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INTRODUCTION.

XVII

par identit celles de Dieu; il est


la rvlation du Pre, quiconque le contemple ne saurait
chei'cher un terme plus haut; en le voyant, on voit le Pre.
sa saintet, son action sont

Si l'on

demande pourquoi

la thologie chrtienne a rpu-

di toutes les catgories infrieures,

comme

son Messie

s'est

pourquoi son Verbe

trouv port jusqu' l'galit avec

la foi en Jsus ne pouen de. Mais cette rponse est dconcertante


chez les Grecs et chez les Alexandrins, toutes les formes plus ou
moins divines qui passeront sous nos yeux, dmons, dieux,

Dieu, l'histoire n'a qu'une rponse

vait s'arrter

une personnalit, mme


imaginaire, qu'en perdant leur transcendance, et ne deviennent divines qu'en s'vanouissant en abstractions. La ralit
trop concrte dment par sa vulgarit l'ambition de ces rves;
logos, esprit, puissances, ne prennent

quand

elle

en est charge,

elle les

dgrade.

Ici,

ce sont les

rves qui se trouvent trop mesquins pour traduire la ralit

concrte et vivante; et ces pauvres gens, qui les premiers suivirent le Christ, ont conu de lui

une ide

si

haute, que toute

conception humaine dfaille l'interprter.

de Dieu, qui est


devenu comme le nom propre de Jsus, toutes les remarques
prcdentes s'imposent avec plus de force encore le peuple
d'Isral tait le fils de Dieu, les Isralites comme tels l'taient
aussi, et plus spcialement les justes; on marquait ainsi les
Si l'on considre enfin le

de

titre

Fils

rapports privilgis qui unissaient Dieu son peuple,


tout ses fidles. Mais nul
tait

lui

appel

le Fils

de Dieu

homme, pas mme


.

ciples regarder Dieu

venir des

fils

comme

il

leur Pre,

filiation et la sienne, il est le Fils.

titre,

apprend
il

de Dieu; jamais cependant

sur-

le Messie, n'-

Jsus revendique ce

donne une valeur transcendante

et

et

il

ses dis-

les exhorte de-

il

n'identifie leur

ce tmoignage que Jsus

rend lui-mme la doctrine de saint Paul et de saint Jean


cho le Fils y apparat comme uni au Pre par des relations incommunicables et vraiment divines. Et une fois de plus,

se

fait

d'o est venue cette croyance?


Ceux qui ne veulent admettre ni l'incarnation d'un Dieu ni
la rvlation divine d'un mystre ont multipli sans succs
les essais de solution. Jadis c'tait Alexandrie qu'on cherl'invitable question se pose

LA TRINIT.

T. I.

INTRODUCTION.

XVIII

chait le plus volontiers la source

du dogme

du

l'auteur

JV* vangile, lve de Philon, aurait introduit dans la thologie chrtienne les spculations de son matre. Malheureuse-

ment

cette

thse se heurte trois objections dcisives

la

du
dogme, dont

doctrine du Fils de Dieu est trangre Philon; l'auteur


IV

vangile n'est pas un disciple de Philon;

on prtend expliquer

l'insertion

n'y a pas t introduit par

le IV

dans

le

la thologie chrtienne,

vangile, puisqu'on

le

trouve

certainement chez saint Paul.


C'est saint

Paul que d'autres prtendent faire honneur de

cette initiative;

mais qui l'aurait provoque? Certains disent

l'influence hellnique et surtout la ncessit d'interprter le

messianisme d'aprs

les ides familires

aux paens; d'autres

insistent sur l'anglologie juive et estiment

que sans trop de

peine on pouvait passer de la conception qu'on se faisait


alors de xMichel la doctrine du Fils de Dieu; d'autres enfin,

condamnant

les

hypothses prcdentes, pensent que dans

certains milieux juifs, ouverts aux influences orientales, vivait


la foi

un

tre divin, rvlateur et

rdempteur

*;

certains

d'entre eux admettent d'ailleurs que, sur l'existence de cette

peu prs aucun tmoignage, mais que nous devons l'admettre si nous voulons comprendre le Nouveau Testament ^ .
christologie judaque nous n'avons

Ces diffrentes hypothses se renversent d'elles-mmes

monothisme

juif de saint

geant, et a toujours repouss

comme une

le

impit le poly-

thisme hellnique; supposer que l'aptre en a subi

ou

Paul est toujours rest intransil'attrait

yeux l'vidence. Quant l'influence de l'anglologie, il suffit pour la


juger de relire l'pltre aux Colossiens, et de voir quelle
distance infinie spare les anges du Christ ^. Enfin, il est suqu'il a transig

avec

lui, c'est

fermer

les

1. GuNKEL, Zum religionsgeschichtUchen Verstndnis des


T., p. 8996; Cheyne, Bible problems, p. 73 et 213-235; Loisy, vangiles synoptiques, I, p. 193, 194.
.

2. GuNKEL, ibid., p. 94
Obwohl uns von diesem Christusglauben
des Judentums so gut wie nichts bezeugt ist, mssen wir ihn doch
annehmenzum Verstndnis des N. T. .
3. Malgr toutes ses sympathies pour les interprtations mythologiques, GuNKEL juge bien cette hypothse de Lueken, ibid., p. 90
:

INTRODUCTION.

XIX

perflu de discuter cette prtendue christologie judaque, dont


les

dfenseurs eux-mmes n'ont pu retrouver aucune trace.

bas des doctrines de cette poque suffit


montrer l'invraisemblance.
Il faut ajouter enfin quelques considrations qui condamnent les diverses formes de cette hypothse paulinienne.

Ce qui sera

dit plus

d'ailleurs en

rvolution doctrinale qu'on prte saint Paul a

Cette

s'accomplir moins de vingt ans aprs la mort du Christ; e^t


si court que l'historien qui a le plus habilement
dfendu cette thse, iM. Wernle, ne peut s'empcher de remarquer Il est absolument prodigieux qu'en si peu de temps
le Jsus historique ait subi cette transformation colossale ^

intervalle est

En

outre, saint Paul n'a pas t,

dans l'ancienne commu-

naut chrtienne, un isol ni un novateur; les judasants ont


attaqu son attitude vis--vis de la loi; nul n'a critiqu ni
discut sa christologie; c'est donc que tous y reconnaissaient,

en

effet,

cette foi

leur

foi.

Aujourd'hui

commune

soit

dans

mme

nous pouvons atteindre


des Actes soit dans

les discours

dans leur rdaction


quelque trace de Tinfluence
de saint Paul; mais il faut bien reconnatre que, dans leur
ensemble, ils reprsentent une catchse antrieure celle de
l'Aptre et une doctrine moins dveloppe.
On se trouve donc entran jusqu'aux origines mmes du
les rcits

des synoptiques

il

se peut que,

actuelle, nos vangiles portent

christianisme, jusqu'

Jsus.

essaient de faire pntrer

L encore certains critiques

une influence alexandrine

trine de la filiation divine aurait t introduite

dans la synagogue des Alexandrins,


Jsus

lui-mme

2.

et aurait

par

la doc-

Jrusalem
l

atteint

Autant vaudrait vraiment faire de Jsus un

disciple de Platon. Celse l'imaginait jadis.

Ainsi toutes ces hypothses chouent expliquer le

dogme

Das Bild Michaels bietet manche Parallelen, aber dieser Vergleich


hinkt an dem entscheidenden Punkt Michael ist ein Diener Gottes,
Christus der Sohn und auch das Bild Michaels weckt im Judentum
diesen Enthusiasmus nicht.
1. Die An fange unserer Religion, p. 243
Es ist geradezu ungeheuer, in wie kurzer Zeit der geschichtliche Jsus sich dise kolossale Umbildung gefallen rauss.
2. MNGOz, La Thologie de VEpitre aux Hbreux, p. 202.
:

INTRODUCTION.

XX

du Fils de Dieu, comme


du Messie vouloir interprter

chrtien
celui

celui
la foi

du Verbe, comme
au Christ

comme on

interprte les spculations humaines, prtendre en rendre

raison par des influences littraires, par des changes d'ides


et

de doctrines,

c'est se

mme que les

Alors

condamner d'avance

l'impuissance.

divers lments de cette religion nou-

velle recevraient ainsi

une interprtation plausible, il faucharme la personne de Jsus

drait expliquer encore par quel

de Nazareth a pu devenir l'unique objet de toutes ces


croyances htrognes et, en les concentrant en elle, les fondre dans l'unit d'une mme foi. L'poque que nous tudions
a vu natre bien des syncrtismes, et, entre le judasme et
l'hellnisme, s'essayer bien des compromis, simples associations cultuelles
tos,

comme

celles des dvots

de Zeus Hypsis-

ou cnacles de thosophes et de gnostiques

toutes ces

religions chtives n'ont jamais su unifier leurs lments dis-

parates ni se dfendre contre l'invasion des ides trangres.

Qui osera leur comparer le christianisme, dont vingt sicles


pu dissoudre l'unit doctrinale ni user la force de rsis-

n'ont

tance?
Et,

cependant, redisons-le encore, ce n'est pas seulement

l'unit des doctrines qu'il faut expliquer, c'est leur transcen-

dance

non seulement Jsus a concentr en

croyances, mais
t

il

lui toutes ces

les a transformes. Cette transformation

brivement signale dans

les trois

conceptions centrales

du Messie, du Verbe, du Fils de Dieu. Mais on l'apprcie


mieux encore, en voyant comment l'antique foi en lahv a
fourni elle-mme plus d'un trait la nouvelle foi au Christ
:

Sauveur,

le

le

Juge, le Seigneur, le Roi des

rois, le Vivant,

ce

sont l autant de titres du Dieu d'Isral donns maintenant


Jsus; ds la premire page des vangiles, plus souvent chez
saint Paul et chez saint Jean, les textes classiques

les

pro-

phtes parlent de lahv sont appliqus Jsus; les prires,


les

hymnes,

Pre

les

doxologies montent vers

nouveau

le Fils

comme

vers

dveloppe sans que la religion


traditionnelle en soit branle, sans que la rigueur du monothisme s'en dtende, sans que sa jalousie s'en inquite.
C'est bien l, dans toute l'histoire du dogme, le fait le plus
le

et ce culte

se

XXI

INTRODUCTION.

dconcertant, et o l'action personnelle du Christ est le plus


incontestable. Quel matre humain et pu, sans la blesser

mort, atteindre ainsi la foi juive au cur? quelle doctrine


humaine et pu, sans la dissoudre, la transformer si intimement?
Que l'on considre de plus prs le terme de cette transformation cette unit du Pre et du Fils dans une mme action,
cette union dans un mme culte constitue, du point de vue
purement rationnel et spculatif, un mystre dconcertant
pour les plus hauts gnies, et, mme aprs des sicles de vie
:

s'impose leur

chrtienne,

s'il

leur raison.

On peut

foi,

reste

il

l'affirmer sans crainte

impntrable
ce n'est point la

spculation qui a port l les premiers chrtiens;


t des philosophes

au

eussent labor leur

s'ils

eussent

lieu d'tre des disciples de Jsus, ils

dogme

leurs contemporains

ces tres intermdiaires,

l'homme

ils

selon les catgories familires

eussent fait de leur Christ

que

la

un de

gnose juive ou grecque mul-

dans
quelqu'une de ces sries toujours ouvertes d'ons, de demidieux, de puissances et, sans transformer leur foi, sans faire
violence leur philosophie, ils eussent donn satisfaction
leur pieux souvenir. Ils ne le firent pas, parce qu'ils n'taient pas des philosophes, mais des croyants, parce qu'ils
tipliait

entre

Dieu

et

l'eussent plac

ils

mprisaient la gnose, mais adhraient leur Matre, et que


cette foi

en Jsus

les portait,

par del

les spculations et les

hommes, jusqu' la vrit divine.


Qu'on le comprenne bien, d'ailleurs, il ne suffit pas, pour
expliquer cette action du Christ, de supposer que, par la
rves des

grandeur tragique de sa mort, il


produisit sur ses disciples une impression si profonde que

saintet de sa vie, par la

leur

religion

entire

s'en

trouva

transforme.

point un simple sentiment de fidlit

et

Ce n'est

d'admiration qui

peut expliquer l'origine de cette doctrine; si Jsus n'avait t


que l'initiateur d'un mouvement religieux, et nullement le
rvlateur d'un mystre, jamais ses disciples n'eussent traduit leurs motions religieuses en ces croyances
si

dconcertantes, et

en

mme temps

si

si

nouvelles,

cohrentes et

hautes. Sans doute, l'enseignement du Christ,

comme

si

tout