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Conceptos fundamentales de la Terapia Cognitiva Pensamientos automticos

Pensamientos automticos:
En general se dice que el pensamiento se relaciona con el fluir de la conciencia y que
tiene tres elementos:
* La direccionalidad: hacia donde est dirigido dicho pensamiento.
* El curso: o la velocidad del pensamiento.
* El contenido: es lo que se piensa concretamente.
En el caso de los pensamientos automticos, estos se definen por su carcter
impuesto, son pensamientos que aparecen en el fluir del pensamiento normal y
condicionan su direccin o curso; se les atribuye una certeza absoluta, por eso no son
cuestionados y condicionan la conducta y el afecto. En general son breves,
telegramticos, pueden ser verbales o aparecer en forma de imgenes, a la persona se le
imponen, por eso son automticos.
Los pensamientos automticos son fugaces, conscientes, pueden entenderse
como la expresin o manifestacin clnica de las creencias. Ya que en general las
personas no son plenamente conscientes de sus creencias, pero s lo son o lo pueden
llegar a ser de sus pensamientos automticos. Un ejemplo de pensamiento automtico
podra ser el de una mujer que estando en una fiesta mira a un hombre que le gusta y se
dice: Ests fea, No te va a dar bola, Igual te vas a quedar sola o Te va terminar
dejando. Estos pensamientos automticos podran corresponder a una creencia
nuclear del tipo: No merezco el amor de nadie.

La Psicoterapia Cognitiva trabaja con esos dilogos internos que todos


tenemos, gran parte de nuestra vida la pasamos hablndonos a nosotros mismos, este
fenmeno que ya sorprendi a los griegos es responsable de muchas de las cosas que
nos pasan tanto las buenas como las malas. Al repetirnos tantas veces los mismos
contenidos, terminamos creyendo con un nivel muy alto de certeza, lo que ellos afirman,
sin someterlos a un juicio crtico.

Los pensamientos automticos son aquellos que surgen en forma espontnea, son muy breves y hasta
pueden no reconocerse, a menos que se ayude al paciente a registrarlos. Por ejemplo, pensamientos
negativos sobre uno msmo o sobre algn peligro. Son pensamientos que reflejan la valoracin no
objetiva que hace el sujeto de la situacin objetiva actual.
Robins A y Hayes A., Una valoracin de la terapia cognitiva, includo en Mahoney M (ed),
Psicoterapias cognitivistas y constructivistas, Descle de Brower, Bilbao, 1997, pg. 64-65.
En el contexto del enfoque cognitivo, los pensamientos automticos son cogniciones que median entre
los sucesos externos y la reaccin emocional del individuo a estos. Un ejemplo de un pensamiento
automtico es la creencia de que todos se van a rer cuando vean qu mal juego a los bolos, un
pensamiento que le sobreviene a alguien a quien se le ha preguntado si quiere jugar a los bolos y ha
respondido negativamente. Otro ejemplo es el pensamiento de una persona sobre que, cuando alguien
pasa por delante de ella sin saludarla, es que no le gusto.

Kaplan H y Sadock B (1992) Compendio de Psiquiatra. Mxico: Salvat, pgina 647.


En el siguiente chiste (1) queda clara la importancia de los pensamientos
automticos y las creencias.

(1) Tomado del libro Terapia Gestalt (1988) de Castanedo Secadas, Editorial Herder,
Barcelona.

A lo largo de un da, una persona tiene muchos pensamientos que pasan por su mente, tantos que al
final de la jornada no es consciente de muchas de las ideas que han pasado por su mente.
Existen pensamientos que son madurados y meditados, sin embargo, tambin existen pensamientos que
tienen una gran influencia en el estado de nimo y que tienen una intensidad notable.
Estos pensamientos automticos pueden ser, adems, recurrentes. Con frecuencia, estos pensamientos
automticos estn vinculados con el pesimismo.
Un pensamiento breve
Un pensamiento automtico suele ser breve y puede enviar un mensaje que ni siquiera es racional. Un
ejemplo de pensamiento automtico vinvulado con la autoestima es: "No puedo", "no soy lo
suficientemente valioso", "no soy capaz". Una de las notas caractersticas de este tipo de ideas es su
dramatismo, es decir, son ideas que describen la realidad en trminos de extremos (visin de blanco o
negro).
La intensidad de estas ideas y su presencia frecuente en la mente del sujeto hacen que la persona tenga
dificultades para poder controlar dichos pensamientos que tienen una gran fuerza mental y que roban
una gran energa emocional.
La escritura es una forma de autoconocimiento
Cmo es posible identificar los pensamientos automticos? Una de las tcnicas ms eficaces para
lograr este objetivo de inteligencia emocional es utilizar la escritura como una forma de
autoconocimiento. Por ejemplo, es posible poner por escrito esos pensamientos en una libreta para
poder exteriorizar esos mensajes internos.
Pensamiento-AutomaticoEstos pensamientos automticos pueden irrumpir en la mente del sujeto en
cualquier momento concreto. Es positivo poner razn a estas ideas irracionales intentando buscar una

ocupacin inmediata que permita desviar la atencin respecto de estos pensamientos negativos. Por
ejemplo, salir a pasear es una actividad que refuerza la higiene mental ya que adems, es saludable
caminar al aire libre para alimentar el bienestar emocional.
Estos pensamientos automticos producen un gran desgaste interno porque con frecuencia su mensaje
viene acompaado de la frmula "debera de haber hecho". Es decir, es como un eco mental que nos
hace sentir condicionados por supuestos errores del pasado al haber podido actuar de un modo ms
constructivo. Lejos de ser pensamientos constructivos, este tipo de ideas nos reducen el sueldo
emocional al comps de la insatisfaccin.

15 tipos de pensamientos automtuicos

1. Filtraje: esta distorsin se caracteriza por una especie de visin de tnel; slo
se ve un elemento de la situacin con la exclusin del resto. Se resalta un simple
detalle y todo el evento queda teido por este detalle.
2. Pensamiento polarizado: Se tiende a percibir cualquier cosa de forma
extremista, sin trminos medios.
3. Sobregeneralizacin: En esta distorsin se produce una extensin, una
conclusin generalizada a partir de un incidente simple o un solo elemento de
evidencia.
Esta distorsin conduce inevitablemente a una vida cada vez ms restringida.
4. Interpretacin del pensamiento: Cuando una persona interpreta el
pensamiento hace juicios repentinos sobre los dems. En la medida que su
pensamiento interpreta, tambin se hacen presunciones sobre cmo est
reaccionando la gente a las cosas que la rodean, particularmente cmo estn
reaccionando los dems ante usted.
5. Visin catastrfica: Cuando una persona catastrofiza, una pequea va de
agua en un barco de vela significa que seguramente se hundir. Estos
pensamientos a menudo empiezan con las palabras y si.
6. Personalizacin: Es la tendencia a relacionar algo del ambiente consigo
mismo. Por ejemplo, una madre deprimida se censuraba cuando vea algn signo
de tristeza en su hijo. El error bsico de pensamiento en la personalizacin es que
se interpreta cada experiencia, cada conversacin, cada mirada como una pista
para analizarse y valorarse a s mismo.
7. Falacias de control: Existen dos formas en que puede distorsionarse el
sentido de poder y control de una persona. Una persona puede verse a s misma
impotente y externamente controlada, o omnipotente y responsable de todo lo
que ocurre alrededor. La persona que se siente externamente controlada, se
bloquea. El polo opuesto de la falacia del control externo es la falacia del control
omnipotente. La persona que experimenta esta distorsin se cree responsable de
todo y de todos.
8. La falacia de justicia: Se basa en la aplicacin de las normas legales y
contractuales a los caprichos de las relaciones interpersonales. Se expresa a
menudo con frases condicionales:

Si me quisiera, no se burlara.
9. Razonamiento emocional: En la raz de esta distorsin esta la creencia de
que lo que la persona siente tendra que ser verdadero. Si se siente como un
perdedor, entonces tiene que ser un perdedor.
10. Falacia de cambio: El supuesto fundamental de este tipo de pensamiento es
que la felicidad depende de los actos de los dems. La falacia de cambio supone
que una persona cambiar si se la presiona lo suficiente. La esperanza de
felicidad se encuentra en conseguir que los dems satisfagan nuestras
necesidades. Las estrategias para cambiar a los otros incluyen echarles la
culpa, exigirles, ocultarles cosas y negociar.
11. Etiquetas globales: Se trata de generalizar una o dos cualidades en un
juicio global, con lo cual la visin que se tiene del mundo es estereotipada y
unidimensional.
12. Culpabilidad: A menudo la culpabilidad implica que otro se convierta en el
responsable de elecciones y decisiones que realmente son de nuestra propia
responsabilidad. Otras personas focalizan la culpabilidad en ellas mismas
exclusivamente.
13. Los debera: En esta distorsin, la persona se comporta de acuerdo a unas
reglas inflexibles que deberan regir la relacin de todas las personas. Las
palabras que indican la presencia de esta distorsin son debera, habra de, o
tendra. No slo son los dems quienes son juzgados, sino que tambin la persona
se hace sufrir a s misma con los debera.
14. Tener razn: La persona se pone normalmente a la defensiva; tiene que
probar continuamente que su punto de vista es el correcto, que sus apreciaciones
del mundo son justas y todas sus acciones adecuadas. Las opiniones de este tipo
de personas raramente cambian porque tienen dificultad para escuchar nuevas
informaciones.
Cuando los hechos no encajan en lo que ya creen, los ignoran.
15. La falacia de la recompensa divina: En este estilo de ver el mundo la
persona se comporta correctamente en espera de una recompensa. Se sacrifica
y trabaja hasta quedar extenuada y mientras tanto imagina que est
coleccionando puntos angelicales que podr cobrar algn da.