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XXI

INTRODUCTION.

dconcertant, et o l'action personnelle du Christ est le plus


incontestable. Quel matre humain et pu, sans la blesser

mort, atteindre ainsi la foi juive au cur? quelle doctrine


humaine et pu, sans la dissoudre, la transformer si intimement?
Que l'on considre de plus prs le terme de cette transformation cette unit du Pre et du Fils dans une mme action,
cette union dans un mme culte constitue, du point de vue
purement rationnel et spculatif, un mystre dconcertant
pour les plus hauts gnies, et, mme aprs des sicles de vie
:

s'impose leur

chrtienne,

s'il

leur raison.

On peut

foi,

reste

il

l'affirmer sans crainte

impntrable
ce n'est point la

spculation qui a port l les premiers chrtiens;


t des philosophes

au

eussent labor leur

s'ils

eussent

lieu d'tre des disciples de Jsus, ils

dogme

leurs contemporains

ces tres intermdiaires,

l'homme

ils

selon les catgories familires

eussent fait de leur Christ

que

la

un de

gnose juive ou grecque mul-

dans
quelqu'une de ces sries toujours ouvertes d'ons, de demidieux, de puissances et, sans transformer leur foi, sans faire
violence leur philosophie, ils eussent donn satisfaction
leur pieux souvenir. Ils ne le firent pas, parce qu'ils n'taient pas des philosophes, mais des croyants, parce qu'ils
tipliait

entre

Dieu

et

l'eussent plac

ils

mprisaient la gnose, mais adhraient leur Matre, et que


cette foi

en Jsus

les portait,

par del

les spculations et les

hommes, jusqu' la vrit divine.


Qu'on le comprenne bien, d'ailleurs, il ne suffit pas, pour
expliquer cette action du Christ, de supposer que, par la
rves des

grandeur tragique de sa mort, il


produisit sur ses disciples une impression si profonde que

saintet de sa vie, par la

leur

religion

entire

s'en

trouva

transforme.

point un simple sentiment de fidlit

et

Ce n'est

d'admiration qui

peut expliquer l'origine de cette doctrine; si Jsus n'avait t


que l'initiateur d'un mouvement religieux, et nullement le
rvlateur d'un mystre, jamais ses disciples n'eussent traduit leurs motions religieuses en ces croyances
si

dconcertantes, et

en

mme temps

si

si

nouvelles,

cohrentes et

hautes. Sans doute, l'enseignement du Christ,

comme

si

tout

INTRODUCTION.

XXII

enseignement divin, dut tre discret et patient, initiant lentement des esprits prvenus et charnels des vrits si contraires leurs prjugs et si hautes pour leur faiblesse; et,
puisque le Matre tait ici l'objet mme de la foi, puisqu'il
tait la Vrit et la

Lumire,

devait surtout se manifester,

il

par son commerce journalier, par ses miracles, par ses


entretiens, rvler peu peu ses disciples les penses, les

et,

uvres, la vie de Dieu.


C'est

bien

l,

en

effet,

ce que les vangiles nous racontent,

et nous n'aurons qu' suivre leur rcit pour exposer les ori-

gines de la rvlation chrtienne.

Mme en

laissant de ct

argument thologique, et en omettant les autres preuves


historiques, nous pensons que les considrations que nous
tout

venons d'exposer suffisent

justifier

doute, on peut effacer des vangiles,

mthode. Sans

cette

comme une

insertion

thologique, toute mention d'une rvlation ou d'une institution faites par le Christ.

Il

faudra expliquer alors comment,

dans un laps de temps si court, dans des milieux si divers,


dans des conditions si dfavorables, les institutions et les
doctrines chrtiennes ont germ d'elles-mmes avec une telle
cohsion, une telle vitalit et une telle transcendance. Si l'on

accepte le tmoignage des textes, on voit toutes ces impossibilits disparatre, et

comme

l'ensemble

prter d'une faon intelligible. Mais alors

dans

le Christ le

se rvlant

les dtails s'interil

faut reconnatre

rvlateur suprme de Dieu ou plutt Dieu

lui-mme. C'est

l,

il

est vrai, aboutir la foi;

cela vaut mieux, notre gr, que de se fourvoyer dans une

impasse.

nous faudra suivre, travers les uvres des aptres, le dveloppement progressif du
dogme trinitaire. La rvlation, en effet, n'en a pas t plCe pas dcisif tant franchi,

nire ds l'abord

les aptres

il

ne

l'eussent

pu porter

il

fallut,

aprs l'Ascension et la Pentecte, que l'Esprit-Saint leur rappelt et leur interprtt les enseignements de Jsus, qu'ils

n'avaient qu'imparfaitement saisis et dj

Dans cette nouvelle priode,

demi

oublis.

la rvlation chrtienne gar-

dera le caractre qu'elle avait son origine

le

mystre du

INTRODUCTION.
Fils

de Dieu restera

particulier,

le centre

du dogme

intimement connu,

XXIII

lumineux de toute la

trinitaire. Si le

c'est qu'il

s'est

foi, et,

en

Pre cleste est plus

manifest dans son

Fils

comprennent mieux que les Juifs l'union


troite qu'ils commencent ds ici-bas d'avoir avec lui et qu'ils
consommeront dans l'autre vie, c'est qu'ils participent la
filiation unique de Jsus, que par lui ils ont accs prs du
Pre, qu'en lui ils sont dans le Pre. Si, conformment l'enseignement du Seigneur, ils croient un Esprit divin, personnellement distinct du Pre et du Fils, ils n'en ont pu saisir
si

chrtiens

les

et retenir

pour

avec assurance la personnalit, qu'en la mesurant,

ainsi dire, d'aprs l'analogie

de cette autre personne

divine qui leur tait apparue dans le Christ.


Ainsi Jsus n'a pas seulement t le rvlateur qui, con-

naissant pleinement son Pre, a pu, le premier, nous dire ses


secrets;

il

tait aussi le Fils,

dont la seule apparition mani-

Pre et fait connatre 1' autre Paraclet , l'EspritSaint. Le lecteur ne sera donc pas surpris, que notre tude

feste le

du Fils de Dieu; c'est en elle


que l'origine du dogme trinitaire nous apparatra
plus clairement, puisque c'est sa lumire qu'il fut d'abord
s'attache avant tout la doctrine
et

par

elle

peru.
Peut-tre enfin, cette
trevoir, la suite

mthode nous permettra-t-elle d'en-

des Pres de l'glise', quelque chose des

desseins providentiels qui ont dtermin la promulgation tar-

dveloppement progressif du dogme de la Trinit.


Un seul Dieu en trois personnes, c'est une vrit que la foi
nous a rendue familire, mais qui dconcerte la raison. La
rvlation divine a beau nous la garantir d'une faon certaine
et, pour plusieurs, d'une faon vidente, l'intelligence dedive et

le

meure inquite, enchane par la volont une vrit qu'elle


ne voit pas, et son impatience menace chaque instant de lui
faire sacrifier un des deux termes dont elle n'aperoit point
l'accord ou l'unit de la nature divine, ou la trinit des per:

sonnes. Et quelle tentation cette croyance n'et-elle point t

1. Cf.

sosT.,

Greg. Naz., Orat. theol, v, 26 [PG, xxxvi, 161); Joan. Chryincomprehens., y, 3 (xlviii, 740).

De

INTRODUCTION.

XXIV

pour

le

peuple

au temps de Mose

juif,

et des Juges,

si,

peine converti de Tidoltrie, et entour de voisins polythistes, il et d reconnatre en Dieu la distinction personnelle

du Pre, du
aprs

de l'Esprit?

Fils et

son monothisme

l'exil,

sauvegarder

la trinit

si

Et,

inversement, comment,

rigide et

si

jaloux et-il pu

des personnes, et ne la point ramener

de pures distinctions modales? Dpourvu qu'il tait du ma-

que Dieu devait donner plus tard son


et-il pu maintenir, dans sa rectitude,
une foi expose tant de dangers?
L'[ncarnation devait tre, dans la pense de Dieu, la manifestation certaine du mystre, et, en mme temps, la source
gistre infaillible

glise, le judasme

des grces plus hautes et plus riches qui devaient soutenir la


foi chrtienne.

La personne du Christ,

se dtachant

en pleine

lumire, fixait pour jamais ces deux vrits, qui fussent, sans
cela,

restes vacillantes. Dieu est unique,

et,

cependant,

il

y a en lui une pluralit de personnes qui peut fonder des relations de pense, d'amour, de prire. La rvlation chr-

mais ce premier
pour caractriser le Dieu des chrtiens, pour le
saillir de la pnombre des spculations mtaphysiques,

tienne va plus loin encore, nous le verrons

trait suffit

faire

dans la pleine lumire des ralits concrtes.

La philosophie hellnique multiplie en vain, dans ses rves,


Dieu et le monde. La foi juive
elle-mme est impuissante saisir fermement les hypostases

les tres intermdiaires entre

qu'elle

pressent.

Dsormais, ces incertitudes vont cesser;

quiconque croira au

Fils

de Dieu,

tel qu'il s'est

manifest

non pas sur des spculations


humaines, non pas mme seulement sur un oracle de Dieu,
mais sur le fait central du christianisme. En face de celte
nous, appuiera sa foi trinitaire

manifestation dcisive, on ne pourra que redire avec saint

Quid igitur novi Dominus

Irne^

gnoscite

quoniam omnem novitatem

rens.

1.

Haercs.,

iv, 34, 1

{P(}, vu, 1083).

attulit

attulit,

veniens? Co-

semetipsum

affe-

HISTOIRE
DU

DOGME DE LA TRINIT
LES ORIGINES

LIVRE PREMIER

LE MILIEU HELLNIQUE

CHAPITRE PREMIER
DIEU ET LES DIEUX

il.

Lorsque

le

La

religion populaire.

christianisme, sortant de Palestine,

se rpandre dans le

monde grco-romain,

il

s'y

commena
trouva en

contact et en lut'e avec des religions dj anciennes, mais

encore trs vivantes. Les paens convertis par saint Paul ne


sont point des sceptiques, et le milieu

d'phse que

les

ils

vivent est

un

par exemple, ce peuple


fabricants de statues d'Arlmis ameutent si

milieu religieux et superstitieux;

c'est,

facilement et font courir au thtre en criant

elle est grande,


TArtmis des phsiens ^ Aux nouveaux chrtiens il faut
rappeler qu'une idole n'est rien en elle-mme, mais que,
cependant, le culte que nous lui rendons s'adresse en effet
:

aux dmons, nous met en communion avec eux, nous asservit eux. Il faut les mettre en garde contre cette servitude,
qui est assimile l'homicide, la fornication, aux malfices.
1.

Act., XIX, 23-40.

LA TRINIT.

T.

I.