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R. G. A., Buxton (1982) Persuasin en la tragedia griega. Un estudio de la pheito.

Gran Bretaa: Universidad de Cambridge.


Captulo 1
La palabra persuasiva en Grecia
Una de las caractersticas distintivas de de la civilizacin griega clsica fue el valor que
otorg sobre la discusin (argumento) pblico, debate y disputa. Esto refleja una
diferencia entre Grecia y otras culturas importantes del antiguo Cercano Oriente. No
slo los griegos implcita o explcitamente aventuraron el valor de la argumentacin
persuasiva, sino tambin extendieron el alcance de los temas sobre los cuales se podra
discutir pblicamente para incluir una extensa rea sin precedentes: poltica, moralidad,
ley, ontologa, teologa, medicina, y la lista no es exhaustiva.
1.1 Grecia temprana
Como la investigacin depende del acceso a algunas pruebas por escrito, comenzaremos
con la civilizacin de Micenas de acuerdo a lo registrado luego de la traduccin de las
tablillas en Lineal B. Dos puntos merecen ser sealados para abordar el rol del discurso
en la vida social diaria de la Grecia de Micenas que sealan las diferencias polticas
significantes entre la civilizacin de Micenas y las de la polis griega clsica, lo cual
permitir abordar la conexin fundamental entre peitho y polis.
Primero, el sistema poltico estaba centrado en el palacio, y en su cabeza estaba el
wanax, legislador (gobernador o rey). Esto marca no slo un punto de similaridad con
otras culturas orientales cercanas, sino tambin un punto crucial de diferencia de la
tarda polis griega, en la cual el gobierno se traslad hacia las manos del grupo de
ciudadanos. Segundo, la maquinaria administrativa no pudo haber operado sin el uso de
la escritura. La ntima conexin entre la cultura de Micenas y la caligrafa (o escritura a
mano) empleada para llevar adelante esto, es propuesta por el hecho de que, cuando el
primero colaps, el ltimo desapareci tambin. El conocimiento de sta caligrafa
silbica habr sido ampliamente restringida a aquellos involucrados en la administracin
del palacio, quienes fueron obligados a controlar la caligrafa en orden a cumplir sus
deberes. De hecho el uso de la escritura en los tiempos micnicos tuvo el efecto no de
promover informacin, sino de confinarla. El conocimiento de los detalles del gobierno
fue guardado y posedo por el rey en el palacio.
La cada de Micenas fue un final; el prstamo y adaptacin por los griegos de la
caligrafa alfabtica de los fenicios simboliza un nuevo inicio. El Lineal B nunca haba
sido bien adaptado para expresar lo griego ya que, para tomar un ejemplo, no discrimin
entre tales oposiciones significantes en griego como k/kh, t/th, p/ph. La nueva caligrafa
lo hizo, al fin, posible transcribir los grandes poemas narrativos de Grecia, hasta ahora
transmitidos oralmente.
La Ilada y la Odisea son ricos en palabras habladas: mensajes, oraciones, juramentos,
evocaciones, engao, exhortacin. Qu sobre la argumentacin persuasiva? La
respuesta a esto es inseparable de la consideracin de la forma en la cual Homero
presenta el alcance de las decisiones pblicas. En un breve pero caracterstico estudio de
a libertad del habla en la antigedad. A. Momigliano ha expuesto lo que el toma como
las caractersticas principales de las asambleas homrica. Cuatro de estas caractersticas
pueden ser mencionadas aqu: 1) las asambleas son irregulares, siendo convocadas slo
en circunstancias especiales, 2) las asambleas so convocadas no por no entidades
(nulidades) sino por individuos importantes, 3) las asambleas dan su aprobacin o

desaprobacin de las visiones expresadas por gente importante, pero ningn voto (o
ningn derecho al voto) es aceptado, 4) la intervencin de la sala es desaprobada,
aunque (con Thersites) ocurren. Por lo tanto el funcionamiento de las asambleas
homricas depende de la autoridad de aquellos quienes convocan y las llevan a cabo. El
poder de la persuasin es la prerrogativa de los reyes, la nobleza, los hroes.
Hesodo da una sancin divina a la asociacin entre reyes y oratoria en un pasaje de la
Teogona (79-90).El cuadro del habla persuasiva ofrecida por las picas era una facultad
de la gracia divina dada a un grupo limitado de la poblacin.
Por su parte, la Ilada y la Odisea ofrecieron patrones para el habla y las acciones.
En el siglo 6 a. C. Jonia derrib (vio) los orgenes de lo que ha venido a ser llamado,
retrospectivamente, filosofa presocrtica. Las detalladas especulaciones de Thales,
Anaximandro, Anaxmenes, y sus sucesores son de ningn inters para nosotros. Pero lo
que es relevante es el carcter pluralista de este desarrollo intelectual. Tenemos la
impresin de hombres quienes son altamente individualistas, pero quines estn al mismo
tiempo reconociblemente comprometidos en un debate en el cual cada uno intenta
superar las especulaciones de sus predecesores o rivales. Ellos trataron mltiples
problemas, pero el proceso de plantear y contestarlos es conducido por medio de un
continuo impulso de tesis y contra-tesis.
Cmo puede ser explicado ste aumento de la especulacin argumentativa? Es
inteligible que en el campo de la especulacin intelectual, los debates y disputas entre
ciudadanos parecidos vendran a ser resueltos, no por referencia a una autoridad, sino
a travs de la aplicacin de un nivel ms abstracto y racional. Por eso la nocin de
debate razonado2 podra causar un avance.
Que el funcionamiento pblico de la argumentacin recibi sus mpetus de la Grecia
Inica no es algo que podamos del todo explicar. En el perodo arcaico el este Aegean
fue, culturalmente, la parte ms avanzada del mundo griego. Hubo una conexin entre
democracia y el aumento del debate. Los griegos en s mismos fueron concientes de la
posibilidad e tal conexin. La invencin de la retrica fue localizada en Sicilia
durante una breve prrroga democrtica entre tiranas. La razn principal para dar
cuenta de una unin entre persuasin y democracia est en Atenas. Por eso fue Atenas,
-que, gracias a su desarrollo poltico nico hacia la democracia, ha producido un
conjunto de mbitos para el debate tal como ninguna ciudad pudo igualar- la que
sustituy a Jonia como el foco intelectual de Grecia.
1.2 Atenas
De acuerdo a los tardos tericos de la retrica (el arte de la persuasin), incluido
Aristteles, hubieron tres subdivisiones principales del arte, correspondientes a los
diferentes mbitos en los cuales la persuasin estuvo siendo ejercitada: poltico, legal,
demostrativo (epidectico). De los tres tipos la oratoria demostrativa es la menos
familiar para el observador occidental moderno. El arribo de Gorgias a Atenas en el 427
evidentemente caus un tipo de movimiento. Para entender la relacin de los orgenes
de Atenas con la palabra debemos poner la atencin sobre la persuasin poltica y legal.
Podemos empezar con la historia que fue contada sobre Soln y que ilustra el tipo de
pblico y de argumentacin razonada que hemos buscado para unir con la polis griega
en vas de desarrollo. Plutarco (Sol. 10) cuenta de una disputa entre Atenas y Megara
sobre la posesin de la Isla de Salamis. Algunos espartanos fueron invitados para
arbitrar en el asunto; y el ateniense elegido para exponer su caso de la ciudad fue Soln.
Dos de los argumentos que las fuentes de Plutarco atribuyen a Soln pueden ser
llamados argumentos de autoridad. Primero, de Soln fue dicho haber citado una

pareado (estrofa formada por dos versos) de Catlogo de las Naves de la Ilada (2, 5578), que mencionaba las naves de Atenas y de Salamina como estando varadas cerca unas
de otras. Segundo, dicen que Soln haba citado el Orculo Dlfico, que aluda a
Salamina jnica. Pero Soln se dice tambin haber usado un tipo bastante diferente de
argumento. En orden a demostrar que las antiguas tumbas sobre Salamina fueron
aquellas de los atenienses y no de los de Megara, dijo: los de Megara enterraron sus
muertos mirando al este (oriente), los atenienses enterraron sus muertos mirando al
oeste (occidente). La verdad o falsedad de esta afirmacin no nos concierne; lo que hace
es el despliegue de un argumento crtico sobre un fenmeno empricamente testeable
uno al lado del otro con argumento crtico trazado desde la autoridad del mito. Es esta
combinacin por un lado, un juicioso respeto por la autoridad de las historias mticas,
por otro, una disposicin para argumentar (discutir) sobre las bases de la evidencia
(prueba, hechos) y la razn- que tipifica lo mejor del pensamiento griego por casi tres
siglos despus de Soln. Pero, no obstante esto, deberamos dar cuenta de que los
argumentos de Soln son usados pblicamente y admitidos para permanecer o caer en la
competicin con el rival. Esto sera visto como profundamente caracterstico de Grecia
y, sobre todo, de la polis ateniense.
Si hay una figura que contribuyo en el desarrollo de los mbitos para el debate pblico
en Atenas, es Clstenes. El efecto de sus reformas fue disminuir la importancia poltica
de la nobleza dominada phratry para la ventaja (favorecer o provecho) del demo.
Como un resultado de ste cambio, en vez de nacer dentro de la parentesco?
(clientship) de los nobles, la gente fue a partir de entonces una pequea pero
significante extensin que separaba libre de la universal influencia de la nobleza. Los
nobles permanecieron como los nicos depositarios de prestigio y poder, pero desde el
tiempo de Clstenes hacia delante ellos tuvieron que ganar respaldo para argumentar en
contra de sus rivales en frente de la gente mejor que poder contar con respaldo
automticamente.
As, el segundo paso importante en la direccin del gobierno democrtico en Atenas fue
tomado como una consecuencia de otra disputa poltica interna. Si por razones de
preferencia ideolgica por el gobierno (imperio, dominio) de la demos sobre domino de
la nobleza, o si, como parece ms probable, porque la adhesin a la causa de la demos
era la mejor forma tctica llevar a trmino (adelante) una particular poltica exterior
anti-espartana-pro-naval-expansionista, Efialtes y Pericles introdujeron reformas a fines
del 460 que debilitaron el poder de la nobleza concedido en el Arepagos, y
fortalecieron los poderes de la asamblea popular y del consejo. Por medio de la
introduccin de la paga por asistencia en las cortes y asambleas, el camino fue abierto
para el cuerpo ciudadano ateniense completo (como un todo) para explotar el potencial
para el debate libre ofrecido por sus mbitos pblicos.
En una cita de la famosa comedia de Eupolis, aparecen los labios de Pericles sobre los
que la persuasin permanece. Plutarco repite la idea de una manera ms vulgar siglos
ms tarde: l fue principalmente capaz de ganar el consentimiento de la gente por
persuasin e instruccin (Per. 15.3). As cuando Thoukydides analiza el poder de
Pericles como basado sobre la reputacin y la inteligencia, debemos aadir los poderes
de la oratoria. Por eso, en el cara a cara de la democracia ateniense, un sistema que
equivali a gobernar por junta (reunin) pblica, la habilidad para persuadir fue de
importancia primordial. Para consolidar la adopcin de una poltica, Pericles, como
todos los otros polticos atenienses bajo la democracia, tuvo que convencer a la mayora
de ka asamblea. Debido a que se consideraba que no haba una incompatibilidad entre
palabras y acciones, el nfasis sobre el debate es corroborado una y otra vez en el curso
de la narrativa de Thoukydides: la accin para los atenienses es demostrar como sta

precede por discusin, por el esfuerzo de individuos y grupos para persuadir a otros. A
travs de los siglos 5 y 4 el uso de la persuasin por la democracia fue una caracterstica
distintiva de la vida poltica ateniense. Esta confianza en la persuasin signific que
entre una grupo dado de gente existi un acuerdo tcito o abiertamente reconocido para
excluir el uso de la violencia a favor del uso del lenguaje como el medio aprobado de
conducir el camino. La posibilidad de persuadir en pblico fue negado a mujeres,
esclavos y extranjeros.
La ley fue otro rea que los atenienses revelaron por debate pblico. Si consideramos la
escena de arbitrio descripta sobre el escudo de Aquiles en Il. 18.497, vemos a la gente
presente slo como espectadores entusiastas: son los ancianos (gerontes) que deciden el
caso. Sin embargo, como vemos en pocas anteriores, en la Grecia arcaica un desafo
fue ofrecido para la palabra poderosa del noble, un cambio cuya prctica resultante una
codificacin extendida de las leyes en mltiples partes de la Grecia colonial y
continental. La culminacin lgica de este funcionamiento pblico de la ley es
encontrada en los jurados populares de los siglos 5 y 4 de Atenas.
No todas las disputas legales atenienses fueron a la corte (tribunal9: muchas fueron
resueltas por un rbitro, y en este caso los litigantes no requirieron poderes especiales de
oratoria para exponer su lado de la historia. Pero muchos casos aparecieron ante una
corte. Dos caractersticas son importantes: primero, en una corte ateniense fue el
litigante en s mismo quien estableci (su versin de) los hechos del caso: los
testimonios fueron solamente para corroborar. As, el resultado del caso dependi de la
habilidad de la parte contendiente para convencer al jurado de su habilidad. Segundo, la
magnitud de los jurados ms de quinientos- debe seguramente haber sido abrumadora
para los litigantes futuros. No es extrao que la profesin de habla- escritor se
desarrollara en Atenas: la necesidad de algn tipo de ayuda estuvo all.
Como la persuasin poltica, la persuasin forense en Atenas estuvo ntimamente
relacionada a la complexin de la polis. Esto se demuestra negativamente por el hecho
de que, despus de del xito de la oligarqua del 411, los Cuatrocientos trataron casos
criminales ellos mismos, en vez de dejarlos con los jurados masivos. Se trataba de crear
espacios comunes de debate pblico.
Otro mbito donde los temas estuvieron situados en el espacio comn, fue el teatro. La
tragedia y la comedia fueron gneros cuya puesta en escena y produccin involucr la
participacin activa de docenas de ciudadanos. El coro ditirmbico trajo cientos ms; y
los espectadores que observaban en el teatro de Dionisio bajo la Acrpolis, ascendi a
miles. Ms importante an que la escala de participacin fue el hecho de que ninguno de
los actores o miembros del coro o directores o msicos cumplieron estos roles por
virtud sacerdotal o como alguna autoridad religiosa. Las representaciones en el teatro
fueron realizadas por ciudadanos y en frente a ciudadanos.
Los temas explorados cubrieron un amplio rango. Tomando a la comedia primero,
escribi humor sobre una amplia variedad de temas de sus das: paz y guerra, lderes
polticos y sus polticas, la deficiencia de la generacin, sociedades alternativas,
inusitados intelectuales, estilos en poesa, y as sucesivamente. sta lista representa una
porcin de un dramatista cmico. Todos los aos rivales comediantes expresaron sus
visiones del mundo en este espacio comn para ser juzgados contra Aristfanes.
La tragedia fue un mbito anlogo. Como el dramatista cmico, los trgicos expresaron
visiones rivales del mundo ante una audiencia en espera de ser declarados los mejores.
No hubo ninguna cuestin de representar un dogma estable y activo: el objetivo del
dramatista era persuadir a los espectadores para que acepten su visin (dentro de las
convenciones usadas) de la realidad. Incluso haba distintas versiones de un tema.

1.3 Ms all de Atenas


Al enfatizar la gran contribucin de Atenas para el desarrollo de la palabra persuasiva,
no debemos pasar por alto que la experiencia ateniense formaba parte de un amplio
movimiento por todo Grecia. Dos grupos-con mucho en comn- son especialmente
relevantes aqu: sofista y mdicos (doctores).
Como los nobles haban perdido los privilegios que posean durante la tirana,
necesitaron de la asistencia de alguien que dominara las tcnicas de la retrica. Los
miembros jvenes de las familias nobles constituan una clientela ideal para los
maestros del habla pblica. Y los maestros que llegaron en adelante fueron los sofistas.
Para sus discursos los sofistas eligen una variedad de contextos. Algunos fueron
formales y pblicos: Hipias de Elis,Gorgias de Leontino y Prodico de Keos fueron
embajadores oficiales de sus respectivas ciudades, y ellos hablaron en mbitos como los
Juegos Olmpicos (Gorgias e Hipias), el tetras ateniense (Gorgias) y el Consejo
Ateniense (Prodicos). Los sofistas tambin dieron lecturas privadas y participaron en
debates pblicos. (La escena ideal recreada por Platn al inicio de Protgoras
presumiblemente ofrece una buena idea de la atmsfera de tales disputas).
En cuanto a la sustancia de la enseanza de los sofistas, tres aspectos pueden ser
mencionados. Primero, ellos continuaron la tradicin d los presocrticos, e intentaron
superar a los rivales una teora o versin superior referente a los temas bajo discusin.
Este aspecto competitivo de la sofistica encontr una justificacin filosfica en las
manos de Protgoras, quien fue el primero en afirmar que sobre todos los temas hay dos
argumentos opuestos a cada uno (Diog. Laert. 9.519, y entre sus trabajos hubo uno
titulado Argumentos Contradictorios (Dissoi Logoi), que es una serie de argumentos de
lados dobles (contrarios) sobre asuntos de moral, poltica y lgica. Del mismo espritu
antittico son las tetralogas de Antiphon, una serie de modelos de hablas legales en
los cuales cada caso es discutido cuatro veces, dos veces por la defensa y dos veces por
la acusacin.
El segundo punto concierne al rango de temas que los sofistas debatieron. Justicia e
injusticia, verdad y falsedad, la naturaleza del lenguaje, la existencia de los dioses, la
posibilidad de ensear la excelencia moral. Igualmente impresionantes son las
herramientas conceptuales utilizadas para abordar estos diversos materiales: sobre todo
la oposicin nomos (costumbre, convencin)/ physis (naturaleza).
En tercer lugar, deberamos notar la conexin entre los sofistas y la pheito.
Adems de las especulaciones de los sofistas existi otra rea conceptual, la de la
medicina. Kos y Knidos fueron los centros principales de tradicin mdica en los siglos
5 y 4. Pero recin cuando la enfermedad fue presentada por todo Grecia, entonces
estuvieron los doctores. Como los sofistas, los doctores fueron figuras marginales en
relacin a la estructura social de la polis. Como los sofistas, ellos viajaron de ciudad en
ciudad en la formacin de sus dudas profesionales. Como los sofistas, ellos se
esforzaron por responder positivamente ante un grupo de clientes presentndose como
crebles y persuasivos. El uso de la palabra permitira pronosticar la cura o incurabilidad
de la enfermedad. As con Hipcrates, autor del Tratado del pronstico y de Aforismos,
entre otras obras, considerado padre de la medicina moderna, cuyo mrito fundamental
fue el de desarrollar un sistema racional basado en la observacin y la experiencia para
el estudio de las enfermedades (cuyas causas atribua a fenmenos naturales y no a
intervenciones de los dioses o a fenmenos de tipo mgico-religioso), surge uno de los
ms importantes hechos establecidos por la medicina hipocrtica, la divisin de las
labores de los mdicos. Antes de esto las funciones del mdico eran sanar o matar.

Los temas de las discusiones mdicas iban desde las disputas pblicas sobre
tratamientos o procedimientos hasta argumentos pblicos sobre la naturaleza de la salud
y de la enfermedad.
El caso de los sofistas y los doctores, como el de los presocrticos, demuestra que el
incremento en la importancia del argumento persuasivo no estuvo confinado a Atenas.
No obstante, no todas tuvieron un trato igual de la palabra persuasiva. Tal el caso de
Esparta caracterizado por una vida poltico basada en la obediencia y no en la palabra
persuasiva como en la democracia de Atenas.
1.4 Grecia y el Cercano Oriente
El rol de la argumentacin persuasiva en la griega clsica, adquiere gran significancia, y
quizs se trasforma en ms comprensible en trminos de las condiciones polticas que
forest, si ponemos la evidencia griega en contra de lo sucedido en el Cercano Oriente.
Los tempranos desarrollos polticos en Mesopotamia demuestran que fueron las reglas
de la actividad poltica (como opuesta a lo legal) formalizada o el rol constitucional del
debate pblico y el argumento lo que permiti el fortalecimiento de la democracia.
El ltimo punto se aplica con igual validez a Egipto. Egipto fue una monarqua en la
cual no hubo ninguna asamblea popular central para superar el juicio sobre las
decisiones de los reyes. El monarca rein por justicia divina. El tuvo su consejero, y por
aadidura presidi sobre una burocracia tradicional de antigedad incalculable. Egipto
no ofreci nada comparable a los mbitos formalizados para el debate pblico que
estuvieron disponibles en la polis griega clsica.
En el Imperio Persa Aquemnida el poder de los reyes fue absoluto, y este poder recibi
un refuerzo teolgico cuando Zoroastrismo o mazdesmo transform el credo oficial en
el imperio. Una doctrina que recurrente en Zoroastrismo es que lo absoluto divide entre
la Verdad y la Mentira, el primero existe asociado con el orden bueno presidido por
Ahuramazda, el ltimo adoptado por todos quienes amenazan el orden. Esta distincin
absoluta entre Vedad y Mentira claramente ofreci un smbolo ideal por loa cual la
autoridad poltica establecida (el rey) pudo justificarse. Los rebeldes fueron puestos con
los representantes de la mentira; desviarse del recto camino de la obediencia poltica
significa no slo ir contra la autoridad temporal, sino tambin ponerse uno mismo en la
compaa injusta de los oponentes de Ahuramazda. No dejar el camino correcto; no
sublevarse en rebelin!, fue recomendado por Dario. El rey tuvo sus consejeros pero,
con el sistema poltico-religioso firmemente favorecedor de una visin monopolstica
an propietaria- de la verdad, no emergi ningn espritu (actitud) de valor del debate y
la disputa por su propio bien, y ciertamente ninguna escala de contextos para la
discusin pblica para identificar con Grecia.
Los reyes del antiguo Israel no fueron considerados ni divinos ni crticos. Por el
contrario: estuvieron sujetos a un constante juicio a la luz de su fidelidad a los
convenios de la gente con Yahweh. Como ninguna autoridad poltica pudo manifestar
automticamente poseer la verdad hubo lugar para el debate, para una franca o directa
discusin, sobre poltica, moral y temas religiosos. Aunque la estructura de la discusin
no fueron negociables: descans sobre los supuestos cimientos del poder supremo de
Yahweh y su implicacin moral en el curso del acontecer humano. El ltimo punto lo
pone de manifiesto si miramos a los individuos que fueron los mayores vociferantes en
sus crticas de las formas (costumbres) contemporneas, por ejemplo los profetas. Cun
libres pudieron estar para expresar sus visiones es ilustrado por la reprimenda
pronunciada por Nathan a David sobre la cuestin de Bateaba (2 Sam.- 12: 1-15).
Algunas veces ellos podran actuar por su propia iniciativa en ofrecer consejo, a veces

ellos fueron convocados para darlo, pero siempre su autoridad deriv de que ellos
creyeron (creyentes) estar dando voz a la palabra de Yahweh. La palabra de Yahweh era
poderosa: cuando l dijo deja ser la luz, hubo luz (Gen. 1.3). Como transmisores de la
palabra poderosa de Yahweh los profetas fueron eo ipso poderosos en su propia habla.
Sus palabras no fueron incontestadas. La base est en las manifestaciones de la verdad o
falsedad, y tales disputas, se centr en que hubo una verdad, encarnando un
entendimiento correcto de los propsitos de Yahweh. La estructura del debate fue
incuestionado, y la persuasin se instal no para atraer (apelar) al argumento razonado
sino en el acuerdo general de la predicacin de un profeta con el deseo, pensamientos y
propsito de Yahweh. En esto aparece un importante contraste con Grecia donde una
caracterstica importante de lo pblico, la argumentacin especulativa a partir del
argumento y del poder llamado pheito, fue la naturaleza radical de as cuestiones
preguntadas y el pluralismo religioso y filosfico de las respuestas dadas.
Captulo 2
Pheito
2.1 Acercando la evidencia.
En el captulo 1 se examin la prueba a travs de la mediacin de conceptos modernos
como debate, (argumento) y persuasin. Ahora intentaremos arribar a un mejor
entendimiento de cmo los griegos a percibieron el habla y el comportamiento
persuasivo para explorar la nocin de pheito, una palabra que, mientras puede
convencionalmente ser traducida como persuasin, no es comparable con lo que esta
palabra equivale en ingls. Primero reconsideraremos la prueba que tenemos sobre
peitho en sus varios aspectos, y entonces continuaremos para situarlo, como un trmino
entre trminos contrastantes, dentro de un sistema de funcionamiento de pensamiento.
Pheito abarc dos categoras distintivas: diosa del amor y diosa de la retrica.
Dejamos de lado la discusin sobre si prieto debe ir con letra mayscula por
considerrsela con carcter divino, es decir el nombre de una diosa o aquel que se
encarga de la personificacin de la misma, o con minscula por dar cuenta de un
nombre abstracto.
Para Gorgias, en el Encomio de Helena, peitho es el instrumento usado por todos los
oradores en contextos ordinarios, adoptando el carcter de una fuerza cuasi-divina (8).
La peitho es la persuasin seductiva que puede haber sido lo que indujo a Helena a
marcharse con Paris. Es tambin el poder usado y el efecto producido por la oratoria en
contextos que consideraramos cono no erticos- pero para los griegos toda peitho fue
seductiva. Peitho es un continuum dentro de los divino y secular, ertico y no ertico
vienen juntos.
2.2 La diosa
Peitho fue una divinidad cuya competencia o campo fue el poder atractivo del amor
sexual. No obstante, tuvo asociaciones con la vida pblica de la comunidad. La prueba
para este rol general viene de los textos literarios, de fuentes poco sistemticas de cultos
a Peitho o de representaciones artsticas de ella.
Culto

Primero, Peitho es algunas veces una deidad autnoma, otras veces el epteto de otra -y
no siempre la misma- deidad. Segundo, las fuentes que revelan un culto de peitho a
menudo fracasan al hacer claras las catractersticas de la diosa.

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