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Le Congrs international thomiste: souffle du printemps ou vent d'automne?


Germain Dandenault
Laval thologique et philosophique, vol. 30, n 3, 1974, p. 445-454.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/1020449ar
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LE CONGRS INTERNATIONAL
THOMISTE :
SOUFFLE DU PRINTEMPS OU VENT DAUTOMNE?

Germain

D andenault

HIV ER du temps na sans doute pas encore atteint luvre de saint Thomas,
/ du moins dans les nations latines telles que lEspagne et lItalie, cependant que
le mrissement estival de sa pense na pas t le signe le plus gnral et le plus
immdiatement vident du congrs. Si la foule des 1,500 congressistes qui envahis
saient YAula magna de lUniversit pontificale saint Thomas d Aquin le soir
douverture du congrs pouvait reprsenter une arme thomiste, bien rus et t
le regard circulaire qui aurait pu entrevoir sil sagissait, en tout ou en partie, de
zouaves pontificaux vous la lgende, de vtrans venus commmorer les vieillottes
splendeurs de lemprise doctrinale aujourdhui disparue, ou de militants prpars aux
modernes gurillas. Les tours de Babel des sessions particulires de laprs-midi, o
quelque sept cents communications devaient avoir lieu, mais dont la plupart et sans
doute les plus hardies ont t rduites au silence ou linintelligibilit de conclusions
htives, nont pas aid clarifier ce premier regard. Si, du moins, mme dans toute la
candeur actuelle du vocabulaire scolaire, le sens le plus naf des mots dialogue ,
discussion , change eut t respect, peut-tre quun regard intriorisant et
attentif et appris discerner les convictions actuelles des adhsions passes, les
efforts ralistes de radaptation et de r-incarnation doctrinale des ouvertures
lointaines et rveuses de la pense de saint Thomas sur les problmes fondamentaux
de notre temps. Mais seules quelques questions, chronomtres la mesure
lectronique des jeux olympiques, ont pu rejoindre les minents confrenciers des
sances inaugurales, pendant que la rvolte de limagination rvait aux sances
orageuses et violentes qui nous ont laiss les questiones disputatae .
Si le comit organisateur du congrs voulait savoir sil existait encore des
thomistes dans le monde, malgr le vide du dit enseignement dans lUniversit
pontificale en question, sans doute sest-il rendu compte quen de et au-del (et
mme au milieu) du comit scientifique du congrs, il y avait encore un certain
nombre d hommes et de femmes qui connaissaient assez bien saint Thomas et qui
avaient gard le got du dosage quilibr de lintelligibilit et du mystre de ltre quil
avait opr. Que, de l, sans tom ber dans la navet de croire que lon pouvait encore
faire bondir le lapin blanc de ses manuscrits, la pense soucieuse esprt dcouvrir des
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G. DA N D E N A U L T

aspects nouveaux et de nouvelles liaisons avec la pense contemporaine, c'tait


lgitime. Mais de la lgitimit au fait la route est malaise et ne peut mener quelque
part que si nous faisons linjustice doprer le trac de quelques sentiers personnels
dans limmense panoram a esquiss par le congrs, trop vaste pour tre effectif, et qui
ne donne prise qu laugure grandiose des conjectures indfinissables.
Peut-tre conviendrait-il de rduire ici le titre de cet article quelques rflexions
partir dun congrs .
La sance inaugurale
Inconsciemment ou consciemment, le comit du congrs prsentait, par ses
premiers confrenciers, les diffrentes ractions possibles des congressistes face au
thme fondamental propos : la pense de saint Thomas et les problmes fondamen
taux de notre temps. Le pre Lobato esprait un vritable dialogue entre les deux ges
de la pense hum aine; le pre Fernandez condamnait sans appel les principaux
courants de la philosophie actuelle au nom du ralisme de saint Thomas ; le cardinal
Garrone apportait la fracheur dun tmoignage humble, personnel et intelligent
envers luvre de saint Thom as; le pre Chenu faisait appel la crativit et
laudace pour reconstruire une sagesse propre notre temps, possiblement trs
diffrente de celle labore par saint Thomas.
Malgr la colre que suscitait lautoritarism e du pre Fernandez le phnix
renaissant du pouvoir danathmatisation dans lglise la pense devait prendre
acte de la situation actuelle, difficile et conflictuelle, de la pense thomiste. Sa
problmatique est vritablement coince entre les attitudes fondamentales de la
pense contemporaine. Dune part, saint Thomas indiquera toujours, sans minimiser
limportance du dsir naturel de connatre Dieu et le rle de la conscience dans la vie
humaine, un autre point de dpart que celui de la subjectivit humaine llaboration
d une ontologie et d une mtaphysique. La prim aut de la nature sur la subjectivit
place sa philosophie en opposition avec toutes les formes possibles de lidalisme,
quelles quelles soient. Dautre part, ni les savants, ni les philosophes des sciences ne
croient que lobservation empirique, les rsultats de la science, analyse raliste du
langage, les opinions reues dans le domaine de lexprience humaine, puissent servir
de base la formation dune vritable sagesse. Face la dmission des mtaphysiques
lgard de la science et face la dmission de la pense scientifique lgard de la
sagesse, quelle direction peut prendre, la rencontre du mystico-rationalisme de
Hegel et du scientifico-messianisme de M arx, une pense encore soucieuse d une
vritable rconciliation entre la Rvlation divine et la science, dune harmonisation
possible, sans fausse rduction, entre lHistoire du salut et lhistoire de lUnivers ,
incapable dans son lan de se replier dans dautres formes de dmission, celles de la
pure analyse pistmologique de la science ou de la pure analyse critique du langage?
Si le pre Chenu sest si longuement attard, dans son commentaire dun texte de
Guillaume de Tocco, nous redire toutes les formes de nouveaut de lenseignement
de saint Thomas en son temps, il faut peut-tre conclure quon ne met pas de vin neuf
dans de vieilles outres et que le modle invite un renouvellement hardi de
llaboration philosophique.
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LE C O N G R S I N T E R N A T IO N A L T H O M IST E

D'un projet l autre


Le projet la fois humble et grandiose de saint Thomas de crer une philosophie
nouvelle capable de respecter sans rserve la rvlation divine tout en assimilant tout
ce que la science de son temps prsentait dassimilable 1 semble hors de porte pour
notre temps. Il nest pas sr d ailleurs que la conscience contemporaine soit en attente
dun tel projet. La prolifration du discours scientifique, la multiplicit excessive des
approches philosophiques, le respect de lautonomie et de la rigueur mthodologique
accord chaque dmarche du savoir interdisent tout essai de gnralisation ou de
synthse qui, par son lan initial mme, semble extravagant. Le vouloir scientifique est
impermable une telle dmarche et le besoin actuel de mysticisme, dans son refus du
pouvoir de la raison, nen a cure ! Cest dans le retranchement de la foi du charbonnier
que les mes de notre temps trouvent refuge et protection devant lvolution de
lglise, les nouvelles interprtations de lexgse, la remise en question de lthique et
les nouvelles interrogations de la science. Sans doute cherche-t-on encore comment on
peut parler de Dieu, mais du bout des lvres, dans le retrait de lanalyse, finalement
assez dcevante et inutile, du langage. Dailleurs le monde contemporain veut surtout
savoir comment on peut parler Dieu, sentretenir avec lui, danser devant lui. Ce qui
le ramne davantage une relation interpersonnelle avec les trois personnes divines,
o la gratuit de lam our rciproque laisse peu de prise au discours scientifique. Et,
dirait-on, labsence de contradiction entre le donn rvl et la science, le sens du
perfectionnement de la nature par la grce, ont-ils jam ais converti un rationaliste ou
satisfait un mystique? La vision napolitaine de la paille plane sur toute entreprise
humaine. Finalement, il faut avouer quil est minemment difficile de savoir si, dans la
ncessit actuelle d assumer et dinterprter les valeurs culturelles de notre temps, de
scruter et de comprendre les signes des temps, la boutade d un thologien du moyenge : Les jeunes thologiens donnent tellement de baisers aux servantes que lorsquils
sapprochent de la sagesse ils sont infconds peut servir de norme prudentielle ou de
guide intellectuel linvestigation thologique de notre temps.
De lautre projet au premier
Cependant la conclusion du pre Chenu constitue une ouverture, vague et
hsitante, une nouvelle rflexion :
Le sort de la spiritualit de lOccident stait jou, pour sept sicles, sur les
impratifs augustiniens de la condamnation de 1277. Peut-tre le concile de
Vatican II amorce-t-il un redressement, tant en anthropologie quen philosophie
de la matire et en autonomie de la raison. La clbration du septime centenaire
donne voix cette esprance, dans la rencontre de la thologie et de la nouvelle
culture 2.

1. Fernand V a n S t e e n b e r g h e n , Thomas dAquin devant la crise du X I II' sicle, in Tommaso


d Aquino ne suo VII centenario, congresso internazionale Rom a-Napoti, 17-24 aprile 1974, pp. 3839.
2. M. D. C h e n u , > S. Thom as innovateur dans la crativit dun monde nouveau , Ibid., p. 33.

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G. DA N D E N A U L T

En quel sens notre civilisation permettrait-elle de redcouvrir quelque chose de la


porte de luvre de saint Thomas qui naurait pas vraiment t accepte et assimile
par les sicles antrieurs? Pour ne pas luder compltement la rponse cette
question, peut-tre quune rflexion sur ce que j appellerai le paradoxe actuel de la
philosophie de saint Thomas pourrait tre utile.
Voici comment je formulerais ce paradoxe. Il semble difficile lesprit
contemporain dadm ettre le systme intellectuel de saint Thomas, sa conceptualisa
tion oprationnelle, larmature de ses principes et de son organisation logique en
mme temps que de refuser lclairage lumineux que ce mme systme intellectuel
projette sur les problmes les plus discuts et les plus aigus de notre temps, aussi bien
en anthropologie quen philosophie de la matire. La suprme tentation dabandonner
une conceptualisation oprationnelle apparemment dsute apparat comme un
suicide pour lesprit, la perte dune intelligibilit radicale lui perm ettant de compren
dre et de r-quilibrer certaines visions actuelles des choses. Quelques exemples sont
ncessaires pour illustrer ce paradoxe.
Quelques questions de philosophie de la matire,
de biologie et d'anthropologie
Cest dans la confrence du pre Dominique Dubarle, une des plus lucides et
confrontantes du congrs : Causalit et finalit chez saint Thomas et au niveau des
sciences modernes de la nature 3 que lon retrouve ce paradoxe, dont lui-mme
rejetterait sans doute lide et la ralit.
videmment il semble que le noyau central de la pense thomiste, le couple
matire premire-forme substantielle, puissance-acte, qui dcoule de lanalyse de la
ncessit dun sujet qui, ontologiquement, serait diffrent de celui que livre immdiate
ment lobservation sensible bien quil ne puisse tre manifest ce niveau qu partir
des expriences sensibles, est le lieu o se dgage de prime abord lide de finalit,
dindterminisme et de hasard, dunit de la matire et de graduation possible des
formes, dinsuffisance ontologique radicale de la nature sensible. Ce couple est absent
du dterminisme classique de la pense scientifique, quoique le mcanisme actuel
admette sa faon certaines notions voisines, telles que lindterminisme et la
tlonomie, tires cependant dun tout autre contexte que celui de saint Thomas. C est
dire que lensemble de la conception de la causalit, dans son organisation relle et sa
formulation logique : genre, diffrence spcifique, analogie, est tranger aux concepts
oprationnels de la science actuelle. Si le paradoxe existe, il faut que ce noyau de la
pense thomiste, labor partir dune ontologie de lunivers laquelle la science se
doit d tre indiffrente, projette un clairage dintelligibilit sur les problmes
scientifiques de notre temps.
En effet, que peut-on demander une philosophie de la nature? Assurment pas
simplement de rpter dans une mme tonalit ou un mme registre les diverses
affirmations des sciences de la nature ou de les soumettre uniquement quelque

3. Ibid., pp. 423-445.

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LE C O N G R S I N T E R N A T IO N A L T H O M IS T E

critique logique ou, encore, dlaborer sa conception du monde uniquement partir


d un certain nombre de donnes scientifiques parses. Son rle est peut-tre de fournir
des principes plus larges que ceux des sciences, qui ne sopposent pas ces derniers
mais permettent de comprendre le sens des hypothses scientifiques, dinterprter les
silences et les limites que la mthodologie impose aux savants, de rquilibrer
certaines affirmations des sciences en les englobant dans des rapports analogiques
avec dautres donnes. Je craindrais autant une philosophie trop immdiatement
dduite de sa source scientifique, comme celle de M. Monod, quune science trop
immdiatement prgnante de sa philosophie, comme celle dAristote.
Le noyau intelligible par lequel saint Thomas manifeste la nature et le systme de
la causalit naturelle remplit-il ces conditions? Par rapport au mcanisme, y a-t-il
opposition entre ladmission dune nature la fois matrielle et formelle et ladmission
d une nature uniquement matrielle? Une premire approche pourrait se faire par la
comparaison des deux conceptions que donne le double niveau de ltude, la manire
dHeisenberg :
En fait, ces expriences ont prouv la complte mutabilit de la matire. des
nergies suffisamment leves, toutes les particules lmentaires peuvent se muter
en dautres particules ; ou bien elles peuvent se crer partir dnergie cintique
et sannihiler pour donner de lnergie, par exemple du rayonnement.
Par consquent, nous avons l la dmonstration finale de lunit de la
matire. Toutes les particules lmentaires sont faites de la mme substance, que
nous pouvons appeler nergie ou matire universelle : elles ne sont que des form es
diffrentes sous lesquelles peut apparatre la matire.
Si nous comparons cette situation avec le concept de lcole dAristote sur la
matire et la forme, nous pouvons dire que la matire d Aristote qui nest que
potentia, devrait tre compare notre concept d nergie qui passe au rel
laide de la forme au moment o se cre la particule lmentaire.
La physique moderne ne se satisfait videmment pas de ne donner quune
description qualitative de la structure fondamentale de la matire, il lui faut
tenter, laide de recherches exprimentales pousses, de parvenir une
formulation mathmatique des lois concrtes qui dterminent les formes de la
matire, les particules lmentaires et leurs forces4.
Ce texte manifeste fortement jusqu quel point il faudrait, mme dans la
physique moderne, distinguer entre la matire et la forme. 11 faut avouer quelle ignore
ce quest la matire aussi bien que le sens de son unit en dehors de ses manifestations
formelles: elle ne capte que ses transform ations et les lois de ses transformations.
Cest peut-tre l une grave ambigut de la physique: elle a gard le mme
vocabulaire pour dsigner la matire et son unit dpourvue de forme, et la matire
qui apparat toujours sous quelque forme. Pourquoi navoir pas appel matire
universelle, celle qui est conue sans forme, et nergie celle qui nest connue que par sa
forme? Cette simple distinction, que Heisenberg retrouve par un raisonnement
analogue celui dAristote, obligerait formuler une philosophie de la nature dans le
mme sens que celle de saint Thomas.
Quoi quil en soit, ce texte d Heisenberg est intressant non seulement par la
comparaison clairante quil fait entre les deux conceptions et laudace quil prend de

4. W erner H e i s e n b e r g , Physique et Philosophie, Albin Michel, Paris, 1961, pp. 183-184.


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G. DA NDENA ULT

rappliquer le terme forme ?tude formelle de la physique, mais parce quil ouvre
la question de la fonction divergente des deux entreprises : la science qui poursuit la
formulation mathmatique des lois concrtes qui dterminent les formes, la philoso
phie de la nature qui, par ltude qualitative des formes, suit un autre chemin parallle
au prem ier5, sans lui tre oppos6, et qui est dj ouverture la m taphysique7.
Mais cest au niveau de la philosophie de la nature et au niveau du vivant que la
distinction matire-forme se manifeste avec le plus de ncessit et dclat. Et cest face
la biologie moderne que ce couple prend de limportance : le couple puissance-acte et
la notion de nature chez saint Thomas aident clarifier et faire sortir dune impasse
inintelligible le brillant essai de Jacques Monod 8.
Et cest prcisment en ce lieu que je ne puis ressentir l'inconfort, surtout en
relation la philosophie cartsienne, dont parle le pre Dubarle au sujet de la position
thom iste:
La situation qui rsulte de ce fait (rduction du vital au fonctionnement physico
chimique de lorganisme) est, du point de vue de la philosophie naturelle
traditionnelle, assez curieuse et quelque peu inconfortable. Aristote et saint
Thomas considrent la vie en gnral, la vie biologique ds avant lmergence de
la vie physique, comme la manifestation dmonstrative de la prsence au monde
5. M ais comment ceci peut arriver, cest ce quon voit si lon examine la diffrence entre le corps
considr comme partie d un tre anim ou comme genre: en effet, le genre ne peut se com porter
comme une partie intgrante. Ce terme corps peut donc tre pris en plusieurs sens. En effet, dans le
genre de la substance, on donne le nom de corps ce qui a une nature telle que trois dimensions
puissent y tre comptes. M ais ces trois dimensions dtermines constituent elles-mmes le corps qui
est dans le genre de la quantit. O r il arrive que, dans les choses, une perfection possde soit comme
un palier pour en atteindre une nouvelle, comme cest vident dans lhomme qui a la nature sensitive et
ultrieurement, lintellectuelle. Et de mme, cette perfection quest la possession d une forme apte
avoir trois dimensions, peut sajouter une autre perfection, la vie ou quelque chose de cet ordre. Ce
terme corps peut donc signifier une chose qui a une forme impliquant la dtermination des trois
dimensions, mais de telle sorte que de cette forme nulle perfection ultrieure ne drive; si quelque
chose dautre peut lui tre ajout, ce sera alors en dehors de la signification du mot corps ainsi entendu.
De cette manire, le corps sera la partie intgrante et matrielle de lanimal parce que lme sera en
dehors de ce qui est signifi par ce terme corps et se trouvera adjointe ce corps de telle faon que ces
deux savoir lme et le corps, lanimal soit constitu comme de deux parties. Ce term e corps peut
avoir encore une autre acception : il signifiera alors une chose possdant une forme de laquelle peuvent
procder trois dimensions quelle que soit cette forme, quune perfection ultrieure puisse en driver ou
non ; dans ce sens, le corps sera le genre de lanim al parce que lanimal ne comprend rien qui ne soit
implicitement contenu dans le corps. Lme en effet, nest pas une forme autre que celle qui, dans la
ralit, donne au sujet davoir trois dimensions. Cest pourquoi, lorsquon dit le corps est ce qui a une
forme telle que d elle peuvent procder trois dimensions dterminantes, il est donn comprendre
quil s'agit l de nimporte quelle forme : animalit, lapidit, ou une autre forme quelconque. Et ainsi
la forme de l'anim al est contenue implicitement dans la forme du corps, en tant que le corps est son
genre. De Ente et Essentia, traduction S r Catherine C a p e l l e , Vrin, Paris, 1947, pp. 28-30.
6 . Un philosophe moderne, Stphane Lupasco, tente dlaborer une nouvelle philosophie des sciences et
une nouvelle logique partir du couple puissance-acte, potentialisation-actualisation et de sa
formulation mathmatique. Limmense intrt de cette philosophie est quelle rintroduit dans les
sciences et la logique le concept de potentialit.
7. Et ideo dicit quod de principio formali, utrum sit unum vel plura, et quot et quae sint, pertinet
determinare ad philosophiam primam, et usque ad illud tempus reservetur : quia forma est principium
essendi (ce que concde le texte d Heisenberg) et ens inquantum huiusmodi est subiectum primae
philosophi. In I Phys., lect. 15.
8 . Voir la critique du livre de Jacques M onod par Henri-Paul C u n n i n g h a m : Ngation de ta ngation,

Les Presses de lUniversit Laval, Qubec, 1972.

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LE C O N G R S IN T E R N A T IO N A L T H O M IS T E

de quelque nature formelle suprieure la nature matrielle brute des lments et


de leurs combinaisons non vivantes. Lme VGTATIVE tait la dsigna
tion convenue de cette nature formelle avec toute sa tlologie propre.
Aujourdhui cependant, il semble que seule la vie psychique, en cela mme
quelle a de propre et doriginal par rapport la vie organique et vgtative,
puisse attester une vritable prsence lunivers de quelque nature formelle se
situant au-del du mcanisme et de ses tlonomies propres. La coupure
conceptuelle nature m atrielle-nature formelle, au lieu de concider avec la
coupure empirique entre le non vivant et le vivant, divise comme en deux lordre
de la vie. Elle renvoie la m atrialit du monde lorganicit vivante et ses
fonctionnements et elle accuse dautant pour la rflexion le caractre profond
ment nigmatique de lactualit dordre proprement parler psychique lieu o
le nomos du monde commence se poser en logos de ltre. proportion de
cette exprience de la connaissance scientifique, cest une carrire nouvelle qui
semble soffrir au cheminement d une philosophie de la nature
Pour faire court dans cette discussion, je ne relverai quun texte de saint
Thomas, qui donne le sens et la synthse de sa doctrine :
Il y a cinq genres diffrents de puissance dans lm e: ce sont ceux quon vient
d numrer. Trois dentre eux sont attribus lm e; quatre sont des modes de
vivre. La raison de cette varit, cest la diversit des mes quon distingue selon
les diffrentes manires dont laction de lme dpasse le pouvoir daction des
corps. La nature corporelle tout entire est en effet soumise lme et joue vis-vis delle le rle de matire et d instrument. Il y a donc dabord une opration de
lme qui dpasse si compltement la nature des corps quelle ne sexerce mme
pas au moyen dun organe corporel: celle de lme rationnelle. (Ce qui rejoint
fort bien les affirmations claires et distinctes de Descartes tout en m aintenant, de
par lunicit de lme, lunit de lhomme et son enracinement dans la nature). Il
est une autre opration, infrieure la prcdente, qui saccomplit au moyen d un
organe, mais non d une qualit corporelle : celle de lme sensitive. En effet le
chaud et le froid, lhumide et le sec, et autres qualits corporelles du mme genre,
sont bien requises pour laction du sens ; mais il ne sensuit pas que cette action
saccomplisse au moyen de ces qualits : elles sont requises seulement pour que
lorgane soit en bonne disposition.
Enfin, lopration la moins leve de lme se fait au moyen dun organe et
en vertu d'une qualit corporelle. Elle est suprieure nanmoins laction des
corps : car les mouvements de ceux-ci dpendent dun principe extrieur, tandis
que cette activit procde dun principe interne, mode daction qui est commun
toutes les oprations de lme : ltre anim en effet se meut toujours lui-mme
dune certaine manire. Cette dernire activit est celle de lme vgtative:
lassimilation nutritive et les oprations consquentes saccomplissent par
l action de la chaleur, qui joue alors le rle de cause instrumentale 10.
Je dois avouer que, sans doute par ignorance, je ne vois rien dans ce texte qui
soppose la science biologique moderne. La nature du vivant est plus riche comme
nature principium motus et quietis in eo in quo est primo et per se et non secundum
accidens que celle du non vivant parce que le vivant opre de faon plus autonome,
il exploite ce qui lui vient de lextrieur dans le sens de sa propre nature en vue de la
conserver et de lpanouir. Ce quil fait par laction des qualits corporelles, cest-dire par et travers toutes les ractions chimiques et physiques dont parle Biology and
9. Causalit et finalit, ibid., p. 444.
10. la, q. 78, a. I.
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G. D A NDE NA UL T

the Future o j M an
Je ne vois rien de magique, de spiritualiste (du moins au sens
strict) ou de vitaliste dans le mauvais sens du mot dans cette description du vivant
vgtatif, dont la forme anime ou animante nest autre que lorganisation ou la
structure fondamentale qui lui donne lunit et lui permet certaines oprations:
nutrition, croissance, gnration que lon ne retrouve pas dans les cailloux ou les
rochers. Monod nexprime-t-il pas fondamentalement la mme ide lorsquil dcrit les
proprits strospcifiques des protines et les auto-rgulations de toutes sortes qui
permettent le choix et la libert chez le vivant en mme temps quelles
manifestent le sens profondment tlonomique de sa nature.
Que le vivant sensitif sensation connaissance conscience sensible et
donc intentionalit ne puisse sanalyser aussi adquatement en termes dorganisa
tion chimique et physique, j ai bien peur que le mcanisme lui-mme ne soit oblig de
lavouer. Dailleurs saint Thomas accorde toute limportance de cette analyse dans
son texte. Que lesprit humain et la conscience humaine constitue une nouvelle
coupure, tout en maintenant une continuit hirarchique avec le reste de lunivers, et
ne puisse sanalyser quencore moins adquatement ici la tlonomie devra devenir
tlologie par les concepts opratoires de la chimie organique ou de la bio
physique, ceci semble facilement accord. Mais cette graduation des formes, des plus
profondment matrielles, et donc presque indiscernables de la matire, celles qui
permettent dentrevoir une espce quelconque dimmatrialit ou de spiritualit et o
la coupure la plus grande se situe au niveau de lme rationnelle la seule qui a donn
beaucoup de mal saint Thomas parce quil voulait la garder profondment naturelle
rend plus intelligible le sens de lunivers, sa profonde unit en mme temps que sa
diversit. Je dois avouer que je serais beaucoup plus gn dtre oblig dadmettre
abruptement et sans aucune intuition pralable de la composition graduelle et
hirarchique matire-forme, la prsence de quelque nature formelle se situant audel du mcanisme et de ses tlonomies propres . La tentation de vouloir rcuprer
au-del de la seule explication qui se veut, du moins mthodologiquement, totale de
lunivers, une nature formelle par ailleurs introuvable sous quelque forme que ce soit
dans le reste de lunivers ma toujours paru comme une dsincarnation de lhomme,
voue une explication isole et isolante. Et si le nomos nest pas un pas vers le logos,
je ne comprends rien la hirarchie des tres et leurs relations rciproques. Cest
prcisment, d aprs Heisenberg, la position cartsienne qui est inconfortable :
Dautre part, les difficults souleves par cette sparation pouvaient se percevoir
trs clairement ds le dbut. Par exemple, dans la distinction entre res cogitans et
res extensa, Descartes fut oblig de mettre les animaux entirement du ct res
extensa; par consquent, animaux et plantes ntaient pas essentiellement
diffrents des machines et leur comportement tait totalem ent conditionn par
des causes matrielles. Mais il a toujours paru difficile de contester compltement
aux animaux lexistence dun genre quelconque d me et il nous semble que le
concept plus ancien de lme (par exemple dans la philosophie de saint Thomas
d Aquin) tait plus naturel et moins forc que le concept cartsien de res cogitans,
mme si nous sommes convaincus que les lois physico-chimiques sont strictement
valables pour les tres vivants12.
11 . Philip H a n d l e r ,

Biology and the Future o f Man, New York, Oxford University Press, London, 1970,

Toronto.
12.

Physique et philosophie, p. 80.


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LE C O N G R S I N T E R N A T IO N A L T H O M IS T E

La vritable opposition entre la pense de saint Thomas et le mcanisme, quelle


admet en bonne partie comme explication naturelle importante mais incomplte, ne
rside que dans lexplication ultime que chaque dmarche propose. La rponse ultime
est-elle du ct de la forme et de la fin ou de la m atire?
Sic igitur patet quod in rebus naturalibus est necessarium ex suppositione, sicut
et in rebus artificialibus : sed non ita quod id quod est necessarium, sit sicut finis ;
quia id quod necessarium est, ponitur ex parte materiae ; sed ex parte finis ponitur
ratio necessitatis. Non enim dicimus quod necessarium sit esse talem finem, quia
materia talis est; sed potius e converso, quia finis et forma talis futura est,
necesse est m ateriam talem esse. Et sic ncessitas ponitur ad materiam, sed ratio
necessitatis ad finem ' 3.
lev ce niveau, les jeux ne sont pas encore faits surtout si lon inclut ce que
lhistoire de lvolution et lcologie manifestent de plus en plus la nature formelle
de lhomme dans lunivers. Si nous tendions lclairage du noyau puissance-acte
d autres domaines, on peut dire quil servirait ne pas tomber tte baisse dans le
fameux dilemme final de J.-P. S a rtre 14 ou dans son affirmation, encore plus
fondamentale, du caractre uniquement actif de lmotion et de la conscience. Ou
encore permettrait-il d entrevoir les difficults et les limites d une description trop
formalisante de la structuration et dstructuration de la conscience, mme si elle
constitue un effort incomparable d analyse anti-mcaniste 5. Et toute la confrence de
A. Vergote manifeste que la conception de la libert chez saint Thomas est la plus apte
saisir et complter les thories psychanalytiques modernes '6.
Lunicit de la forme substantielle chez lhomme semble rejoindre le besoin actuel
de rcuprer le corps, de retrouver le sens de lunit de la personne et de son
enracinement dans lunivers. Et ce point de vue, il semblerait que lanthropologie
thomiste, bien comprise, constitue un cadre pour accueillir toutes le; richesses de la
recherche actuelle17.
Mais lclairage le plus fort que peut faire le noyau dsuet de lanthropologie
thomiste est peut-tre lgard dune laboration moderne d une philosophie du
droit ' 8.
Au niveau proprement thologique, le paradoxe saccrot. La notion de cration,
dpendante de larm ature logique quon dit dsute, complte la notion de nature et
redonne cette dernire lautonomie et lindpendance que les sciences modernes lui
accordent, en mme temps que les rflexions de saint Thomas sur lorigine et lternit
du monde rejoignent les hypothses de lastro-physique et lastronomie m odernes19.
13. In II Phys., le c t. 15.
14. Cette discussion m ontre que deux solutions et deux seulement sont possibles : ou bien lhomme est

entirem ent dtermin (ce qui est inadmissible, en particulier parce quune conscience dtermine,
cest--dire motive en extriorit devient pure extriorit elle-mme et cesse d tre conscience) ou bien
lhomme est entirement libre. L tre et le nant, p. 514.
15. Henri Ey, La conscience, P.U .F., Paris, 1968. Voir aussi les trois volumes de ses tudes
psychiatriques .
16. A . V e r g o t e , L ib e r t e t d te rm in is m e a u re g a rd d e la p s y c h a n a ly se e t de lo n to lo g ie , in Tomaso
d'Aquino nel suo V il centenario, p p . 3 9 1 -4 0 4 .

17. N. L u y t e n , Anthropologie thomiste et philosophie de la nature, ibid., p. 353.


18. J.-M . A u b e r t , La libert du chrtien face aux normes thiques, ibid., pp . 199-226.
19. J. M e u r e r s , Thomas und Die Naturwissenschaft Heute, ibid., pp. 467-491.

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G. D A N D E N A U L T

L analyse de lacte de foi, desprance et de charit selon la conception ancienne des


facults est aussi adquate et fine que celle fournie par les recherches actuelles. On
pourrait ici multiplier les. exemples pour illustrer ce paradoxe.
Mais au niveau de la sagesse thologique, il y aurait un immense travail
dinterprtation faire pour bien manifester que toute la richesse de lontologie
thomiste ne trouve sa plnitude et son lieu que dans la notion de personne et dans les
relations trinitaires; que toute cette richesse ne se libre que dans la thologie
mystique de lamour, de la vision cleste et des relations personnelles avec le DieuTrine. Selon la formule heureuse de Le Guillou ltre se dvoile comme Trinit dans
la pque du Christ 20. Quelle heureuse rponse la soif actuelle des mes et au besoin
de mysticisme ! Ce mysticisme que la sagesse thomiste, dans sa systmatisation
apparemment dsute, peut rquilibrer et concilier avec la raison, qui est aussi grce
de Dieu et tincelle divine dans le monde.
Conclusion
Un congrs rveille bien des penses latentes que lon croyait dfinitivement
enfouies dans les dbris du sous-sol des rflexions de jeunesse et oblige redire ce que
bien d autres ont dit plus parfaitement. Mais quand il fait prendre conscience du ple
unique de la pense thomiste dans le systme gravitationnel assez incohrent des
courants de pense modernes, quand il fait entrevoir la fcondit actuelle de principes
apparemment striles dans lapparence de leur non-vrit, il oblige ne pas rejeter du
revers de la main une boussole qui, malgr tout, indique encore la direction de quelque
grande toile.
Mais il faudrait peut-tre un autre congrs pour scruter davantage le vritable
sens de la distinction entre matire et forme et la porte actuelle du couple puissanceacte.

20. M.-J. L e G u i l l o u , Le Dieu de saint Thomas, ibid., p. 170.


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