistentiel ................................ 45

PUBLI PAR
LES SERVICES FRANAIS '
DE L'INFORMATION EN IRAN
Tous droits rservs. Copyright
by Henry Corbin 1946.

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