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Comment le dumping social a entran le

Brexit

Dominique Redor
Dcembre 2016

http://www.atterres.org

Les gouvernements britanniques qui se sont succd depuis ladmission du Royaume-Uni


dans lUnion Europenne, quils soient conservateurs ou travaillistes, ont tent de soustraire,
autant que possible, de lagenda europen ce qui concernait la protection sociale et la
lgislation du travail. Lorsquils ny sont pas parvenus, ils ont activ la clause de retrait
(opting out), qui donne la possibilit un pays membre de saffranchir, dans certains
domaines, de principes juridiques ou de lgislations qui ne lui conviennent pas.
Le dmantlement des institutions, et notamment du droit du travail, lanc par Margaret
Thatcher et John Major (1979-1997), na pas t remis en cause par les gouvernements
travaillistes (1997-2010). La nouvelle vague conservatrice qui a suivi, avec les deux
gouvernements Cameron (2010- 2016), a accentu la libralisation du march du travail, durci
les conditions daccs la protection sociale, et diminu ses prestations. Cette nouvelle vague,
qui a continu saffranchir des rgles et de la lgislation de lEurope sociale, na pas atteint
les rsultats conomiques escompts, et a provoqu de lourdes pertes de pouvoir dachat pour
la partie de la population la plus expose la concurrence des marchs internationaux.

La drglementation du march du travail


Traditionnellement, la dure du travail nest pas dtermine par la loi au Royaume-Uni.
Nanmoins, en 1998, le gouvernement de Tony Blair a fait une concession au droit europen
en acceptant la limite du temps de travail hebdomadaire fixe 48 heures pour lensemble des
pays membres. Cependant, il a obtenu de la Commission europenne que cette limite puisse
tre dpasse lorsque les salaris y renoncent par crit.
En matire contractuelle, les employeurs ont la possibilit, depuis les annes 1970, dutiliser
des contrats de travail zro heure . Il sagit de contrats qui ne garantissent aucun nombre
dheures de travail aux salaris. tant donn le flou institutionnel et juridique qui entoure ce
type de contrats, les services officiels britanniques fournissent eux-mmes des valuations
contradictoires de leur nombre (Chandler, 2016). Lenqute auprs de la population suivant
les normes europennes (enqute sur les forces de travail) estimait, au dbut de lanne 2016,
le nombre de personnes employes avec des contrats zro heure 903 000 (soit 3 % de
lemploi total). Mais la mme date, lenqute britannique auprs des entreprises (Business
Survey) estimait le nombre de contrats de ce type 1,7 million. Une diffrence qui sexplique
en partie par le fait quun salari est susceptible davoir plusieurs contrats zro heure. Parmi
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lensemble des titulaires de ces contrats, toutes catgories confondues, 15 % ont effectivement
travaill zro heure la semaine qui a prcd lenqute ; parmi eux, 55 % taient des femmes
et 36 % des jeunes de moins de 25 ans.
En ce qui concerne le droit du travail, le gouvernement Cameron a mis en place un
programme dont lobjectif tait de rduire autant que possible le cot des licenciements
(Conseil dOrientation de lEmploi, 2015). En 2013, les indemnits pour licenciement abusif
(non-respect des clauses du contrat de travail par lemployeur) ont t plafonnes un an de
salaire. De plus, il a t dcid que les deux premires annes du contrat de travail,
lemployeur ne pourrait pas tre attaqu pour licenciement abusif. Pour ce qui est des
licenciements collectifs, le dlai de pravis a t abaiss de 90 45 jours. Enfin, les frais de
justice pour un salari introduisant une requte devant les tribunaux de travail (lquivalent de
nos conseils des prudhommes) ont t considrablement augments. Lobjectif a t atteint,
puisque, selon un rapport de la chambre des Communes, le nombre des requtes devant ces
tribunaux a chut de 64 % entre octobre 2013 et septembre 2014.

Le workfare et les coupes sociales


Aprs la priode thatchrienne, Tony Blair a dvelopp une nouvelle approche de la
protection sociale en remplaant ce qui restait de lEtat social ( welfare state ) par le
workfare . Son principe de base est de rendre le travail rmunrateur ( to make work
pay ), et de conditionner les prestations sociales des contreparties de la part des
bnficiaires. Cette politique d activation a conduit le gouvernement travailliste, la fin
des annes 1990 et au dbut des annes 2000, rduire le montant des allocations de chmage
et ramener leur dure six mois (Redor, 2016). En 2002, a t cre une prime pour
lemploi (dnomme working tax credit ) pour les travailleurs temps partiel et un
complment pour les enfants leur charge ( child tax credit ). Pour en bnficier, il fallait
travailler au moins 30 heures pour les personnes ges de 25 59 ans, et 16 heures pour les
personnes ges de plus de 59 ans ou pour les travailleurs handicaps. Un des objectifs tait
dinciter ceux qui travaillaient moins augmenter leur temps de travail. Les salaris qui
travaillaient moins de 30 heures bnficiaient, quant eux, dune garantie de revenu
dnomme income support , proche dans son principe des minima sociaux et du revenu de
solidarit active franais.

En 2016, le gouvernement a introduit par une nouvelle rforme un crdit dimpt unique
dnomm universal credit , regroupant lensemble des prestations sociales verses sous
conditions de ressources (allocation chmage, allocation logement, prime pour lemploi et
garantie de revenu). Cette rforme a t loccasion de rduire sensiblement le montant de la
prime pour lemploi verse aux travailleurs employs temps partiel (Conseil dOrientation
de lEmploi, 2015). De plus, la partie du crdit dimpt verse pour charges familiales a t
limite deux enfants par la nouvelle lgislation, rduisant de ce fait laide accorde aux
familles nombreuses.

La crise financire et les rsultats de la politique conomique et sociale


Le Royaume-Uni est lun des pays du monde les plus durement touchs par la crise financire
partir de 2008, en raison de la drglementation des marchs financiers, immobiliers et des
activits bancaires. Pour viter les faillites bancaires en srie qui auraient plong lconomie
britannique dans le chaos, le gouvernement a mis en place des plans de sauvetage des banques
extrmement coteux pour les finances publiques. Selon Eurostat, le taux dendettement
public britannique slevait en 2015 90 % du PIB ; il tait gal celui de la zone euro en
raison de limpact de la crise de 2008 et du cot de ce sauvetage.
Pour ce qui est du chmage, les responsables britanniques se sont toujours vants dobtenir de
trs bons rsultats, surtout depuis la crise. En effet, le taux de chmage officiel a culmin
8,1 % en 2011, et est retomb 5,3 % en 2015. Mais ces indicateurs ne refltent quune partie
de la situation du march du travail. En effet, selon la dfinition internationale du chmage
(au sens du BIT), ne sont comptabilises dans le chmage que les personnes qui nont pas du
tout travaill (pas une seule heure) la semaine o elles sont interroges sur leur situation. Or
depuis la crise et la drgulation accrue du march du travail, les petits boulots horaires
rduits (voire les contrats zro heure) se sont multiplis.
Ceci explique en partie pourquoi le salaire horaire rel moyen a baiss de 9 % au cours de la
priode 2008-2015. Ce dernier indicateur donne une estimation du pouvoir dachat dune
heure de travail fournie par chaque salari. Dans beaucoup de cas, la diminution du temps de
travail sest ajoute cette baisse.
De plus, la quasi-stagnation de la productivit du travail sur longue priode doit tre mise en
parallle avec la prolifration des petits boulots temporaires et mal pays. En effet, selon les
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donnes fournies par Eurostat, la productivit horaire du travail dans lconomie britannique
na augment que de 0,2 % par an en sept ans (2008-20015). Par comparaison, cette
croissance a t sur la mme priode de 0,7 % en France, pays qui na pourtant t que peu
performant.
Ces volutions ne montrent pas seulement une dgradation trs sensible du pouvoir dachat
des salaris britanniques, mais aussi une crise defficacit du modle conomique. Les
pressions la baisse des salaires et des allocations chmage, ainsi que laffaiblissement de la
protection sociale, nont pas les vertus que leur prtent les partisans du moins disant social et
du travail bas cot. Ces derniers en attendent une amlioration de loffre de biens et services
de lconomie et, via le commerce extrieur, une stimulation de la croissance et une
augmentation du niveau de vie de la population. En ralit, le Royaume-Uni a continu tre
le champion dEurope des dficits commerciaux, constamment suprieurs 100 milliards
deuros avec lEurope et le reste du monde depuis 2006. Dans le mme temps, lAllemagne a
enregistr des excdents commerciaux record, constamment suprieurs 150 milliards
deuros, tandis quen France, le dficit na jamais atteint 90 milliards deuros. Au RoyaumeUni, compte tenu des rformes introduites, les entreprises ont eu tendance employer des
travailleurs peu qualifis, mal pays et interchangeables, plutt que de miser sur linnovation,
la qualification et linvestissement matriel et immatriel (formation) qui sont les
dterminants long terme de la position et du solde commercial dun pays sur les marchs
mondiaux.
En 2015, le revenu rel disponible mdian par personne tait au Royaume-Uni infrieur de
11 % celui de la France, et de 13 % celui de lAllemagne. La proportion de personnes sous
le seuil de pauvret (fix 10 620 euros par an au Royaume-Uni, 11 930 en France, et 12 200
en Allemagne) y tait de 16,7 %, gale celle de lAllemagne et suprieure celle de la
France (13,6 %).

Une politique de contrle migratoire


Le Royaume-Uni a, ds le dpart, dcid de rester en retrait (clause dopting out) des accords
de Schengen. Il est donc, depuis 1985, le seul matre du contrle de lentre sur son territoire
des personnes originaires de pays extrieurs lUnion europenne. Pour ce qui est des
migrants originaires de lUnion europenne, lorsque dix nouveaux pays ont t admis en 2004
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et deux en 2006, une priode transitoire de sept ans tait prvue avant que les mouvements de
travailleurs soient libres lintrieur de lEurope. Le Royaume-Uni a dcid douvrir
immdiatement ses frontires aux ressortissants de ces pays. En fait, lobjectif tait de
diminuer limmigration extra-europenne et de la remplacer par une immigration intraeuropenne. Il sagissait aussi de recueillir une main duvre relativement qualifie, et peu
exigeante en matire de rmunrations et de conditions de travail au sortir du communisme et
dune priode de transition difficile.
Lanne 2004 a effectivement correspondu une augmentation du flux migratoire net au
Royaume-Uni (immigration migration toutes origines confondues) qui, de 100 000 par an
jusqu la fin des annes 90, est pass plus de 200 000 par an partir de cette date (Oxford
Universitys Migration Observatory, 2016). En fait, si le nombre dimmigrs en provenance
de lUnion europenne a augment, celui des immigrs en provenance de pays tiers, sous
contrle exclusif des autorits britanniques, na pas diminu. En 2014, il y avait, 2,9 millions
dtrangers employs au Royaume-Uni, dont un peu plus de 50 % en provenance de lUnion
europenne (1,6 million sur 2,9 millions au total).
Quant limpact de limmigration sur la protection sociale, une tude dun centre de
recherche indpendant, lInstitute for Fiscal Studies (Dustmann et alii, 2010), a montr quil
tait largement positif sur les finances publiques et les comptes sociaux. Ltude qui portait
sur les ressortissants dEurope centrale et orientale entrs au Royaume-Uni depuis 2004 a
estim que ces nouveaux immigrants, pour la plupart dge actif, avaient moins recours que
les nationaux aux services sociaux, et contribuaient davantage au paiement des impts. Ce
rsultat a t confirm pour le Royaume-Uni par lobservatoire des migrations de luniversit
dOxford (Vargas Silva, 2016), ainsi que par dautres tudes menes sur le sujet pour les pays
de lOCDE (OCDE, 2013, 2016).

Une stratgie combinant salaire de subsistance et dnonciation de


limmigration
Lide que les citoyens britanniques devaient se prononcer par rfrendum sur le maintien et
le statut du Royaume-Uni dans lUnion Europenne tait une revendication ancienne de laile
euro-sceptique du parti conservateur. La monte en puissance, partir des annes 2000, du
parti Ukip fermement oppos lUnion Europenne a galement incit David Cameron
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promettre un rfrendum si son parti gagnait les lections lgislatives de 2015. Aprs sa
victoire ces lections, il a conu une stratgie qui reposait sur deux piliers principaux.
Tout dabord, une rforme instituant un salaire de subsistance est entre en vigueur
partir davril 2016. La rforme na pas supprim le salaire minimum mis en place en 1998 par
Tony Blair, qui continue sappliquer pour les personnes de moins de 25 ans. Pour les
personnes de 25 ans et plus, le taux de salaire horaire a t port 7,20 livres de lheure (9,20
euros au taux de change davril 2016), contre 6,70 livres de lheure pour le salaire minimum
qui sappliquait prcdemment, soit une augmentation de 7,5 %. Lobjectif tait ainsi
daugmenter les salaires les plus bas, afin damortir limpact des rductions de prestations
sociales et de crdits dimpts.
Mais surtout, la stratgie de David Cameron a t de ngocier un statut spcial pour le
Royaume-Uni lintrieur de lUnion europenne . Cest au sommet europen de Bruxelles,
le 19 fvrier 2016, que le Premier ministre a obtenu de lensemble des pays europens la
satisfaction de la plupart de ses revendications. Il a alors adress un message de victoire aux
lus et tous les citoyens britanniques (PM Statement, 2016) : lissue de cet accord, nous
serons membres de cette partie de lEurope qui travaille pour nous, et nous pourrons
influencer les dcisions qui nous concernent, tout en jouant un rle de pilote du plus grand
march du monde . Et il ajoutait : il ny aura plus de prestations, ni davantages sociaux
donns sans rien en change (no more something for nothing) .
Ce sont bien-sr les immigrs qui sont viss dans la dernire partie de cette intervention, en
particulier ceux venus dEurope. Ainsi, dans laccord europen, il est prvu que les migrants
en provenance de lUnion europenne nayant pas trouv de travail au bout de six mois soient
renvoys dans leur pays dorigine. De plus, il est prvu que ces mmes migrants doivent
attendre quatre ans avant davoir un plein accs aux prestations sociales. Dans le volet
entreprises ( business ) de laccord, il est par ailleurs indiqu que les entreprises
britanniques seront libres des contrles et tracasseries de Bruxelles.

Le vote Brexit, revanche des perdants


Ainsi, le chef du gouvernement, qui avait lui-mme poursuivi la politique de
drglementation du march du travail et daffaiblissement de la protection sociale, sest mis
dfinitivement en marge de lEurope sociale. Alors que le sauvetage des banques avait cot
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123 milliards de livres aux contribuables britanniques (National Audit Office, 2010), il a
dsign dautres responsables du dclin du niveau de vie des Britanniques : les migrants
europens et la bureaucratie bruxelloise. Ce faisant, David Cameron a voulu jouer sur
lattachement traditionnel des Britanniques leur souverainet nationale, et sur leur mfiance
envers les ides, les influences, voire envers les migrants, en provenance du continent. Mais
en liminant la perspective dune alliance plus troite de son pays avec le reste de lEurope, il
na pas pu pour autant contrecarrer les effets sur les lecteurs de la monte du dumping social
et des ingalits, dont il tait lun des artisans.
Le Premier ministre a t le champion dune mondialisation avantageant les activits lies aux
banques, laccueil des investissements financiers internationaux, la spculation
immobilire, aux nouvelles technologies, pour la plupart localises dans la rgion de Londres.
De plus, une fiscalit de plus en plus favorable aux hauts revenus et aux entreprises a t mise
en place. Les perdants de la mondialisation, ceux qui travaillent ou travaillaient dans
lindustrie ou dans les activits de services non-qualifies (commerce, restauration, services
la personne), ont vu leurs salaires et leurs revenus diminuer la suite des politiques menes.
Aucun frein ni filet de scurit na t mis en place pour amortir les dgts sociaux ainsi
crs, bien au contraire. Lagglomration de Londres a vot 60 % en faveur du maintien
dans lUnion ( remain ), tandis que les rgions les plus pauvres et les plus dshrits du
centre et du nord de lAngleterre (Midlands, Yorkshire) ont vot massivement, 60 %, pour
le Brexit.
Les citoyens britanniques, ou plutt le camp majoritaire des perdants, ont refus la vision
ultra-librale de lEurope qui leur tait propose par laccord de Bruxelles. Une leon
mditer pour lUnion europenne, et pour ceux, parmi ses membres, qui voudraient
saventurer sur la mme voie que le Royaume-Uni.

Rfrences
Statistiques
Sauf indication contraire, les donnes utilises dans le texte sont tires du site dEurostat :
www.ec.eurostat.eu.

Bibliographiques
Chandler M. (2016), Contracts that do not guarantee a minimum number of hours, Office of national
Statistics, September.
Conseil dOrientation de lEmploi (2015), Les rformes des marchs du travail en Europe, tome 2,
Monographies, www.coe.gouv.fr.
Dustmann C., Frattini T., Halls C. (2010), Assessing the fiscal costs and benefits of A8 migration to
the UK, Fiscal Studies, No 31, pp 1-41.
Mathieu C., Sterdyniak H. (2016), Aprs le Brexit, quelle rupture en Europe ? , Note, Les
conomistes atterrs, 30 juin.
National audit Office (2010), Maintaining the financial stability of UK banks: update on the support
schemes, HM Treasury.
OCDE (2013), Perspectives des migrations internationales, ed. de lOCDE
OCDE (2016), Perspectives des migrations internationales, ed. de lOCDE
Redor D. (2016), Les rformes du march du travail en Europe , Les cahiers franais, n394, Aot.
Vargas Silva C. (2016), The fiscal impact of immigration in the UK, The migration Observatory at
the University of Oxford, September.

Internet
www.migrationobservatory.ox.ac.uk: Oxford Universitys Migration Observatory.
www.gov.uk: PM statement following European Council Meeting, 19 February 2016.