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Mots.

Les langages du politique


75 | 2004

motion dans les mdias

Marie-Anne Paveau et Georges-Elia Sarfati, Les


grandes thories de la linguistique. De la
grammaire compare la pragmatique
Pierre Fiala

diteur
ENS ditions
dition lectronique
URL : http://mots.revues.org/3503
ISSN : 1960-6001

dition imprime
Date de publication : 1 juillet 2004
Pagination : 129-132
ISBN : 2-84788-057-7
ISSN : 0243-6450

Rfrence lectronique
Pierre Fiala, Marie-Anne Paveau et Georges-Elia Sarfati, Les grandes thories de la linguistique. De la
grammaire compare la pragmatique , Mots. Les langages du politique [En ligne], 75 | 2004, mis en
ligne le 23 avril 2008, consult le 30 septembre 2016. URL : http://mots.revues.org/3503

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Mots. motion dans les mdias, n 75, juillet 2004

Marie-Anne Paveau et Georges-Elia Sarfati


Les grandes thories de la linguistique.
De la grammaire compare la pragmatique,
2003, Paris, Armand Colin (U), 256 pages.
Il manquait en France depuis plusieurs annes un manuel de linguistique qui
offrt aux tudiants de linguistique gnrale et de linguistique franaise une synthse accessible et cohrente sur le plan historique et pistmologique. Lconomie
des onze chapitres de cet ouvrage, quon peut rpartir en trois parties peu prs
gales, met clairement en vidence le projet de ses auteurs, tout comme sa bibliographie et son index des noms.
Dans les trois premiers chapitres, substantiels, consacrs lmergence et
lextension au 19e sicle du comparatisme historique, ils procdent dabord
un retour aux sources thoriques de la linguistique contemporaine. Rappelant
les tapes dcisives du dveloppement de la grammaire compare en Europe du
Nord (Schlegel, Rask, Grimm, Bopp, Schleicher, Verner, Ostoff, Paul) et de
lanthropologie linguistique (Humboldt), les auteurs en dcrivent les prolongements aux tats-Unis, donnant aux vues gnralisantes de Whitney toute limportance quelles mritent. Ils soulignent les dbats thoriques qui slaborent
la fin du sicle sur la nature des lois phontiques et les facteurs du changement linguistique, dbats qui prsident la naissance de la jeune Socit linguistique de Paris, creuset de la discipline et de ses thories gnrales. Ils dcrivent
la rception en France de ces diverses thories, le dveloppement, ct des
tudes orientalistes smitiques, indianistes, chinoises , de la phontique historique, de la gographie linguistique, de la dialectologie, bref des tudes romanes
de Gaston Paris, de la romanistique comme les dsigne un titre (p. 42), qui
use dun nologisme apparu au 20e sicle. Si lexpos sous-estime un peu linfluence de la grammaire gnrale et des Lumires, il illustre bien lancrage de
la linguistique moderne dans le comparatisme europen et les apports originaux
de la rflexion franaise : le dveloppement de lhistoire des mots (Darmesteter)
et des significations (Bral), des conditions sociales (Meillet), anthropologiques
et psychologiques du langage (Henri), insistant sur le fait que celui-ci chappe
largement la conscience humaine. La grande entreprise sociohistorique de
Ferdinand Brunot sur lvolution interne et externe de la langue franaise aurait
pu trouver l une mention justifie, comme foyer de rflexion sur les rapports
entre le langage et lhistoire.
Les quatre chapitres suivants, peu ou prou, sont lis Saussure envisag
comme pre emblmatique du structuralisme, quil soit anthropologique, philosophique, psychanalytique, smiotique ou simplement fonctionaliste. Son
uvre, ou plutt la nbuleuse constitue par les multiples lectures et relectures
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du palimpseste primitif, est moins envisage par les auteurs comme une synthse rflexive et gnralisante de lempirisme comparatiste que comme le point
de rupture avec celui-ci, instituant au dbut du 20e sicle la linguistique en tant
que paradigme et, pour ainsi dire, norme de la modernit dans les sciences
humaines, redfinissant de faon restrictive son objet, son domaine, ses limites,
ses instruments, ses mthodes. Aprs avoir expos clairement les concepts de
la vulgate saussurienne et rappel la premire rception, plutt mitige, du Cours
de linguistique gnrale, dont seul Bloomfield aurait reconnu le caractre profondment novateur (p. 83), les auteurs sattachent aux dveloppements francophones du saussurisme, de Bally Tesnire, en passant par Guillaume, aucune
de ces trois figures ne stant en fait profondment inspire du saussurisme.
Deux chapitres consacrs aux fonctionalismes retracent ensuite avec prcision
lhistoire europenne de la phonologie du Cercle de Prague (Troubetzko,
Jakobson), de la glossmatique danoise (Hjelmslev), et des fonctionnalismes
allemand (Bhler), anglais (Halliday) et franais (Martinet).
On sera surpris, en revanche, si lon continue penser que le milieu du
20e sicle, avec les travaux de Harris et de Chomsky, a ouvert une phase dcisive dans les sciences du langage, celle dune modlisation effective et dune
inscription possible dans les technologies informatiques et les problmatiques
cognitives, de voir voqus en un seul chapitre, intercal, les formalismes
linguistiques, du descriptivisme bloomfieldien au gnrativisme chomskien,
en passant par le distributionalisme (Harris, Gross) et la tagmmique (Pike).
On y trouvera nanmoins un rsum synthtique gardant toute sa clart, mme
si les exemples sont ici rduits au minimum.
Sous les tiquettes de linguistiques nonciatives, discursives et pragmatiques,
trois chapitres occupent le dernier tiers du volume. Ils prsentent les prolongements thoriques rcents de propositions nonces dans la seconde moiti du
20e sicle, souvent en contrepoint au structuralisme saussurien et aux divers formalismes alors dominants. Places sous la multipaternit de Bakhtine, Bally,
Jakobson, mais surtout Benveniste, lnonciation et ses multiples dterminations
intra- et extralinguistiques sont exposes laide des synthses quen a fournies
Catherine Kerbrat-Orecchioni et des dveloppements thoriques bien distincts
quen ont tirs Oswald Ducrot dans sa pragmatique linguistique et Antoine Culioli
dans ses lments de smantique formelle. Le chapitre sur les approches discursives revient sur les notions incontournables de textualit, de genre et de conditions de production, quon les aborde travers la smiotique littraire barthsienne,
la smantique greimassienne, lanalyse du discours harrissienne, assortie ou non
des principes althussriens ou foucaldiens, mais aussi travers les approches
argumentatives, lexicologiques, lexicomtriques ou la linguistique textuelle adamienne. Les synthses de Jean-Michel Adam, mais celles aussi de Dominique
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Maingueneau, et les travaux de Franois Rastier permettent de tracer les origines


et les perspectives de ce domaine riche davenir et parfois sous-valu sur le plan
thorique. Enfin les approches pragmatiques, leurs filiations logiques et philosophiques, leurs dveloppements cognitivistes et les dbats qui les animent conduisent sinterroger sur les limites du domaine de la linguistique thorique. Lun
des auteurs a dailleurs consacr cela un expos rcent1.
On partagera pleinement les positions des auteurs quand ils rappellent en
conclusion leur volont et leur espoir davoir offert un cheminement pdagogique permettant dexplorer quelques-uns des mythes fondateurs de la linguistique, au premier chef la rupture saussurienne et ses consquences
pistmologiques, et davoir pu ainsi soulever quelques questions sur les enjeux
entourant la naissance et le renouvellement des thories. Une sociologie des
connaissances pourrait trouver l matire approfondissement. Les premires
introductions des annes 1970, de Mounin (1967, 1972), Lepschy (1978) ou
Leroy (1980), indigentes et dates, et les traductions des manuels anglo-saxons,
de plus vaste ampleur, Robins (1967, 1976), Gleason (1961, 1968), Lyons (1968,
1970), avaient fait leur temps ditorial. Les prsentations encyclopdiques
(Auroux et alii, 1990-2000) et des publications franaises plus rcentes (FuchsLe Goffic, 1975, rdition 1992, Malmberg, 1990, Bergounioux, 1994, prcieux
pour les extraits comments) ne rpondent pas toujours une prsentation pdagogique, gnrale et articule. Tous ces ouvrages sont nanmoins largement utiliss et mentionns par les auteurs.
Peut-tre regrettera-t-on que le cheminement travers un expos riche de
rfrences et de citations, limit forcment en exemples, nait pas fait tape
auprs de quelques rfrences thoriques importantes, par exemple, pour sen
tenir au champ franais, lapproche clinicienne de Damourette et Pichon dans
lentre-deux-guerres, plus tard les postulats anti-saussuriens de la praxmatique,
la sociolinguistique et les rflexions sur loralit dveloppes dans le cadre du
GARS Aix, ou par ailleurs les propositions fondamentales avances par JeanClaude Milner pour une science du langage 2. Mais on sait que nul panorama
napprhende lensemble dun paysage et que souvent tel petit mont trop proche
ou aux allures altires drobe la vue de plus beaux sommets. On stonnera
aussi alors mais pas trop hlas que les grandes thories linguistiques
soient toutes attaches des noms masculins et que les noms fminins soient
plutt lis aux synthses et aux commentaires.
En tout cas, bel exemple dcriture mixte, toujours limpide et accessible, le
Paveau-Sarfati peut dsormais servir de manuel de rfrence. Lidal sera de
1. G.-. Sarfati, 2002, Prcis de pragmatique, Paris, Nathan.
2. J.-C. Milner, 1989, Introduction une science du langage, Paris, Seuil.

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laccompagner de la lecture du petit essai pistmologique suggestif de Robert


Martin3, dune bonne prsentation de la linguistique actuelle4, de recueils collectifs rcents sur le langage5, sur les corpus6, voire du Grand livre de la langue
franaise7. La diversit de ces rcentes introductions aux sciences du langage
suffirait montrer que si des langues continuent mourir (tandis quapparaissent sans cesse de nouveaux usages, de nouveaux dialectes, voire des langues
nouvelles ou prtendues telles), la linguistique, elle, nest pas morte. Les dbats
qui laniment en France sont plus vivants que jamais.
Pierre Fiala

Laurence Rosier et Philippe Ernotte


Le lexique clandestin. La dynamique sociale des insultes et appellatifs Bruxelles,
2000 ; Bruxelles, ministre de la Communaut franaise, Duculot (Franais et
Socit, n 12), 66 pages.
La collection belge Franais et Socit propose des travaux sur le rapport
entre le langagier et le social (le n 10 par exemple, sur la fminisation des noms
de mtier, est une des meilleures synthses qui existent sur la question8).
Le travail de Laurence Rosier et Philippe Ernotte sur le lexique clandestin
bruxellois est une exploration de ce que les auteurs appellent lassignation
identitaire (p. 3). Ils se placent dans la ligne des travaux de Louis Althusser,
au prix sans doute dune exportation que daucuns pourront contester, puisque
lon sait que le philosophe ne pensait pas tant les pratiques et les dynamiques
sociales que les relations structurales entre appareils. Sinscrivant dans la perspective de lanalyse du discours, ils souhaitent contribuer ltude de la gense
linguistique des identits sociales (p. 6). Do cette enqute sur les injures et
appellatifs qui constituent lidentit de lindividu en discours, dans la clandestinit de la rception puisque tout terme peut, un moment donn, devenir
injurieux pour celui qui le ressentira comme tel, [] tout mot est en puissance
une insulte (p. 4). Cest en effet la dimension sociale variable des noncs
3. R. Martin, 2002, Comprendre la linguistique, Paris, PUF (Quadrige).
4. A. Auchlin et J. Moeschler, 2000, Introduction la linguistique contemporaine, Paris,
Armand Colin.
5. Collectif, 2001, Le Langage. Nature, histoire et usage, Paris, ditions Sciences humaines.
6. M. Bilger (d.), 2000, Corpus. Mthodologie et applications linguistiques, Paris,
Champion.
7. M. Yaguello (dir.), 2003, Le grand livre de la langue franaise, Paris, Seuil.
8. P. Bouchard et al., 1999, La fminisation des noms de mtier, fonctions, grades ou titres,
Bruxelles, ministre de la Communaut franaise, Duculot (Franais et Socit, n 10).

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